Владимир Конев.

Корсары из Логова Демона



скачать книгу бесплатно

Попасть в систему было не просто. Всего две звезды позволяли совершить прыжок в Пасть Демона. У корсаров были свои тайные промежуточные маяки, позволяющие совершить прыжок с других звезд, но они были доступны только капитанам Барства. Еще сложнее было найти в Демонической Дюжине планетоид с базой. Для поиска понадобилось бы годами патрулировать систему, выслеживая неосторожных корсаров. Планетоид все время двигался по орбите звезды, но вокруг него было скопление астероидов, что не давало его обнаружить снаружи кольца и требовало как минимум один раз зафиксировать его точные координаты, что бы просчитать орбиту.

Стрела шла к базе по проложенному маршруту через кольцо астероидов. Приходилось маневрировать среди потока планетоидов и скоплений астероидной пыли, но приближаться к базе напрямую, было запрещено уставом Братства. Количество врагов у Братства росло с каждым годом, пропорционально развитию корсаров. Этот маршрут сами корсары называли крысиными бегами. Здесь устраивались гонки на парусах, встречи и здесь же учили молодых пилотов. За время пока корабль достигнет базы, экипажи успевали привести себя в порядок, что бы предстать перед побратимами свежими и достойными теплого приема.

Стрела шла быстро. Капитан спешил по многим причинам, и пассажир была одной из главных. Оракул на корабле очень плохая примета, а корсары народ суеверный. Сильвер не только не стал пренебрегать мерами предосторожности, он заставил всех офицеров вести постоянное наблюдение за обстановкой, не упускать мелочей и использовать все средства на корабле для обнаружения возможных сюрпризов. Пройдя треть пути, с капитаном связались по дальней связи.

– Стрела?

– Да, я капитан Сильвер.

– Это сторожевая башня, вы прошли мимо нас около часа назад. За вами был хвост. Я вынужден доложить об этом на базу. Отклонитесь на запасной маршрут, и выключите аппаратуру слежения.

– Хвост уже «был»? И какого рода?

– Бот. Носителя мы не обнаружили. Разберем его под полем кристалла. Если будет разрешение, вам отправят отчет после разборки.

Связь прервалась, и Сильвер отправился в свою каюту, задать пару вопросов оракулу.

Скиталец спал. Включившееся освещение его не разбудило, и Сильверу пришлось будить оракула за плечо.

– Что, уже прилетели?

– Нет. Но за нами кто-то идет. Ничего не хочешь мне сообщить?

– Дай проснуться.

Скиталец встал, взял из автомата стакан с горячим кофе, и направился к дверям из каюты.

– Пойдем на мостик разбираться.

Дойдя до капитанского мостика, где Андерсен вел корабль по новому курсу, капитан тут же ответил на новый вызов по дальней связи.

– Стрела, нейтрализованный бот оказался нам ранее не знакомой конструкции. Объявлена охота на лис. Ваше участие исключается, и вас будут сопровождать. Больше дальней не пользуйтесь. Удачи капитан.

Связь прервалась и Сильвер, вопросительно посмотрел на оракула, присевшего на место помощника капитана и пьющего свой кофе.

– Не надо на меня так смотреть, мы еще не на базе и контракта с вами нет.

Но могу подсказать кое-что. Хвост, идущий за нами, будет активно маскироваться, и скорее всего нас уже опередил. То, как он засветил своего автоматического бота, говорит о его желании заставить нас свернуть с прежнего, заполненного охранными системами маршрута.

– Визуальное наблюдение его обнаружит?– Спросил Сильвер.

– Думаю да. Включив наши радары, мы будем обнаружены им на все сто процентов. Ну а кто кого первым найдет, тот и победит.

– Андерсен, нужны, пять добровольцев. Что делать ты знаешь.

Андерсен только кивнул в ответ и покинул мостик. Сильвер протянул руку к панели управления, и вручную активировал режим тишины. Теперь корабль стал невидимкой, выключив все наружные системы слежения, и ограничив действие даже имплантатов экипажа. О чем весь экипаж узнал, получив сообщение, а освещение на борту Стрелы сменилось на синий цвет. Для переговоров оставалась только внутрикорабельная связь, работающая на столь слабых частотах, что не один прибор снаружи не мог их фиксировать. Двигатели тоже перешли в импульсный режим работы, перестав поддерживать постоянную скорость, они немного разогнали судно, а затем дали ему идти по инерции, только подруливая при необходимости.

Продолжать разговор с оракулом капитан не стал. Расспрашивать этого наглого пассажира, о чем либо, было бесполезно. Оракулы занимались сбором и обработкой разведывательных данных. Их стихия были не абордажи с космическими боями и дуэлями на клинках, а стратегическое планирование, шпионаж и торговля информацией. Они знали все и обо всех, могли спрогнозировать войну или предотвратить ее, но при этом их жизнь напоминала золотую клетку. Оказавшись снаружи, они вели себя как глупые птенцы, оставаясь при этом одними из самых хищных обитателей человеческих миров. Добиться от Скитальца хоть одного слова против его желания, было невозможно, а такие понятия как дружба или личная выгода были ему незнакомы.

Ожидание затянулось. Оракул все так же сидел в кресле помощника капитана и пил очередную чашку кофе, а Сильвер придерживая одной рукой штурвал, придремал в капитанском. Тишину нарушил вызов боцмана. Команда, что-то обнаружила и передала отчет капитану.

– Размер около двухсот метров. Судно, под всеми видами маскировки включая оптическую. По форме напоминает конус или наконечник копья, неизвестный тип корабля. Три года назад мы от такого же убегали.

– А ты Сильвер, уже имел с ними дело.– Негромко протянул оракул.

– Имел. Не знаю, кто они, но встреча была.

– В таком случае у тебя на один шанс больше, получить контракт.– Улыбнулся ему Скиталец.

Оптическая маскировка была не сложной технологией и ею обладали все корабли, которые ее требовали. Но она имела одно слабое место. Настроенная на мощные приборы, она выдавала помехи, видимые для человеческого глаза. Поскольку принципы работы у зрения и у оптики разные, соответственно и маскировка выбирала режимы работы адаптированные для оптики.

– Кто они, я разумеется не узнаю, пока не получу контракт. Верно?

– Контракт приблизит это событие, но не откроет все тайны.

– В таком случае я буду охотиться за этим контрактом. Похоже, это будет очень выгодная сделка.

Капитан отдал приказ по внутренней связи, и Стрела выбросила в космос маленький маяк. Его работа заключалась в передаче сигнала, найти и получить который могли только корабли, о нем знающие. Оставалось ждать, пока Стрела не пройдет мимо этого странного судна. Надеясь, что не будет замечена или другие корсары вовремя примут сообщение о противнике. Обе руки капитана лежали на штурвале. Двигатели были выключены, а корабль шел на остатке хода, избегая маневров и любых других действий. Оптическая маскировка была включена, но на пассивном режиме, в котором она могла обманывать противника, но не гарантировала невидимости.

Пришло сообщение от боцмана,– противник начал движение.– Капитан положил руку на пульт управления и, передав забортной команде, приказ вернуться, сосредоточился на информации от пассивных радаров судна, выводимую на его имплантат. Как только неизвестный активировал свои системы достаточно, что бы его обнаружили приборы, Стрела тут же включила РЭБ и выстрелила во все стороны заряды с помехами и термические ловушки для систем наведения. Яркий фейерверк заполнил космос за лобовым остеклением рубки. При этом сам фрегат, скрытый огненной стеной, не включая основных двигателей, повернул в щель между астероидами, стараясь скрыться от радаров противника.

Сильвер получил сигнал о входящем сообщении дальней связи и сразу вывел его на голограмму.

– Стрела, это Москиты, стыкуемся с нарушителем. Включаем кристалл.

Связь оборвалась, а вместе с ней погасли все системы корабля, переходя в режим кристалла. Освещение переключилось на аварийное не требующее питания, и капитан сжал штурвал в руках, отводя судно от астероидов. Поле кристалла имело свою границу, и Стрелу стоило вывести как можно быстрее за него, поскольку полет в астероидном скоплении был очень опасным мероприятием, а солнечный парус не только увеличивал габариты фрегата, но и был малоэффективен там, куда прямые солнечные лучи проникали редко и рассеивались пылевыми скоплениями. К тому же вести судно по такому маршруту визуально было очень сложно, а выпускать экипаж наружу не хотелось.

Преодолев поле кристалла, Стрела набрала скорость и взяла курс на базу корсаров. Через сутки похода среди астероидов и планетоидов, встретились первые патрули и корабли сопровождения. Нередко корсары возвращались в поврежденном состоянии и не всегда могли проделать весь путь самостоятельно ввиду его опасности. Поэтому у базы были суда, занимающиеся ремонтом и буксировкой. Они дежурили невдалеке от нее, готовые отправиться на помощь побратимам.

Док у Стрелы был именной. Стыковка всегда сопровождалась приветствиями других капитанов и пожеланиями от работников порта хорошо отдохнуть. Стыковка, трап, и вот она твердая, каменная почва дома и обитель корсаров. Оракул, не прощаясь, прошел к флаеру, залез внутрь и улетел. Хоть бы кивнул экипажу, но, похоже, этому человеку подобные сентиментальности не казались чем-то важным и уж тем более обязательным. Сильвер только махнул на него рукой и отдал команду покинуть корабль. Все кроме троих дежурных, получили заслуженные увольнительные, и в течение недели они могли забыть о фрегате и однообразных каютах. Через неделю будет сбор экипажа, а затем либо новый поход, либо отдых продолжиться на неопределенный срок, таковы были традиции, оставившие свой отпечаток в уставе Братства.

Сильвер первым делом отправился в свои апартаменты. Небольшой домик на третьем этаже, среди сотен точно таких же домов, где жили корсары и жители базы. Этажи базы считались сверху вниз, и иногда назывались городами, верхний промежуточный и нижний. Ему хотелось прогуляться по твердой почве планетоида, на котором он рос с двенадцати лет и до лифта дошел пешком. Его тревожили многие вопросы, связанные с оракулом и неизвестными кораблями. Но особенно его беспокоила авантюра, которую он готовил. Если экипажу объяснить причину своего будущего поступка он сможет, то, как поступать с боцманом он еще не решил. Кроме Андерсона была еще одна проблема и, подходя к дому, он заметил, что ее придется решать первой. Во дворе дома, за столиком под навесом, сидел корсар. Вместо правой ноги и левой руки у него были протезы, а лицо было в шрамах. Одежда корсара позволяла узнать его с любой дистанции, туманность Магеллана накрывала его скафандр.

– Дядя Макс?– Сильвер потормошил за плечо уснувшего старика.

– Александр! Ну, наконец. Давно ты не заставлял меня нервничать.

– Это как же? Испугался, что продам добычу кому-то другому? Или что приму не твой контракт, на более выгодных условиях?

– Мальчик мой, как ты можешь так говорить?

– Очень легко,– перебил его Сильвер,– после того как дважды выполнив твой контракт и остался без прибыли.

– Давай не будем о таких мелочах как происки кармических сил, у меня есть обоюдовыгодное предложения для тебя.

– Обоюдовыгодное, это значит, ты хочешь много денег, а я должен их тебе заработать?

– Давай уж лучше поговорим о кармических силах, а не деньгах, а когда ты перестанешь паясничать и отнесешься с уважением к визиту старого капитана, я начну с тобой просто торговаться.

– Пойдем в дом, я устал и думаю мне простительно иногда с тобой пререкаться. Я ведь тоже капитан.

– Ох, Сильвер, у нас с тобой будет очень серьезный разговор.– Вставая и кряхтя при этом, произнес старик.

Сильвер открыл двери, и они прошли в гостиную, где роботы уже подали на стол обед с большим кувшином подогретого вина. Пока шла трапеза, Лансер рассказывал о местных событиях, какие суда доставили на продажу, кто из корсаров вернулся с хорошей добычей, а кто отправился в вечное странствие по безграничным просторам вселенной, оставив о себе табличку с именем на скале, где корсары отдавали дань уважения погибшим членам Братства. О том, что ФОМ опять потребовали от корсаров маркировать суда, а Империя предложила открыть у них официальное представительство, чтобы корсары как ЧВК имели резиденцию на территории Империи Омега, а не требовали вести переговоры на своих перевалочных станциях. Самую важную тему для обсуждения, берегли на потом, когда пища вино и новости не станут отвлекать. Такая минута, разумеется, настала, и два капитана устроились перед декоративным камином.

– Алекс, с того момента как я забрал тебя на борт судна, пятнадцать лет назад, я ни разу не говорил тебе, что делать можно, а чего нельзя. Я всегда считал, что обязан тебя научить всему сам, раз взял на свои плечи ответственность за ребенка. У меня есть семья, точнее даже две, они далеко и в безопасности, и ты мне тоже как сын. Я бы очень хотел, что бы ты послушался старика и не связывался с оракулами. Тебе повезло, что ты вообще вернулся живым. А судя по добыче, которую ты притащил на своем хвосте, у тебя очень большие проблемы. Впервые, я говорю тебе, мальчик ты в беде.

– Дядя Макс и мой первый капитан Лансер, если бы не твоя наука, я даже до Пасти Демона не дошел бы. А если бы ты, те же пятнадцать лет назад, не направился в Логово Дракона, не сидел бы перед тобой капитан Сильвер. Я не собираюсь геройствовать или переоценивать твою науку или свои способности. Но события, которые сегодня развиваются в галактике, сами ведут Стрелу. Так что давай о деле поговорим. И начнем с неизвестных кораблей.

– Братство запретило распространять информацию. Но эта проблема уже давно беспокоит старейшин. Я еще юнгой бегал, когда впервые увидел обломки такого судна. Потом уже став капитаном, вел с таким же кораблем бой. Я его проиграл тогда, потерял корабль, но мне повезло спасти часть экипажа, точнее нас спасли другие корсары. С тех пор я отношусь к закрытому клубу среди Братства. Мы собираем информацию, находим видевших их, и ставим в известность о новых правилах поведения. Так что я тут, еще и официально.

– Капитан Лансер, я тебя внимательно выслушаю, и буду соблюдать правила поведение в клубе молчунов. Тем более учиться у тебя, выполняя твои приказы, я умею, как и терпеть твой харизматический характер.

Они ударились бокалами и пригубили вино. Лансер собирался начать объяснять, куда теперь докладывать всю информацию о неизвестных, как себя вести, кто ответственные лица среди капитанов за своевременные извещения и где получать новые засекреченные задания. Но искусственный огонь в камине, навеял волну воспоминаний о прошлом, и старик поддался ей, погрузившись в грезы минувших лет.

Капитан Лансер.

Эсминец пристыковался к станции и отцепил свой трофей – разукрашенный в стиле Магелланова Потока, фрегат корсаров. Империя захватила его без боя. Затребовав сдачи, они тут же получили согласие капитана. Все корабли, оказавшиеся в солнечной системе Драконье Логово, задерживались флотом, в независимости кто они и куда летят. Имея одну необитаемую планету, она считалась закрытой пограничной зоной, из-за расположенной на планете военной базы для обслуживания кораблей Империи и военных заводов, скрытых глубоко под каменной поверхностью. На орбите планеты висела огромная военная станция, которая контролировала всю систему и на ней располагались жилые модули экипажей, военный городок, и кадетская школа пилотов. В школе учились не только дети восьмитысячного контингента находящегося в системе. Кадетов сюда направляли из разных миров Империи Омега. Семья Корсунь жила на станции уже двенадцать лет, и их двенадцатилетний сын, вместо обычной школы и судьбы отца инженера, пошел в кадеты, с семи лет изучая навигацию, астрофизику и устройство современных космических судов. Его мать, маленькая кареглазая женщина, лабораторная мышка Эли, как любяще называл ее крепкий и высокий муж Станислав, вела исследования на нужды флота и помогала сыну с учебой. А отец, назвавший сына в честь древнего полководца Александра, воспитывал в нем мужчину, проводя свободное время с сыном в космосе, на двухместном солнечном паруснике. Вот и сегодня, маленький бот отошел подальше от станции и стремился угнаться за оборонным спутником, используя раскладывающийся вокруг кораблика шестиметровый парус, созданный специально для движения при активированном кристалле, когда не работает ни одна электронная система, и только газовые баллоны со сжатым воздухом и механические клапаны, упрощали ручное управление космической яхтой.

– Папа смотри, какой красавец! Хороший улов у Синего Дракона!– Безошибочно определил название эсминца Александр.

– Давай назад поворачивать, если этот разукрашенный требует ремонта, могут вызвать мою команду. У меня выходной, но предчувствие нехорошее.

Алекс заложил ровный вираж, удержав суденышко на траектории разворота, чем вызвал одобрительное похлопывание по плечу от отца, и взял курс на станцию, постепенно подстраивая парус под потоки солнечного ветра. Они прошли половину пути, когда от станции отошли стразу три эсминца. Отец перехватил управление, его не покидало чувство тревоги и, увидев уходящие в боевом порядке корабли, он решил – что-то случилось. Эсминцы патрулировали поодиночке, втроем они никогда не ходили. Даже встречая командование, один корабль оставался возле станции. Он не знал предписаний флота по этому вопросу, и увиденное заставляло нервничать. Подойдя к шлюзу, бот сложил парус и включил двигатели. Так он мог зайти в док для малых судов. Скорость от паруса была выше в несколько раз, поэтому двигателями пользовались для стыковки и маневров. Станислав воспользовался имплантатом для открытия дока, в ответ ему пришло сообщение, что включена учебная тревога и все доки закрыты. Войти на станцию теперь можно только в скафандре. Не став пугать сына он направил бот к внешним стыковочным приспособлениям. Но Алекс, уже связался по имплантату с другом из кадетской школы.

– Папа там что-то происходит. Они включили учебную тревогу.

– Слушай внимательно. Я пока не могу вызвать маму, она чем-то занята. Сейчас мы выйдем из бота в скафандрах и пройдем до шлюза. Мы это уже делали когда-то, но я хочу, что бы ты постоянно за меня держался. Делай все, что я скажу.

Алекс кивнул, рассматривая яркие звезды над головой, где только что была крыша открывшейся кабины. Он мог еще долго на них смотреть, но отец уже вылез наружу и, закрепившись магнитными ботинками на обшивке станции, протянул ему руку. Идти было совсем не далеко. Шлюз располагался возле основных ангаров. Уже заходя в открытые створки, отец с сыном увидели, как мимо них из ангара выходит грузовое судно. Корабль тут же взял курс в открытый космос, постепенно увеличивая ускорение.

Оказавшись, внутри, имплантаты Алекса и Станислава просто разрывались, от количества полученной информации. Будучи военной станцией, вся телеметрия за ее пределами блокировалась, и Алекс мог прочитать только сообщение от своего одноклассника, прошедшее фильтр систем контроля. Тревога оказалась красной, требующей срочную эвакуацию. Первые корабли уже покинули доки, спеша увести ее жителей в открытый космос, максимально быстро уйдя в пространственный прыжок. Всего за час командование станции успело начать этот сложный процесс, благодаря армейской дисциплине и законам по которым жили на военном объекте. Мать Алекса уже находилась на борту выходящего из дока судна. Она не могла связаться с сыном и отцом, но оставила сообщение с просьбой выполнять все указания по эвакуации. Станислав успел передать ей, что они на станции, но более ничего.

– Алекс, снимать скафандры нам некогда. Бежим сразу к посадочной площадке. Главное не отпускай мою руку!

Ответить отцу он не смог из-за бега, на который тут же перешел Станислав. Было жарко и неудобно в скафандре, а имплантат был заполнен сигналами тревоги. Коридор сменился развязкой с кабинами быстрой транспортировки по всем направлениям базы. Нужная кабинка, уже собиралась закрыть двери, но кто-то в ней выставил ногу, задержав отправку. Алекс и Станислав вскочили внутрь и сперва прозвучали их слова благодарности, а затем они рассмотрели тех, кто подарил им пару лишних минут для спасения. В кабинке стояли три корсара и офицер станции. Все они были в штурмовых доспехах, а у одного из корсаров висели на поясном ремне меч и древний пистолет. Его доспех отличался от других красивым рисунком туманности, опоясывающей весь млечный путь.

– На эвакуацию?– Разрядил обстановку офицер.

– Да, опаздываем, катались на паруснике и не знали о тревоге. – Загораживая сына, оправдался Станислав.

– Транспорты отбывают, вам придется либо спускаться на планету в бункер, либо очень поторопится. В порту я поищу вам что-нибудь.

– Спасибо, – ответил отец.

Кабинка дошла до пункта назначения и двери открылись. В порту почти не оставалось людей. Всего через час, все кто подлежал эвакуации, покинули станцию. Штурмовые группы по десять человек занимали оборонительные позиции, расставляя заграждения и механические орудия. Становилось ясно, что станция готовится к штурму, и противник по-настоящему опасен.

– Капитан Лансер, мы не успеваем к вашему кораблю. Поле кристалла уже перекрыло внешние сооружения станции. Предлагаю направиться к безопасному месту.

Офицер говорил негромко и спокойно, стараясь не пугать гражданских, отец Алекса напрягся, покрепче схватив плечо сына. Капитан громко и весело засмеялся. Казалось, новость его только обрадовала.

– Я буду продвигаться к судну. Отдайте распоряжение мне не препятствовать, пока имплантаты еще работают.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6