Владимир Иванов.

Надежда в тумане



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Серый, матово блестящий в лучах дорожных фонарей поезд несся через густой туман. Капли дождя рассыпались на миллионы мельчайший брызг вокруг него, и казалось, что он окутан легким ореолом мягко переливающегося света. Вокруг железной дороги, которая давно перестала быть железной, расстилалась черная пустошь. Куда ни глянь, всюду унылая серая равнина, простирающаяся до самого горизонта. На самом деле, днем картина была такой же, за исключением пробивающегося сквозь густые тучи тусклого солнечного света, который делал бесконечную равнину не черной, а насыщенно серой.

Этот поезд был одной из тех немногих вещей, которые двигались в этом темном мареве. Он с предельной скоростью, как комета, врывался в него, разрезая тьму ярким клинком своих фар, и также стремительно исчезал, оставляя за собой мгновенно сгущающуюся тьму. Дорожные фонари, установленные через равные промежутки дороги, практически не разгоняли тьму, а лишь крохотными точками светили сквозь туман, в котором иногда проскальзывали странные тени.

Внутри поезд соответствовал окружению, в котором находился. Он был довольно стар: потрепанные сиденья, грязные стекла, скрипучие двери, сломанные в некоторых местах поручни. О нем никто не собирался особо заботиться до тех пор, пока он не отработает свой век. Но и после этого впереди ждали лишь свалка и переработка на металлолом. Грустная судьба поездов.

Пассажиров было немного. Ночной рейс не пользовался особой популярностью, и больше половины вагона было свободным. Все места были сидячими, и пассажиры в основном спали, либо уронив голову на грудь, либо положив ее на плечо соседа. Кто-то бодрствовал, что-то читая в своих гаджетах или просто играя. Кто-то просто смотрел в туман, гадая, кто в этот раз был очередной тенью, ничуть не сомневаясь, что это не игра воображения.

Так вглядывался в туман мужчина, сидевший на самом крайнем и угловом месте вагона. Оперев голову на руку, он пристально вглядывался в темноту за окном, но было видно, что его мысли где-то очень далеко. Обычный мужчина примерно тридцати лет: брюнет, среднего роста, крепкого телосложения, одетый в короткую куртку из непонятного материала, джинсы и невысокие ботинки. Необычными были только его мысли. В них тени были живыми существами, и он практически всегда знал, какая тень какому существу соответствует. Уж слишком часто приходилось бродить по этим равнинам, иногда одному, иногда с кем-то, и именно эти тени щелкали зубами где-то вдалеке или внезапно обретали плоть и становились угрозой. Временами они становились двуногими, четвероногими, а бывало так, что ног вообще не было, или их нельзя было сосчитать. Совсем редко у теней были руки, сжимавшие какое-то примитивное оружие, а бессвязные звуки становились похожими на человеческую речь. Какими бы они не были, каждое их появление во плоти было вестником смерти. Мужчина дотронулся до своего лица – на правой скуле был давний, уже немного побелевший шрам. Он, как и многие другие старые раны, часто напоминал, что в этом мире всегда нужно быть начеку.

Раздался резкий звук гудка и над входом в вагон вдруг загорелся экран, высветив текст: ИДЕТ ПРОВЕРКА ДОКУМЕНТОВ ДЛЯ ВЪЕЗДА В ГОРОД.

УВАЖАЕМЫЕ ПАССАЖИРЫ, ПОЖАЛУЙСТА, ПРОЯВИТЕ ТЕРПЕНИЕ И НЕ МЕШАЙТЕ ПРЕДСТАВИТЕЛЯМ ПРАВОПОРЯДКА ВЫПОЛНЯТЬ СВОЮ РАБОТУ. Красные буквы около минуты освещали полумрак вокруг, а затем исчезли, но уже через несколько секунд появилось другое сообщение: КАЖДЫЙ ПАССАЖИР НЕ ПРОШЕДШИЙ ПРОВЕРКУ, БУДЕТ СНЯТ С ПОЕЗДА НА СТАНЦИИ №3 «3-ИЙ ЗАЩИТНЫЙ БАРЬЕР».

Двери вагона открылись и вошли три человека в матово-черной форме, со значками Органов Правопорядка на груди, представлявших собой щит с нанесенным на него изображением орла, раскинувшего крылья. У каждого с собой был сканер для проверки электронных карт пассажиров, электрошоковая дубинка и автоматический пистолет, висящие на поясе, а в комплекте шло очень большое самомнение.

– Готовим электронные карты! – рявкнул один из них, который, судя по нашивке на плече был в звании капитана и явно главным в компании. Знак отличия представлял собой вертикально вытянутую ленту длиной в три-четыре сантиметра, расположенную на правом плече. На ней блестело две звезды, а под ними располагался раскинувший крылья орел.

Все пассажиры на мгновение притихли, а потом как один зашуршали вещами и сумками, извлекая из них зеленоватые прямоугольники, где располагались их фотография, фамилия, имя и большой штрих-код. Такие карты были у всех граждан Государства, выдавались они с самого рождения, прямо в роддоме. Там на каждого человека открывалась база данных, становившаяся настоящим дневником жизни. В ней можно было найти место рождения, имена родителей, место учебы, работы, все домашние адреса, в общем, все, что человек официально и задокументированно делал. Просканировав карту, Сотрудник Правопорядка получал исчерпывающую информацию о гражданине и, сверяя информацию с данными о розыске, принимал решение, впускать ли человека в Город.

– Эй, дед, вставай, – толкнул один из Сотрудников с нашивкой сержанта задремавшего старичка, – давай карту!

– Да, да, я уже, уже… – засуетился старик, роясь по карманам, – вот она!

Сотрудник поднес карту к сканеру, который пикнул, проанализировав информацию, и выдал ответ – ПРОВЕРЕНО, ОДОБРЕНО.

– С прибытием в Город-5, – буркнул Сотрудник, возвращая карту и переходя к следующему пассажиру, женщине лет тридцати пяти, смотревшей на него испуганным взглядом. Всем было известно, что станция 3-й защитный барьер – это маленький закуток за пределами Города. Перспектива остаться за огромной стеной на пустоши, без какой-либо надежды на благополучное возвращение, приводила в настоящий ужас. За защитный барьер такого человека уже не пускали, а выжить одному, без снаряжения, подготовки и оружия не представлялось возможным. В Государстве все так действовало: страх помогал сохранять военную дисциплину среди граждан и способствовал поддержанию порядка.

Женщина трясущейся рукой протянула Сотруднику карту, а когда увидела, что на сканере высветилась зеленая запись, облегченно вздохнула. Сержант буркнул что-то приветственное и проследовал к следующему пассажиру. Так они прошли по всем рядам, проверив всех и каждого. Проблем не возникало, и капитан уже начал позевывать от скуки.

До мужчины в углу очередь дошла последним. К нему подошел второй сержант и потребовал карту, молча протянув руку.

– Прошу, – сказал мужчина, протягивая ему зеленоватый прямоугольник.

Сканер пискнул, но выдал другой статус: ОБРАБОТКА, ПОДОЖДИТЕ.

– Что-то не так, господин Сотрудник? – вежливо осведомился мужчина.

– Пока что все нормально, ждем результатов – бросил тот в ответ.

– Стас, ну ты идешь? Что там у тебя?! – раздраженно спросил капитан. Его можно было понять – впереди было еще три вагона, на дворе два часа ночи и это не могло не раздражать.

– Сейчас, капитан, сканер долго обрабатывает, – сержант вдруг заговорил как испуганный школьник. Куда подевалась вся бравада?

– Ничерта вы не умеете, – проворчал капитан, подходя ближе. – Дай сюда!

Он взял карту, и глаза его округлились. На ней, помимо стандартных фотографий и имени в углу стоял небольшой значок в виде морды волка, заключенной в круг.

– Прошу прощения, вы… вы Следопыт? – тихо спросил он у мужчины

– Да, – ответил тот, – из-за этого заминка? Я, правда, уже в отставке….

– Дело в том, что мы не можем проверять таких лиц, как вы, обычными сканерами, приказ начальства. Вам придется пройти с нами для полной проверки. Вы же знаете дело о Группе Следопытов….

– Да конечно, если это требуется, пойдемте куда нужно, – спокойно ответил мужчина. – Я знаю о новых правилах в отношении прошлых и действующих Следопытов.

– Большое спасибо, – с явным облегчением выдохнул капитан. – Морозов! Хартманн! Отправляетесь дальше без меня. Проверяем всех, не задерживаемся! Не проходят проверку – выбрасываем к черту! – оба сержанта коротко сказали «Есть!» и отправились в соседний вагон.

– Пойдемте, – коротко бросил капитан мужчине. Тот поднялся спокойно проследовал за ним.

Они прошли несколько вагонов, где пассажиры испуганно смотрели на капитана и сочувственно – на его спутника. Всем казалось, что Сотрудник выводит нарушителя и теперь он обречен остаться без помощи в пустоши. Мужчина краем уха слышал шепот вокруг, но не обращал на него никакого внимания. Он уже был в этих диких землях, даже слишком часто, и прекрасно знал, как справиться с угрозами, таящимися в тумане вокруг. Может быть, даже слишком хорошо…

Постепенно они вышли к голове поезда, где находилась комната Сотрудников Правопорядка, на двери которой раскинул крылья все тот же орел. Капитан открыл дверь собственной электронной картой, и первым зашел в небольшую комнатку. Внутри находилось только три стула и маленький столик с компьютером и сканером. Стены были абсолютно голыми, без окон, а освещала комнату большая люминесцентная лампа на потолке.

– Присаживайтесь, – сказал капитан, пододвигая себе стул и усаживаясь за стол. – Проверка займет не более пяти-семи минут, если не будет каких-либо… ммм… осложнений. Можно ваше удостоверение?

– Пожалуйста, – мужчина протянул капитану карту, которую тот сразу же положил на сканер, подключенный к компьютеру.

Прибор издал тихий звук и начал проводить обработку. На экране монитора стали вспыхивать различные изображения, один раз от капитана потребовали ввести личный пароль и номер значка, затем появился экран со словами «Загрузка», следом «ОБРАБОТКА». Меньше чем через минуту появилось сообщение: «ВНИМАНИЕ! ВАШ УРОВЕНЬ ДОПУСКА НЕДОСТАТОЧЕН ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПОЛНОЙ ИНФОРМАЦИИ!», которое сменила надпись «ПРОВЕРКА ЗАВЕРШЕНА, ВЕРДИКТ: ОДОБРЕНО». Вышло небольшое досье, где была фотография мужчины и его данные. В графе имя стояла запись: «****** Сергей *****», дата рождения: «20** год» подразделение: «Следопыты», звание: «майор 1-го класса» личный номер: «724******». По диагонали по всему экрану проходила большая красная надпись «В ОТСТАВКЕ».

– Надо же, а вся информация о вас все равно секретна, майор, – сказал задумчиво капитан, протягивая Сергею карту. – Какие первые три цифры вашего личного номера?

– Семь, два, четыре, – ответил он, убирая удостоверение в карман. – К сожалению, капитан, секретность – это на всю жизнь. Я могу идти?

– Да, конечно. Спасибо за уделенное время, – капитан вдруг стал безучастным и, повернув к себе монитор, начал что-то набирать на клавиатуре.

– Не за что, – Сергей поднялся и, уже взявшись за ручку двери, вдруг спросил:

– А что вы знаете о деле Следопытов? Я не слежу за последними новостями, знаете ли…

– Честно говоря, немного, – капитан оторвался от экрана, на лице появилось некоторое смущение,– только то, что сообщают официально. Будто бы группа людей из подразделения Следопытов вдруг решила пойти против Государства и Органов Правопорядка, устраивая взрывы и погромы. Они взорвали мост в Городе – 7, устроили стрельбу в Городе-4. Никто не знает ни мотивов, ни целей, ни конкретных руководителей. Никого из них еще не удалось поймать. А нам пришел приказ каждого проверять через подробный сканер и при малейшем подозрении вызывать силы быстрого реагирования. Все это было в официальных новостях и сводках. А больше я ничего не знаю.

– Я не отвлеку вас, если задам еще один вопрос? – спросил Сергей, удовлетворенно кивнув.

– Вы даже в отставке считаетесь старше меня по званию, – ответил капитан, потупив взгляд, – так что ваша просьба все равно что приказ.

– Хорошо, я не займу много времени. Как бы вы поступили, если бы я не прошел проверку и оказался одним из тех Следопытов, что устраивают эти разрушения?

– Вызвал Быстрое реагирование, которое бы быстро вас скрутило и отправило в нужное место, – слегка улыбнувшись, ответил капитан.

– А если бы оказалось, что я делаю это потому, что нашел что-то настолько сильно компрометирующее Государство, что сам не поверил в это, и просто искал доказательства, чтобы предотвратить ужасные вещи, которые могли бы случиться в будущем? А невинные жертвы и разгромы – это просто неизбежное зло? – Сергей чуть подался вперед, устремив взгляд на капитана.

– В этом случае я бы тоже вызвал Быстрое реагирование. Потому что, скорее всего, вы мне лжете, чтобы спастись, – тут капитан поднял голову, встретившись с сосредоточенными глазами Следопыта. От этого взора ему стало не по себе.

–А если бы я сумел прямо сейчас предоставить доказательства? – гость не сдавался.

– Мой долг – защищать порядок. Охрана Правопорядка фактически выше Государства и находится на одном уровне с ним на бумаге, – быстро и уверенно ответил капитан, не отводя взгляда. – Я бы отправил вас в камеру, и доложил бы начальству, которое решило бы что с вашими доказательствами делать.

– Я уважаю вашу позицию. Долг превыше всего – Сергей снова кивнул. – Последний вопрос. Если бы потом оказалось, что я был прав и все мои доказательства тоже правда, но вы не дали мне закончить какое-либо дело для раскрытия компромата и это привело к плохим последствиям и повлекло гибель людей, что бы вы чувствовали?

– Я бы знал, что выполнял свой непосредственный долг. У меня не было выбора, и я сделал то, что мне тогда велела совесть, – твердо, без запинки ответил капитан. – Я – Сотрудник Охраны Правопорядка. И я должен выполнять свой долг без сомнений и раздумий.

– Браво. Я восхищен. Вы прекрасный Сотрудник Охраны, – сказал Сергей, улыбаясь и наконец отводя свои пронзительные глаза, – всего доброго.

– До свидания, – снова потупившись, ответил капитан и вновь взялся за клавиатуру

Уже выходя за дверь, Сергей услышал сзади тихий, едва различимый шепот:

– Но я бы очень не хотел так ошибиться…


По пути назад Сергей столкнулся с двумя сержантами, идущими из вагонов обратно в свою комнатку. Они уже не были похожи на тех строгих Сотрудников Правопорядка, о чем разговаривали и тихо смеялись. Увидев Сергея, они расступились навстречу. Хартманн приготовился отдать честь, но Сергей его остановил:

– Парень, я в отставке, ты уже не обязан этого делать.

– Я знаю, сколько делают Следопыты и сколько жизней они спасли. Это просто дань уважение к вам всем, – сказал сержант, отдавая честь. Его напарник последовал примеру.

– А если я из тех плохих Следопытов? – поинтересовался Сергей.

– Это не отменяет того, что вы сделали. Долг – превыше всего. Но спасенные жизни заслуживают хотя бы уважения.

– То есть даже в камере вы отдали бы мне честь?

– Не раздумывая, – ответил сержант, честно глядя в глаза Сергею преданным взглядом.

– Благодарю, – Сергей ответил сержантам, также отдав честь и проследовал мимо них в свой вагон. Пассажиры удивленно смотрели как он возвращается из страшной комнаты Сотрудников Правопорядка. Оттуда мало кто выходил своим ходом. Часто людей выводили силой и больше их никто не видел.

Добравшись до своего места, Сергей тяжело в него рухнул. Мысли бродили в голове, но никак не получалось сосредоточиться хотя бы на одной из них. Он смотрел в окно, где уже виднелись огни заградительных барьеров и иногда раздавались громкие хлопки. Это означало, что к барьеру кто-то подошел слишком близко. У Пограничников всегда был четкий и емкий приказ. Никто не должен был приближаться к барьерам ближе, чем на пятнадцать метров. Когда объектов было очень много – на тридцать. Все, кто пересекал незримую линию, автоматически подлежали уничтожению без лишних вопросов.

Разговор с Сотрудниками Правопорядка заставил вернуться к прежним думам. Правильно ли то, что он сейчас делает? Нужно ли идти против Государства, когда все, абсолютно все его граждане, хоть и боятся, но признают, что порядок лучше, чем свобода? Что установленные законы действительно нужны, какими бы не были суровыми наказания? Как найти ответ на эти вопросы, Сергей не знал. Может быть, они сами его найдут. А может, станется так, что придется постараться. Цель оправдывала средства.

Он откинулся на сиденье. Ехать оставалось еще более двух часов. Было время, чтобы еще раз прокрутить в голове воспоминания о событиях, которые привели его сюда, в Город-5…

…Это было в Городе-2. Вроде бы не сложное задание, то что он делал очень часто: выйти за пределы города, найти следы пропавшей исследовательской группы, вернуться. Связь с ней пропала, когда она отошла на два-три километра от города. Выехали исследователи на грузовике, в составе группы числилось шесть человек – двое исследователей, водитель и три солдата для охраны. Днем это была почти безопасная прогулка – существа появлялись только ночью и в тумане. Поэтому, когда пропала связь, все списали на помехи – место располагалось в низине, сигнал мог и потеряться. Но, когда они не вышли на связь к вечеру, за ними послали Сергея. Приказ был прост: найти группу, проверить наличие выживших, забрать контейнер с образцами и вернуться. На вопрос Сергея, что делать с выжившими, был дан ответ, что, скорее всего, их не будет, а если и будут, то им в город нельзя. Поступить с ними нужно было по ситуации и наличии времени. Больше Сергей вопросов не задавал – приказ был, как и всегда, четким и не допускающим толкований.

Он был в звании майора 1-го класса, с огромным опытом, и такое задание не представляло особой сложности, учитывая, что ночь была без тумана, а полная Луна освещала путь. Выдвинувшись из Города около восьми часов вечера, в полном обмундировании, он бегом отправился к нужным координатам. Двигался бесшумно, успевая осматривать окрестности и анализировать обстановку. Отряд Следопытов, в котором он служил, был элитной частью войск Государства. Их использовали для самых сложных заданий, которые подразумевали заброску в самые опасные точки, руководство другими подразделениями в критических ситуациях, а также огромный риск для собственной жизни.

Следопыты часто занимались операциями, от которых зависело существование целых Городов. В связи с этим популярность среди народа у этого отряда была огромной, что налагало еще большую ответственность. Вместе с тем, пользуясь доверием населения, Государство часто направляло отдельных Следопытов на щекотливые миссии вроде этой, где требовалось без лишнего шума завершить задание, где, возможно, потребовалось бы устранить свидетелей. Конечно же, вся операция проходила в режиме строжайшей секретности.

Сергей поднялся на холм, откуда открывался неплохой вид на городскую стену, прорезавшую ночь яркими лучами прожекторов. Город – 2 находился в не очень выгодном положении с точки зрения его защиты. Местность здесь была холмистая, что сильно ограничивало поле зрения, а также мешало прицельной стрельбе. Но Города строили в те времена, когда войны уже начали уходить в прошлое и здесь было очень даже красиво – Сергей видел это на старых изображениях. Когда-то эти холмы утопали в сочной зеленой растительности, на них росли деревья, достигавшие своими кронами огромных высот. Сейчас вокруг разливалась серость, трава стала коричневой, а деревья встречались редко и представляли собой черные скелеты, которые и живыми назвать было сложно. В этом мире они уже давно не вырабатывали кислород, так необходимый для жизни живых существ. Легкие планеты умерли вместе с ней давным-давно. А животные страшно изменились, и стали называться просто Существами. Каждая встреча с ними грозила гибелью, они раз за разом штурмовали города людей, уничтожая все на своем пути. Предвестником их появления стал туман, который окутывал все вокруг. Существа приходили из его глубин, уничтожая все на своем пути.

Но люди приспособились. Несколько крупных городов оказались разрушенными, а остальным удалось устоять и создать первые защитные барьеры. Объединенное Государство наладило единую сеть, служившую одной цели – защититься от Существ и сохранить человеческий род. Постепенно, война стала частью каждого нового дня. К ней привыкли, как к неизбежному злу. Жизнь продолжалась.

Чтобы заменить умершую природу, были созданы фабрики – Носители Кислорода. Люди, названные Производителями, трудились там день и ночь, всеми силами наполняя атмосферу, делая ее пригодной для дыхания. Только благодаря им людям до сих пор удавалось выжить. Неудивительно, что такие заводы охранялись как самое драгоценное сокровище. Военные, защищавшие фабрики, называли себя Хранители Кислорода и были фанатично преданы своему делу.

Сергей посещал Носители на различных заданиях и помнил эти глаза, в которых читалось отсутствие мысли, и губы, бесконечно повторяющие девиз: «Сохраним жизнь ценой жизни!». Ему никогда не нравились фанатики, даже благого дела. Такие люди лишены собственного мнения, они своей верой в правильность идеи как бы снимают с себя ответственность и обязанность думать. И, несмотря то, что люди и сами понимали этот факт, они с удовольствием отдавали свою свободу в обмен на подобную идею, которую им давали сверху. И почти вся жизнь в современном мире описывалась лозунгами и девизами: «Долг превыше всего», «Каждый новый день – борьба за твою жизнь» и т.п. Но главным был «Приказ – выше совести». Люди и на этот лозунг согласись, и он стал принципом жизни. Просто потому что так – легче. Жизнь в умершем мире тяжела, а когда тебе не надо думать для чего жить, когда есть самая светлая из всех светлых идей – почему бы не воспользоваться?

Такие думы были у Сергея давно. Он старался не развивать их, но мысли появлялись и вновь, и вновь терзали разум. Он понимал, что должен просто найти раздражитель, коренную идею, вызывавшую другие и даже знал, где искать, но старался не думать об этом. Воспоминания были слишком тяжелы. Из них смотрели ярко-голубые глаза, свет которых пробивался из серой пелены.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5