Владимир Гурьев.

Люди и Боги. Последний из Красного Легиона, или Слеза, изменившая мир. Книга 1 и 2



скачать книгу бесплатно

Оказавшись на более или менее подходящей позиции, ограниченной с одной стороны огромными валунами, что позволяло избежать нападения с тыла, король велел развернуться и выставить вперед копья.

– Капитан, – закричал Фрост, – мою семью в задние ряды.

– Есть…

Раздался оглушительный боевой клич «Антар Довар!», и в отряд свадов со всего ходу врезалась толпа зменгеров. Десятки из них тут же оказались проткнутыми насквозь. На некоторых копьях оказалось сразу по двое, но натиск не остановился.

– Мечи к бою! Руби их, ребята! – раздалась команда короля, вытянувшего в сторону руку для появления волшебного оружия.

Началась ужасная резня. Свады, искусно владевшие острыми клинками, разили своих врагов направо и налево, но на месте убитого тут же оказывалось трое. Сумериконы разъяренно помогали своим хозяевам, их пасти глубоко вгрызались в тела врагов и отрывали лапы. Зменгеры плохо владели оружием и не могли парировать ловкие выпады их жертв, но они были сильны, выносливы и имели крепкую чешуйчатую броню, чтобы проткнуть которую требовалась огромная сила, а она как раз у свадов и заканчивалась. Даже магические ухищрения Сунраза, повышающие выносливость имперских солдат, были не бесконечны. Поэтому через полчаса ожесточенного боя искусные воины стали пропускать смертельные удары, и их изуродованные тела начали падать на землю. Кроме того, у зменгеров имелось еще два преимущества: им не надо было одной рукой управлять сумериконом, и они плевались едкой жидкостью, моментально разлагающей доспехи и ослепляющей врагов и их ездовых животных.

Фрост, как лев, дрался в первых рядах. У ног его скакуна лежало множество трупов, из левого запястья сочилась кровь, но магическая мантия безукоризненно выполняла свои функции: ни оружие, ни едкая гадость не могли причинить вреда королю. Но у него появилась более существенная проблема, чем защита его собственной жизни. Теперь его беспокоила семья, и поэтому ему приходилось постоянно оглядываться и следить за ситуацией в тылу.

Неожиданно сзади появилось несколько зменгеров, все-таки сумевших обойти обороняющихся со спины. Алоиза громко закричала. Фрост обернулся.

– Подонки! – выкрикнул он и ринулся туда через строй своих солдат.

Когда король оказался на месте, его меч, словно пропеллер, засвистел в воздухе, отрубая головы злобным тварям.

– Вы в порядке? – взволнованно спросил он, отбив атаку и обернувшись.

– Да, – трясущимся от страха голосом ответила Алоиза.

Фрост огляделся и заметил отверстие между двух камней, лежавших под углом друг к другу.

– Скорее туда, – скомандовал он, помогая им спуститься с сумерикона. – Спрячьтесь и не высовывайтесь.

– А ты? – пролепетал Эрик.

– Я потом. Ну, живо…

Его голос заглушил лязг оружия. Зменгеры, нащупавшие брешь в обороне, решили окружить свадов. Несмотря на отчаянные старания имперских солдат, врагам это удалось. Свады оказались в кольце, стенки которого стали плотно сжиматься, погребая под себя, падающих мертвыми воинов.

Неожиданно раздался женский крик.

Король в испуге обернулся и увидел, как из своего убежища выбегают Алоиза с Эриком, а за ними высовываются клешни и голова румила – существа, напоминающего большого зубастого краба.

Это были не камни, а его панцирь.

– Фрост, помоги! – выкрикнула Алоиза и, споткнувшись, упала. Ей безуспешно помогал встать маленький Эрик, в то время как над ними нависли для смертельного удара огромные клешни.

– Нет! – в исступлении закричал Фрост, пытаясь пробиться к своей семье, но его сумерикон упал замертво. Животное чуть не придавило своего хозяина, но тот успел вовремя отскочить и оказаться перед клешнями румила.

Сильным ударом король перерубил их. Румил завизжал от боли и попытался втащить голову назад в панцирь, но Фрост в прыжке проткнул ее.

Быстро вытащив меч, мужчина обернулся. Одновременно с этим последний свад упал мертвым, и королевская семья оказалась в центре смертельного круга зменгеров.

«Конец», – разом пронеслась у них одна и та же мысль.

– Стойте! – неожиданно раздался повелительный голос.

Ряды зменгеров покорно расступились, пропуская вперед своего вожака. Он не сильно отличался от своих подчиненных, а о его высоком положении говорили металлические латы и огромный меч, имеющий дополнительное лезвие с другого конца.

– Значит, ты и есть Фрост – повелитель Алакастии, – презрительно прошипел он, показывая свой длинный, раздвоенный на конце язык. – Ничего особенного.



– Коли ты знаешь мое имя, может, назовешь свое?! А то меня не прельщает общаться с напыщенным жирным червяком! – огрызнулся король, одновременно показывая Алоизе с Эриком, чтобы они отошли за его спину, ближе к поверженному румилу.

– Не забывайся, человечишка! Тебе крупно повезло лицезреть Малганика – владыку зменгеров.

– А по мне вы все на одну морду. Но коли ты здесь главный, может, сразимся один на один?

– Какой мне смысл драться с тобой, презренный? Ты не стоишь и одного моего пальца.

– Может быть, но если ты победишь, я, как правитель людей, признаю тебя истинным властелином всего сущего. Если же выиграю я, ты отпустишь меня и мою семью. Согласен?

– Глупец! Мне не нужно твое жалкое признание.

– Значит, ты просто трус.

– Я?! – заревел Малганик и бросился на Фроста.

Тот ловко отскочил и резанул зменгера по чешуйчатому телу. Рана заставила ящероподобное создание еще больше разозлиться и обрушить на своего обидчика такой шквал ударов, что у короля, искусно отражавшего их, задрожали руки от напряжения. Так не могло продолжаться вечно, и при очередной атаке Фрост выронил меч.

– Слабак! – усмехнулся Малганик, размахивая своим оружием. – Тебе в солдатики играть, а не со мной силой мериться. Прощай, правитель Алакастии.

Он опустил оружие на голову Фроста, но тот блокировал его волшебным мечом, влетевшим в руку своего повелителя.

– Ты меня еще не знаешь, поедатель падали! – огрызнулся король и перешел в атаку.

Малганик, не ожидая такого напора, немного растерялся и, отражая удар за ударом, пропустил ловкий выпад и остался без лапы с двухклинковым оружием.

Он заревел от боли, а Фрост моментально запрыгнул ему на спину и приставил меч к горлу.

– Прикажи своим воинам отпустить моих жену и сына, иначе я перережу тебе глотку, – пригрозил он.

– Если ты убьешь меня, зменгеры прикончат твою семью! – засмеялся Малганик.

При этих словах Алоизу с Эриком схватили и нацелили на них многочисленное оружие.

– Негодяй! – только и смог выговорить король, понимая, что он проиграл.

И тут неожиданно зменгеры, все как один, заревели от боли, закрывая руками многоугольные ушные раковины. Некоторые из них стали падать мертвыми от пущенных сверху стрел. Малганик, не являясь исключением, свалился на землю, чуть не придавив Фроста, отчего последнему пришлось откатиться в сторону и поспешить на помощь жене и сыну, но державшие их зменгеры уже лежали на земле, вопя от боли.

– Что с ними? – удивленно спросили в один голос Алоиза с Эриком у приближающегося к ним Фроста.

– Геторы, – с облегчением ответил мужчина, остановившись на полпути и поднимая глаза вверх.

Действительно, над их головами кружили огромные летающие ящеры с чешуйчатой кожей, покрытой в наиболее слабых местах металлическими пластинами. Они, сверкая своими красными глазами, ежесекундно открывали зубастые пасти, откуда вырывались неслышимые для людей звуки. Их гигантские перепончатые крылья заслонили солнце, и от этого летающие монстры выглядели еще внушительнее. На них восседало по одному воину, одетому в кольчужную рубашку, переходящую книзу в широкую юбку и подтянутую кожаным поясом. Их головы венчали закругленные шлемы с длинной вуалевидной бармицей по бокам и маской спереди, изображавшей лицо молодого императора Сунраза. Это были калимахи – наездники геторов. Они, натягивая тетиву относительно коротких, но весьма тугих луков, выпускали меткие стрелы в ревущих от боли зменгеров с помощью специальных защитных перчаток на руках.

– А почему мы ничего не чувствуем? – спросил любопытный Эрик у Фроста, стоя около матери.

– Это особенность геторов. Они способны издавать звуки, неприятные для определенного типа существ, в то время как другие могут даже не знать об их существовании. Если бы все слышали геторов, то от них не было бы никакого проку – мы тоже бы страдали от боли. Военная хитрость, – пояснил Фрост, наблюдая за мучениями своих недавних врагов.

Зменгеры, в свою очередь, не стали испытывать судьбу. Не в силах терпеть ужасные звуки, от которых у некоторых лопались головы, они принялись разбегаться в разные стороны. На поле боя осталось около сотни их несчастных сородичей. Малганика среди них не было. Главарю зменгеров чудом удалось скрыться.

– Почему они не снижаются? – спросил сам себя король, когда из поля зрения исчез последний враг.

Тут его взгляд упал на Алоизу с Эриком.

– Проклятье! – выругался он и, крикнув им: «Нагнитесь!» прикрыл их сверху своим телом, словно щитом.

В этот же момент несколько геторов приземлилось на землю, и с самого крупного из них, отличавшегося от других красной полосой на груди, спустился, словно выкованный из металла мужчина. На нем не было обязательной для всех солдат имперской армии маски императора Сунраза. Вместо нее его лицо закрывало зеркало, с помощью которого калимах мог выражать свои чувства. С плеч странного воина ниспадал черный плащ с капюшоном, прикрывающим заднюю часть головы. На поясе справа находился кистень с покрытым острыми зубьями наконечником, слева – рукоять от меча, на правом предплечье выступали острые зубья, а на левом крепился небольшой треугольный щит. Это был генерал Мракус – личный телохранитель императора Сунраза и начальник отряда калимахов.

– Ваше Величество, – поздоровался он, слегка склонив голову.

– Добрый день, генерал. Как в старые добрые времена! Правда? – улыбнулся король, вставая во весь рост и держа руки на плечах своей семьи.

– Кто это? – неприветливо спросил Мракус, указывая железным пальцем на Алоизу с Эриком. Видно было, что он не разделяет энтузиазма Фроста. Это подтверждалось холодом, которым от него повеяло, и изображением огня, появившегося на маске.

– Тише, генерал! – властно произнес король, ставя его на место. – Это мои будущие жена и сын. Будь помягче с ними – теперь они состоят в родстве с императором Сунразом.

– Слушаюсь, мой господин.

– Ну что, Эрик? Ты хотел покататься на геторе? Теперь твоя мечта исполнится. Как насчет самого крупного? – обратился Фрост к Эрику.

Услышав эти слова, на маске генерала опять вспыхнул огонь.

– Если только с тобой, – ответил ребенок, заметив изменения, происходящие в облике Мракуса.

– Отлично, – обрадовался Фрост и обратился к генералу: – Пересядешь на другого гетора.

– Что?! – возмутился Мракус.

– Не забывайся! – громко повелел король. – Запамятовал, кому ты служишь, или хочешь испытать гнев императора?

– Слушаюсь, Ваше Королевское Величество, – проскрипел генерал и побрел к другому гетору.

Фрост помог взобраться на тело крылатого чудовища Эрику, затем обернулся к Алоизе.

– Прошу, моя госпожа.

Девушка с волнением протянула ему руку, а потом, неожиданно для себя самой, поцеловала его:

– Спасибо, что спас нас.

Фрост засветился от счастья и, вскочив вслед за ней на спину гетора, радостным голосом воскликнул: «Полетели!»

Отряд геторов поднялся в воздух и направился к столице Алакастии, неся одновременно любовь и ненависть.


***

– Брат, в кого ты превратился! – обреченно покачала головой Алатея. – Разве можно так жестоко играть с человеческими судьбами!

– Прости, сестренка, но так надо, – печально ответил Антарес. – Случай, которого мы так долго ждали, произошел. Ужасная партия началась, хотим мы этого или нет.

Глава одиннадцатая
Колония Дайдврост

Я помню чудное мгновенье:

Передо мной явилась ты,

Как мимолетное виденье,

Как гений чистой красоты.

А. С. Пушкин


Прошло еще несколько дней. Необыкновенное путешествие, если его можно так назвать, подходило к концу. Песчаная пустошь постепенно сменилась степной равниной с ее травянистым ковром и редкими кустарниками. Великое Северное плато осталось позади. На погоде, правда, это нисколько не отразилось. Невыносимые жара днем и холод ночью по-прежнему оставались тяжким бременем для идущих людей, но этого избежать в эпоху Мрачных Перемен было практически негде.

Тем не менее жители Устутской колонии находились в хорошем настроении. Груз постоянного напряжения постепенно спадал с их плеч, оставляя радужные надежды на лучшее. Казалось, произошедшее ранее являлось только страшным кошмаром, оставшимся навсегда в прошлом.

Хотя некоторые моменты все-таки не давали забыть о тех печальных и грустных событиях. Не все дошли до конечного пункта их путешествия. Половина жителей Устутской колонии осталась гнить на дороге или послужила кормом для хищников. Будет ли такая жертва оправдана? Покажет только время.

Несомненно одно – самым главным событием этого путешествия являлась встреча с их неожиданным защитником – Красным. Люди с трепетом смотрели на могучую спину каменного воина, шедшего сейчас в начале колонны рядом с Вахуром, Дэреком и Торолом, и лелеяли надежду на то, что он им послан богами.

– Дня через три мы достигнем Заманской колонии – конечной точки нашего трудного перехода, – рассуждал вождь. – Надеюсь, мой троюродный брат не откажет нам в возможности поселиться там. Мы вернемся к мирной работе, и опасностей для жизни станет намного меньше. Поэтому у меня вопрос к тебе, Красный, – Вахур повернул голову в сторону каменного воина. – Чем займешься ты? Ведь твое призвание – убивать, а не работать!

– Там видно будет, – коротко ответил тот. – Но моя первостепенная задача – защищать вашего сына. И пока ничего не изменилось. Мы с ним связаны кровным родством – его кровь дала мне жизнь. И пока он жив, я должен находиться рядом с хозяином, чтобы охранять его от всех бед мира. Если же когда-нибудь Дэрек сочтет мою задачу больше не нужной, я буду волен делать то, что захочу, хотя идти мне некуда. Единственная моя семья – это вы.

Вахур понимающе кивнул и устремил свой взгляд вперед, откуда изо всех сил по направлению к ним скакал всадник, поднимающий пыль столбом. Вскоре вождь Устутской колонии распознал в нем Микаэля. Последний был удивительным человеком. Выжив после тяжелого ранения, он стал заниматься знахарством. С Красным ему, конечно, было не сравниться, но разные лечебные настойки он готовил отменно. Кроме того, Микаэль оказался отличным всадником, разведчиком и дорожным следопытом. Его мудрые советы не раз помогали колонне двигаться в правильном направлении. И если сейчас мужчина летел как ошпаренный по направлению к вождю, значит, случилось что-то очень важное. Так и оказалось. Когда Микаэль поравнялся с предводителем колонны, он торжественно произнес: «Впереди колония!»

Мальчишки весело переглянулись. Красный тихо прошептал: «Я их довел. Мой долг наполовину выполнен. Теперь черная смерть мне не страшна». И только Вахур озадаченно спросил:

– Заманская колония?

– Не знаю, вождь. Я спешил обрадовать людей. Это первая колония на нашем пути за все время нашего путешествия.

– Скорее всего, нет. Вчера попавшиеся нам по дороге охотники сказали, что до нее еще четыре-пять дней пути. Но дело близится к вечеру. Может, там нам позволят переночевать. Было бы неплохо понежиться под защитой крепких стен хотя бы одну ночь, – рассудил Вахур. – Нужно съездить проверить. Микаэль собери наш легасный отряд.

Дэрек перебил его.

– Отец, зачем? Давай поедем вместе с Красным. Это лучшая защита, какая только возможна.

– И ты, конечно, поедешь с нами, – улыбнулся вождь.

– Конечно, – выпятил грудь мальчик. – С подростками вас точно не примут за врагов. Отличное сочетание.

– Ладно, – рассмеялся Вахур, – едем впятером. Микаэль, показывай дорогу.

И они отправились в путь: четверо верхом на легасах и Красный бегом, нисколько от них не отставая.

Вскоре показались очертания неизвестной колонии. Она ничем не отличалась от многих других. Несколько деревянных построек, среди которых выделялся большой двухэтажный дом, были окружены забором в виде круга. По периметру забора на некотором отдалении друг от друга находились сторожевые вышки. В колонию вели широкие массивные ворота.

Наши герои медленно подъехали к ним и остановились.

– Странно, на вышках – никого, – удивленно произнес Вахур и прокричал: – Добрый день. Мы одинокие путники. Разрешите нам войти.

Ответа не последовало.

– Очень странно, – повторил вождь. – Они там вымерли что ли?

Он подъехал ближе и толкнул ворота. Они заскрипели, обнажив небольшую щель – оказались не запертыми.

Люди с опаской переглянулись между собой. Здесь явно было что-то не так. А в эпоху Мрачных Перемен «что-то не так» означало опасность.

– Не нравится мне это, – озадаченно проговорил Вахур, не решаясь ехать дальше. – Нужно поворачивать назад. Здесь пахнет смертью.

Он уже собирался так и сделать, но Дэрек опять искал приключений. Мальчишка резко спрыгнул с легаса и, подбежав к воротам, широко распахнул их. Перед ними открылась пустынная дорога, вдоль которой по обеим сторонам стояли деревянные дома с массивными крышами.

– Пойдемте, – позвал мальчик и дернул за поводья своего легаса, чтобы двинуться вперед. В ответ животное испуганно заржало и встало на дабы.

Дэрек, не ожидавший такой реакции, упал на землю и оказался бы под копытами, если б не Красный, успевший оттащить подростка в сторону.

– Животное чувствует опасность. Нужно уходить отсюда, – повторил Вахур. – Идем Дэрек, иначе ты опять накликаешь беду.

Мальчик хотел что-то возразить, но его остановил Красный.

– Давайте я осмотрю колонию, – предложил он. – А вы здесь пока подождете.

– Ты уверен? – спросил Вахур.

– Да. Со мной вряд ли что-либо может случиться. А если, пока меня не будет, вы заметите опасность, то громко кричите, и я вмиг прибегу к вам на помощь.

– Не нравится мне это. Но, может, ты и прав. Отправляйся. Только недолго.

– Хорошо, вождь.

Каменный воин повернулся к ним спиной и молнией бросился осматривать колонию. Его путь пролегал вдоль деревянных домов, похожих, как две капли воды, один на другой. Из человеческих жилищ никто не показывался. Окна и двери были распахнуты настежь.

Красный заглянул в один из домов. Обстановка довольно скудная: посередине большой стол, по бокам от него – длинные скамьи, в углу открытый сундук с одеждой. На полу местами валялась деревянная посуда, детские игрушки и кучки соломы, вероятно, когда-то служившей постелью. О том, что здесь давно уже никто не жил, говорил большой слой пыли на предметах и утвари.

– Что же здесь случилось? Где все? – проговорил каменный воин, выходя из дома.

Внезапно он почувствовал, что на него кто-то пристально смотрит. Красный огляделся, но никого не увидел.

– Странно, – пробормотал он и двинулся дальше.

Не встретив жителей колонии на своем пути, Красный добрался до вымощенной камнем площади. На ней тоже не было ни души, только в центре одиноко высилась статуя императора Сунраза, которую полагалось ставить во всех колониях империи. Именно здесь находился видимый издалека огромный двухэтажный дом, очевидно, вождя.

– Посмотрим, что там, – проговорил каменный воин и зашел внутрь.

Отличия от обустройства обычной хижины оказались существенными: много столов, скамей, табуретов, посуды и сундуков. Многие из них были опрокинуты и сломаны, будто здесь произошла массовая драка. На стенах развешаны чучельные головы, на полах валялось множество истоптанных непонятными следами шкур и поломанное оружие. Верхний этаж служил спальней – здесь было много деревянных кроватей, которые были сложены в виде небольшой баррикады. Все покрывала пыль.

– Видимо, колония давно заброшена и покинута в спешке, – решил каменный воин, выходя из дома. – Нужно возвращаться к Вахуру.

Через несколько минут он оказался перед вождем и доложил об увиденном.

Вахур, насмотревшийся на ужасы эпохи Мрачных Перемен, не захотел испытывать судьбу. Если колонию бросили, значит, на то была веская причина. И лучше последовать примеру ее бывших жителей.

– Микаэль, – обратился он к мужчине, – сообщи колонне, чтобы сменили направление. Нужно объехать это проклятое место. И лучше будет, что ее никто не увидит – тогда ни у не возникнет соблазна попасть сюда. Дэрек…

Слова были обращены к пустоте. Его сына не было на месте. Пока все обсуждали план действий, неугомонный подросток незаметно проник за стены колонии. Тайна брошенного поселения манила его так же, как когда-то долина Остывших Сердец.

– О боги, – обреченно вздохнул Вахур. – Этот юнец никогда не повзрослеет. Едем на поиски.

Как только они ступили за ворота, легасы снова принялись упрямиться, отказываясь идти вперед. Они явно чего-то боялись. На этот раз с ними не церемонились. Несколько ударов кнута по крупу, и им пришлось смириться.

Путь пролегал по знакомому уже Красному маршруту. Только теперь искали не людей, а одного единственного человека, которому на этот раз точно не избежать строгого наказания.

Кругом было тихо, как и в первый раз, но каменный воин снова отчетливо почувствовал, что за ними наблюдают. Он опять стал озираться по сторонам.

– Что такое? Ты что-то увидел? – забеспокоился Вахур.

– Просто мне не нравится это место, – солгал тот, не желая сеять панику.

Вдруг их внимание привлек шорох, доносившийся из дома напротив.

– Дэрек, – позвал вождь, но Красный пальцем призвал его к молчанию.

– Тихо! Оставайтесь здесь. Я пойду проверю. Это не Дэрек.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12