Владимир Белобородов.

Норман. Шаг во тьму



скачать книгу бесплатно

– Я не понял, у тебя что, инструкция имеется – как стать темным? Откуда знаешь?

– Сайл рассказал.

Я посмотрел на Сайла.

– Ну-у… вы как-то с дедом говорили…

– Понятно, подслушал.

Сайл потупил взгляд.

– К этому вопросу вернемся потом. А сейчас другой вопрос – вы не передумали? – спросил я у Кальда.

– Нет, останемся здесь. Я съезжу с вами в поселок, пара гномов с семьями, думаю, приедут сюда, а дальше посмотрим.

– Зачем тебе этот дом, только честно?

Гном замялся. Я продолжал смотреть на него.

– Потом скажу.

– А я тоже с вами поеду, – заявил Шивак.

– О, еще один. Сайл, а ты чего молчишь, тоже ехать собрался?

– Я бы поехал, если бы оружие хотя бы как Нейла держал, а так стану обузой.

– Вот учитесь, у младшего мозгов больше, чем у остальных. Там опасно, Шивак, я буду рад твоей компании, лишний воин нам не помешает. Но подумай еще раз, вон Кальд зло на тебя смотрит, с ним переговори. Он, между прочим, чуть войну из-за тебя не объявил. Вечером скажешь о своем решении. А я сегодня переговорю с хуторянами, чтобы они сюда переехали.

– Не надо, я сам поговорю, – возразил Кальд, – я ничего не имею против твоей способности договариваться, но отцовской хватки у тебя пока нет, так что лучше я.

– Ну хорошо. Серый, готовь список необходимого, думаю, завтра опять съездим в поселок.

– Послезавтра, – возразил Кальд.

Я вздохнул:

– Почему?

– Сегодня хуторяне обдумают, завтра согласятся и переедут сюда, кто-то из них, возможно, с нами отправится за семьями. А здесь будет кому за домом присматривать, а так – кого оставим? Сайла с Маликом?

– Шивак, Эль, Храм.

– Замечательно. Трое взрослых и двое детей на всю крепость. Послезавтра поедем, пока не горит, темным давай становись.

– Ладно, – на сердце из-за такого развития событий скребли кошки, но кое в чем гном был прав. – Ну тогда, думаю, все. Остальное мы с Нейлой и Храмом обсудим.

Все начали расходиться, Кальд сразу утащил Шивака, видимо, промывать горячую голову. Остались я, Храм, Нейла, Серый, Эль и Малик.

– А ты тут зачем, дел нет? – спросил я у последнего.

– Ты сказал – потом поговорим, вот я и остался…

– Не сейчас, Малик, я твои доводы услышал, зерно истины в них есть, но становиться темным – значит, всю жизнь прятаться, а это непростой выбор. Сейчас ты думаешь так, потом пожалеешь. Давай все взвесим – и ты, и мы. Время пока есть.

– Хорошо, я все равно вас послушаю, можно? Вы ведь и о темном жезле будете говорить, а мы с Лоей его изучали.

– Некрос! Жезл! – воскликнул Храм. – Вы пока совещайтесь, я за жезлом сбегаю. Возьму Новера?

– Конечно.


Совещание было коротким, решили, что, пока Серый и эльф составляют список необходимого, в том числе и бытовых предметов, Нейла и я прочтем книгу Римика. Малика отправили готовить обед, чтобы неповадно было перечить старшим.

– Давай начнем не с книги, а с тебя.

Ты попробуешь взять из меча побольше темной маны, а я буду страховать. Как почувствуешь, что плохо, кивни. А я тебе светлой дам, у меня темной силы почти не осталось. – Предложила Нейла.

– А куда она делась?

– Организм забрал, наверное, сейчас вокруг светлая сила, и во мне тоже светлая.

– Подожди. – Я сосредоточился и перешел на магическое зрение.

Потоки Нейлы были почти такими же, как и раньше. И только если внимательно присмотреться, различались сгустки, пульсирующие темно-алым.

– Это что выходит, чтобы получались темные плетения, надо где-то темную силу добывать?

– Вот так и становятся некромантами. Ладно, давай тяни из накопителя.

Нейла не успела подстраховать. Очнулся я в четвертой четверти дня с головной болью. Ладно хоть встать смог. В области искры неимоверно болела грудь.

На кухне, куда я зашел, перекусывал эльф. Он усмехнулся:

– Слушай, девица, а в Темных землях ты тоже по половине дня отдыхать будешь? Мы так никогда до столицы не дойдем.

– А если ты продолжишь так же жрать, мы с голоду умрем. Сейчас метну в тебя «прах Некроса», будешь знать.

Эльф засмеялся:

– Ну не все так плохо, как показалось с первого взгляда, – шутишь, это уже хорошо. Садись поешь, картошка уже остыла. А плетения такого нет, есть просто «прах». Ничего, подожди, скоро тебя за уши не оттащишь от темной силы. Аж потряхивать начнет, когда почувствуешь.

– Ты-то откуда знаешь?

– Видел, как на войне темных пытали. Наполнят светлой силой по самое не хочу, и накопитель с темной маной рядом положат, самые стойкие по три десятины держались, потом так выворачивать начинало, что ментальные блоки спадали, тут их менталисты и потрошили.

Я молча смотрел на него.

– Чего смотришь? Думаешь, война это игры?

– Да нет, Эль, я все понимаю, просто никак не могу привыкнуть, что тебе за восемьдесят.

Эльф улыбнулся.

– А где все?

– Кальд хуторян с хозяйством знакомит. Он, по-моему, тот еще жук. Хуторские в два раза больше платить согласились, когда он им подвал показал. Да, кстати, Шивака гном отговорил ехать.

– И то хорошо, плохо, конечно, но хорошо.

– Нейла книгу изучает, я к ней заходил – довольно интересная, сейчас снова к ней пойду.

– Кто интересный – книга или Нейла?

– Да если бы не Лоя, я бы за Нейлой приударил, она, конечно, мелкая, но симпатичная.

– Так приударь, – довольно резко сказал я, боль в груди не проходила, что порядком нервировало.

– Не бей по больному, Ровный, тебе не идет. К тому же она в тебя втрескалась по уши. Да и ты, смотрю…

– Все всё знают, кроме меня. А остальные что?

– Храм и Серый перетрясают охотничье снаряжение, оказывается, столько всякого барахла надо брать с собой… Одни только сетки от змей чего стоят! Мелкая такая ячея, потом увидишь. Ладно, ешь. Я пошел.

Только эльф вышел, я согнулся в три погибели, боль в груди была дикой. Через силу удалось впихнуть в себя немного картошки. После еды вроде полегчало, уже прогресс. Надо поаккуратней с темной маной, лучше вечером тянуть. Налив отвара, вышел во двор. Около крыльца стояли Кальд и хуторяне.

– Привет, Ровный! – крикнул Палт.

Я спустился и поздоровался с мужиками.

– Может, отвара, покормить не предлагаю, еще не готовили.

– Да не-э-эт. Мы пойдем вещи собирать. Завтра переедем к вам. Дома, правда, жалко, почти достроили.

– Чего жалеть, предложите кому-нибудь снять или продайте.

– Дельно говоришь, подумаем.

Допив отвар и посидев мер десять на крыльце, пошел искать Нейлу и эльфа. Найти их удалось в комнате деда. Поскольку окна в доме были узкими, а на улице вечерело, они под «светляком» изучали не очень толстую книженцию.

– Что пишут?

– Отошел, надо нам как-то поаккуратней. – Нейла даже не оторвалась от книги.

– Ты не представляешь, насколько я с тобой согласен.

– Что, плохо? Ну иди сюда, помогу.

Она не глядя, одной рукой ливанула в меня силы.

После светлой прохлады полегчало.

– И чего, даже не посмотришь на меня?

– Зачем, когда ты без сознания был, осмотрела, нормально все, искра начала изменяться. Ты, кстати, чего, Малика решил взять?

– Почему так думаешь? Еще не знаю.

Нейла оторвалась от книги.

– Он только что приходил, состояние чуть лучше, чем у тебя. И темной силой от него волочет за версту.

– Некрос!.. Уши оборву! До меча добрался! Ведь всего на пару мер оставил, – воскликул я, осознав, что клинка на поясе нет.

– Вам скоро Темную академию открывать придется, – эльфа явно веселила ситуация, – первый курс уже набран.

Я поковылял за мечом, ну и за Маликом. Надо было что-то решать.

– Малик, ты понимаешь, во что ввязываешься. – Артефактора я поймал в соседней комнате, он внимательно вглядывался в предмет на столе.

– Конечно. Участвовал в убийстве светлых. Трижды. Собственно, у себя дома, при моем освобождении и в Скользком. Объявлен колдуном. Если сейчас мы сможем спасти Софью, меня объявят святым страдальцем за светлое дело! Даже я понимаю, что нас не оставят в живых, поскольку мы много знаем. Название книги, за которой мы… – тут артефактор сделал паузу, – идем, «Трактат о переносящих артефактах». Порталы, им нужны порталы. И я хочу приготовиться к тому моменту, когда мы в следующий раз встретим светлых! А не выглядеть мальчишкой, которого отпинали, как последнего щенка.

– Месть за родителей?

– И это тоже!

– Будь по-твоему. Силу брать только под присмотром Нейлы.

Малик был прав. Прав во всем.

– Иди сюда лучше. Смотри…

У Малика в руках поблескивал жезл черного цвета. Рукоять испещряли изображения черепов и зверей. Набалдашник размером с мой кулак был не абсолютно гладким, как жезл светлых, а рифленым, из-за чего казался матовым и отличался от рукояти. В навершии – четыре камня.

– Дед еще до прихода светлых давал его нам с Лоей, чтобы разобрались. Но светлая сила в нем не действовала. Открывала плетение «кулака», и все. Я сейчас накачал его темной силой вперемешку со своей. Он весь в паутине каналов! Я даже не могу представить, что он может!

– Вообще-то дед сказал отдать его Нейле, у тебя-то он как оказался?

– Храм попросил ей передать.

– Ну и как ты будешь с ним разбираться, если темных плетений не знаешь?

– Дед Нейле древнюю книгу дал, там разные плетения. Она ее тебе еще не показывала?

– Нет.

– Странно. Собиралась. Пойдем к ней. – И Малик направился к выходу.

– Вы чего, с жезлом прямо так бегаете?

– Да, а что?

– Так у нас хуторяне были, я не уверен, что они уже ушли.

Малик стянул с кровати покрывало и завернул жезл.

– А, ну да, вон она лежит, – Нейла с Элем все еще сидели над книгой Римика, – дед сказал тебе дать, когда силой овладеешь. Но, думаю, времени нет, так что бери, читай, хотя толку от тебя мало, не учишься ничему. Тебя бы в академию, там за ночь перед экзаменом не такое изучали.

Мы с Маликом вышли из комнаты и тут же напоролись на Шивака.

– Тут, понимаешь… – начал он.

– То, что не идешь с нами в Темные земли, уже знаю, не переживай, в отсутствии смелости или решительности тебя никто не обвинит. Это разумно, нечего рисковать просто так.

– Ну так ведь друзья…

– Дружба не в том, чтобы топить своих друзей. Дружба – это когда можешь понять друга, так что не заморачивайся, я тебя понимаю. А сейчас прости, правда некогда, вон мегера на меня ворчит.

– Ровный! – раздалось из комнаты. – Я тебе сейчас подпалю кое-что!

– Ладно, я пошел.


Книга оказалась толще, чем моя, раза так в три. Но Малик не дал мне ее читать, углубившись в поиски плетений жезла. Я же занялся изучением своей. После первых выученных с дедом плетений дело пошло полегче, я уже стал понимать принципы их построения.

Через пару частей вошел Храм:

– Не дом, а читальня! Куда ни зайдешь, все в учебе. А бедный орк должен всех обслуживать. Пойдемте есть.

– Ну, что вычитали? – спросил я у Нейлы и эльфа, когда мы закончили стучать ложками.

– Темные земли довольно субъективно делятся на три круга. Уберите тарелки. – Нейла достала карту и разложила на столе. – Первый круг понятен. Самое опасное – это зверье. Мы в его описание не стали углубляться, думаю, лучше Серый почитает и все нам объяснит. Второй круг уже интереснее. В нем существует воздействие на разумных. Обычным разумным просто неуютно, светлых – так вообще гонит из него необъяснимый страх. Звери из первого круга туда заходят, но неохотно. Основные отличия от первого круга – наличие темной маны в воздухе. Об обитателях сказано, что там очень любят селиться вампиры. Описана пара зверей, которые не заходят в первый круг, пока нет нашествия. Один из них голдин – внешне и умом похож на гоблина, но размером с орка и может ударить ментально. Рекомендуется надевать металлические шлемы, чтобы смягчить воздействие. Второй зверь – здоровая змея, которая притягивает к себе, опять же ментально, а потом душит и съедает. Предположительно могут встречаться здоровые пауки, опять же, предположительно – с ментальным воздействием.

– Откуда они знают?

– Вот этого в книге не сказано. Реакция зверей второго круга увеличена до уровня одаренного. Третий круг – полная загадка. Но возможно появление тварей без души, живущих на темной мане. И воздействие этой самой маны там огромно. Поскольку того, за счет чего существуют эти твари, там много, это крайне живучие создания.

– Прямо книга предсказаний.

– Можешь догнать Римика и сказать ему это лично, – прервала меня Нейла и тут же продолжила: – Указано несколько мест в первом круге и одно во втором, где относительно безопасно можно переночевать. Не рекомендуется приближаться к воде, там тоже есть живность. Названа общими словами – рыбьи твари. Представляют из себя водоплавающих с лапами. Пасти огромные, прокусывают днище корабля. Во втором круге встречаются ядовитые растения, которые, если прикоснуться, выбрасывают колючки. Яд не смертельный, но может парализовать на пару суток. Животные в Темных землях особенно активны ночью. Употреблять в пищу почти ничего и никого нельзя или не рекомендуется. Исключение составляют водяная крыса, хорлы и еще пара зверей первого круга. Хорлы, кстати, единственные, кто живет и в первом, и во втором кругах.

– Ну кто бы сомневался, явно родственники крыс, – прокомментировал Храм.

– Врут они, – вставил свое слово Серый, – в первом круге с десяток, если не больше, животных, которых можно есть. И травы съедобные растут.

– Поверим тебе, – усмехнулся орк, – будешь пробовать, а мы через часть, если не умрешь, – есть.

Серый пожал плечами.

– Ну, собственно, все. Указана дорога, по которой лучше идти, но она далеко, до нее точно десятину добираться. Рассказано, как найти читальню и как из простого светлого наименее безболезненно и быстро сделать темного. Ах да, первый круг можно по прямой пройти за семь дней, второй – за пять и третий – предположительно за три. Но данные не точны, поскольку четкой границы между кругами нет, да и не ходил туда никто.

– Понятно, маршрут завтра по дороге в поселок обдумаем. Что там надо, чтобы потемнеть?

– Порошок эльфийского корня и вливать силу – не чистую темную, а вперемешку со светлой. И вливать надо в обессиленного, чтобы организм сразу сглатывал.

– Сколько раз надо влить?

– Написано – для каждого индивидуально, от одного раза до десяти.

– Малика тоже придется темным сделать.

– На двоих может темной маны не хватить, у Римика там не накопитель, а баловство.

– Не хватит, в темных закончим процесс перехода. Малик, а ты смотрел амулеты, которые на нас нацепил Римик?

– Да. Мне не снять. Вернее, снять можно, но тогда он сигнал подаст. И если аура затухать начнет, тоже просигналит.

– Может, как-то подделать ауру…

Нейла с Маликом посмотрели на меня как на дурака.

– Ну нет так нет, чего вы? А сигнальные устройства, охотничьи амулеты, чтобы действовали на более дальнее расстояние, можно сделать? Ведь от этого сигнал далеко идет.

– Надо посмотреть, не думал.

– И потом, Серый, хорошо бы систему букв проработать, охотничьи амулеты мы завтра еще купим.

– Какую систему?

– Ну, например, – я стукнул раз по столу, потом быстро еще два раза, – это будет буква «Е», просто два раза «Б», ну и так далее. Проработаешь, на листочке нарисуешь, амулет памяти есть, будем хоть переговариваться, если перестанем видеть друг друга. Да и беззвучно, опять же.

– Ладно, – задумался оборотень.

– А ты как обессиливать себя будешь? – спросила Нейла.

– Да есть у меня один способ… – Я покосился на Храма.

Тот оскалил клыки, заметив взгляд.

– Сейчас, только за порошком корня схожу, я его в свое время мешок натер для Софьи. Никому ничего зарядить не надо? Ведь силу, я так понимаю, тоже придется сбрасывать?

Нейла кивнула.

– Сейчас принесу, – оживился Кальд.

Пока я ходил за порошком, Кальд принес с десяток амулетов. И откуда только он их взял в таком количестве? И разжигающие, и осветительные, и от комаров, даже один для ароматизирования. Зарядив ворох металлических побрякушек (при этом в голове пронеслось: «А искра-то подросла!»), я оказался пуст. Малик в это время заряжал амулеты, найденные в доме. Остаток слил в меч Лекама, хотел присвоить его, да Нейла отобрала.

Храм старался. Оказалось, истощить организм не так-то просто. Мы бегали, прыгали, отжимались. При этом все делали непрерывно. Я потерял счет времени, уже была глубокая ночь, когда Малик упал. Нейла тут же подбежала к нему и сунула в руки мой меч. Сама непрерывно подкачивала в парня силу. Потом еле забрала меч из сжавшихся рук артефактора.

Со мной оказалось сложнее.

– Знаешь, – приговаривал Храм, – я сейчас жалею, что когда-то натренировал тебя.

Когда небо начало алеть, я в очередной раз споткнулся и упал. Встать сил не было.

– Нейла! – крикнул орк спящей ведьме.

– Что? – раздался заспанный голос.

– Готов!

Нейла, шаркая ногами, подошла ко мне:

– Ну ты даешь, лупоглазик, я тебя вместо коня использовать буду. Держи, только медленно тяни, не торопись. – Она перевернула меня на спину.

Я, не вставая, взял рукоять меча. Вот как объяснить… Когда долго-долго сдерживаешь дыхание и находишься уже на грани своих возможностей, тебе говорят: «Ты потихоньку воздух вдыхай». Ага, сейчас. Но я честно пытался.

– Храм, забери у него меч, он не отдает, опять уйдет…

Храм нажал на кисть руки так, что меч выпал сам. Я смог удержать сознание, а это уже достижение. Уснул, конечно, тут же, но уснул – а не провалился в небытие.

Разбудили меня через две части. Тело ныло, как будто я всю ночь мешки с песком таскал, но грудь не болела. Голова тоже не гудела колоколом. Я, еле передвигая ноги, добрел до кухни. Малик уже был там. При этом спал, сидя за столом, подложив под голову руки вместо подушки.

– Не спать, – толкнул я его.

– Ровный, иди…

Пришлось отвесить смачный подзатыльник.

– Давай поедим. А тебя чего подняли? Ты же не едешь с нами.

– Сначала надавал заданий, – Малик протер глаза, – а потом спрашиваешь. Пойду дальность охотничьих амулетов увеличивать, попросил эльфа разбудить. А он меня с рассветом поднял. Я только на кухне понял, что рано. Ну и снова уснул.

– Как себя чувствуешь?

– Как осел, выигравший скачки.

Я улыбнулся:

– Выглядишь так же.

– Да чтоб тебя… – Малик остановился на полуслове, увидев занесенную для подзатыльника руку.

– Легенды мне тут не рассказывай, над дальностью амулетов он собрался поработать. Сейчас выедем за ворота, и сразу уткнешься в жезл. В доме хоть не возись с ним, в пристройку иди. Разнесешь творенье гномьих рук – Кальд тебе кирку кое-куда вставит.

– Ла-а-адно.


– О, темные маги уже на ногах! – В кухню забежала Нейла, потрепала мимоходом волосы Малику. – Чего такие кислые?

– А ты чего такая бодрая? Вроде тоже полночи не спала.

Нейла усмехнулась, подошла ко мне вплотную и ливанула в меня силы. Тело словно молниями пронзило, но так приятно-приятно.

– Ты опять меч оставил, я не удержалась.

– Вы это… хоть бы меня постеснялись, сестру светлые захватили, а они уже милуются.

Я посмотрел на Нейлу – ситуация действительно складывалась двойственная. Она стояла почти вплотную, положив руки мне на грудь. А я, видимо, когда получал силу, схватил ее за плечи.

– Дай ему тоже, а то не в ту сторону думает.

Нейла подошла к Малику со спины, положила руки на грудь и выпустила силу. Видимо, Малику было не так приятно, как мне, так как он закричал. Когда отошел, заговорил скороговоркой:

– Предупреждать надо, больно же. – Он потер рукой грудь.

– Ну, видимо, ты еще не темный, – сказала Нейла, схватила со стола яблоко и выбежала из кухни.

– А тебе – не больно?

– Нет, приятно. Давай поедим?


Выехали мы спустя часть, при этом Кальд ворчал, что приедем поздно и ничего не успеем. Хуторян с собой звать не стали, Кальд сказал, что они на подводах поедут, а это долго. Кроме наших лошадей взяли двух вьючных. По дороге Нейла продолжала учить меня плетениям.

– Сделай «огонек», – с хитринкой произнесла она.

Я меры три, остановив Аравина, под ее заливистый смех крутил пальцами, прежде чем структура плетения была закончена. Наполнил силой. Над рукой сиял темный шарик. Почти один в один как у деда.

– Это что? – шепотом произнес я.

– «Прах», – хохоча, ответила Нейла.

– Но я же делал «огонек»?

– Выбрось, а лучше втяни силу обратно, я объясню.

Я втянул большую часть силы, плетение распалось.

– Я тоже в первый раз не поняла, дед сказал, что светлые плетения темной маной можно напитывать, но от некоторых из них эффект будет другой. Как, например, от «огонька». Хотя он еще сказал, что это тоже огонь, но немного другой, концентрированный.

– А как же дед делал и то, и другое, ведь получается, если наполнен темной маной, «светляк» не будет светить?

– Ага, я тоже спросила. Сказал, что, когда научимся пользоваться обеими силами, он расскажет, как держать в себе обе, и при этом прятать одну под другой. Но я тебя не за этим просила «огонек» сделать. Смотри.

Она в течение двух ударов сердца создала темного «светляка».

– Быстро, я «огонек» не могу так быстро сотворить, а составное плетение, как это, тем более.

– Вопрос не в том. Плетение, если его представить над рукой, как бы само появляется. Это на втором курсе объясняют. Но представить нужно так, словно ты его пальцами сплел, только в голове. А для этого требуется несколько тысяч раз повторить его пальцами, чтобы запомнить последовательность. Даже магистры не могут избежать этого при изучении новых плетений. Все плетения не запомнишь, но те, которыми часто пользуешься или нужно сплетать быстро, например, боевые, необходимо запоминать.

– А чего мне Лекам об этом раньше не говорил? Да и дед тоже?

– Потому что тебе еще рано, ты плетешь-то порой с ошибками, а надо безошибочно. Вот смотри, медленнее покажу.

Я сконцентрировался и через пять мер смотрел магическим зрением. Линии силы из пальцев Нейлы сами собой поворачивались и свивались, она лишь слегка подталкивала их.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8