Влад Поляков.

Посмотри в глаза Инферно



скачать книгу бесплатно

Как оказалось, разорители, о которых говорил бес, должны были находиться как раз по пути к предполагаемому источнику силы. Вот мы и двинулись – я и галдящая орава бесов. М-да, ни о каком бесшумном передвижении тут и думать не приходилось. Оставалось надеяться лишь на то, что слабые противники сами с дороги уберутся, а сильных просто не окажется. Иначе, нутром чую, моё невеликое войско весьма сократится, а я особо и помочь не смогу, находясь в самом начала своего пути развития.

Передвигались бесы довольно быстро, что радовало. Летать они не могли, зато высоко подпрыгивали во время движения и, махая недоразвитыми крыльями, очень увеличивали свою скорость. Потому и я не шёл, а летел, попутно тренируясь с извлечённым из ножен мечом, закручивая восьмёрки, петли и прочие стандартные для работы с длинным клинком упражнения. Ага, та самая тренировка с целью поднять физические характеристики, на начальном этапе заметно повышающие живучесть.

Сработало. Сперва на единичку увеличилась сила, а затем и выносливость прибавилась. Мелочь, а всё равно приятно. Ловкость же пока не шелохнулась. Понимаю, для её повышения немного другой вариант тренировок требуется. Потом проверю. Пока же всё моё внимание было сосредоточено на марше во главе оравы бесят. По первоначальным прикидкам, до вечера мы должны успеть к разорителям добраться, а уже в темноте и до человеческой деревни с руинами поблизости. Имелась у меня надежда, что источник будет именно там и получится захватить его без боя. Понимаю, что надежда – крайне глупое чувство, но вдруг да удастся. А там посмотрим.

Глава 2

Крики и вопли, демонический рёв и лязг оружия – именно эти звуки стали слышны, как только мы приблизились к тому месту, где должны были находиться разорители. И это значило, что до демонов кто-то добрался раньше нас. Плохо! Но стоять на месте я не собирался.

– Рувик, пусть твои бесы атакуют. Наскочили, ткнули трезубцем, отскочили. Понял?

– Да, хозяин Хельги! Мы это любим… Мы сделаем!

– Тогда вперёд!

Возможно, я и рисковал, очертя голову бросаясь на выручку. Возможно. Но с другой стороны, ничего я особо и не терял. Разве что точку возрождения установить стоило раньше. Сейчас же, случись что со мной, воскресну на месте своего появления в мире «Лендлорды». Ладно, прорвёмся.

И точно, стоило нам выскочить на открытое пространство, на котором, собственно, и шёл бой, я понял – опасения были излишними. На разорителей, коих было меньше десятка, наскакивали невысокие тощие зеленокожие твари, являющиеся дальними родственниками орков. Гоблины, мать их через колено с проворотом до центра мирового равновесия!

Большая часть этих существ, вооружённая каменными топорами и копьями с каменными же наконечниками, наскакивала на демонов-разорителей, стремясь банально задавить массой. Те же, на порядок более умелые, вооружённые хорошим, качественным оружием, вполне успешно отбивались. Отсутствие доспехов разорителям не мешало, их прочная чешуйчатая шкура легко выдерживала большую часть наносимых им ударов.

Угроза была иной, магической.

Наскакивала, обливаясь кровью, на демонов большая часть гоблинов. Меньшая же находилась в некотором отдалении, сгрудившись поблизости от шамана, сейчас пляшущего вокруг костра, бьющего в бубен и явно готовящего какую-то пакость. И это следовало незамедлительно пресечь.

– Атаковать их! – приказываю своим бесам, указывая в сторону шамана и его охраны.

Сам же, понимая, что арбалетного болта против шамана явно будет маловато, а «Стрела тьмы» может быть остановлена какой-то заранее наложенной защитой, сначала активирую другое заклятие. «Вспышка»! Минус тридцать маны, зато пляска шамана прерывается. Объёмное заклятие накрыло и его, и его охрану, на несколько секунд лишив их всех зрения. Этим нельзя не воспользоваться. Арбалетный болт летит точно в шаманоподобную цель, но рассыпается прахом. Всё-таки защита у него была.

Ничего, это уже не столь важно. Ведь галдящая орава бесов, мчащаяся к целям на максимальной своей скорости, добралась до пока ослеплённых гоблинов, коих было с десяток. Численное преимущество, дезориентированный противник… В общем, у Рувика со товарищи была нехилая фора.

А у меня был откат, не дающий сразу же за «Вспышкой» ударить «Стрелой тьмы». Зато метательный топор, позаимствованный у одного из орков, как раз и пригодился. Пусть я не был спецом в метании именно топоров, но на этот раз получилось. Тяжёленькое метательное орудие со стоном распороло воздух и врезалось в грудь уже начинающего промаргиваться гоблинского шамана. И на сей раз защита то ли истощилась, то ли не сработала, бог весть. Главное, результат налицо – сбитый с ног шаман, обильно истекающий кровью, но покамест продолжающий оставаться живым и опасным. Ведь безобидный маг – мёртвый маг, да и то если он не некромант.

Сближение. Отмахиваюсь от случайного гоблина, который тыкает вслепую своим копьецом. И вот главная цель. Наношу колющий в область сердца, затем режущий по шее. Готов! Но на всякий случай ещё и голову отрубить. Так, для порядка.

Твою же в бога душу мать! Какой-то прозревший гоблин метнул в меня дротик. Явно находясь со спины, поскольку я его не заметил. Больно! Оборачиваюсь с целью быстро и жестко покарать нечестивца расчленением на много маленьких зелёных кусочков, но поздно. Сразу несколько бесят, возмущённо вереща, истыкали посмевшего ранить их нового хозяина гоблина так, что дырок в нём стало куда больше, нежели в куске швейцарского сыра.

Здоровье понизилось на тридцать два пункта… Ничего, переживём. Дротик я выдернул, убедившись, что наконечник не остался внутри. Хвала богам, что нет необходимости перевязываться, предварительно останавливая кровь, и всё в таком духе. Да и регенерация идёт довольно быстро, относительно реальной жизни в прошлом мире.

Разорители же деловито шинковали тех гоблинов, что ещё бросались на них. Однако спустя несколько секунд ситуация резко изменилась. Поняв, что шамана прикончили, оставшиеся мелкие зелёные твари, оглашая пространство паническими воплями, рванули в разные стороны. Спасаться, вестимо. Ну да, логично, у гоблинов вообще храбрость на минимуме, а уж когда лишаются руководства, мораль падает ниже плинтуса, и вся оставшаяся орава выполняет «сто первый тактический приём» – единственный, которым гоблины владеют почти в совершенстве. Они же юркие и мелкие, попробуй догони таких!

Я и не собирался пробовать, предпочтя сначала осмотреть тело шамана на предмет трофеев, а затем и с мигающими сообщениями системы ознакомиться. Или наоборот. Да и с разорителями надобно поговорить. Не просто ж так я их спасал от злобных гоблинов!

Так, что там у нас за сообщения из числа важных? О, уровень!

«Получен новый уровень!

Ваш текущий уровень: 2.

Ловкость: + 1!

Выберите навык, который хотите изучить: „Дипломатия” или „Тактика”».

Вот ведь выбор-то! И одно хорошее, и от другого не отказался бы! Да только «Дипломатия» позволяет легче присоединять существ из числа нейтральных, а «любовь» к демонам всех других рас хорошо известна. Поэтому, боюсь, толку от данного умения для меня немного будет. Не вообще – сама «Дипломатия» мне пригодится на важных переговорах, – а сейчас, на самой ранней стадии развития. «Тактика» же, позволяющая лучше управлять войсками, нужна незамедлительно, особенно учитывая, какие у меня сейчас вояки. Решено, беру «Тактику».

И опыта до следующего уровня не так много остаётся. Неплохо за шамана со свитой натикало, аж сердце радуется. Если ещё и трофеи будут в тему, так это я вообще удачно зашёл.

Только я сделал шаг к трупу шамана, как меня отвлекли. Разорители, коих после этого боя осталось семь, подошли ко мне, и один из них, с одним наполовину обломанным рогом, прорычал:

– Ты нам помог, князь Хельги. Этот ничтожный Рувик сказал, что ты шёл сюда за нами. И, придя, помог, убив гоблина-шамана. Мы благодарны, мы готовы вступить в твоё войско. Без князя мы не так сильны, а быть слабым – позор. Прими нас.

– Добро пожаловать, – киваю я. – Впереди много битв, в которых нас ждут кровь и слава.

Разоритель кивнул и этим ограничился. Не шибко разговорчивый парень. Впрочем, это уже нюансы. Гораздо важнее то, что я получил аж два сообщения. Первое уведомляло, что к моему войску присоединились семь демонов-разорителей, второе же… Неожиданно, но всё равно приятно.

«Вами выполнено скрытое задание „Помощь детям Инферно”. Вы получаете 1500 опыта».

И сразу же…

«Получен новый уровень!

Ваш текущий уровень: 3.

Сила: + 1!

Выберите навык, который хотите изучить: „Атака” или „Восстановление маны”».

И разве тут могут быть сомнения? Естественно, надо выбирать «Восстановление маны» – навык, для любого мага являющийся одним из наиболее важных. Не возьму сейчас – жди, пока ещё раз попадётся!

Отлично. Было восстановление по одной единице в час вне Заклинательного покоя, теперь аж десять единиц. В рейдах и походах – незаменимое умение для мага. А вот что не отлично – так это выбранный лимит на развитие до исхода дня. Ага, вот такая засада от создателей мира «Лендлорды». Ежедневно можно поднимать лишь два уровня и никак не более. То есть до полуночи все сражения, в которых я ещё, возможно, буду участвовать, не дадут ничего, помимо трофеев. Значит, остаток дня и вечер лучше посвятить пути, но в бои постараться не ввязываться.

Да, насчёт трофеев. У меня шаман не отмародёренный лежит. И не только шаман. Отдаю приказ разорителям обыскать тела гоблинов на предмет трофеев. Поручать это дело бесам… Спасибо, я уже представляю их способности. Не сопрут так поломают. Или потеряют.

Здравствуй, труп шамана! И чем хорошим ты со мной поделишься? Чуток золота… в кошель, в безразмерный. Драгоценные камни, две мерные единицы, в отдельных маленьких мешочках на поясе. Наверняка для каких-то шаманских дел покойничку требовались. О как, уже и ресурсами обрастать начинаю, щоб так и дальше было.

Ожерелье. Да не простое, а артефактное. Снимаю его с гоблинской шеи и внимательно смотрю, ожидая реакции системы. А вот и она.

«Ожерелье шамана-ученика. + 1 устойчивость к откату, + 1 сила магии».

Не густо, но и не пусто. Ограничений по классу вроде нет, поэтому одеваю это не бог весть какое украшение из нанизанных вперемешку на кожаный шнурок волчьих, медвежьих и даже гоблинских клыков на себя.

Хлам. Тоже хлам, пустышка. О, бубен!

«Походный шаманский бубен ученика. Ограничение: гоблины, орки. + 10 % к силе заклятий магии разума. Возможность раз в сутки накладывать заклятия „Берсерк” и „Ужас”».

Использовать в принципе невозможно, зато продать – да. И думаю, что товар не залежится, хоть и предназначен исключительно для зеленошкурых. Или даже не продавать. Зря я, что ли, умение артефакторики выбрал? А для него нужны либо исходные материалы, либо уже готовые артефакты, которые можно перестраивать под свой вкус. Тогда материалы тоже требуются, но в куда меньшем количестве.

В любом случае бубен – в сумку, пусть там полежит, благо и весит мало. Осталось обратить внимание на скудные трофеи, собранные разорителями с обычных гоблинов. Их оружие – только посмеяться, о броне и говорить нечего, ибо не считать же за таковую потрёпанные шкуры. Так что чуток золота, а больше с них и взять нечего.

Но исходом сражения я доволен. Опыт, поднятые уровни, пара артефактов, один из которых мной уже используется. Да и семь разорителей дают существенный плюс к находящемуся под моим командованием отряду. Одни бесы – это просто несерьёзно для уважающего себя демона. Потери же незначительные – два бесёнка таки нарвались, подставились под удары гоблинских каменюк. Ещё несколько было ранено, их уровень жизни был… далёк от идеала. Значит, этих конкретных бесят надо до поры держать в арьергарде, чтобы зря не положить. Хоть и читал, что бесы – типичное «мясо» в войсках Инферно, но мне эти дурные создания чем-то симпатичны. Да и вообще не в моих принципах заваливать врага трупами своих бойцов.

Теперь наш отряд был куда больше похож именно на отряд, а не на беспорядочную толпу. В центре, составляя ядро, находились я и семёрка разорителей, впереди, смешно подпрыгивала пятёрка бесов, остальные здоровые крылатые недомерки двигались по бокам, исполняя, пусть и хреновато, роль фланговых дозоров. Ну а подранки тащились в арьергарде. Шума, конечно, всё равно хватало, но я заметил, что малые группы бесят галдят не так громко, как собранные в единую могучую горластую кучу.

Смеркалось, а наш отряд так же топал по лестным тропам, распугивая мелкую живность и, к счастью, не натыкаясь на кого-то крупного и опасного. Останавливались лишь на полчаса – перекусить по-быстрому. Разносолов, вестимо, не водилось. Бесы хоть и прожорливые создания, но сегодня успели налопаться от пуза той самой оленьей тушей, которую харчили в момент нашего с ними знакомства. Разорители мрачно поглощали полоски мяса, извлечённые из заплечных мешков. Понимаю, эти демоны свежатину предпочитают. Ничего, пока на запасах поживут, а потом и этот вопрос решим.

Сам я тоже перекусил тем, что было в данных в момент моего появление в этом мире запасах. Хлеб, полоски сушёного мяса, вода. Богатством выбора, скажем так, не баловали. Дескать, хочешь чего получше, приложи соответствующие усилия. Понимаю эту логику. Вот и делаю всё от меня зависящее для скорейшего захвата источника силы.

Снова в путь. И когда я посчитал, что мы подошли достаточно близко к деревне, приказал отряду остановиться. Бесам же был дан отдельный приказ – заткнуться, хотя бы на время. Естественно, полностью это не было выполнено, но постоянный гвалт сменился на отдельные приглушённые возгласы. И то хлеб.

Нужно высылать разведчиков. И, как ни печально, придётся отрядить на эту роль мелких крылатых пакостников. Больше просто некого. Ну не разорителей же посылать, право слово! Эти тяжёлые, в чешуйчатой броне туши просто не смогут передвигаться незаметно. Да и заметить их большие рогатые силуэты довольно просто. Если же заметят, то или паника поднимется, или боевые группы выдвинутся с целью найти и уничтожить «проклятых порождений Инферно».

Выход, однако, был. Ведь если бес один, то и шума от него мало. Не с кем переругиваться! Так что были посланы разведчики-одиночки, которым были даны чёткие инструкции, что именно высматривать и как себя вести при возникновении той или иной ситуации. Оставалось лишь надеяться, что хотя бы часть информации задержится в голове, где гуляет ветер.

Полетели разведчики. «Веером» полетели, то есть так, чтобы охватить довольно большую область. Оставалось лишь ожидать их возвращения. Бездельничать не получалось, эмоциональный подъём и крайне яркие впечатления от нового мира заставляли действовать. А раз так, то стоило ещё немного потренироваться, на сей раз не в одиночку, а со спарринг-партнёром. Заодно проверю, как разорители справляются со своим оружием.

Хорошо справляются, пусть даже их стиль рассчитан большей частью на грубую силу. Но тем больше возможностей потренировать скользящие блоки и уворачивание от их размашистых рубящих ударов. Награда в виде капнувшей единички ловкости тому подтверждение. Хотел было проверить вариант двое против одного, но, пока раздумывал над этим, стали возвращаться посланные на разведку бесы. И новости были… неоднозначные.

Двое из них, независимо друг от друга, обнаружили ту самую человеческую деревню. Это было плюсом. Но не обошлось и без минуса – в этой деревне находились вооружённые люди. Плюс внутри минуса – вооружённые люди были явно враждебно настроены по отношению к местным жителям, да и выглядели иначе. Разная одежда, более смуглая кожа, иной разрез глаз.

Достаточные подсказки для того, чтобы развеять даже тень загадки. Номады, чтоб их, они же кочевники. Типичные степняки, опирающиеся на многочисленные конные войска, а на вершине развития, да и то в побочной, нигерской ветке – на наездников на слонах. Здесь слонов не было, имелись лишь обычные, ничем не выделяющиеся, по словам бесят, люди. Однако это ещё надо уточнить.

Ещё три беса вернулись по большому счёту ни с чем, а вот последний порадовал известием. Он сумел найти нескольких людей. Они прятались неподалёку от деревни, и среди них не было ни одного из тех, кого можно было назвать воином. Значит, туда мне первым делом и стоит наведаться. Именно мне в сопровождении максимум пары бесов. Хотя нет, одного беса, сил моих нет слушать гвалт, который начинается, будь их хотя бы пара. Брать же с собой разорителей точно не собираюсь, потому как пугать до мокрых штанов источники ценной информации совсем не хочется. Хватит с них меня, тоже… не слишком похожего на человека. Но я-то хоть частично похож, особенно в темноте. Так что один бес, показывающий дорогу, и точка.

Темно, как у негра в… Хорошо ещё, что демоническая кровь позволяет худо-бедно видеть, хотя до полноценного ночного зрения всё же не дотягивает. Близко, но не совсем то. Ну, да это лучше, чем ничего, как говорила монахиня, найдя в огороде огурец.

Бес показывал дорогу, я следовал за ним. Никакой спешки, минимум шума. Идти было недолго, поэтому ходьба по ночным перелескам не успела наскучить.

– Вон там, хозяин Хельги, – пискнул бес, тыкая пальцем в сторону небольшой рощицы. – Они были там.

– Да и сейчас должны быть, – усмехнулся я, завидев слабенький отблеск света. – Похоже, разожгли костёр в яме, да только не слишком хорошо получилось, заметить можно. А ты молчи, приказ тебе такой.

Бес сокрушённо вздохнул. Молчать он, как и все его сородичи, ну очень не любил. Но один бес – это не орава, в подобном случае вполне реально заставить крылатую тварюшку соблюдать режим тишины. Если напоминать об этом каждые четверть часа, а то и почаще.

Как ни старайся передвигаться бесшумно, всё равно наступает момент, когда необходимо заявить о своём присутствии. Вот как сейчас. Подобраться к пятерым людям ярко выраженной крестьянской принадлежности не было сложным делом, особенно учитывая тот факт, что трое из них были женщинами среднего возраста, четвёртый – пацаном лет десяти – двенадцати и лишь один являлся мужиком лет сорока – пятидесяти, точнее сказать я бы не взялся. Все они сидели рядом с костерком, разведённым в яме и прикрытым для маскировки. Прикрыт огонь был плохо, и вообще не пойму, зачем они его разожгли. Ах вот оно что, ужин готовили. Какие-то коренья, которые, видимо, сырыми жрать не станешь.

– Я пришёл с миром.

Мой голос заставил их вскочить, а единственный мужчина потянулся за… оружием. Хотя какое оружие – примотанное к палке лезвие косы? Горе, а не оружие, тем паче в крестьянских руках.

– Кто здесь?

– Кто да кто… демон в меховом пальто, – усмехнулся я, выходя на свет. Поскольку было темно, то в слабом освещении меня вполне можно было принять за человека. – Я вижу, вашу деревню чужаки захватили, так?

– Ну так, значится. – Мужик хоть и зыркал в мою сторону с большой подозрительностью, но ответил. Понимал, видимо, что человек с мечом на поясе и арбалетом за спиной, задумай недоброе, мог спокойно его прирезать. – А вам-то чего с того, господин?

– Шёл мимо, увидел деревню, занятую кочевниками. Вот и подумалось, что моя над вами власть будет куда более приличным выбором. Хотя можете наслаждаться жизнью с этими… Сколько успеете. Как я слышал, они часть порежут, часть с собой угонят, им рабы нужны.

Тут женщины заголосили вполголоса, явно опасаясь громкими криками привлечь внимание со стороны. Пацанёнок же и вовсе заревел, зашмыгал носом. Понятно, наверняка у каждого там родичи остались.

– Ну, эта… – поскрёб рукой в бороде мужик. – Так и есть, господин, имечка вашего не ведаю. Налетели, часть мужиков побили, старосту с сыновьями, у кого оружие было, первым делом, значится. Девок и баб снасильничали. Теперь всё добро выгребают. Мы вот сбежали.

А ну, цыц! – шикнул я на голосящих. Окрик, как и следовало ожидать, подействовал. Здесь у простого народа чётко прописаны в сознании подчинение и покорность вышестоящим. Удобный нюанс, как ни крути. – Много там этих кочевников?

– Два или три раза по десять, – поскрипев мозгами, сообщил мужик.

– Чем вооружены, были ли среди них маги или шаманы?

– Колдунов не было, ваша милость. Совсем не было. А так они конные, с сабельками и маленькими круглыми щитами. Десяток с луками, а ещё с пяток особо злобные. С большими кнутами. Взглянешь на такого, кровь стынет и коленки трясутся!

Хм… Исходя из того, что я читал о фракции номадов в мире «Лендлорды», ничего особенного нам не угрожало. Простейшие вариации бойцов, то есть обычные наездники, из которых десяток лучников и, как я полагаю, с десяток обычных. Плюс эти, «с кнутами и страшные», похожие по описанию на так называемых надсмотрщиков за рабами. Умеют нагонять страх, то есть, если по здешним реалиям, серьёзно понижать мораль у объектов своего внимания.

Реально ли с ними справиться моими скромными силами? Ну если переть в лоб, то гарантированы нехилые потери. Поскольку же я не любитель простых и высокорискованных решений, то пойду несколько иным путём. Но сначала…

– Хочешь, чтобы я освободил твоих односельчан, а кочевников перебил?

– Да, господин!

– Но вы же один. Или?..

– Или. У меня есть достаточно воинов, чтобы перерезать кочевников. А вот и один из них. Эй, образина крылатая, иди сюда!

Радостный писк – и вот подпрыгивающий и хлопающий кожистыми крылышками бесёнок появляется из темноты, заставляя онеметь крестьян-беглецов. Понимаю. Увидеть хоть и простенькую, но демоническую тварюшку они точно не ожидали. Но увидев, не могли не понять, что и я, кхм, явно не простой человек. Люди демонами не повелевают. А те, кто всё же это делает, в лучшем случае… уже не совсем люди.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8