Виктория Свободина.

Лучшая академия магии. Попала по собственному желанию



скачать книгу бесплатно

И тут я посмотрела на строгого старца по начавшей формироваться привычке поверх очков. Челюсть отпала сама собой.

Нет, я понимаю, когда иллюзии используют, чтобы приукрасить себя. В столовой я не заметила почти ни одной студентки, по крайней мере из местных, что не подправила бы себе что-нибудь в теле при помощи магии, а то и полностью изменившись. Но чтобы сознательно себя старить и уродовать…

Никакой не старик построил сейчас у стены ребят, а очень красивый внушительный мужчина. Пожалуй, от той иллюзии старика остался только рост и выразительный пугающий взгляд. Волосы черные, блестящие, коротко подстрижены. Глаза синие-синие. Породистое красивое лицо, волевой подбородок. Одет с иголочки, очень дорого. На фоне этого мужчины эльф Миктиль и, чего уж там таить, приглянувшийся мне зеленоглазый завхоз смотрятся сопляками.

С трудом заставила себя перестать пялиться на мужчину. Хихикнула про себя. Интересно, как мой восторженный интерес смотрелся со стороны?

Закончив распекать молодежь, мужчина ушел, вновь оставив меня наедине с неприятелями. Признаться, такому повороту событий я не обрадовалась, но повезло. Парням сбили кураж, пристыдив, что достают еще даже не первокурсницу, что совсем ни в какие рамки не лезет. Понурые и злые обидчики разошлись, совершенно обо мне забыв.

Я, больше не желая сегодня искать себе приключений, помчалась к себе в комнату.

Повезло, по дороге больше никто не приставал, а, ввалившись в гостиную, Стефанию не обнаружила.

Заснула быстро. Еще бы, такой день насыщенный получился. В центре обучения иномирян я общалась в основном только с наставником, жила в отдельном маленьком домике и лишь сдавала письменные тесты и экзамены на знание языка и законов этого мира. А тут столько новых встреч, знакомств и информации. И что-то мне подсказывает, что Алекс знает больше меня об этом мире, раз при встрече выглядел таким мрачным. Теперь-то я уже начинаю догадываться почему. Нет, завтра обязательно надо наведаться в сектор, куда селят иномирян, и пообщаться с будущими однокурсниками, заполнить пробелы в знаниях.

Утром подскочила очень рано, почему-то есть захотелось жутко. Проблема в том, что теперь я откровенно боюсь посещать столовую одна.

Закончив с гигиеническими процедурами, села в гостиной в обнимку с одним из учебников истории этого мира. Двойная польза. И почитаю, и дождусь выхода Стефании, если соседка, конечно, еще не ушла.

Мне повезло. Минут через пятнадцать Стефа вышла из своей комнаты. Невольно залюбовалась девушкой. В своем светло-голубом платье, по форме отдаленно напомнившем мне кимоно, соседка выглядела просто чудесно. Хрупкая фарфоровая воздушная статуэтка. Немного портило впечатление отстраненное выражение на лице и отчужденный холодный взгляд.

Поежилась. Но решение принято. Диф прав. Лучше, чтобы сразу прибили, чем долго мучиться и терпеть многочисленные издевательства.

– Госпожа Стефания, – робко позвала.

Уже собирающаяся уходить девушка обернулась и молча на меня воззрилась.

– Вы на завтрак? Можно составить вам компанию?

Девушка все так же молча пожала плечами и снова двинулась на выход.

Решив для себя, что молчание – знак согласия, шустро направилась за соседкой.

Решила еще понаглеть. Пристроилась рядом, произнеся:

– Меня Ника зовут.

Мне в ответ даже кивнули. А все, оказывается, не так страшно, как представлялось. Заметила в руках Стефании книгу. Интересно, соседка и в столовой читать будет?

Должна признать, мое появление на завтраке вместе со снежной королевой произвело фурор.

В зале бесплатной столовой на Стефанию многие смотрели с затаенной опаской. Похоже, девушка тут личность действительно известная, если еще учиться не начала, а уже большинство знают ее в лицо. Пожалуй, нами не интересовались сейчас только первокурсники, которые, как и я, о многом еще совсем ничего не знают. Даже проходящие мимо в свою столовую платники не оставили без внимания нашу пару. Не знаю, правильно ли я поступила, придя сюда со Стефанией, ведь выделяться и привлекать к себе лишний интерес, может, и не стоит, но одна бы я, наверное, сдрейфила и пришлось бы объявлять вынужденную голодовку.

Стефания прошла в свой зал, и я вновь осталась одна. И за столик садилась одна, не будучи уверена, стоит ли подсаживаться в незнакомую компанию, тем более что смотрели на меня как-то дико, как на чумную. За все время завтрака ко мне также никто не подсел. Эх, что-то с первых дней у меня с академией не складывается. Прямо обидно и не по законам жанра. А где же влюбленные в меня принцы пропадают, а? На худой конец, где ректор? Если ректор – это мой неожиданный вчерашний заступник, то я, так и быть, смирюсь с этой реальностью.

Когда я почти закончила есть, вдруг заметила, что сидящие вокруг меня парни и девушки застыли и смотрят на меня круглыми глазами, чуть ли не рты открыв, то ли от испуга, то ли от изумления.

У меня кусок в горле застрял. Откашлялась и вопросительно смотрю на соседей, но те словно и не замечают меня… потому что смотрят не на меня, а куда-то мне за спину.

Обернулась и сама округлила глаза, поскольку за моей спиной стоит Стефания собственной персоной.

– Ты закончила завтрак? – спокойно поинтересовалась соседка.

На самом деле нет, но я предпочла согласно кивнуть.

– Тогда идем.

«Куда?!» – хотела спросить я, но промолчала, встала и пошла вслед за Стефой.

Оказывается, домой, то есть в наши с соседкой апартаменты.

Девушка ушла к себе, но вскоре вернулась с новой книгой в руках и села в синее кресло. Коротко на меня глянув, вдруг сказала:

– Я бы на твоем месте засела за книги, пока есть время. Насколько мне известно, иномирянам здесь трудно приходится.

Я села в кресло напротив Стефании и осторожно поинтересовалась:

– Насколько трудно?

– Очень трудно. – Какой лаконичный ответ. – Извини, мне некогда разговаривать.

Стефания вновь погрузилась в чтение. Эх, похоже, я опять остаюсь в неведении относительно порядков в академии. Учеба – хорошо, но в первую очередь надо все разузнать, завести хоть какие-нибудь знакомства среди иномирян, поскольку соседка для меня непредсказуема, и вряд ли стоит сильно полагаться на ее покровительство и авторитет.

Когда спустя минут сорок поисков я набрела на корпус, где жили иномиряне, задумалась, а как, собственно, буду знакомиться? Просто ворваться в первую попавшуюся комнату и сказать: «Привет, я Ника. Будем дружить»?

К счастью, в коридорах корпуса кипит, как выяснилось, жизнь. Студенты так и снуют в разные стороны. Гул стоит, словно я в улье. А ведь нас, иномирян, много. Особенно, судя по всему, первокурсников.

На меня смотрят с настороженным любопытством. Подошла к первой приглянувшейся мне девушке с полотенцем и щеткой в руках, задумчиво подпиравшей стену возле закрытой деревянной двери.

– Привет, я немного заблудилась. Не подскажешь, как пройти в библиотеку? – знаю, глупый вопрос, прямо «Операция „Ы“, или Новые приключения Никочки», не иначе, но больше ничего в голову не пришло, чтобы завязать разговор.

Девчонка оглядела меня, особо задержав взгляд на кроссовках, а затем брезгливо поморщилась.

– Нет, не подскажу.

– А…

Не дослушав, моя собеседница резко развернулась и пошла прочь.

– Эй, ты куда?

Ответом мне было молчание.

На меня стали коситься.

Решила попытать счастья с другими студентами, но увы. Меня сторонились и общаться не желали. Переполненный людьми коридор стал как по волшебству пустеть. Я прямо как прокаженная. Надо было босиком идти, а то, похоже, моя обувь стала для всех каким-то опознавательным знаком.

Закончилось все тем, что ко мне подошла студентка, явно со старших курсов, а может, даже какая-нибудь староста, судя по покровительственному тону, и вполне любезно и доброжелательно попросила меня свалить, объяснив, что со мной тут дружить и общаться не будут. На вопрос почему мне лишь туманно намекнули, что даже для местных иномирян я чужачка, да еще и живу в лучших условиях, а значит, скорее ближе к привилегированной касте либо сильно к ним подлизалась, раз пришла на завтрак с кем-то из платников. Если бы не страх перед Стефанией, мне бы, похоже, прямо в этом коридоре устроили бы темную, а так обошлось.

На обратном пути я размышляла над сложившейся неприятной ситуацией. Среди местной элиты, понятно, мне места не будет. У бесплатников теперь тоже. Оно и понятно. Одета странно, взгляды на жизнь другие, наверное, даже говорю по-иному. Из моего мира привозят слишком мало людей, чтобы к таким, как я, успели привыкнуть. И ведь в центре, где меня готовили, даже ни словом не обмолвились о необходимости выглядеть как другие. Я эдакая белая ворона. Страшно представить, что будет, когда меня переселят к бесплатникам. А Алекс молодец, быстро адаптировался, я его, признаться, недооценила. Вот тебе и хлюпик.

По возвращении приняла решение в уныние не впадать. Прорвемся. А пока… вперед, к знаниям.

Глава 3

Начала учебного процесса я ждала с нетерпением и затаенным страхом. За оставшиеся дни перед учебой моя изоляция от общества мне успела крайне опостылеть. Единственной союзницей и, если так можно выразиться, подругой стала Стефания, которая на деле оказалась вовсе не такой страшной. Просто замкнутая, серьезная, одинокая, очень ответственная и помешанная на учебе девушка, которая снисходительно смотрит на тех, кто ее боится и лебезит. Не знаю, почему эта снежная королева решила пойти вдруг мне навстречу, может, сказался фактор моей необычности и оторванности от этого мира. Тем не менее Стефания все равно предпочитала общество книг, нежели живое общение, и за день мы перекидывались от силы парой слов.

На первом курсе нет разделения на факультеты, все предметы общие, и студенты определяются с направлением обучения только к третьему курсу. Сейчас их лишь делят на группы.

И вот первая пара – вводная лекция о порядках в академии. Ведет сам ректор, причем в огромном зале и сразу для всех первокурсников. Увы, но ректор меня не впечатлил. Старый и несимпатичный. Зато иллюзия у ректора что надо – эдакий мужчина в годах, который еще очень даже ничего. Мужественное лицо, умный, пронизывающий взгляд, посеребренные виски. Большинство студенток смотрят на главу академии с искренним восторгом.

Все окружение ректора, что присутствовало сейчас на этой встрече, по всей видимости, те, кто занимает в академии самые высокие должности, увы, тоже молодостью не отличалось, но все как один в большей или меньшей степени прикрыты иллюзиями, улучшающими внешность. Своего давешнего спасителя я на этой лекции не обнаружила, значит, мужчина скорее всего преподаватель.

Полученной от ректора информацией я была несколько шокирована. Дело в том, что в этой академии не было таких понятий, как курсовая, доклад, оценки, зачет и экзамен. Знания ученика оценивались одним-единственным способом – на практике и чаще всего методом соревнования. Первые два курса условия были помягче, но с третьего начинается настоящая игра на выживание.

Если вкратце, то во время учебного процесса периодически дают студентам практические задания. Весь учебный процесс, помимо теоретических лекций, построен на проверке именно магических умений ученика, но тут, даже если у тебя ничего не получается, тебя не выгонят, если только сам не подставишься, попавшись, например, под горячую руку поднятого тобой зомби. Под конец учебного года проводятся индивидуальные соревнования между студентами. У первого и второго курса только с однокурсниками. Все достаточно безопасно. Составляется рейтинг, и те, кто оказался в самом конце списка, на следующий курс уже не проходят. С третьего курса, как уже и говорила, начинается самое страшное, поскольку для того, чтобы пройти на следующий курс, надо продержаться в бое со старшекурсником определенное время, а в идеале даже победить, хотя это редкость. К тому же с третьего курса больше не действует защита. Объясню. С этого третьего курса в академии разрешены магические дуэли в любое удобное время и в любом месте, за исключением, пожалуй, только времени, когда ты находишься на лекции. Как я поняла из боязливых шепотков студентов, это время охоты. Старшекурсники с удовольствием нападают на младших неопытных студентов, развлекаясь так, а заодно устраняя возможных конкурентов и противников. У тебя есть несколько вариантов «выжить» в будущей мясорубке: или ты достаточно сильный маг, или состоишь в сильной коалиции, или имеешь покровителей, а если нет, считай, тебе точно крышка.

Оглушенная полученной информацией, отправилась на следующую лекцию. Травоведение. Вела засушенная человеческая старушка, которая себе явно польстила, накинув на себя иллюзию юной лесной нимфы. Если внешность скрыть удалось, то характер не очень. Сухая лекция, холодный, равнодушный взгляд.

Я с интересом присматриваюсь к своей группе. Увы, Стефанию распределили не ко мне, так что сижу я одна, и более того, вокруг меня создалась зона отчуждения – никто не захотел сесть поблизости.

На первых рядах расположилась одна большая компания элиты, причем возглавляет эту компанию не парень, а девушка – очень красивая блондинка, чьи волосы на свету буквально мерцают и переливаются золотыми оттенками, и это не иллюзия. Девушка явно очень внимательно слушала преподавательницу, больше ни на что не отвлекаясь. А так… В нашей группе немало хорошо одетых студентов, но больше все-таки тех, кто выглядит попроще, впрочем, мне от этого не легче, меня не любят ни в одной из группировок. К сожалению, небольшая стипендия, что выдается всем иномирцам, будет только через месяц, и даже если я куплю себе новую одежду по местной моде, мне это вряд ли поможет, меня успели запомнить в лицо.

Особо приметила одного парня, вокруг которого, как и у меня, образовалась зона отчуждения – рядом с ним тоже никто не сидел. Опять сильное расхождение во внешности. Действительно красивый шикарный парень с волосами цвета пламени, судя по одежде, тоже из элиты, но вот иллюзия у него… даже человеком не назовешь. За партой сидит человекоподобный монстр, уродец. Голова и руки непропорционально большие и бугрятся то ли такими вздутыми венами, то ли ожогами. Фигура квадратная, на голове вместо густой шевелюры красные жидкие клочья волос, лицо по-звериному вытянуто. И вот зачем себя так уродовать? Тут явно что-то не в порядке с психикой.

Когда занятие закончилось, я, спускаясь по проходу между рядами, неожиданно запнулась словно о воздух и кубарем полетела вниз под громкий хохот своей группы. Вышло очень болезненно, еще чуть-чуть, и я бы, наверное, сломала себе шею.

Приземлилась аккурат у ног золотоволосой красавицы и ее подруг.

– Какая неуклюжая, – презрительно усмехнувшись, прокомментировала девушка и, вздернув подбородок, пошла на выход, тем самым дав понять, что аудиенция окончена.

Сжав зубы, молча встаю, стараясь не показать, как мне сейчас больно, чтобы не дать повода для еще большего злорадства. Как мантру, про себя повторяю, как здорово быть магом и как я хочу учиться в академии. Помогает не сильно.

К слову, ко мне так никто и не подошел, чтобы помочь встать или посочувствовать. Зато злорадных комментариев я выслушала много, хорошо хоть не пинали. Какие все злые. Хотя, может, и не все. Кто-то ведь просто молча проходил мимо. А почему такая злость? Мне кажется, от высокого напряжения. Запросы у академии к своим студентам огромные, конкуренция большая, и только малая часть от общей массы ее учеников, поступивших на обучение, закончат это заведение. Это ясно дали понять на вводной лекции.

Кряхтя, как старушка, и незаметно потирая спину, отправилась на обед. За столиком расположилась, как всегда, одна. Ничего, вот стану крутым магом, никто лезть не посмеет.

О! А вот и давешний мой спаситель. Впервые вижу этого преподавателя под личиной старика в столовой. Видимо, предпочитает питаться в другом месте, а сегодня почему-то снизошел до этого злачного места.

С интересом наблюдаю за разбродом в женских рядах. Первокурсницы смотрят на проходящего мимо преподавателя с брезгливостью. Еще бы, ведь «старых» преподавателей в академии, по сути, и нет. Все у нас молодящиеся, если не красивые, то определенно весьма интересные внешне мужчины. Иногда даже жаль, что вижу сквозь личины, иначе бы сейчас находилась в приятном неведении. Так вот, девушки, которые учатся на курсах старше, смотрят совсем иначе. Кто-то со страхом, кто-то даже с ужасом, кто-то с затаенным восхищением, но тоже замешанном на страхе, а кто-то и с откровенным восторгом и обожанием. Равнодушных точно нет.

Да уж, загадки, сплошные загадки.

После обеда у нас была история магии, где внешне весьма эффектная и нескучная преподавательница очень живо рассказывала о развитии взглядов на магию и о самых крупных открытиях ученых магов.

И вот последнее занятие. Физическая подготовка. Вот уж где мои кроссовки пригодились, как никогда. Когда вся группа явилась после длинной перемены в спортивной одежде на поле во дворе академии, нас встретил хорошо одетый накачанный мужчина, оценивающе оглядел и произнес:

– Сейчас бежите вокруг поля тридцать кругов. Темп выбираете сами. Кто вообще не сможет пробежать, на мое занятие больше не приходит. Все равно в академии вы долго не продержитесь. Те, кто войдет в десятку последних из прибежавших, тоже валят с этого занятия, но если на следующем смогут не попасть в последнюю десятку, то продолжат со мной заниматься, если же нет, то распрощаемся. Магией в помощь пользоваться запрещено. Все ясно?

Ответить никто ничего не успел. Преподаватель, видимо, решил, что непонятливым и задающим много вопросов тут тоже не место. Раздался оглушительный свист.

– Побежали!

Многие еще мешкали, соображая, что делать, и переваривая услышанное, а золотоволосая девица, которой я недавно упала под ноги, рьяно рванула на всей скорости вперед, остальные стояли и смотрели ей вслед. И чего стоим-то?

Вторыми, как ни странно, побежали наперегонки мы с тем парнем, что прятался под уродливой личиной.

Бежать адски тяжело. Златовласка давно убежала вперед и, кажется, уже была не впереди, а где-то сзади и скоро увеличит отрыв на целый круг. Передо мной маячит спина парня. Я сейчас без очков, так что наслаждаюсь мужскими видами сзади… широкая спина, перекатывающиеся бугрящиеся мышцы под черной футболкой в обтяжку, крепкий, упругий… впрочем, надо контролировать дыхание и смотреть под ноги, а то неровен час оступлюсь вновь и полечу, как недавно в аудитории.

Остальная группа, даже парни, бегут где-то позади меня пока. Спасибо могу сказать не только удобным кроссовкам, но и любви к спорту. На родине мы с родителями всегда старались всей семьей зимой кататься на лыжах, а летом часто выезжали на велосипедах. Часто мы с мамой просто устраивали пробежки по парку или катались на роликах. Хорошее было время. После смерти родных я не бросила спорт и каждое утро посвящала пробежке, а вечером пару раз в неделю ходила в бассейн. Да и подработка курьером не давала терять форму.

Я закусила удила. Понимаю, что лучше сбавить темп и прийти в середнячках, чем вымотаться и не прийти к финишу совсем, но ничего не могу с собой поделать и мчусь дальше, так и не позволяя другим себя обогнать. Просто я и так сильно уступаю всем в группе в магическом искусстве, поскольку остальные, может, тоже пришли из других миров, но в их мирах была магия, и кое-что они знают и умеют в отличие от меня. Пусть хоть в беге я буду лучше остальных, иначе совсем буду чувствовать себя отстающей и позволю так думать остальным.

Бывают моменты, когда ты уже за гранью своих способностей. Возможно, у меня открылось какое-то там дыхание или еще что, но кругу этак к семнадцатому я перестала считать эти чертовы круги. Пот заливает лицо. Я ничего не вижу, не знаю, кто впереди, а кто позади. Просто бегу, словно робот, в странном состоянии, не чувствуя своего тела. Тридцать кругов – это нереально много и, по-моему, где-то за гранью человеческих возможностей. Но я все бегу и бегу.

– Стой! Да стой, я тебе говорю!

Чувствую, как мое тело словно увязло в воздухе, при этом ноги все равно продолжают бежать на автомате.

– Какая забавная! – слышу еще чей-то голос, и меня окатывает ледяной водой. Блаженство!

Я, наконец, остановилась и без сил рухнула на землю. О дальнейшем занятии физподготовкой в моем случае речи больше не идет.

– Молодец, девочка, кремень. Далеко пойдет.

– Думаешь? Она же иномирянка.

– Уверен. Я уже больше семидесяти лет в академии работаю и могу различить, в ком есть характер и сила.

– На одном характере и силе далеко не уйдешь. У нас, ко всему прочему, нужен ум, огромный талант, хитрость и изворотливость.

– Хочешь пари? Я назову тебе сейчас всех, кто закончит эту академию.

Открыла глаза. Несмотря на усталость, любопытство пересилило. Рядом со мной как-то так очень дружно валяется несколько моих одногруппников. Над нами стоят преподаватель по физподготовке и еще несколько учителей. Спорит наш тренер с какой-то дамочкой. По всей видимости, учителя подтянулись поглазеть на мучения первокурсников и их борьбу между собой и скорее больше с собой. Среди любопытствующих заметила и «моего» преподавателя в личине старика, надо бы его имя узнать. О боже, он на меня смотрит! Да так, что от взгляда мужчины все внутри дрожит. И страшно, и волнующе.

– Согласен на пари! – прервал мой затянувшийся обмен взглядами с синеглазым преподавателем решительный крик тренера. – Ты знаешь, чего я давно от тебя хочу, Эльвина, и что получу, если выиграю.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Поделиться ссылкой на выделенное