Виктория Старкина.

Келпи. Кольцо добра



скачать книгу бесплатно

И каждый день Стася продолжала тренировки.

– У меня уже лучше получается, правда? – с восторгом спрашивала она рыцарей. – Скоро смогу участвовать в турнирах! Вот Ларри удивится, когда увидит меня!

Те подбадривали ее радостными возгласами, что придавало молодой королеве сил и желания продолжать.

– Давайте, Ваше Величество, – кричали они, – Покажите этому зазнайке! Бейте сильнее!

Даголлан лишь улыбался, ловко уклоняясь от ее ударов, Стася заметила, что ни разу, она так и не смогла пробить его оборону, да и просто заставить хотя бы ускорить шаги. Но она продолжала совершенствовать технику, возможно, однажды ей пригодится и эта наука. В тренировках быстрее проходил бесконечный день, она считала их все, продолжая напряженно ждать.

В день перерождения она проснулась на рассвете, выбежала на улицу, проведала Сильвера в конюшне, и, вернувшись к краю плато, смотрела на тоненький серп луны, за которым можно было различить темный круг, обычно невидимый. Она вытащила из-за пояса кинжал, обернулась к мишени и бросила его, потом снова, и снова, пытаясь убить невыносимо долгие минуты. Солнце позолотило холодные вершины, луна таяла в посветлевшем небе.

Позади раздались шаги, должно быть это Даголлан, проснувшись пораньше и увидев ее, пришел на тренировку. Что ж, неплохая идея!

– Даг, посмотри, я научилась бросать левой рукой! – Стася повернулась, ее пальцы разжались, и кинжал выскользнул в снег.

Перед ней стоял Ларри, осунувшийся, как обычно после перерождения, отросшие всегда мокрые кудри спадали на плечи, лицо покрывала густая щетина, а одежда выглядела оборванной и грязной. Меньше всего сейчас он был похож на короля.

Стася почувствовала, что у нее перехватило дыхание, она поднесла руку к шее, ей не хватало воздуха, а потом побежала ему навстречу. Он обнял ее, но не так крепко, как обычно, силы еще не вернулись окончательно. Потом слегка отстранился и долго всматривался в ее лицо.

– Как же давно я тебя не видел, – произнес он, наконец, – Как ты тут без меня?

– Я очень тебя ждала, – улыбнулась Стася сквозь слезы. – Теперь все будет хорошо!

Они еще долго не могли наговориться, потом молчали, глядя друг на друга, и снова говорили.

– Ах да! – воскликнула вдруг Стася, – Я не теряла времени даром, пока тебя не было! Я научилась защищаться! Посмотри, вот мой кинжал!

Ларри опустил голову.

– Кинжал на снегу, – задумчиво проговорил он.

– Я сказала точно также! – улыбнулась она, подняла нож и вложила в короткие ножны.

– А еще я научилась владеть мечом, не очень хорошо пока, но смотри! – Стася отстегнула клинок от пояса, стремительно замахнулась, сделав вид, что пытается атаковать Ларри, ожидая, что он легко увернется от удара. Он же лишь растерянно отмахнулся, как если бы она была назойливой мухой, но не рассчитал силы, Стася отлетела на несколько метров и упала в сугроб, выронив меч.

– Прости! – Ларри испуганно подбежал к ней, наклоняясь, чтобы поднять. – Я не хотел, я просто не ожидал атаки…

– Все нормально, – засмеялась она. – Иди сюда!

Она потянула его к себе, он опустился на снег.

Они лежали рядом, глядя в прозрачное голубое небо.

– Как тогда, на Лох-Ломонде, помнишь? – спросила Стася. – Мы лежали на снегу и также смотрели в небо. Как же это было давно… Ты помнишь те дни?

– Где ты научилась владеть мечом? – произнес вдруг Ларри вместо ответа.

– А! Даголлан учил меня. Однажды я увидела, как он тренируется, и поняла, что это поможет мне отвлечься, не думать о войне, о твоем проклятье, о разлуке… И этот навык может оказаться полезным, ведь правда?

Ларри задумчиво посмотрел на чернеющие очертания луны.

– Правда, – тихо ответил он, – Конечно, правда. Очень полезный навык…

Стася с беспокойством посмотрела на него, он выглядел каким-то странным, но ведь он пережил перерождение! Как же она сразу не догадалась!

– Пойдем, – произнесла она, поднимаясь, – Тебе надо отдохнуть и перекусить. Теперь у нас есть еда, я придумала, как ее доставлять в крепость…

Ларри не отвечал, он продолжал все также смотреть на луну, погруженный в свои мысли.

Стася потянула его за руку, он вздрогнул, как если бы очнулся ото сна, и поднялся, отряхивая снег.

– Все в порядке? – снова с волнением спросила она.

– Да, все в порядке, – ответил он, – Все в полном порядке. Идем. Мне, действительно, надо отдохнуть, и потом я давно не видел друзей, я скучал по людям, по всем…

– И по мне? – лукаво спросила Стася, обнимая его. Он засмеялся. Вместе они направились в крепость, где люди Медного замка приветствовали возвращение своего короля.

Однако Ларри поздоровался лишь с самыми нетерпеливыми из друзей – с Тонким Джоном, сжавшим его руку, да с торопливо обнявшей его Аглаей. Карлица незаметно смахнула набежавшие слезы, а король прошел сквозь главную залу, где жители крепости поднялись и встречали его радостными криками, после чего, открыв тяжелую дверь, оказался в столовой комнате, где выстроившись у массивного дубового стола, рыцари склонились перед ним в глубоком поклоне.

– Благодарю, друзья мои, я тоже рад видеть вас! – Ларри похлопал по плечу Росса, после чего все они заняли места за столом, однако торжественная трапеза закончилась быстро: утомленный перерождением, король отправился в свою комнату, и когда Стася через несколько минут вошла проведать его, Ларри уже спал глубоким сном.

Она присела на край кровати, осторожно отодвинула с его лба пряди невысыхающих волос, и долго смотрела на мужа с улыбкой. Теперь он снова был с ней. Да, он спит и неизвестно когда проснется, но он снова человек, пусть лишь и на какое-то время.

Ларри открыл глаза только двадцать часов спустя, на следующее утро. Стася уже проснулась, оделась и выскользнула из комнаты. Она быстро обошла крепость, осмотрела долину, и, обнаружив, что видимых перемен в расположении врага не произошло, отправилась на тренировку. Ведь даже возвращение короля не повод прекращать занятия! Упорства мне не занимать, думала она, и теперь, когда все вокруг было озарено радостью, еще с большим рвением готовилась отражать удары и разучивать новые приемы.

Тем временем Ларри, потягиваясь после долгого сна, вышел на свежий морозный воздух и почувствовал, что силы полностью вернулись к нему – он снова мог пробивать кирпичные стены и сражаться с чудовищными солдатами. Он с ужасом вспомнил о матери и о словах, которые услышал от нее в день королевской свадьбы. Неужели это никогда не закончится, неужели проклятье всегда будет омрачать ему жизнь? Но зачем тогда ему послана встреча со Стасей, если ничего нельзя изменить? В том, что эта встреча не была случайной, в том, что она послана свыше, он не сомневался. Но приведет ли она к добру? Что если он лишь причинит своей жене зло, лишь станет причиной ее гибели? Ларри почувствовал, что холод пробирается и в его сердце, или же это просто морозный воздух?

Он вышел из крепости и вдруг замер, его внимание привлекла открывшаяся перед ним картина: на свежем снегу Стася и Даголлан разучивали защитные комбинации. Молодая королева медленно повторяла за ним шаги и движения руки, стараясь удерживать тяжелый меч. Она двигалась плавно и быстро, ступая по невидимому кругу, но очевидно, что подобные упражнения требовали от нее серьезных усилий. И, тем не менее, Стася смеялась, ее щеки раскраснелись от морозного воздуха, и она выглядела счастливой. Даголлан тоже явно получал удовольствие от процесса тренировки, Ларри видел скрытую улыбку в глубине его серых всегда холодных глаз, слышал радость в голосе, которым он подбадривал свою ученицу.

Еще несколько минут Ларри задумчиво наблюдал за ними, а потом, повернувшись, отправился назад в крепость.

Через некоторое время Анжелина позвала его к завтраку, где он, наконец, снова увидел свою жену. Теперь она сидела рядом с ним, сжимала его руку, ее глаза, встретившись с глазами мужа, сияли от счастья, но на губах застыла все та же радостная улыбка, которую она принесла сюда с мороза вместе с этим румянцем на щеках. Ларри так привык видеть ее бледной и грустной, что и забыл, что она могла быть такой! Как же он мог забыть об этом?

После завтрака, король и королева, наконец, остались одни. Стася рассказывала ему о том, как прошли эти два месяца, говорила о военных стратегиях, о появлении Озерной армии. Но большую часть времени они молчали, потому слова оказались лишними, слишком мало можно было выразить сейчас с помощью слов, никак не отражавших переполняющие их эмоции.

– Мне кажется, ты какой-то далекий, как будто бы ты не здесь? – произнесла вдруг Стася, с волнением посмотрев на мужа, – Что-то случилось?

Ларри отрицательно покачал головой.

– И все-таки? – настаивала она. – Я слишком хорошо тебя знаю, не нужно меня обманывать!

– Мы поговорим, обязательно поговорим обо всем, но после, – прервал ее Ларри. – Эти разговоры сейчас неуместны, отложим их на потом!

Стася радостно кивнула, ей тоже не хотелось пускаться в сложные рассуждения теперь, когда они наконец-то снова встретились, и она с готовностью прогнала мрачные предчувствия.

Однако прошло несколько дней, а Ларри, по-прежнему, казался рассеянным и задумчивым, и в глубине души молодая королева начала опасаться, что он сожалеет о том, что связал с ней судьбу, что тоскует по тем временам, когда жил в темном замке Последней черты, окруженный себе подобными созданиями. Неужели она права, неужели, это, действительно, так? Но она не решалась поделиться с ним подобными догадками и была вынуждена терпеть томительную неизвестность, ожидая, когда он сам решится на разговор.

Погруженная в тревожные мысли, Стася осторожно толкнула массивную дверь небольшой комнаты, служившей им кабинетом, здесь они выслушивали донесения, здесь принимали основные решения, советовались с рыцарями и мудрецами. Это была круглая комната, отделанная грубым серым камнем, пустая и холодная, как и все в этой крепости. Сейчас Ларри один сидел за длинным столом. Он склонился над какой-то книгой, однако, Стасе было очевидно, что он не читает и мысли его витают очень далеко.

– Я не побеспокоила тебя? – спросила она, прикрывая дверь.

Ларри поднял голову.

– Ну что ты! – он вздохнул, – Как раз хорошо, что ты пришла! Я всегда рад тебе и…

Он замолчал, глядя куда-то в окно, словно забыл, что хотел сказать только что, но на самом деле пытался просто пытался подобрать правильные слова.

– И… – подсказала Стася нетерпеливо, чтобы прервать затянувшееся молчание.

– И – нам нужно поговорить, – резко закончил Ларри, поднялся, решительно подошел к ней и взял ее руки в свои.

Стася взволнованно посмотрела ему в глаза, зачем он создает эту таинственность, почему не скажет прямо, что происходит!

– Ты пугаешь меня, – тихо произнесла она. – Это о чем-то плохом?

Ларри пожал плечами.

– Как посмотреть, – уклончиво ответил он.

– Знаю, в мире все относительно, – кивнула Стася. – Но прошу тебя, не тяни больше, я сгораю от нетерпения и очень волнуюсь! Что-то произошло там в пещере? После перерождения?

Ларри отрицательно покачал головой.

– Нет, там все было совершенно обычно. Ничего нового, все тоже, что и шесть сотен лет, что я живу,– с горечью заметил он, – Но у меня было время подумать. Стася, ты знаешь, с кем мы воюем. Знаешь, что наши враги опасны, как знаешь и то, что моя мать мечтает о твоей смерти и будет стремиться уничтожить тебя любой ценой. Когда ты лишилась силы, защищавшей тебя, ты стала еще более уязвима, чем прежде. Ты всего лишь человек, слабый и смертный, но в тебе, и только в тебе, надежда на спасение. Моя мать не остановится ни перед чем, поверь, она уничтожит весь мир, это всегда было ее заветной мечтой, и мечту эту, к сожалению, нельзя назвать неисполнимой. И если погибнешь ты – никто другой не сможет остановить Килломару. Как ты думаешь, какова вероятность, что ты не переживешь войны?

– Высокая, – помедлив, ответила Стася и опустила глаза, – Очень высокая.

– Да, моя дорогая, – он осторожно обнял ее, – Мы не должны прятать голову в песок. Эта вероятность высока. Если ты погибнешь, надежды не будет ни для кого.

– И что же делать? – она растерянно взглянула на мужа, не понимая, куда он клонит. – Мне не стать бессмертной, ты же знаешь!

– Что делали у вас на скачках, когда заболевал жокей? Или лошадь начинала хромать?

Стася пожала плечами.

– Ставили запасных, – ответила она, – Только, как ты понимаешь, в нашем случае, это не работает.

– Почему же? Еще как работает. Спорт – это мирная война, а война – то же соревнование, но участвующие в нем -погибают. Нам нужен запасной игрок, моя дорогая, кто-то кто мог бы остановить Килломару, если тебя не станет. Нам нужен еще один ребенок, рожденный в Кольце добра. Мы сможем спрятать его в мире людей, сделать так, что моя мать никогда не узнает о его существовании!

Стася радостно улыбнулась в ответ, эти неожиданные слова поразили ее, почему подобное не пришло в голову ей самой?

– Это прекрасная мысль! – она порывисто обняла Ларри, – Но скажи, ты думаешь, энергия Кольца способна справиться с твоим проклятьем? Или же ты не веришь в слова Килломары? Конечно, я бы тоже не стала ей верить, она готова сказать все, что угодно, лишь бы испортить нам жизнь! Ларри, блестящая идея, и это может сработать!

Подождав, когда эмоциональный поток восторгов прекратится, Ларри осторожно отодвинулся от жены и грустно улыбнулся.

– Нет, Стася, я не верю, что энергия Кольца может справиться с моим проклятьем. Как и не думаю, что моя мать обманула нас. Полагаю, она сказала правду.

– Но тогда… ты думаешь… мы должны рискнуть? Должны попробовать… но я не уверена… Вдруг наш ребенок родится тем чудовищем, о котором она говорила…

Услышав сомнения в ее голосе, он засмеялся, потом осторожно приподнял ее лицо за подбородок, чтобы увидеть глаза жены. Какие же у нее удивительные глаза!

– Мы никогда не должны рисковать, даже не говори об этом! – ласково ответил Ларри, – Нам нужен этот ребенок. Носитель энергии Кольца, твой сын или твоя дочь. Нужен, чтобы победить Килломару. Но это будет не мой ребенок, ты понимаешь? У него должен быть другой отец… Я не могу…

Он прервался, пораженный перемене в ее взгляде, который вдруг стал холодным и настороженным.

– Что ты такое говоришь? – Стася растерянно отошла к окну, – А как же ты? Как это возможно? Ты же мой муж, а я – твоя жена…

– Я понимаю. Это звучит странно. Но у нас нет выбора. Мы не можем оставить людей без надежды.

– Это просто какой-то бред! – Стася раздраженно взмахнула рукой, – Видимо ты еще не до конца пришел в себя после перерождения… и потому, представим, что я не слышала твоих слов…

– Стася! – резко прервал он ее, – Я пришел в себя! И я знаю, о чем говорю! Тебе нужен человек, обычный мужчина, не такой как я! Я понял это, когда наблюдал за тобой во время упражнений с мечом. Ты имеешь право на нормальную жизнь, имеешь право растить детей. Я нет, но ты – да! И потому, ты сделаешь, как я скажу. Я говорил с Даголланом, я знаю о его чувствах к тебе…

– И что он? – любопытство взяло вверх над негодованием, и Стася пристально взглянула на мужа.

– Сначала ему было трудно принять подобные разговоры… но, в общем и целом, если говорить кратко – он готов подчиниться воле короля и служить избавлению мира от страшного чудовища любым способом. Стася, он любит тебя, неужели ты думала, он скажет нет?

– Ну, хватит! – Стася почувствовала, что всерьез разозлилась и направилась в другой конец комнаты, чтобы немного успокоиться.

– Вы все решили без меня! Вы посмели говорить о подобном, не узнав моего мнения! Да как вы можете! Но вот что я тебе скажу, Ларри МакНейл! Пока что еще, я – королева Граничных земель. И я выбираю свою судьбу и судьбу своего народа! А потому, можешь передать своему приятелю Даголлану, что я никогда не сделаю ничего из того, что ты сейчас осмелился здесь произнести! Я хочу, чтобы ты это тоже запомнил раз и навсегда и прекратил подобные разговоры! Я нахожу их оскорбительными, чтоб ты знал!

Ларри приблизился и положил руки ей на плечи.

– Это правда, – сказал он успокаивающим тоном, – Ты – королева Граничных земель, и ты выбираешь судьбу своего народа. Но не свою судьбу. Твоя судьба подчинена долгу перед людьми, более того, долгу перед всем человечеством. И потому, ты сделаешь то, что я сейчас осмелился произнести. Будет так, как я сказал, и тебе придется это принять. Даже, если мои слова оскорбляют тебя. Ты давала клятву, помнишь?

Стася решительно покачала головой.

– Пойми, Лориана… – он впервые назвал ее этим именем, и она не могла не отметить такой перемены, – Неужели, ты думаешь, что я в восторге от подобного исхода? Разумеется, нет! Я должен по доброй воле отдать свою жену другому мужчине – разве кто-то видел подобное! Но что мы можем сделать? Подумай, мы действуем во имя спасения человечества… Высокая ставка не так ли? Это ничего не изменит между нами. И если Даголлан тебе не по вкусу, если ты предпочитаешь другого…

– Нет-нет, – прервала его Стася, – Дело не в этом… просто… это невероятно! Это какой-то кошмарный сон! Почему подобное все время происходит именно со мной? Почему?

Она опустилась в кресло и закрыла лицо руками, почувствовав, что не может больше говорить, силы покинули ее.

– Потому что тебя угораздило неудачно выбрать родителей и место рождения, но теперь уже поздно что-то менять! Такую судьбу тебе дали боги. И у тебя нет выбора. Подумай о моих словах. Не принимай решения сейчас. И поверь, между нами все останется как прежде. Я обещаю. Об этом никто не узнает, никто кроме нас троих. Я делаю это ради тебя. Потому что люблю тебя.

Сказав это, он вышел из кабинета, а Стася еще долго сидела одна, и его слова снова и снова звучали в ее голове. Вечером, в сторожевой башне, она рассказала обо всем Анжелине. Стася знала, что не сможет скрыть подобное от подруги, а значит – об этом быстро узнает и Росс. Что ж, эти двое прошли такой долгий путь вместе с ней, что она не имеет права скрывать от них правду. Они – ее верные друзья, на них всегда можно положиться.

– Если это случится, если ребенок родится, – Стася взяла Анжелину за руку и посмотрела ей в глаза, – Я хочу, чтобы вы с Россом забрали его в мир людей. Ты сделаешь это для меня? Скажи мне?

Анжелина пожала плечами.

– Росс всегда мечтал вернуться на свои острова, в свой бар, – беспечно сказала она, но Стася видела, что ее глаза наполнились слезами.

– Как же я буду без тебя? – сказала Анжелина с тоской и вдруг зарыдала, обнимая подругу.

Обнявшись, они плакали вместе, и Стася пыталась утешать свою верную спутницу.

– Подожди, я еще вряд ли решусь на это, а если да – никто не гарантирует рождения ребенка. А может – нам удастся победить Килломару самим! Не плачь заранее, возможно, все образуется, я буду молить Бога, возможно, он нас услышит!

Выпалив все это, Стася снова заплакала. Анжелина улыбнулась сквозь слезы.

– Даг такой очаровашка, – сказала она, пытаясь сдерживать рыдания, – На твоем месте я бы точно согласилась! К тому же он всегда нравился мне больше твоего не в меру агрессивного супруга.

Стася засмеялась в ответ.

– Ты всегда найдешь светлую сторону даже у самой темной медали,– заметила она.

– У каждой медали две стороны, – заметила Анжелина, наставительно хихикая, – В этой истории – точно есть положительные моменты, я гарантирую! Тебе выпала отличная медаль, поверь! Уж в мужчинах я что-то да понимаю! А если серьезно – быть королевой тяжелое испытание, ты сама надела корону на голову, а потому – не жалуйся теперь, что это оказалось не таким уж легким делом. Ларри, каким бы он ни был, прав: у тебя есть долг перед нами, Стейси, ведь если погибнет мир, погибну и я, а разве ты можешь допустить подобное?

Анжелина засмеялась, но лицо Стаси осталось совершенно серьезным, она даже не улыбнулась в ответ.

– Нет, – твердо ответила она, – Подобного я допустить не могу.

Анжелина улыбнулась.

– Знаешь, – задумчиво добавила вдруг Стася, – Все это так странно… Когда я была маленькой девочкой, я представляла себе своего будущего избранника похожим на Дага. И думала, что наши дети унаследуют его черты: такие же серые глаза, такой же решительный подбородок. Все вокруг восхищаются моими глазами, а мне они никогда не нравились и казались странными. Я хотела, чтобы у моих детей были другие, как у него…

Вечером она долго стояла у алтаря, на котором голубым светом мерцало сердце друида Гайдиара. В конце концов, он отдал жизнь за ее спасение, как и Идилис, как и многие другие. У нее нет права думать о себе, о личном счастье, о том, чтобы сохранить свою семью. У нее есть лишь долг и судьба, которой она обязана подчиниться, даже если это разрушит ее союз с Ларри, даже если их любовь не выдержит посланных испытаний.

Стася медленно вытащила кинжал и вытянула руку в сторону деревянной мишени.

– Если он долетит до цели, я сделаю так, как ты сказал, – произнесла она про себя, обращаясь к Ларри, с которым все это время вела мысленный диалог.

Она размахнулась, разжала пальцы, кинжал устремился в сторону мишени и через секунду вонзился в нее лишь на несколько сантиметров левее центра. Стася вытащила нож и направилась назад в крепость. Что ж, значит, так решил тот, кто привел ее на этот путь однажды, тот, кто поставил перед ней нелегкую задачу и кто до сих пор надеется, что она справится, выдержав все испытания.

И она выдержит, должна выдержать. Она не может подвести всех, кто в нее верил.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9