Виктория Ковалева.

Инимити



скачать книгу бесплатно

Пролог

Очередной раскат грома, от которого задребезжали тонкие мутные стекла, заставил Миавель страдальчески поморщиться. Отодвинув деревянный табурет, женщина встала из-за стола и прошла в смежную комнату, где вдоль бревенчатых, ничем не украшенных стен, стояли детские кроватки.

Слава Роду, никто из детей не проснулся! Миавель прекрасно понимала, что стоит заплакать хоть одному младенцу – незамедлительно последует цепная реакция и вскоре маленький приютный дом наполнится множественными криками. Эх, зря она сегодня отпустила нянечку! Да ведь заранее обещала дать той отгул в связи со свадьбой сестры.

Очередной росчерк молнии за окном, и по комнате вновь прокатился громовой раскат.

Трехмесячный мальчик, с большим некрасивым пятном на щеке завозился и начал тихо хныкать.

Выругавшись себе под нос, Миавель поспешила подхватить кроху на руки и, проклиная разыгравшуюся на улице непогоду, принялась укачивать беспокойного карапуза.

– Не реви! Не реви! – приговаривала она едва слышно, и только убедившись, что мальчишка вновь заснул, позволила себе облегченно выдохнуть.

Аккуратно положив своего подопечного в кровать, женщина направилась на кухню. Сегодня ей вряд ли удастся поспать, так что стоит заварить себе литэ покрепче, да вновь вернуться к вязанию.

Но увы, ее планам не суждено было сбыться.

Едва Миавель поставила на плиту пузатый, уже порядком закопченный чайник, как в дверь постучали.

– Кого там Мрак несет среди ночи?! – зло поинтересовалась она, торопливо подойдя к двери.

– Советник, Его Императорского Величества, откройте! – раздался по ту сторону властный мужской голос.

Миавель быстро сотворила отвращающий знак и поспешила распахнуть дверь перед внезапным визитером.

Несмотря на то, что на улице шел сильный ливень, в дом вошел совершенно сухой человек, в простом но элегантном длиннополом плаще и широкополой шляпе.

Как бы ни старалась женщина, но рассмотреть лицо полуночного визитера она так и не смогла. Единственное, что запомнилось ей очень хорошо, это цепкий холодный взгляд серых глаз, от которого у Миавель кровь застыла в жилах. Ей-ей, недаром про О-Гри ходят такие слухи, что у простого народа ладони потеют, и волосы дыбом встают.

– Ты знаешь, зачем я пришел? – не столько вопросительно, сколько утвердительно произнес мужчина.

Миавель, от страха потерявшая дар речи, лишь нервно кивнула.

– Показывай детей! – приказал О-Гри и женщина поспешила проводить гостя в комнату где в кроватках мирно сопели ее маленькие подопечные.

Мужчина легким щелчком пальцев создал у себя над головой небольшой, светящийся бледно-синим светом шар, и медленно направился вдоль детских кроваток.

– Нет, нет, этот тоже нет, – бормотал он, делая над каждым младенцем замысловатые пассы и переходил к следующему ребенку, – хм… а вот это уже кое что…

Миавель досадливо закусив губу, смотрела на то, как О-Гри склоняется над двухмесячной девочкой, которая словно почувствовав присутствие постороннего, начала хмурить крохотные бровки и недовольно кряхтеть.

– Да, – решил наконец мужчина, указывая пальцем на малышку, – эта подойдет.

Собери ребенка.

– Прямо сейчас? – растерянно прошептала женщина, – О-Гри, но как же так… на улице такая гроза…

– Тебя это не должно волновать. – Отрезал ночной визитер, и не дожидаясь ответа уверенно двинулся в прихожую комнату, которая по совместительству служила маленькой кухонькой.

Миавель осторожно, стараясь не разбудить, взяла ребенка на руки, и нежно провела рукой по шелковистому пушку темных волос:

– Бедная девочка. – Одними губами прошептала она, прижимая легкое детское тельце к груди. – Быть тебе теперь игрушкой богатеньких деток.

Миавель искренне любила всех своих маленьких воспитанников, но к этой крошке, с невероятно осмысленным для столь ничтожного возраста взглядом синих глаз, женщина привязалась особенно. Эх, если бы не этот проклятый Мраком О-Гри, она может и сама удочерила малышку, да не судьба.

Завернув младенца в дополнительное теплое одеяльце, Миавель вынесла драгоценный сверток в проходную комнату, где ее уже ожидал раздраженный задержкой О-Гри.

Не сказав ни слова, мужчина принял ребенка из рук женщины и, развернувшись, направился к входной двери.

– О-Гри! – окликнула его Миавель, когда ночной гость уже вышел за порог.

Посланник Императора обернулся, и женщина едва удержалась от того, чтобы не отшатнуться, когда увидела, как блеснули стальным отливом серые глаза мужчины. Переборов внезапно накатившую волну безотчетной паники, Миавель все-таки тихо спросила:

– Что теперь с ней будет?

– Тебя больше не должна касаться ее дальнейшая судьба. Темной ночи.

Вернувшись в дом, Миавель обнаружила на столе пухлый кожаный мешок. Дернув за шнурок, женщина высыпала на стол горсть золотых и серебряных монет – стандартная оплата О-Гри за детей. Что ж, теперь, по крайней мере, можно будет купить детишкам хороший лечебный сбор и новые шерстяные одеяла – грядущая зима обещала быть особенно лютой.


В малом зале приемов загородной императорской резиденции сегодня собрались только избранные гости. В числе приглашенных отметились несколько титулованных семей, чья лояльность к правящей династии не подвергалась сомнению уже множество лет, и король соседней союзной страны со своей женой и юным сыном-наследником.

Император не без гордости смотрел на свою единственную горячо любимую дочь, чье четырехлетие и отмечалось в столь тесном кругу доверенных лиц. Это потом будет устроено шумное и помпезное празднество с народными гуляниями и фейерверками, а сейчас, Его Императорское Величество просто наслаждался столь редкими для него минутами спокойствия без вездесущих придворных лизоблюдов и извечных знатных жалобщиков, которых постоянно что-то не устраивало.

– А я хочу играть в куклы! – топнула ножкой Ее Императорское Высочество, и упрямо посмотрела на ярко-рыжего мальчика лет девяти, с необычайно серьезным для его возраста взглядом зеленых глаз.

«Да уж, хороший наследник растет у Элгиса, – удовлетворенно подумал Император, разглядывая мальчишку, – будет весьма достойной партией для моей Рианты».

– Извините, Ваше Высочество, но настоящему мужчине не пристало играть в куклы. – Спокойно, но непреклонно заявил юный наследник.

– А я хочу! – упрямо тряхнула золотистыми кудряшками именинница, привыкшая, что все постоянно потакают любым ее капризам.

Взрослые, устроившиеся в уютных креслах, с улыбками наблюдали за спором двух юных венценосных особ.

– Лестьен, почему бы тебе не предложить Ее Высочеству какое-нибудь развлечение, которое устроило бы вас обоих? – мягко предложил король союзного Грем-Ретта, Элгис Виньерре де Эспада.

– Возможно, Ее Высочество заинтересуют прятки? – осторожно поинтересовался наследник, в тайне надеясь, что эта противная девчонка спрячется так хорошо, что ее придется искать до тех пор, пока его семья не покинет императорскую резиденцию.

– Не хочу! – капризно сморщила носик Рианта, – Я хочу одеть своих кукол в новые наряды, которые мне подарили на день рождения! А потом устроить для них чаепитие!

– Не смею Вам мешать. – Пожал плечами Лестьен, и хотел было отойти к родителям, как его остановил гневный окрик принцессы:

– Ты куда? А как же я?! Я папе пожалуюсь!

Император понял, что нужно срочно вмешаться в ситуацию, пока ссора между юными наследниками окончательно не обострилась. Жестом подозвав личного секретаря он коротко приказал:

– Пойди узнай, где носит этого О-Гри! Он уже давно должен быть тут!

Секретарь низко поклонился и спешно покинул комнату. Вскоре он вернулся, и вновь согнувшись в поклоне, сообщил:

– Ваше Императорское Величество, О-Гри только что прибыл в резиденцию. Пригласить его сюда?

– Не стоит, я встречу его сам.

Перед тем как проследовать к О-Гри, император громко сообщил:

– А сейчас, Ее Высочество ждет особенный подарок!

– Какой? – тут же жадно поинтересовалась Рианта.

– Терпенье дорогая, это сюрприз! – заговорчески подмигнул дочери император, и под одобрительное перешептывание гостей, покинул малую комнату приемов.


О-Гри ждал его в лазурной гостиной. Как всегда подтянутый, одетый во все черное и в неизменной широкополой шляпе.

– Ваше Императорское Величество! – поприветствовал он, поднимаясь с дивана, на котором сидел до того как правитель вошел в комнату.

– Ты принес? – без лишних разговоров спросил император, и О-Гри тут же продемонстрировал ему плетеную корзину с огромным розовым бантом, прикрепленным к ручке.

– Лучшее из того что мне удалось найти.

Правитель заглянул в корзину и внимательно посмотрел на младенца, мирно спящего в коконе из атласных расшитых серебряной нитью, одеял.

– Она точно подойдет? – закончив визуальный осмотр ребенка, уточнил император.

– Довольно сильный уровень Дара, неплохой физический потенциал, в малышке течет альвейская кровь, что гарантирует физическую выносливость и хорошую реакцию. – Проговори О-Гри. – В перспективе она станет идеальной охраной для Ее Высочества.

– Надеюсь, ты лично позаботишься об этом? – несмотря на вопросительную интонацию, император отдавал приказ.

– Разумеется, Ваше Императорское Величество. – Поклонился О-Гри.

– Что ж, давай корзину, пойду, порадую дочь. – Правитель принял из рук личного помощника, так и не проснувшегося ребенка, и направился обратно в малую комнату приемов.

– Ой, а что там? – тут же воскликнула Рианта, едва завидев в руках отца корзину украшенную бантом, – Щенок? Котенок?

Лестьен тоже со сдержанным любопытством косился на загадочную ношу императора.

– Ваше Высочество, – с нежностью глядя на дочь, начал правитель, – мы с Ее Императорским Величеством решили преподнести Вам в дар собственную инимити, и выражаю надежду, что Вы мудро отнесетесь к столь ценному подарку!

Среди гостей послышались удивленные и восхищенные возгласы. Дети-инимити, которых воспитывали как верных слуг и телохранителей, стоили огромных денег и далеко не каждый мог позволить себе подобную роскошь. Воспитание и подготовка таких детей обходились недешево.

– Покажи, покажи! – потребовала Рианта, подскакивая к корзине.

Император кивнул секретарю, и тот осторожно взял на руки завернутого в одеяло ребенка, расположив его так, чтобы младенца было видно всем присутствующим.

– А почему оно не двигается? – капризно возмутилась Ее Высочество, пытаясь ткнуть пальцем в сверток, благо секретарь чуть приподнял его, чтобы Рианта не смогла дотянуться.

– Она сейчас спит. – С улыбкой пояснил император.

– Так пусть проснется! Я хочу с ней поиграть! – потребовала юная наследница.

– Ваше Высочество, – мягко произнес правитель, – Ваша инимити еще слишком мала, чтобы участвовать в играх. Для начала ей необходимо немного подрасти.

– Да? – разочаровано протянула Рианта, но спорить с отцом не решилась. Вместо этого она поинтересовалась: – А как ее зовут? Я могу дать ей имя?

– Разумеется, Ваше Высочество! – со смешком подтвердил император, – Это же Ваш подарок!

– Ну, тогда… – Рианта задумчиво прикусила губу, – … пусть ее будут звать Дэнна, как мою любимую куклу!

Глава 1

Дэнна

– Таким образом, военная компания альвейцев против империи Крет-Рохх потерпела сокрушительное поражение, в результате чего империя присоединила к себе Фетнейский полуостров.

Сухой голос учительницы навевал скуку и сонливость, но Дэнна слушала внимательно, стараясь запомнить каждый исторический факт, чтобы потом не получить наказание за то, что не смогла в точности пересказать тему урока.

А наказывать О-Гри умел очень хорошо. Дэнна до сих пор морщилась, когда ей приходилось садиться – следы от вымоченных в соленой воде прутьев все еще сильно болели, несмотря на целебные примочки, которые ей делала жалостливая Матушка Бэй.

Едва закончился урок, дверь классной комнаты, в которой Дэнна была единственной ученицей, открылась, явив взору маленькой инимити, О-Гри, как всегда безукоризненно элегантного, и предельно серьезного.

– Пойдем Дэнна, сегодня ты занимаешься вместе со всеми. – Кивком головы поздоровавшись с присевшей в приветствии учительницей, обычным своим холодным тоном позвал мужчина.

Девочка поспешила вскочить из-за парты и чуть не поморщилась, когда заныли потревоженные ссадины на самом часто наказываемом месте.

Дэнна послушно шла за О-Гри, радуясь тому, что сегодня тренировку проводит не он. Заниматься с другими детьми ей было лучше – наставник Горс хоть и кричал, но наказывал не так больно. О-Гри никогда не повышал голоса, но его маленькая инимити боялась гораздо больше.

– У тебя пять минут, чтобы переодеться в тренировочную одежду. – Сообщил О-Гри, замирая рядом с дверью в ее комнату.

Дэнна опрометью бросилась выполнять приказ, так как прекрасно знала, как О-Гри не любил опоздания. Спешно скинув с себя простое, бледно желтое платье едва прикрывающие расцарапанные колени, девочка натянула на себя темно-коричневый топ и свободные, такого же цвета штаны. Обуви предстоящая тренировка не предусматривала. Стянув на затылке густые черные волосы кожаным шнурком, Дэнна поспешила выйти.

Ни слова не говоря, О-Гри двинулся на выход из дома. Девочка облегченно перевела дух: молчит, значит успела!

Так же безмолвно, О-Гри сел в поданный экипаж и жестом показал инимити устраиваться на противоположном сидении. Дэнна уже не раз ездила на тренировки таким образом, так что привычно запрыгнула на высокую жесткую сидушку и сложив руки на коленях, принялась преувеличенно внимательно их рассматривать, опасаясь поднять взгляд, чтобы не дай Род не встретится им с серыми глазами О-Гри.

Как только экипаж замер возле дома тренировок, О-Гри молча распахнул дверь экипажа, и дождавшись когда Дэнна спрыгнет на землю, произнес:

– Я заеду за тобой вечером. Постарайся, чтобы в этот раз наставник Горс на тебя не жаловался.

– Постараюсь, О-Гри. – Потупившись, пообещала инимити, и поспешила на тренировку.

Всего, в группе наставника Горса, занималось пятнадцать девочек и мальчиков в возрасте от пяти до восьми лет. Дэнна была в этой группе самой младшей, за что ей часто приходилось терпеть обидные насмешки от более взрослых детей-инимити. Дэнна понимала, что они ей просто завидуют, ведь именно она принадлежит Ее Императорскому Высочеству, и удостоиться чести служить ей верой и правдой на протяжении всей своей жизни. Иногда Дэнну приводили к будущей госпоже, и тогда Ее Высочество наряжала свою инимити в нарядные платья и устраивала чаепитие из потрясающе красивых чашек расписанных диковинными цветами. Компанию им обычно составляли многочисленные игрушки и нарядные куклы. А иногда Дэнну заставляли танцевать, или читать стихи или придумать какую-нибудь веселую игру, чтобы развеселить заскучавшую маленькую госпожу. Дэнна очень старалась угодить Ее Высочеству, и придумывала для нее все новые и новые забавы. Благо воображение у маленькой инимити было развито хорошо.

– Эй, смотрите кто идет, это же мелкая Энька! – воскликнул загорелый мальчишка с коротким ежиком белых волос и такими же белесыми ресницами и бровями. Пэдди был первым заводилой среди этой группы детей-инимити и постоянно задирал Дэнну.

Несколько ребят повернулись в сторону вошедшей в тренировочный зал девочки, но сказать еще что-либо обидное не успели. Следом за Дэнной появился наставник Горс: высокий седой мужчина с черными чуть раскосыми глазами и крепким поджарым телом, облаченным в коричневый костюм для тренировок.

– Так, разбились на пары и начинаем отрабатывать приемы, которые мы изучали на прошлой тренировке.

Дэнна растерянно замерла. На прошлой тренировке она не присутствовала, так как обычно ее обучением занимался непосредственно О-Гри, сплавляя подопечную наставнику Горсу только если у него возникали неотложные дела.

– Ах да, Дэнна, – заметил маленькую инимити, – иди-ка сюда, покажешь мне, чему успела научиться за то время, что тебя здесь не было.


Тренировка давно закончилась, и теперь Дэнна стояла ровно на том месте, где ее высадил О-Гри.

– Еще не приехал? – голос наставника Горса, неожиданно раздавшийся за спиной заставил девочку испуганно вздрогнуть, что не укрылось от внимания мужчины, – Дэнна, сколько раз тебе повторять, что ты не должна показывать свои эмоции! Ты инимити Ее Императорского Высочества!

– Простите, наставник Горс! – повинилась девочка, заправляя за ухо выбившуюся прядь черных как смоль волос. Матушка Бэй говорит, что цвет волос, как и синие глаза Дэнны – это наследие альвейцев, чья кровь видимо текла в жилах маленькой инимити.

– Что-то О-Гри сегодня запаздывает. – Задумчиво, словно ни к кому не обращаясь, произнес наставник Горс. – Хочешь, можешь подождать его в доме. Ты наверное проголодалась?

– Ой, что вы! – испугалась Дэнна, – О-Гри очень рассердится, если я не буду ждать его здесь!

– Ну, жди-жди. – Хмыкнул наставник Горс и удалился обратно в дом.

Солнце стремительно клонилось к закату, и Дэнна поняла, что начинает замерзать. Прогретая за день земля еще не до конца остыла, но девочка знала – еще час-два и она станет совсем холодной.

Чтобы хоть как-то согреться, Дэнна принялась повторять упражнения, которые сегодня показывал ей наставник, и так увлеклась, что не заметила, как тот вернулся из дома, держа в руках глиняную дымящуюся кружку и кусок горячей лепешки с сыром и зеленью.

– На вот, перекуси, а то поди совсем продрогла. – Протянул ей скромный ужин мужчина.

– Спасибо! – смущенно и в то же время радостно пролепетала Дэнна, чем заслужила неодобрительный взгляд черных глаз. Ах, да! Она же обязана прятать свои эмоции! Сделав, по ее мнению, как можно более бесстрастное выражение лица, девочка принялась за еду, и вскоре вернула наставнику опустевшую кружку.

– Не передумала идти в дом? – еще раз спросил мужчина, глядя на то, как зябко ёжится от холода маленькая инимити. Та лишь отрицательно покачала головой.

На улице уже совсем стемнело, когда к дому тренировок подъехал экипаж О-Гри. Открылась дверца, приглашая Дэнну залезть внутрь, и девочка обрадовано забралась в такое желанное сейчас тепло.

О-Гри выглядел как-то странно. Серые глаза со стальным отливом лихорадочно блестели, а лицо, которое частично скрывала тень от неизменной широкополой шляпы, подозрительно посерело. Губы мужчины сжались в тонкую упрямую полоску, а светлые волосы, Дэнна почему-то особенно хорошо это разглядела, прилипли к вискам.

Всю дорогу до дома, маленькая инимити гадала, что же такого приключилось с О-Гри, который всегда казался девочке не человеком, а неуязвимым посланником Мрака, которому по преданиям неведомы обычные человеческие эмоции.

Как только экипаж замер возле дома, О-Гри непривычно хрипло скомандовал:

– Иди в свою комнату!

Дэнна послушно выскочила из экипажа и почти бегом направилась в дом.


Ночью, Дэнне захотелось пить. Тихо приоткрыв дверь своей комнаты, девочка, как была в босиком и в просторной ночнушке, бесшумно направилась в сторону кухни, которую могла найти даже с закрытыми глазами. Как не удивительно, в одной из гостиных горел тусклый свет, и не сумев побороть обычное детское любопытство, маленькая инимити осторожно заглянула в комнату. Представшее перед ней зрелище заставило девушку сдавленно пискнуть от страха. О-Гри, непобедимый, безукоризненный во всем, сейчас в одних штанах сидел на диване, а вокруг него хлопотала Матушка Бэй, которая толстым слоем наносила мазь на отвратительные раны, пересекающие грудь мужчины. На полу вокруг были разбросаны пропитанные кровью тряпки. Сейчас, без своей неизменной широкополой шляпы, О-Гри выглядел совсем обычным человеком, со светлыми, собранными на затылке в тугой хвост волосами, и прикрытыми от нестерпимой боли глазами. Ох, Род! У кого же хватило смелости и глупости выступить против правой руки самого императора?

Даже Дэнна для своих малых лет прекрасно знала, что О-Гри никогда не прощает своих обидчиков. Инимити даже не сомневалась в том, что того, кто нанес эти страшные раны, давно уже привечает в своем подземном царстве Мрак.

Задумавшись, девочка не сразу заметила, что серые глаза О-Гри полностью открылись, и теперь смотрят на нее в упор. Сердце Дэнны пропустило удар.

– Пошла вон отсюда! – прорычал О-Гри, и перепуганная инимити на подгибающихся ногах метнулась в свою комнату, даже забыв про жажду, которая и заставила подняться девочку среди ночи.


– Сосредоточься, Дэнна, сконцентрируйся на своей силе, так… хорошо… удерживай его… а теперь плавно отпускай… Дэнна! Я сказал плавно!

Дэнна расстроено проследила за тем, как с пшиком сворачивается энергетический синий шар, который мгновением раньше сиял между ее ладонями. Эх, опять сорвался! В который раз!

– Тебе не хватает концентрации. – Недовольно сообщил О-Гри, облокачиваясь на спинку кресла, сидя в котором он и наблюдал за тренировками юной инимити.

– Простите, О-Гри! – вздохнула девочка, и предложила: – Может, я попробую еще раз?

– Попробуешь. – Кивнул мужчина, и добавил: – Завтра. Сегодня ты и так потратила много энергии.

Дэнна еще раз тяжело вздохнула и поднялась с ковра, на котором обычно и проходили упражнения по развитию Дара.

Ей было обидно, что у нее до сих пор не получается нормально освоить управление энергетическими потоками. А ведь инимити буквально чувствовала, как время утекает сквозь пальцы. Ей уже десять – всего четыре года, и ее заберет к себе Ее Императорское Высочество! К этому времени она должна полностью соответствовать той высокой чести, которая будет ей оказана. Она должна научиться защищать свою госпожу не только боевыми приемами, но и с помощью своего Дара. И если в первом случае, ей все давалось относительно легко, то во втором, пока ощутимых сподвижек не было. Что очень расстраивало Дэнну и злило О-Гри.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3