Виктор Кустов.

Сотворение Эдема. Книга вторая. Уродцы цивилизации



скачать книгу бесплатно

Стоявшие за спинами взрослых подростки уже нетерпеливо перешёптывались, им хотелось, чтобы всё быстрей закончилось и они могли по-настоящему, без взрослых, обсудить услышанное.

От Паркиса зависело, какой тон он придаст обсуждению, и он начал говорить, тщательно подбирая слова.

– Если мы не ставим под сомнение услышанное и похожие на нас, действительно, не животные, а мне кажется, что это именно так, я допускаю три возможных ответа на вопрос «кто они». Первый – это приматы, с которыми никто из нас не сталкивался, но они были здесь уже до нас. Второй – это разумные существа, отличные от нас, прибывшие на эту планету из Космоса недавно. Третий – это посланцы нигейцев, нашедших возможность транспортировать уродцев, невзирая на наличие здесь стигсов… Что делать? Я предлагаю опять же три варианта. Первый – наблюдать за радаром и быть наготове, чтобы отразить нападение. Второй – закрыть подходы к городу всевозможными ловушками, чтобы никто не смог сюда проникнуть. Третий – отправить экспедицию и отыскать похожих. Хотя это опасно.

– У меня нет иных предложений, чтобы добавить к сказанному Паркисом, – произнесла сидящая следом за ним Катиса. – Мне нравится его предложение оградить город.

– Моё Слово – за экспедицию, – коротко высказалась Аджа.

– Я тоже за экспедицию, – поддержала её Элиса. И пояснила: – Мы не знаем, на что они способны. Вдруг ловушки не помогут? На мой взгляд, ждать опаснее.

Зантис, чья была очередь, медлил. Он никогда не отличался активностью, но за прошедшие годы стал пассивен и сверхосторожен. В свободное время предпочитал лежать в своей комнате или на берегу водоёма под защитным навесом. Его основной обязанностью было приготовление еды. Ему это нравилось. Только в зале, где готовили на всех, он оживлялся и нещадно гонял своих молодых помощников. Он ввёл в рацион немало новых блюд, приготавливаемых из корней, листьев, каких-то семян, а не только из животных, рыбжи и плодов. Некоторые растения он культивировал на краю поляны, там, где были первые гнёзда раджинцев и где деревья так больше и не зазеленели после атаки стражей, но зато на их месте на удивление бурно росло всё, что он высаживал.

– Лучше, чтобы они вообще не узнали о городе. А если уже знают, надо сделать так, чтобы не смогли пройти через перевал… – Наконец изрёк он.

– Как это сделать? К тому же они могут найти другой путь, – возразил Паркис.

– Как сделать не знаю… – вяло отозвался Зантис.

– У тебя есть свой вариант или ты выбираешь из предложенных? – уточнил Князь.

– Хорошо бы их не пускать, – повторил тот.

– Оградить город, – подсказала Катиса.

– Может быть…

– Или выслать экспедицию и узнать о них всё? – надавила Аджа.

– Тоже верно…

– Твоё Слово, – напомнил Князь.

Зантис повертел головой и выпалил:

– Пусть идут, узнают…

Затиса, с трудом сдерживающаяся всё это время, не вытерпела.

– Нужно сделать и то, и другое… Пусть идёт экспедиция, но и город надо закрыть.

Это моё Слово.

Зита, любившая напоминать остальным, что она властительница, выразила своё Слово однозначно:

– Экспедиция. И если нужно – сражение. Я готова идти.

Машиса раздумчиво, словно противостоя напору Зиты, произнесла:

– У нас мало фактов, одни предположения… Если это приматы, то мы и так рано или поздно с ними столкнёмся… Если такие как мы, прибывшие с Космоса, то хотелось бы знать, могут ли они вернуться обратно или же потерпели катастрофу, подобно нам… Что касается предположения, что это подарок нигейцев, я думаю, это исключено… – Она помолчала и продолжила: – Моё Слово – за укрепление города и если за экспедицию, то лишь до перевала. И там нужно выставить наблюдательный пост.

Рантис высказался за экспедицию и возразил Машисе.

– Нужно сделать разведку и получить ответы на вопросы, а не выжидать…

Сута поддержала Зиту, напомнив, что это их планета, и будь это приматы или пришельцы, неважно, они должны знать об этом.

Будар согласился с Сутой.

Очередь дошла до Саджа.

– Я не уверен в эффективности эспедиции. Если это приматы, то где они были, когда мы находились там? – он вытянул руку в сторону гор, за которыми была долина. – Если такие же, как мы, и также потерпели катастрофу, тогда, конечно, встреча вероятна. Но какой она будет… Действительно, нам нужно узнать, что находится за хребтом. И нужно наблюдать за Космосом. Определить расположение звёзд…

– Я начал это делать, – перебил его Паркис. – Но не успеваю, помоги…

– Помогу, – согласился тот.

– Твоё Слово, – напомнил Князь.

– За экспедицию, но не столь спешно, хорошо подготовленную…

– Ну уж нет, – возразил Радж. – Экспедиция, и немедля… Пока они, кто бы то ни был, не опомнились. Если они с Нигеи, вернём их обратно…

Князь остановил взгляд на Лакисе, крайней из матерей.

Свои два Слова она отдала за защиту города.

Тонжа – за экспедицию.

Рута не возражала против экспедиции, но только после укрепления города.

Монжа, чьё потомство, словно годовые кольца, отражало их жизнь на этой планете, поколебавшись, поддержала Машису.

– Паркис, а твоё Слово? – напомнил Князь. – Ты предложил варианты, и мы не спросили тебя…

– Я – за экспедицию, – сказал тот.

– Подведём итоги… – Князь обвёл всех взглядом. – Больше всего Слов было сказано за экспедицию, но одновременно с защитой города. Поэтому считаем решением Сбора: создать защитный пояс вокруг города, затем отправить экспедицию на территорию возможного нахождения похожих…

Он посмотрел на Суперсудьбоносную, затем на Красиса.

Те согласно кивнули.

Обвёл взглядом стоящих за взрослыми подростков, отметив их растерянность, пришедшую на смену возбуждению. Ему захотелось сказать что-нибудь непосредственно им, но это нарушило бы традиции, и он лишь добавил, что сроки и состав экспедиции, а также систему защиты города обсудит Совет.

На этом Сбор завершился.

4

Первыми на площадь выбежали подростки. Была уже ночь, с ярко горящими звёздами и ветерком, тянущим с водоёма. Они столпились на площади, ожидая Силаджа. Тот вышел вместе с взрослыми и тут же подошёл к сверстникам.

– И ты об этом молчал? – Укоризненно произнёс Гадж.

– О чём?

– Что есть приматы или непонятно кто…

– Ты плохо слушал, это всё предположения Паркиса. Всё, что видел, я рассказал.

– А ты не рассмотрел, это были самцы или самки? – поинтересовалась Гита.

– На таком расстоянии, – фыркнула Аджа-младшая. – Тоже скажешь…

Силадж подошёл к Валисе, взял за руку:

– Теперь ты знаешь всё, – сказал он. – И ждать пришлось совсем недолго.

– Да, наверное, ты был прав, – согласилась она. – Если бы ты рассказал, мы не попали бы на Сбор и не узнали так много нового… Например, о пропавшей реке… Откуда Паркис знает об этом?

– Затиса ничего нам не говорила о пропавшей реке, – подтвердила Кариса. – Я поняла, что была какая-то катастрофа…

– Я тоже слышала от матери, что их было больше, но многие погибли… Почему нам ничего не рассказывают, что было до того, как появился город? – недовольно произнесла Гита. – Мы уже не маленькие…

– Оставим это, – прервал её Силадж. – Сейчас есть задача важнее… Вы слышали, будет экспедиция… Нужно, чтобы в её состав попал кто-то из нас…

– Конечно, первый претендент – это ты, – с вызовом произнесла Гита. – Но я тоже хочу идти…

– Я не возражаю, – согласился Силадж, – но не я решаю. И главное, нам нужно убедить взрослых, чтобы они признали наше право…

– Тогда мы должны сразу определиться, кто может пойти, всех всё равно не возьмут, – рассудительно произнесла Аджа-младшая.

– Это хорошее предложение, – поддержала её Валиса. – Если придём все вместе и без должной аргументации, ничего не получится. Нужно обосновать необходимость участия. А идти?.. – она помедлила. – Идти Силаджу и мне. Мы самые старшие.

– Не возражаем, – торопливо откликнулась Гита. – И ещё мне…

– Почему? – спросил Гадж. – Ты тоже старшая?

– Я лучше тебя стреляю из арбалета.

– Нашла чем хвастаться, – смутился тот. – Зато я выносливее…

– Перестаньте, – поморщилась Валиса. – Давайте серьёзно… Гита действительно хорошо владеет арбалетом, но если пойдёт Зита…

– Ну и что? – спросила Гита.

– И, всё-таки, ты поговори с матерью…

– Я тоже пойду, – сказал Дудар.

– А ты почему? – взяла на себя роль арбитра Валиса.

– Просто хочу пойти и пойду, – не стал тот ничего объяснять и упрямо сжал губы.

– Пожалуй, больше и не возьмут, – констатировала Аджа-младшая, которая не рвалась в экспедицию. И перевела разговор: – Но всё-таки интересно бы узнать, что случилось, когда нас ещё не было…

– Вот остальные пусть это и выяснят, – предложила Валиса. – Надо расспросить Затису, Элису, родителей… Поможете нам подготовить снаряжение, запасы… Вы будете нашей группой обеспечения.

– Ты говоришь так, словно вопрос о включении в экспедицию уже решён, – остановил её Силадж.

– Мы с тобой пойдём, я уверена, – она пристально посмотрела на него. – Будешь сомневаться, никогда ничего не добьёшься…

– Ладно, не сердись… – Он повернулся к остальным. – Давайте расходиться… – Придержал Валису за локоть. – Не убегай, я хочу поговорить с тобой.

Они попрощались и медленно пошли ко второму дворцу хрисов.

– Больше не обижаешься? – первой нарушила молчание Валиса и прильнула к его плечу.

– Хитрая ты, – улыбнулся Силадж.

– Нисколько… Ты так сегодня держался… Как сам Князь.

– Ладно, не льсти.

Он обнял её, прижал к себе, ощущая приятное и волнующее тепло её тела, произнёс:

– Хорошо, если бы мы пошли в экспедицию.

– Плохо, что ты не веришь в это. А мы обязательно пойдём. – Она остановилась, повернувшись к нему, коснулась пальцем его губ. – До завтра…

И вбежала во дворец, как всегда оставив Силаджа в растерянности.

5

После Сбора Суперсудьбоносная задержала Красиса.

– Мне нужно с тобой поговорить.

Они подождали, пока все разошлись, и последними вышли из дворца.

В стороне всё ещё что-то горячо обсуждали отпрыски и, посмотрев в их сторону, Суперсудьбоносная пророчески изрекла:

– А ведь это они в экспедицию собираются…

– Молоды ещё…

– Но принимать решение придётся… Пойдём ко мне.

Они прошли в первый дворец властительниц. У встретившегося Будара Суперсудьбоносная спросила о показаниях радара. Тот успокоил: фоновый уровень.

Прошли в комнату, где главным было стоящее у стены широкое ложе, устланное шкурами крупных зверей.

– Знаешь, зачем я тебя позвала? – Суперсудьбоносная положила ладони Красису на плечи, посмотрела в глаза. – Что-то мне захотелось иметь от тебя мальчика… Дочь у меня есть, а вот сын… Может быть, и не так плохо, если у Суперсудьбоносной родится тот, кому предназначено быть производителем.

– Почему от меня? – подавляя желание, не к месту поинтересовался Красис.

Суперсудьбоносная его волновала сейчас так же, как и прежде. Как и много лет назад, когда он увидел её купающейся в водоёме. Как и шесть лет назад, когда вошёл в эту комнату и познал ласковое неистовство властительницы.

Он провёл немало памятных ночей с Машисой, и у них была умная и красивая дочь. Он оплодотворил Тонжу, когда она этого захотела, и помнил ночи, проведённые с ней. У Лакисы был ребёнок от него и он не забыл, как она бесцеремонно сравнивала его с остальными мужчинами, которых уже познала. Он бросил своё семя в Монжу, которая даже в наивысший момент соития вела себя прагматично и следила в основном за тем, чтобы ночи не прошли впустую, и он был рад, когда их встречи закончились.

Но самые запоминающиеся ночи остались здесь. Одна, первая, растянулась на два месяца, потому что Суперсудьбоносная сначала хотела уверенности, а потом приглашала его, объясняя это тем, что плод властительницы должен всё время орошаться семенем мужчины, чтобы был здоровый и сильный ребёнок.

За эти годы близость полов во имя продолжения цивилизаций стала считаться целесообразной необходимостью, никто никого не ревновал, но проявилось и нечто иное. Иная близость, чем только близость совокупления, диктовала Адже и Саджу быть вдвоём, хотя Аджа имела ещё ребёнка и от Раджа. Монжа продолжала жить с Князем, хотя от него у неё было лишь трое детей из пятнадцати. Тонжа делила заботы с Раджем, но кроме Гаджа, остальные дети были не от него. Лакиса жила с Зантисом, и у них был всего один общий ребёнок из четырёх. Катиса – с Рантисом, имея одного ребёнка от него и одного от Зантиса.

Рута так и была одинокой, родив по одному ребёнку от всех мужчин, кроме Красиса, и, похоже, он был следующим в её планах.

Одинокими и бездетными оставались Элиса и Будар.

И был одинок Паркис, который метался между Затисой, родившей ему любимую дочь, и Элисой, с которой у них не получалось детей, но ему с ней было гораздо интереснее и приятнее проводить время.

Нечто похожее переживал и Красис. Суперсудьбоносная его манила, она была соблазнительнее Машисы, но всё, что они могли себе позволить, это вот такие редкие ночи, сводящие обоих с ума. Они были предводителями разных ветвей цивилизации землан и, как считала Суперсудьбоносная, не могли жить в одном доме.

…Суперсудьбоносная распустила набедренную повязку и откинулась на спину, позволяя ему оглядеть её тело. Она была всё так же сильна, хотя без постоянных тренировок мышцы несколько уменьшились и округлились, грудь стала больше. У неё был упругий живот и чувствительное лоно. Не в силах более сдерживать желание, Красис торопливо слился с ней.

– Если поторопимся, будет девочка, а нам нужен мальчик, – улыбаясь, прошептала Суперсудьбоносная и начала сжимать его плечи сильными пальцами, отчего тот приподнялся, но она подалась вверх и не отпустила его из себя…

Этой ночью они несколько раз были близки и заснули на излёте ночи. А с первыми лучами Суперсудьбоносная была уже на ногах, убежала в детский дворец, к дочери.

Следом ушёл к себе Красис.

6

Постоянными участниками Совета, который собрали наутро, были кроме предводителей, Паркис, Радж, Зита, Рантис, Элиса и Аджа. Так было определено на первом Сборе отчасти по желанию, отчасти потому, что остальные доверяли им. Совет исполнял решения Сбора и обсуждал текущие дела. Вёл его всегда Паркис, которому лучше остальных удавалось сформулировать даже нечётко высказанные предложения.

Заседание началось с обсуждения создания защиты города.

– Со стороны водоёма ничего не нужно делать, – начал Паркис.

И тут же услышал возражение Аджи:

– Помнишь, мы прятались в водоёме от стражей?.. С трубками… Похожие могут поступить так же, пройти вдоль берега, скрываясь под водой.

– Пожалуй, ты права, – согласился Паркис. – Значит, закрываем город со всех сторон… Но как это сделать?

– Это просто, – отозвался Радж. – Ставим ловушки и заряженные арбалеты… Они способны поразить любого из нас, а тем более таких…

Он ладонью отмерил рост похожих.

– Столько арбалетов, чтобы перекрыть всё расстояние, мы не сделаем и за год, – усомнился Рантис.

– Ладно, тогда сплетём сети из лиан. Растянем между деревьями. Если они прорвутся через них, мы уже будем готовы и встретим их с оружием, – высказал новое предложение Радж.

– У нас есть ловушки на крупного зверя, но их мало… Делать их несложно… Они не уничтожат похожих, но смогут повредить им ноги, – предложил Рантис.

– Хорошая идея.

– Нужно, чтобы мы их услышали, – сказала Элиса. – Надо придумать что-то издающее сигнал, звуки…

– А разве недостаточно радара? Надо просто за ним следить, – напомнила Зита.

– Пока гонец побежит от радара оповещать остальных, пройдёт время, – не согласилась Элиса.

– Она права, – поддержал её Паркис и достал из короба, в котором носил пластины и палочки, небольшой продолговато-округлый предмет, тряхнул им. Раздался высокий и долго не смолкающий звон. – Вот, я тут сделал…

– Это же колокольчик! – ахнула Элиса. И пояснила раджинцам и властительницам: – Мы развешивали их на праздники… А ты мне его не показывал, – с обидой сказала она Паркису.

– Я делал тебе, но если подойдёт… Я сделаю ещё…

Элиса несколько раз тряхнула колокольчиком. Тот звенел долго и громко.

– Подойдёт, – одобрил Рантис. – Их можно развесить вдоль берега.

– Правильно. Соединить тонкими лианами так, чтобы было незаметно, – предложила Аджа.

Система защиты города начала прорисовываться.

– Ещё надо наделать подобие зверьков, – вдруг предложил Радж.

Все непонимающе уставились на него.

– Натянуть шкуры на куски дерева. Похожие или примут их за себе подобных, или за настоящих зверей и отвлекутся…

Все молчали.

– Не помешает, – наконец поддержал его Красис. – Действительно, это может быть неожиданным для них…

– Хорошо, – согласился Паркис. – Теперь излагаю наше решение: плетём сети из лиан, делаем лжезверей, кое-где, думаю, лучше всего на самых вероятных тропах, настраиваем арбалеты и развешиваем как можно больше колокольчиков…

– Постоянное дежурство у радара, – подсказала Зита, убеждённая, что все перечисленное необходимо лишь для самоуспокоения. – И постоянная готовность всех… Поэтому арбалеты, щиты, ножи, метатели, стигсы должны находиться у тех, кто ими будет пользоваться, а не в общем дворце.

Её предложение прозвучало неожиданно, всех вполне устраивало перечисленное Паркисом, но слова Зиты заставили задуматься. Действительно, они давно уже считали, что им ничего на этой планете не угрожает, но совершенно напрасно.

– Я поддерживаю Зиту, – опередила Суперсудьбоносная явно настроенного возражать Князя. – Она права, иначе, пока мы будем вооружаться, похожие или кто-нибудь ещё нас уничтожат. Арбалетов достаточно всем, ножей тоже. Стигсы есть у раджинцев, и пусть у них и остаются. Метатели нужно выдать: два властительницам и два – хрисам. Никто не возражает?

Князь вздохнул, но согласно кивнул.

– Нужно ещё определить расстояние от города, на котором будет установлен защитный пояс. – Напомнил Паркис.

– Расстояние определим по звуку колокольчика, – подсказала Зита.

– Хорошая мысль, – согласился Паркис. – А исходя из расстояния и размеров, рассчитаем необходимое количество всего необходимого. Теперь об экспедиции…

– Думаю, мы поговорим об этом на следующем Совете, – перебил его Князь. – Пока не создадим защитный пояс, экспедиция всё равно не выйдет.

– Никто не возражает?.. Тогда займёмся делом, – заключил Паркис.

7

Соружение защитного пояса отняло неожиданно много времени. Закончили его накануне сезона дождей, и было уже поздно искать похожих.

Перед дождями, как правило, происходили и всевозможные катаклизмы. Видимые дымящиеся вершины никого не удивляли, за эти годы они стали не столь щедры на лаву, как прежде: подымят, подымят и перестанут. Но Паркис предполагал, что этот период затишья скоро сменится более активным, и, хотя перевал все эти годы оставался спокойным местом, с экспедицией лучше всего было повременить. К тому же никто не мог сказать, что в это время происходит в долине за хребтом.

Подростки приняли самое активное участие в сооружении защитного пояса и сообщили о своей претензии на участие в экспедиции, назвав своих кандидатов: Силаджа, Валису, Гиту и Дудара. Это сообщение поразило взрослых неожиданной аргументацией: они (подростки) – основа новой цивилизации, не знают других планет, поэтому сами должны выстроить отношения с похожими, если встреча произойдёт. Четвёрка уже подобрала себе всё необходимое для похода: арбалеты по руке, щиты, ножи. И перед началом дождей устроили показательные соревнования, на которые пригласили взрослых.

Из арбалета лучше всех стреляла Гита, но и остальные показали неплохую меткость и скорость.

Лучше всех владел щитом Силадж. Казалось, сверкающий круг стал частью его тела, стремительно перемещаясь из стороны в сторону и не давая разглядеть зрителям его самого.

Валиса и Дудар оказались отменными метателями ножей, что поразило всех без исключения. Они всё увеличивали и увеличивали расстояние броска, но так и не уступили друг другу: оба ножа – один массивный, другой поменьше и более лёгкий – чётко вонзались в мишень.

Наблюдая за состязанием, Рантис наконец понял, зачем они наведывались к нему в последнее время и просили изменить то одну сторону ножа, то другую, а ещё раньше выбрали именно эти из множества остальных.

Предводители с нескрываемым удовлетворением отметили, что их отпрыски оказались более готовыми к взрослой жизни, чем они считали. Такое мнение высказала Суперсудьбоносная, откровенно гордясь Гитой и веря, что и её Зута со временем будет столь же ловка и сильна.

О включении подростков в экспедицию на Совете пока не говорили. Лишь Зита заявила, что и она, и её дочь в поход пойдут обязательно…

Сезону дождей на этот раз предшествовало слабое извержение двух дальних вершин, концентрация облаков, постепенно соединяющихся и темнеющих, и усиление ветра. В отличие от прежних времен, когда этот период считался не плодотворным для каких-либо занятий, никто теперь его не пережидал.

Элиса продолжала ежедневно заниматься с детьми, и ей помогали все матери, у которых были самые маленькие.

Паркис, отложив в сторону так и не завершённую пока схему расположения звёзд видимого Космоса, что-то изобретал.

Радж и Садж засели за изготовление арбалетов и стрел: после сооружения защитного пояса их уже на всех не хватало. Рантис делал, по той же причине, новые ловушки.

Из-за занятости накануне дождей не выехали на охоту на другую сторону водоёма, но заготовленных прежде припасов должно было хватить с избытком. К тому же Зантис нашёл приятные на вкус клубни, которые после термической обработки понравились всем и теперь основательно потеснили мясо зверей и рыбжу.

Суперсудьбоносная забеременела, но Красис продолжал приходить к ней на ночь…

Подростки сновали из дворца во дворец, их активность даже возросла. Они продолжали реализовывать свои, неведомые взрослым, секреты, и однажды ночью под монотонный шум дождя, после ласк, Суперсудьбоносная сказала Красису:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8