Виктор Богданов.

Тайна старого тополя



скачать книгу бесплатно

Женька вопросительно посмотрел на женщину, не понимая, о чем она говорит.

– Ты покупал у меня что-то не так давно. Колготки, кажется.

– А, да! Здравствуйте, – вспомнил он и поинтересовался: – А как Вы меня запомнили, здесь же много всяких покупателей?

– Прическа у тебя больно запоминающаяся, – улыбнулась продавщица. – Да ещё уж больно тщательно ты выбирал покупку, всё не мог остановиться на чем-то. Сейчас-то что ищите?

– Другу подарок, да только не можем прийти к единому мнению, что подарить от нас обоих сразу.

– Тогда, конечно, дело трудное. Но что-нибудь обязательно выберете, не расстраивайтесь раньше времени. У меня, кстати, ничего не хотите купить? К твоему прекрасному костюмчику есть неплохое дополнение.

– Покажите! – вместо Женьки попросила Света. – Мальчишки сами ничего не смыслят в красивых вещах.

Продавщица посмеялась и достала откуда-то из-под прилавка упакованную в прозрачный целлофан вещь, открыла и развернула её. На прилавке оказались белые колготки из тонкой синтетической ткани.

– Как будто для его костюма сделаны, – женщина показала на вышитые синими нитками парусники у щиколоток. – Нравится?

Женька осторожно потрогал тонкую ткань чулок и скептически заявил:

– Рисунок красивый, но вещь-то девчоночья. Вон какие тонкие, мальчики такие не носят.

– Почему же? Посмотри-ка на этикетку. Убедился?

Продавщица показала ему прозрачную упаковку, в которой оставалась большая красочная этикетка. С цветной картинки Женьке весело улыбались девчонка и мальчишка, одетые в веселые матросские костюмчики и колготки с парусниками внизу. На вид им было лет по десять. Пальчиками они оттягивали тонкую ткань чуть выше своих коленок, словно подтверждая рекламные слова, разноцветными веселыми буквами написанные вверху этикетки: «Легко! Удобно! Красиво!»

– Мне и так неплохо, – пожал плечами Женька. – Да и жарко летом в колготках.

– Дорого, наверное, стоят? – поинтересовалась Света.

– Совсем нет. Вам, как знакомым покупателям, уступлю всего за двадцать рублей, – обращаясь к Женьке, ответила продавщица. – И не бойся, жарко не будет – они очень тонкие.

– То-то и оно, что слишком тонкие. Спасибо, конечно, но не надо.

– Как хочешь, – женщина не настаивала. – Но если надумаете – подходите.

Попрощавшись, они продолжили свои поиски. Словно случайно Женька остановился около киоска с компьютерными играми и предложил хотя бы посмотреть ассортимент предлагаемого товара, на что Света нехотя согласилась.

Среди расставленных на витрине игр попадались диски с познавательными программами, на которые Женька не преминул обратить внимание Светы. Мало-помалу она тоже заинтересовалась и уже с интересом стала рассматривать компакт-диски. Она же первая заметила диск с названием «Предания древней Руси. Методы и способы познания живительных сил природы. Русское колдовство».

– Смотри, Жень, интересная штука какая. Кажется, я была не права, когда так упорно спорила с тобой.

Это вот можно будет подарить Коле.

Совещались они недолго. Уточнив у продавца, что конкретно можно будет узнать из этого диска, они остались довольны его ответом. Березкин как раз собирался заняться изучением чего-то подобного, и такой подарок будет ему кстати. Цена оказалась тоже вполне приемлемой. У Женьки было семьдесят рублей, а у Светы шестьдесят. Продавец запросил за диск всего восемьдесят, выдал чек и пообещал в течение двух дней обменять, если вдруг обнаружится какой-то брак в покупке. Заплатили за подарок поровну – по сорок рублей.

Купив у проходящей мимо тетки по мороженому, направились к выходу из рыночной суеты и толчеи. На жаре мороженое быстро таяло, приходилось то и дело слизывать готовые упасть сладкие капли. Женька, как ни старался есть аккуратно, все же умудрился пропустить одну каплю, упавшую прямо на синюю полоску его шорт. «Растяпа», – тут же заметила Света. Женька убрал каплю и, помусолив палец, стер со штанины её следы.

– Ты где синяк заработал? – вдруг спросила Света, показывая на его коленку, чуть выше которой красовался желто-зеленый синяк размером с пятирублевую монету.

– Брякнулся позавчера, когда в футбол во дворе играли. А что?

– Выделяется слишком заметно, портит весь твой респектабельный вид.

Женька умел заживлять свои раны. С царапинами и ссадинами он разбирался за минуту, оставляя на их месте только легкие, едва заметные шрамы, но лечить свои синяки не получалось. На месте ушиба всегда появлялся красочный разноцветный синяк.

– Синяки украшают мужчин, – вспомнил Женька услышанную когда-то фразу.

– Ты ещё не мужчина, а мальчик.

– И что из того? Ни один мальчик не вырастает без синяков и царапин. Я то чем хуже?

– Ты не хуже, ты лучше других и синяки тебе не идут.

– Так их ведь в карман не спрячешь, – хмыкнул Женька. – Пока не пройдет, так и будет сверкать.

– В карман, конечно, не спрячешь, но скрыть то их можно. Ты вон какой красивый идешь, а синяк дальше тебя самого видно.

– Прям уж! – он смутился и непонимающе взглянул на Свету. – Ты к чему это клонишь?

Светка загадочно улыбнулась, потом посмотрела на Женьку и мило проворковала:

– А знаешь, мне всегда нравились мальчики, которые не стеснялись носить белые колготки. Ещё с детского сада. Они такие красивые становятся, прямо прелесть! Просто «лапочки».

Женька чуть не подавился своим мороженым. Он понял, куда клонит девчонка. Не в силах вымолвить слова, он молча смотрел на неё и хлопал глазами.

– А ещё у таких мальчиков не видно ни царапин на коленках, ни синяков разноцветных, портящих всю картинку.

– А я последний раз в первом классе так одевался, – смог вымолвить, наконец, Женька. – Ты что, в самом деле хочешь нарядить меня в эти белые…?

– Ага, – просто кивнула Светка.

– Ты не перегрелась случайно? Ни за что на свете! Да и зачем мне это нужно?!

– Женечка, ну, пожалуйста, мне же со стороны виднее, и ты станешь ещё красивее, – она ласково погладила его по руке. – И ещё знаешь что? Я хочу, чтобы все девчонки, которые попадутся нам сегодня навстречу, жутко завидовали, что у меня есть такой красивый… друг…

Уши Женьки начали гореть от такого признания Светки. Он совсем забыл про остатки мороженого, которое уже почти всё растаяло.

– Светка – ты рехнулась… Надо мной же смеяться все будут! Что я, детсадовец что ли? Нет, и не уговаривай!

– Не будут, я уверена. И тебе завидовать будут, что… что такой красивый и смелый!

– Я сказал – НЕТ! – начал злиться Женька.

– Не злись, лучше, а слушай, что тебе знающие люди говорят. У дам в этом деле больше опыта.

– Тоже мне, дама! На посмешище меня выставить хочешь?

– Ну, не дама, так сестра. Сам говорил, что мы почти как брат и сестра, так вот учти – я на два месяца старше тебя, значит – старшая сестра. А старших надо слушаться, они больше разбираются.

– В чем разбираются?

– А во всем. Ты меня знаешь, поэтому лучше вообще не спорь. Ну, давай хотя бы проверим, а? Вдруг тебе тоже понравится?

– Не понравится! – уверенно проворчал Женька.

Светка взяла его за руку и как маленького повела назад. Он почти не сопротивлялся, когда она подвела его к знакомой продавщице и попросила продать им те самые колготки. Смело распоряжаясь, она попросила пустить их за прилавок, чтобы «мальчик мог сразу переодеться», и затащила туда Женьку, торопя его и заставляя шевелиться быстрее. Ещё там, за прилавком, Света критически осмотрела переодетого Женьку и довольно хмыкнула, решительно вытащив его на всеобщее обозрение.

Женька чувствовал себя так, словно его вообще без одежды выгнали на улицу. Но вопреки его опасениям никто особого внимания на него не обратил.

– Вот видишь, – шепнула Светка, – Всё нормально. Никто не смеется. Пошли так к Березкину. Никто на тебя даже не смотрит.

Но, смотрели! Мимо прошла мамаша с двумя детьми, мальчиком и девочкой, в их глазах при виде Женьки появились искорки удивления. Другая девчонка, посмотрев на них, вздернула вверх нос и отвернулась. Какой-то мальчишка лет десяти показал на Женьку пальцем и хихикнул. Женька готов был прямо сквозь землю провалиться, но чтобы провалиться!

– Ну и удружила ты мне! – прошипел он. – Все как на клоуна пялятся.

– Вовсе нет, – возразила девочка. – Почти всем нравится, смотри, как хорошо на тебя смотрят.

– Ну уж нет! – Женька решительно шагнул за прилавок и стал снова переодеваться. – Хватит с меня этой клоунады!

Через пару минут он вышел в своем прежнем виде.

– Наряд у меня нормальный и приличный, – безапелляционным тоном заявил Женька и протянул пакет с колготками Светке (купили ведь уже). – Забирай их себе – пригодятся.

– Ну и напрасно, – беря пакет, пожала плечами Светка. – Сияй теперь своим синяком на всю улицу.



– Лучше уж синяком сиять, чем в таком виде. Пошли на остановку, ехать ещё долго.

Автобуса пришлось ждать совсем недолго. Светка немножечко дулась на Женьку, но тот делал вид, что ничего не замечает, хотя какая-то досадинка от случившегося на рынке осталась. А синяк действительно видно было издалека и он, наверное, в самом деле, несколько портил его вид. Уже сидя на сиденье в автобусе, он прикрыл синяк ладошкой, что не ускользнуло от Светки, которая не упустила случая ехидно бросить:

– Слушался бы меня, не надо было бы закрываться… А ещё в гости идешь с таким синяком. Что мама Березкина скажет, когда увидит? Что у её сына друзья какие-то… какие-то драчуны!

– Молчи уж, – с сомнением (а вдруг Светка права?) пробормотал Женька. – Может… потом…

– Учти, только мы, женщины, умеем правильно выбрать ту вещь, которая больше всего подходит человеку. Мальчишки сами никогда не умеют правильно одеваться, а это, между прочим, настоящее искусство. В следующий раз лучше не спорь, а подчиняйся без слов. Тебе же будет лучше, «братик»!

– Никогда не думал, что так нелегко быть братом, – съехидничал на всякий случай Женька. – Особенно твоим.

2. Испорченный день рождения

Дверь им открыла мама Березкина. Приветливо поздоровалась и позвала куда-то в глубину квартиры:

– Коля! Света с Женей пришли, встречай гостей!

– Сейчас! – донеслось в ответ.

– Обувь не снимайте, – остановила их хозяйка, заметив, что Женька начал разуваться. – Вы такие красивые оба, прямо как принц и Золушка на королевском балу!

– Спасибо, – зарделся Женька. – Вы тоже… прекрасно выглядите!

Женщина рассмеялась комплименту и взъерошила Женькины волосы.

Из комнаты появился Коля, радостно кивнул друзьям:

– Привет! Проходите в комнату. Павлик с Петей уже здесь, – хитрыми глазами оглядев с головы до ног Женьку, спросил: – Вы что, сговорились с братьями, что ли? Или в одном магазине отоваривались?

– Ты о чем? – не понял его Женька.

– Увидишь сам, – загадочно улыбнулся Коля, приглашая их проходить.

Действительно, было чему удивиться! В комнате на диване сидели братья Савушкины и чинно листали альбом с семейными фотографиями. Женька и Света застыли на пороге комнаты – оба брата были абсолютно в таких же костюмах, как и Женька! То есть, полностью! Самое смешное, что даже белые колготки на обоих были точно такие же, какие были на Женьке (Светка таки заставила его в подъезде снова переодеться), с такими же синими парусниками!

– Ни фига себе! – удивленно протянул Женька. – Вы случайно со Светкой по рынку не ходили? Ой!

– Сразу видно, – рассмеялась Света, – Братьев собирала в гости знающая вкус в одежде женщина!

– Мама собирала. А что такое? – Павлик отложил в сторону альбом и поднялся. – Разве что-то не так?

– Всё нормально, мальчики. Просто Женя думал, что он на детсадовца в таком костюме будет похож.

– Почему? – на этот раз удивился Петя. – Мы с Пашкой на все праздники так одеваемся, и даже просто так иногда. Ничего особенного.

– Да, – поддержал его брат. – Красиво. А если кто и хихикает иногда, так они дураки просто.

– Слышал? – снова ткнула Женьку в бок Светка. – А ты упирался.

– Вы все такие нарядные, что и мне, наверное, придется тоже поискать что-то подобное, – весело рассмеялся именинник.

На Коле сейчас была белая кружевная рубашка и синие шортики. На ногах – белые носки. Его мама улыбалась за дверью, слушая разговор ребят.

– А что? Иди и переоденься, если хочешь, – сказала она сыну. – У тебя есть всё что надо. Будет оригинально и красиво.

– Светку возьми в помощницы, – пошутил Женька. – Она тебя оденет как надо.

Он успел отпрыгнуть от нацеленного ему в бок очередного удара и со смехом уселся на диван рядом с Петькой.

– Пойдем, Света, поможешь выбрать правильный наряд, – притворно вздохнул Коля. – Раз уж общественность просит.

Они убежали в другую комнату, оставив Женьку и братьев одних. Пришлось всем троим углубиться в изучение истории семьи Березкиных в фотографиях.

Коля появился минут через десять. Рубашку он оставил ту же, но синие шорты заменил короткими черными штанишками из бархатного материала.

– Чем я хуже вас? – весело рассмеялся Коля, подергав белую, в обычную «школьную» полоску, чулочную ткань на своих ногах. – Света молодец! Нарядила всех нас в белые чулки, а сама в легких гольфах щеголяет.

– Савушкиных не я наряжала, – улыбнулась девочка. – Зато вы все хоть в праздничный день на нормальных людей будете похожи.

– Или на первоклашек, собравшихся на утренник, – фыркнул Женька. – Учти, Светка, больше у тебя такой фокус не получится, и не надейся даже. В первый и последний раз!

– Посмотрим! – не осталась в долгу Света.

– Правильно, Светочка, – в комнате появилась Колина мама. – Так с этими мальчишками и надо обращаться, они совершенно не умеют следить за собой, это я по своему сыну знаю.

– Ма-ам! – протестующе начал Коля.

– Ладно, успокойся. Раздвигайте стол, сейчас накрывать будем и садиться, только я вас сначала сфотографирую, таких красивых, пока за столом не измазались.



– Мама!

Пока мальчишки вытаскивали на середину комнаты складной стол и раскладывали его, она сходила за фотоаппаратом. Свету, как единственную девочку, поставили в центре. Справа от нее встали близнецы, а слева Коля и Женька. Женька оказался с краю, но совсем не расстроился. Щелкнув несколько раз, Колина мама пообещала обязательно вручить каждому по цветной фотокарточке.

Потом была обычная праздничная суета, закончившаяся, наконец, всеобщим водворением за заставленный всяческой едой и безалкогольными напитками стол. Веселая предобеденная суета легко переросла в веселое праздничное застолье. Мама именинника постаралась на славу – чего только не было на столе. Чтобы всё перепробовать, Женьке пришлось трижды наполнять свою тарелку всем понемножку. Стук вилок по тарелкам перемешался с веселым застольным гомоном – всем было весело. Не вылезая из-за стола, просидели почти целый час, пока, один за другим, все не откинулись на спинки стульев, не в силах проглотить больше ни крошки.

– Я бы уже лопнул, если бы лямками от штанов не был со всех сторон опутан, – пошутил под общий смех Женька. – Вы очень вкусно готовите. Спасибо.

– Ещё есть большой торт и чай с вареньем. Вот отдохнете немножко, и продолжим праздновать дальше, – убирая лишнюю посуду со стола, сказала Колина мама.

Все с трудом вылезли из-за стола. Коля предложил всем полазить по компьютеру и заодно испробовать новые программы – близнецы, как и они со Светой, подарили Березкину компьютерный диск с набором игр. Перебравшись в другую комнату, по очереди садились за новенький компьютер и пробовали разные игры. После второго круга Женька уступил место Свете и отправился на кухню – куча съеденной пищи вызвала жажду.

– Можно воды выпить? – спросил он у мамы Березкина, быстро и ловко моющей грязные тарелки.

– Так на столе же всяких напитков полно! Что не пьешь?

– Я просто воды хочу. Можно?

– Конечно, конечно. Возьми сам чашку и налей вон из того графина, там кипяченая вода.

Женька выдул целую чашку, немножко подумал и налил ещё половину.

– Ты в животе для чая место оставить не забудь, – пошутила женщина. – И для варенья с тортом.

– Место будет! – пообещал Женька и похлопал себя по выпяченному вперед животу. – Вода нужна для того, чтобы всё там плотнее улеглось.

– Шутник ты, Женя, оказывается! – рассмеялась женщина. – Я так рада, что у Коли появились такие хорошие друзья. Он ведь у нас по своей натуре домосед, друзей у него всегда мало было.

– А их никогда не бывает много, друзей-то, – ответил он. – Давайте я Вам помогу немного.

– Нет, что ты, не надо. Иди, поиграй с ребятами.

– А моя очередь ещё не скоро будет, я только что играл. Что мне делать?

– Если ты так настаиваешь, то возьми вон то полотенце и помоги вытереть всю эту посуду. Только осторожно, пожалуйста, не испачкайся, ты такой красивый в своем костюме, прямо принц настоящий.

– Это Света заставила, чтобы я так оделся, – признался он. – Сам бы я ни за что так не стал одеваться. Да больше и не буду.

Хозяйка с улыбкой посмотрела на него и покачала головой:

– Какие же вы, мальчики, все стеснительные. Мой Коля такой же. Хотя в праздники он любит так одеваться, но ни за что в таком виде не хочет выходить из дома, стесняется. Сегодня тоже сначала оделся так, но потом передумал. А тут вы все в таком виде – он и обрадовался.

– Я заметил, что он почти на всех фотографиях, которые сняты дома, именно так и одет. Даже на последней, на которой написано, что сделана в мае этого года, два месяца назад.

– Правильно. Но в таком виде его не заставишь во двор и на минуту выскочить. А мне немножко жалко. Это же так красиво смотрится и элегантно, так чего же стесняться. Красоты не стесняются, ей радуются.

– Может быть.

Они помолчали. Женщина передавала Женьке мокрые тарелки, а он вытирал их полотенцем. Вскоре перед ним высилась целая стопка тарелок.

– Мне Коля рассказывал, – тихим голосом вдруг сказала она. – У вас в походе такие страсти случились с этим призраком. Он тебя, якобы, даже каким-то ножом ранил, а Света рану залечила, и у тебя только небольшой шрам остался. Это не выдумки?

Женька поставил вытертую тарелку в стопку, расстегнул на груди кнопочку и показал свой шрам. Женщина осторожно потрогала его пальцем и покачала головой:

– Значит, правда…

– Да, правда. Но Вы не бойтесь, Филарет сказал, что если мы втроем, то с нами ничего не случится. Мы теперь знаем Силу Трех Стихий, а это большая… сила.

– Да я уже заметила, что он всякие фокусы стал после похода выкидывать. Я тут недавно палец ножом поранила, так он в минуту кровь остановил и рану залечил, даже следа не осталось. Предметы мелкие стал взглядом притягивать, каналы телевизора без пульта переключает. Ты тоже так умеешь?

– Немножко, – уклончиво ответил Сережка. – Но с телевизором я ещё не пробовал.

– Неделю назад мы к знакомым на дачу ездили на выходные. Я на рассвете проснулась, смотрю – нет его на своем месте. Перепугалась страшно. Выглянула из дверей, а на улице туман. Выскочила, стала искать его, а он лежит на траве, раскинул руки и что-то шепчет, причем совершенно голый.

– Это он так подзаряжался энергией, – улыбнулся Женька. – Это не страшно. Мы все так делаем, и я, и Света. Только лучше всего, когда делаем это все вместе, втроем.

– Но зачем же голыми-то?

– Иначе ничего не получится. Да Вы не бойтесь, ничего такого в этом нет, мы же трое как… как два брата и сестра.

– Странно всё это всё-таки, необычно. Со своей совой не расстается, постоянно носит её на шее, даже шепчется иногда о чем-то с ней. И пижаму наотрез на ночь надевать отказывается…

– Я тоже, – снова улыбнулся Женька. – Мне мама ночную рубашку купила…

– Чудны дела твои, господи! – снова покачала головой женщина.

На кухню забежал именинник, тоже бросился к стакану с водой, видно не у одного Женьки жажда проснулась.

– Чего это вы тут секретничаете?

– Да ничего, просто я тут помог немножко.

– Кстати, твоя очередь играть скоро. Пошли!

Они не успели дойти до Колиной комнаты, как раздался дверной звонок.

– Коля, открой, – сказала мама.

Женька тоже подошел к входным дверям вместе с Колей.

– Кто бы это мог быть? – недоуменно пожал плечами именинник. – Папе ещё рано с работы…

В проеме открытой двери стояла какая-то старушка. Ребята молча уставились на неё, пораженные ее странным видом.

Таких старушек Женька, да и Коля тоже, никогда не видел. Вся сморщенная, с крючковатым носом и длинными седыми волосами, одетая в какие-то лохмотья, которые даже представить невозможно, она опиралась на какую-то суковатую палку и пристальным, внимательным взглядом смотрела на застывших в недоумении мальчиков. От её взгляда у Женьки под рубашкой побежали противные мурашки.

– З-здравствуйте, – нашелся, наконец, Коля. – Вам кого?

– Вас, – прошепелявила старуха, продолжая разглядывать мальчиков. – Решила взглянуть на спасителей Филарета. Ты – исследователь.

Она показала пальцем на Колю.

– А ты – воин, – палец переместился на Женьку. – А где девочка, берегиня?

– Света, что ли? Здесь, в комнате. Что Вам надо?

– Вместе, значит, держитесь, – словно не слышала вопроса, продолжала старуха. – Это правильно. Я думала, что вы постарше, а вижу маленьких детей. Что ж, наверное, это даже всё упрощает…

– Кто там, Коля? – обеспокоенная долгим молчанием сына из кухни появилась мама Березкина, а из другой комнаты в прихожую вышли Света и Петя.

– А вот и берегиня! – заметив девочку, прошамкала старуха. – Тоже ещё девчонка!

– Кто Вы? Что Вам надо? – спросила подошедшая к дверям Колина мама.

– Кусочком хлеба не оделите? – как нищенка протянула руку старуха. – Вижу, что у вас праздник, извините, что помешала.

– Минуточку подождите! – снова скрылась на кухне хозяйка. – Сейчас я Вам пакет соберу.

Старуха улыбнулась такой улыбкой, что у ребят мороз пробежал по коже.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное