Вера Чиркова.

Последний отбор. Угол для дерзкого принца



скачать книгу бесплатно

– Спасибо, любимая, – ошарашенно пробормотал он через несколько секунд, оказавшись в моей комнате. – Надеюсь, ты не подумала, будто я начну в них стрелять?

– Сам недавно обещал расстреливать всех подряд, – отшутилась я, вызывая свистком хлопотуху и распахивая шкаф. – Теперь не жалуйся. Лучше подумай, как забрать в его замок Эста и Ленси? Они обидятся.

– Я как раз хотел поставить условие, – усмехнулся он добродушно. – Но ты, любимая, сама взяла быка за рога.

– Надоели ваши мужские пляски с бубном возле костра. Я и в самом деле хочу спать, все перепуталось с этими постоянными переходами туда-сюда. Надеюсь, теперь не придется туда возвращаться.

– А к родителям? – испытующе глянул Ренд.

– Райвенд, у родителей я одна, так уж вышло. И они всегда будут жить там, где я, когда возвратятся из экспедиции. Но вернутся ненадолго, я их знаю. Отец переживает, что погибнут ценности, создаваемые тысячелетиями. От сырости и мороза уже осыпаются фрески и картины, чернеет дерево и ржавеет тончайшее кованое кружево, каким на Асгардоре было принято украшать дома снаружи и изнутри.

– Я читал, – тихо сказал он, – и ходил слушать доклад твоего отца, когда он был тут в последний раз. И если честно, даже позавидовал. Тебе повезло с родителями.

– Зря завидовал, – попыталась я шуткой развеять тоску, прозвучавшую в этом признании. – Если твое ухаживание удастся, мои родители будут и твоими.

– А у меня есть шанс? – Райвенд оказался рядом по обыкновению мгновенно, приподнял мое лицо, испытующе и серьезно заглянул в глаза.

– Очень надеюсь, – слегка краснея, буркнула я и решительно поставила между нами щит. – Но сейчас об этом говорить некогда.

– О своих чувствах нужно говорить всегда и везде, – отстранившись, усмехнулся напарник и добавил, не скрывая горечи: – Я дорого заплатил за это знание. И обязательно постараюсь доказать тебе, любимая, свою правоту. Но раз ты настаиваешь – чуть позже.

Глава седьмая

Замок Контзо встретил нас неприветливо. Темные тучи мчались по небу сплошной чередой, стремительно, как ледоход на широкой бурной реке, не оставляя солнечным лучам ни малейшего просвета.

Да и трудно было поверить, глядя на придавившие весь мир мрачные клочья немытой небесной пряжи, что в этих местах когда-то бывает солнце. И все, что можно было рассмотреть вокруг: темно-серые крыши, черный базальт высокой зубчатой стены и гнувшиеся под резкими порывами ветра мрачные туи и ели – полностью соответствовали этому представлению.

Ренд, последние полчаса перед уходом сюда державшийся с неукоснительной вежливостью совершенно чужого человека, вмиг оказался между мной и ветром, заслонил собой, прикрыл полой плаща.

– Нам вниз, потом туда! – прокричал, перекрывая порывы ветра, Айнор, показывая на крыши, темневшие в ста шагах от нас.

Командир сложил пальцы в условный жест, и я утвердительно кивнула. У меня тоже не было никакого желания шагать вниз по продуваемой башне, на вершине которой мы очутились.

Тем более магии тут достаточно и амулет наемника уже ощутимо потеплел.

Уверенно свернув щит в сферу, подхватила напарника, его отца и свои сундуки вместе с клеткой хлопотухи и направила невидимое судно к бортику.

– Там ветер!.. – крикнул бывший король и с досадой стиснул губы, сообразив, что внутри сферы можно говорить, не опасаясь, что слова унесет порывом урагана.

– Значит, долетим с ветерком, – примирительно буркнула я. – На какой нам этаж?

– На крыльцо, справа – дом закрыт щитами, – пояснил хозяин замка, и мы ухнули с бортика вниз.

Ветер действительно существенно добавил нам скорости и донес сферу до крыльца за считаные секунды. Мне пришлось, чтобы не пролететь мимо, заранее выбросить плети и зацепиться ими за массивные каменные столбы, поддерживающие нависающий над крыльцом балкон.

– Ну и полет! – выдохнул Айнор, когда я протиснула сферу в двери, распахнутые перед нами потрясенным лакеем. – Ты отчаянная девушка, Элни.

– Элни – один из лучших защитников, – холодно ответил за меня командир. – Но в подобных ситуациях она никогда не берет на себя принятие решений. Это я приказал перенести нас в сфере. И тоже не безрассудно. Мне точно известно, что это действие ей под силу.

– Выговор принимаю. – Голос хозяина вмиг стал холодным и официальным. – Можете не волноваться, больше сомневаться в способностях Элгинии не буду.

– Вообще-то, – не спеша снимать со сферы непроницаемый купол, вздохнула я, – Райвенд пытался сказать, что по своему желанию я действую только в собственном доме. Здесь мы на службе.

– Вот именно, – сухо подтвердил напарник. – А теперь покажи нам наши комнаты. Элни отвезет нас туда в сфере.

– Хорошо, – мрачнея, кивнул бывший король. – По этой лестнице – на третий этаж, тут налево, вторая дверь.

И когда мы добрались до нужных комнат, сухо предупредил:

– Тут заперто.

– Сам открою, – ответил на мой вопросительный взгляд Ренд, и я послушно высадила его из сферы.

Шарахнулась к стене шедшая в нашу сторону служанка, насторожился стоящий у начала лестницы стражник, мимо которого мы недавно промчались.

– Меня тоже выпусти!

Я мгновенно исполнила эту просьбу, поставив хозяина замка между Рендом и поспешно схватившимся за рукоятку короткого меча стражем. Слушать, как бывший король объясняет свое появление из пустоты, не стала, но вполглаза за ним присматривала, пока командир справлялся с замком.

А едва Ренд распахнул двери, провела сферу внутрь и остановила посреди просторной гостиной, пытаясь угадать, куда ведут видневшиеся справа и слева двери.

– Там спальня, – подоспел Айнор, – из нее – дверь в купальню. С этой стороны – небольшой коридор, из него вход в кабинет и дверь в смежные комнаты. Прежде в них была детская.

– Отлично, – кивнул принц. – Значит, можно будет и Эстена тут поселить. Не придется по тревоге бегать по этажам, чтобы собрать тройку.

– Но… – хозяин снова смотрел на сына как-то огорошенно, – его я у цитадели не просил.

– Я сам попрошу. – В голосе принца скользнула досада. – Менять в непредвиденных обстоятельствах напарника не буду. Да и он не поймет такого предательства. Элни, иди устраивайся, ты хотела спать.

– Уже отправила сундуки и хлопотуху, – отчиталась я, всматриваясь в бледное плетение защитных линий. – А отдых отменяется, командир. Проси накопители, будем усиливать защиту.

– Все настолько плачевно? – не сдержался от тонкой усмешки Айнор.

– Нет, для хорошей погоды вполне достойно, – успокоила его и со вздохом добавила: – Но ты же сам маг и воин – знаешь, насколько мощнее будет нечисть, если обрушится на замок с ураганной скоростью. Щиты будут гореть как бумага, каждая песчинка ведь несет заряд магии. Нужно добавить хотя бы пару слоев, и лучше ввязать в систему штук пять водных заклятий… А вообще идеально, если закрепить их на амулеты.

– Щит накроет весь замок? – хмуро глянул Ренд.

– Нет, только дом, – пояснила я, привычно прикидывая, с чего начинать усиление, и скорее для собственного успокоения добавила всем известную истину: – Ведь нечисть не ест деревья и кусты.

– Не хочу тебя расстраивать, – командир стоял у окна, глядя вниз, – но у них там куча народа. И скотина. Видимо, собрали сюда население соседних деревень.

Я ринулась к нему и рассмотрела длинный ряд надворных построек, конюшен, хлевов и казарм, прилепившийся к мощной стене.

– Их мне не потянуть. Да и амулетов на стенах маловато, – призналась, лихорадочно разыскивая укрепленные в гнездах камни.

– Значит, переведем в дом, – мгновенно принял решение Айнор и ринулся прочь, но у двери приостановился: – На крышу вас проведут, а амулеты я принесу чуть позже.

– Успею надеть полевую форму, – побежала я переодеваться.

– Пять минут! – бросил вслед командир.

Мало кому известно, как мгновенно они пролетают и как много можно успеть, если делать только необходимое и не останавливаться возле зеркала. Я успела сбросить платье, нырнуть в легкую броню из особого шелка, усиленную зельями и зачарованными камнями. На ходу сколола волосы в тугой узел и выпила полстакана настоя трав с тремя каплями бодрящего зелья, приготовленного хлопотухой. И напоследок выдала ей приказ без нас никого в комнаты не впускать.

Выскочив в гостиную, обнаружила ожидающих меня напарников и не стала спрашивать, откуда тут взялся Эстен. Все и так ясно: Ренд попросил цитадель переправить, используя как маяк свой портальный амулет.

– На крышу, – скомандовал командир, и мы побежали.

Не так, как носятся сумасшедшие зайцы, а спокойно и размеренно, трусцой, чтобы не свалиться уже через сотню шагов.

Но и с такой скоростью уже через пару минут оказались на крыше, и я, к своей радости, обнаружила возле центрального флюгера гнездо с основным защитным амулетом. Намного проще и надежнее будет привязать мои щиты к нему и попытаться накрыть хоть часть территории замка. С севера всего в нескольких шагах от дома проходила замковая стена, и этот проход я надеялась защитить.

Трех минут хватило нам, чтобы решить основные вопросы, затем я отметила цветными маячками места, куда требовалось установить амулеты, и приступила к делу. Но, связывая линии защиты в одну систему и добавляя новых заклинаний прежнему куполу, закрывающему только дом, по привычке вполглаза присматривала за напарниками.

Они тоже не сидели без дела: заперли и прикрыли ловушками все чердачные дверцы и оконца, затем закрепили по углам принесенные Айнором амулеты.

Он больше не спорил и не пытался командовать, и эта внезапная капитуляция почему-то задела меня своей неправильностью. Насколько я успела заметить, в семьях магов все дети спорят с родителями, доказывают свою правоту или защищают собственную точку зрения. А родители зачастую спорят с неменьшим азартом, но не заносятся, если случится победить своих чад.

– Всё… – устало выдохнула я через два часа, полностью проверив каждый уголок и укрепив все обнаруженные слабые места.

Ренд мигом оказался рядом, подхватил меня на руки и понес к последней открытой дверце.

– Может, лучше я? – тихо спросил командира Эстен, но в ответ получил лишь упорное молчание.

– Мне нужно объяснить подробности магу, который командует обороной, – спрятав вздох, сообщила я Ренду, когда мы выбрались с чердака.

Принц молча оглянулся на шедшего следом отца, и тот неохотно сообщил, что командует сам, но объяснять лучше защитнику, ставившему первые щиты.

– Где он? – на миг приостановился Ренд.

– Спит, вчера поздно лег. Его комнаты в другом крыле, – суховато предупредил Айнор.

– Веди.

– Может, сферу? – заикнулась я, прикинув свои силы.

– На обратном пути, – безапелляционно отказал Райвенд.

– А ты строгий командир, – не то похвалил, не то изумился бывший король.

– Он хороший командир, – вмиг ощетинился Эстен, почему-то принявший это за оскорбление.

– Никто не сомневается, – подмигнула я мечнику, пользуясь тем, что хозяин шел впереди и заметить этого не мог. – Как там Ленси?

– Плохо, – вдруг помрачнел он. – Зря ты забрала бабушку.

– Ну, знаешь! – сначала возмутилась я, потом спохватилась: – А почему плохо-то?

– Мартис примчался, – тихо буркнул Эст, и в его голосе прозвучала тоска.

– Нужно было забрать ее сюда! У меня дом пустой!

– Он приставил к ней тюремщиков. – Бастард явно не желал объясняться при хозяине замка.

– Хорошо, расскажешь позже, – решила я. – А бабушка не помогла бы.

– Плохо ты ее знаешь… – Похоже, поколебать веру Эстена во всемогущество Манефы было невозможно.

– Мартис Селонте? – осторожно осведомился бывший король, но напарники промолчали, и отвечать пришлось мне:

– Он самый. Обращается с сестрой как с преступницей. Охрана у нее мощнее, чем у принцев.

– Так ведь принцев никто не пытается похитить и принудить к замужеству, – мягко, как ребенку, пояснил Айнор. – А Мартис два раза в луну ловит ушлых охотников за приданым. Причем саму Аленсию большинство из них и в глаза никогда не видели.

– Но ее теперь не так-то просто украсть, – усомнилась я. – Ей цитадель способности собирается открыть за тот случай с сыродельней. Ленси в паучий ход вместе с Эстом вошла и два часа рядом с похищенными детьми сидела.

– Так это она та самая Ленси? – остановившись на миг, оглянулся на меня бывший король. – Извините, я сразу не понял. Больше года в цитадели не был, все события пропустил. Теперь постепенно начал разбираться, и, как назло, этот ураган.

– В это время года тут частенько такая погода, – вздохнула я. – Но нечисти в прошлом году было в сотни раз меньше. Она размножается с сумасшедшей скоростью. Стай считает, что скоро сожрет всю живность в лесах.

– Прибыли, – остановился у двери Айнор и осторожно постучал.

– Входите, – раздался знакомый голос, и я вздохнула с облегчением.

– Привет, Пагерт, – сказала первой, едва распахнулись дубовые створки.

– Гина, – засиял он радостной улыбкой, – как ты кстати! А мне сказали – прибыла какая-то Элни… Постой, развей мои сомнения.

– Так меня можно звать только родственникам, – обреченно буркнула я, понимая, насколько наивной была идея представиться просто напарниками.

– Но ведь… – Маг снова смолк, задумчиво наблюдая, как Ренд заботливо устраивает меня в кресле и небрежно садится на кожаный подлокотник.

– Я за ней ухаживаю официально, – невозмутимо сообщил принц. – А что еще тебе сказали?

– Разве это важно? – засуетился вдруг Пагерт. – Теперь я могу уйти со спокойной душой. Гина, в подвале родник, поэтому животных туда не загоняли, а дотянуть щит до стен у меня не получилось. Но без скотины селянам не выжить.

– Им вообще на Харгедоре не выжить, – резко припечатал Ренд. – Нужно уговаривать уйти.

– Не успеем. И порталы перегружены. Создали несколько защищенных мест, ну и этот замок. Он в стороне от ожидаемого прилива или прилета… винт знает, как это назвать. Все, я пошел, в Харреде очень напряженно.

– Стой! Давай мы пойдем в Харред, а ты останешься тут? – спохватился командир.

– Не получится, – категорично отказался Пагерт. – Я в щитах Гины не разберусь, если поправлять придется. До встречи!

Открыл окно и ушел порталом.

– Он прав, – посмотрев в расстроенное лицо Ренда, огорченно пояснила я. – Теперь защита на мне. Давайте отдохнем, только сначала я нарисую вам границы купола и места выходов.

– А ты не можешь… – Айнор смолк, что-то решая, и вздохнул огорченно: – Нет, ничего.

Развернулся и направился к двери.

Однако я прекрасно помнила про разрешение командира добраться обратно в покои сферой, и не собиралась проявлять неуместную деликатность. А если бывший король сейчас уйдет, нам придется с ветерком промчаться мимо, и это по меньшей мере неучтиво, если не сказать жестче.

– Извините, ваше величество! – окликнула я его так кротко и почтительно, как никогда не обратилась бы к матери Ренда. – Не желаете ли присоединиться к нам?

Он обернулся и картинно приподнял бровь в деланом изумлении. Но обнаружил, что мы уже сидим в сфере, которую я, не желая больше пугать местных обитателей, окрасила в бледно-зеленый цвет, поджал губы и посторонился.

– Грузи, – негромко скомандовал Ренд, и я молча выполнила приказ, подхватывая хозяина воздушной лианой и сажая в сферу рядом с собой, одновременно немного меняя расположение кресел.

Командир теперь оказался на одном сиденье с Эстом.

– Но я не давал согласия… – В голосе бывшего короля появились ледяные нотки.

– Извините, ваше величество, – повторила я и огорченно улыбнулась, – но мне в самом деле нужно отдохнуть. А у вас тут везде охрана и домочадцы, которые нас еще не знают и могут испугаться. А от испуга начнут…

Договаривать не стала, он ведь далеко не глуп и сам прекрасно сообразит, к чему может привести испуганный крик какой-нибудь служанки.

К чести его бывшего величества, он действительно очень быстро сделал выводы и расслабленно откинулся на спинку сиденья. Только по чуть прищуренным глазам да досадливо поджатым губам можно было понять, как сильно задела его собственная оплошность.

– А если вы все-таки рискнете намекнуть, – круто разворачивая сферу в ведущий к нашим покоям коридор, так же любезно предложила я, – о чем намеревались спросить на чердаке, возможно, мы и сумеем договориться.

– Извини, Гина, – усмехнулся Айнор. – Я был не прав. И давай перейдем к нормальному обращению магов?

– Хорошо. Так о чем была речь?

– Мне известно, что маги окрашивают свои щиты, как эту сферу. Ты не могла бы так же окрасить купол?

– За этим нужно наблюдать постоянно. Воздух – не металл и даже не вода. Если я окрашу, то должна буду остаться возле купола, иначе границы проходов уже через несколько минут потеряют четкие очертания. Неодаренные этого обычно пугаются или, наоборот, считают, что уже можно пройти напрямик. А у меня щиты сложные, лучше не рисковать. Поставьте колышки и веревки, пусть обходят.

– Отметишь на карте, я сам прослежу, – объявил Ренд, решительно ставя в разговоре точку.

Глава восьмая

Проснулась я от странных звуков. Тихий шорох и поскрипывание, опасливые шепотки и топотки раздавались где-то рядом, на расстоянии пары шагов.

С минуту я вслушивалась в них, просыпаясь окончательно и пытаясь сообразить, как лучше поступить: резко снять непрозрачный купол, которым я закрыла половину комнаты, где стоит кровать, или создать следилку и сначала посмотреть, кому пришла в голову безумная идея попытаться взломать мою защиту. Служанки тут такие любознательные или все-таки за ребятишками никто не присматривает?

«Если все же горничные, то их неплохо бы припугнуть, но с детьми так поступать нельзя», – наконец сообразило мое проснувшееся сознание, и я создала следилку.

Ну точно, ребятня. Не знаю, сколько им лет, я в этом плохо разбираюсь, но не совсем малыши. Оба в штанах и рубашках, но волосы у одного короткие, а у второго – ниже плеч. Может, это пажи мачехи Ренда? Насколько я знаю, в некоторых замках еще берут на воспитание мальчиков лет десяти на эту непыльную должность.

– А-ах! – зевнула я нарочито громко и задумчиво произнесла: – Кажется, в этом замке водятся крысы… или ежики. Мне слышался топот и шорох.

За щитом тихо прыснули, потом ребенок с длинными волосами смело заявил:

– У нас нету крыс. И ежиков тоже.

– А кто у вас есть? – начиная одеваться, поинтересовалась я.

– Собаки. Только с ними играть нельзя, – по-взрослому вздохнул малыш.

– Злые?

– Нет, просто Тим их боится.

– Почему? – задала я новый вопрос, стараясь говорить как можно миролюбивее.

– Его монстра напугала, – печально поведал маленький собеседник. – Монстра Юта.

– Кто? – изумилась я и тут же сменила тему: – Я уже оделась, сейчас уберу щит, вы меня не испугаетесь? Я не монстра.

– Не испугаемся, – уверенно пообещала девочка, в этом я теперь была почти убеждена.

– Ну тогда давайте знакомиться, – на всякий случай сев в кресло, предложила неожиданным гостям и сняла защиту. – Я – Элни.

– А я – Анелли. А он – Тим. – Девчушка смело подошла ближе, рассматривая мою форму. – Ты тоже убегала в чем придется? Матушка уже раздала все платья.

– Нет, я не убегала. И платья у меня есть… дома. Я маг и здесь по делу, держу над вашим замком защиту.

– Такую, как зеленая стена? Она крепкая.

– Еще мощнее. А Тим почему молчит?

– Он стесняется чужих, – объяснила словоохотливая Анелли. – А ему уже восемь лет. А мне шесть скоро будет.

– Мне казалось, вы близнецы, – удивилась я и прикусила язык.

– Все так думают, – гордо заявила гостья. – Я быстро расту. А что ты еще делать умеешь?

– А чего бы ты хотела?

– Просить нельзя, – покосившись на дверь, вздохнула она и состроила укоризненную гримаску. – Так делают только невоспитанные дети.

– Знаю, – не выдержав, подмигнула я, – нужно ждать, пока тебе что-нибудь предложат. Так вот, я предлагаю покататься на уточках.

И тут же создала два снежно-белых воздушных креслица в форме уток. Крупных таких, примерно с аиста. Только без ног.

Они плавно покачивались в трех пальцах от пола, но дети медлили, хотя в их глазках светился интерес.

– Не умеете, что ли? – нарочито удивилась я и создала третье кресло, немного больше. – Смотрите, как просто. Садишься и едешь. Нужно влево – похлопал по боку левой рукой, вправо – правой. Подняться – погладить уточку по голове, опуститься – провести ладонью против пера.

И продемонстрировала все на собственном утенке. Разумеется, скорость я кастовала небольшую и связь с видоизмененными щитами не обрывала, но оставила детям полную иллюзию самостоятельности.

– А папенька ругаться не будет? – еще сомневалась Анелли, но Тим, от которого я никак не ожидала решительных действий, уже сидел в своей уточке и довольно уверенно поднимал ее в воздух.

– Но ведь придумала это я? – Каверзно улыбаясь ей, направила свое кресло вслед за Тимом. – Значит, ругать нужно меня.

Возможно, она сомневалась бы и дальше, но мальчишка вдруг счастливо взвизгнул, и это стало последней каплей, разрушившей плотину детского благоразумия. Нел мгновенно оказалась в кресле своей утки и резко взмыла почти под потолок.

Мне пришлось кастовать простенький щит, прикрывающий все вещи, стены, потолок и окна. Он не позволял прикоснуться к твердым предметам, заранее исключая возможность столкновения.

Минут пять мы весело кружили по комнате, совершенствуя навык управления щитами, но вскоре детям стало этого мало.

– А можно в той комнате? – закричала Нел, показывая на дверь в гостиную. – Или в коридоре?

– Еще немного в той комнате, и пойдем обедать, – пришлось пресечь ее желания, пока они не превратились в планы по освоению бальных залов, если таковые тут есть.

– Ура! – закричала девчонка и первой направила утку к двери.

– Ура! – повторил ее брат и улыбнулся мне неожиданно светло и до боли знакомо.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6