Василий Горъ.

Демон



скачать книгу бесплатно

– Скажи, а зачем выбирать? Какая разница, ведь эти «Кречеты» только с завода. И все абсолютно одинаковы!

– Щаззз… – усмехнулся я. – У каждой машины есть характер: какая-то чуть лучше набирает высоту; какая-то немного хуже реагирует на эволюционники, в какой-то может немного привирать дальномер и т. д. Погоняешь каждую и начинаешь понимать, что она собой представляет. Конечно, какие-то мелкие недочеты сборки могут проявиться и позднее, но главное – характер машины – можно понять сразу. Лично мне нужна самая буйная!

– А что за Кощеев, о котором Эдвардс тебя спрашивал?

– Мой инструктор в Академии. Один из лучших пилотов ВКС. Кавалер восьми высших орденов Конфедерации. Его уважают все, кто хоть что-то понимает в пилотировании…

– Понятно! Наверное, такой же ненормальный, как и ты… Ладно, нефиг ждать у моря погоды. Поднимай птичку! – Она зачем-то продублировала только что проведенные мною предполетные тесты, подключила БК к искину машины и замерла в ожидании старта…

– Башня, я – Демон – пять! К взлету готов!

– Демон – пять, я – Башня! Взлет разрешаю! – тут же отозвался подключившийся к их каналу Эдвардс.

Я привычно дал тягу на оба двигателя и чуть не потерял сознание от дикой перегрузки: корабль прыгнул в небо в таком режиме, что у меня потемнело в глазах.

– Ты что, сдурел? – прохрипела Ирина, когда я убавил мощность и с моих глаз спала кровавая пелена. – Надо же, вспомнил про Кощеева и вашу чертову Академию!

– Извини, но я дал всего пятьдесят процентов… – Я вывел на тактический экран шлема информацию с навигационной системы и присвистнул: – Мы уже почти прошли атмосферу! По-моему, пора тормозить!

– Демон – пять! Я – Башня! У вас все в порядке? Что-то мне показалось, что вы немного поторопились при взлете.

– Башня, я – Демон – пять! Все нормально, машинка позволяет… Начинаем первый пробный тест… – Я вернулся обратно в атмосферу, перевел истребитель в горизонтальный полет и начал гонять его по самым сложным фигурам высшего пилотажа, все увеличивая скорость и уменьшая радиусы поворотов. Долетавшись до черных пятен в глазах, я уважительно провел рукой по подлокотнику кресла и восторженно отметил: – Вот это машина! Ни одного ограничителя маневра, и напрочь отсутствует защита от дурака. А какие двигатели и маневренность…

– Я заметила! – еле ворочая языком, буркнула Ирина и стерла с лица выступившие капельки пота. – Попробуем вторую, что ли?

…Второй «Кречет» мне понравился немного меньше: он чуть запаздывал с реакцией на эволюционники[10]10
  Вспомогательные двигатели, используемые для маневров.


[Закрыть]
 и иногда, в самых резких виражах, начинал неприятно вибрировать корпусом. Ограничившись десятью минутами полета, я посадил машину на место, выбрался на бетонку и сразу же направился к первой опробованной машине.

Постоял перед ней минут пять, пытаясь привыкнуть к необычным обводам. Ирина, сообразив, что я ушел в себя, почесала в затылке и, сказав, что заведет бот, лениво поплелась в его сторону.

… – Рыскает на виражах? Это с какой перегрузкой? – удивленно выслушал мои выводы полковник. – Я что-то не заметил!

– Где-то при шестнадцати-восемнадцати «же»!

Вспомнив удовольствие, испытанное во время пилотирования первого, я со вздохом протянул ему ключ-карты от обоих истребителей.

– От своего «Кречета» можешь оставить себе… – Эдвардс почесал кончик носа и переспросил: – Ты ничего не путаешь?

– Данные можно скачать с бортового компьютера. Там идет постоянная запись, сэр! – обиделся я, – Если этого будет недостаточно, я могу скинуть файлы с комма и шлема…

– Пожалуй, я покопаюсь в записях кораблей… – криво улыбнулся полковник, согнал с места ближайшего диспетчера, пощелкал клавишами и, добравшись до файла с нужными данными, погрузился в их просмотр. Минут через десять, прокрутив на экране анимационную модель полета со всеми скоростями, радиусами поворота, перегрузками и тому подобной ерундой, он встал, зачем-то пригладил ладонью и без того прилизанные волосы и повернулся ко мне:

– Я потрясен! Лучших полетных испытаний я не видел никогда. Далеко пойдете, лейтенант. Кстати, как вам машины в целом?

– Мне понравилось. Разве что обыкновенных пилотов туда сажать нельзя. Будут дохнуть как мухи…

– За шесть месяцев испытаний мы потеряли четверых… – подтвердил Эдвардс. – Трое погибли от перегрузки, а один просто не успел сбросить скорость и врезался в метеорологический спутник. Ладно, не будем о грустном. Спасибо, лейтенант! Считаю, что машины сдал. Передавайте привет Родригесу…

Глава 8
Бен Гронер

– В какую сумму, вы сказали, вам обошлась эта запись? – стягивая с глаз прозрачную рамку портативного монитора и возвращаясь в реальность, поинтересовался Гронер.

– Двести тысяч кредитов… Не считая стоимости жизни одного из не самых дешевых наемников… – не отрывая взгляда от его пальцев, все еще продолжающих порхать над невидимой виртуальной клавиатурой, ответил Брайан.

– Она стоит того… – Бен выдернул из комма кристалл с данными и положил его на полированную поверхность стола для переговоров. – Вы не прогадали…

– Это я знаю и без тебя… – поморщился банкир. – Давай выкладывай то, что можно сказать уже сейчас. Про то, что выявлено местонахождение лаборатории ОСО ВКС, можешь не говорить – уже догадался…

– Итак… – Вернув на глаза рамку и проглядев сделанные за время просмотра заметки, Гронер сделал небольшую паузу и откинулся на спинку кресла. – Первое, что бросается в глаза, – это количество полученных для проекта кораблей. Их всего пять. Каждый рассчитан на работу двух членов экипажа. Значит, из ста двадцати шести человек, отобранных Харитоновым и его людьми, в живых осталось в лучшем случае десять-двенадцать. То есть сто с лишним несостоявшихся выпускников элитнейших высших Учебных заведений Конфедерации отбракованы. Или, говоря обычным языком, погибли. Неплохое основание для начала PR-кампании от лица безутешных родителей, родственников и друзей. Далее, внешний вид и некоторые возможности обоих Демонов – а эти двое громил, как я понимаю, и есть те самые модификанты – однозначно свидетельствуют о глубоком вмешательстве в геном человека. Нарушено как минимум четыре закона и штук восемь подзаконных актов. Для того чтобы инициировать серьезное разбирательство, достаточно будет даже этой записи. Однако, как мне кажется, с нашей стороны было бы логично сделать наоборот…

– В смысле?

– Мы должны приложить все силы для того, чтобы законы, мешающие менять геном, были отменены как можно раньше… – пожал плечами Бен. – Наша помощь Харитонову не помешает…

– Я не в том настроении, чтобы разгадывать шарады… – разозлился Олсен. – Зачем нам ему помогать?

– Если ОСО ВКС не пролоббирует новый закон, то мы сможем пристроить наших «Зомби» в лучшем случае в криминальные структуры. И про бюджетные деньги можно забыть уже сейчас. Если Харитонов продавит нужное обоим проектам постановление, то и мы с удовольствием воспользуемся результатами его труда. А ПОТОМ закопаем и его, и его Демонов. Что тут непонятного?

– Логично… – Губы Брайана искривились в едва заметной улыбке. – А небольшие расследования, инициированные родителями пропавших без вести выпускников, можно начинать уже сейчас…

– Можно. Только лучше без фанатизма: пусть ОСО ВКС надавит на следственные отделы в местах проживания их родителей и закроет пару десятков дел. В таком случае в момент, когда нам станет нужен этот козырь, мы сможем убить сразу двух зайцев: озвучить пропажу огромного количества перспективных молодых людей и вытащить на свет доказательства нечистоплотности тех, кто имеет отношение к проекту «Демон»…

– Согласен… – сделав отметку в своем комме, кивнул банкир. – Давай дальше…

– Мне показалось или в системе охраны модификантов есть довольно большие дыры? – задумчиво посмотрев на начальство, поинтересовался Гронер.

– Ты имеешь в виду отсутствие за ними контроля? – Брайан криво усмехнулся и постучал костяшками по столу. – Я бы не сказал. «Вели» их плотно. И до космодрома, и обратно. Восемь пар «Торнадо», поднятых якобы для отработки упражнения по перехвату, перекрывали все возможные векторы подхода к их боту и месту, где они проводили ходовые испытания. Две роты планетарного десанта, поднятые по тревоге, четыре часа проторчали в десантных отсеках своих «Бизонов», Кроме того, КДП[11]11
  Контрольно-диспетчерский пункт. В просторечии Башня.


[Закрыть]
Нью-Джорджии боролся со «сбоем системы приводов», и в течение двух часов нормальная работа космодрома была практически парализована. А агента, метаморфированного под Эдвардса, проверяли раз двадцать. Правда, в основном аппаратно…

– Ну, раз он смог не только добраться до этих самых «Кречетов», но и пообщаться с их пилотами, значит, обойти аппаратную проверку все-таки можно…

– БЫЛО можно… – снова разозлился банкир. – Была одна-единственная лазейка, которую вот-вот перекроют. Как только проведут первое же контрольное сканирование настоящего Эдвардса и увидят изменения, вызванные в его психике гипномодулятором. Я думаю, что Харитонов поставит на уши все спецслужбы Конфедерации. Ладно, это все несущественные мелочи. Ты мне объясни, что конкретно можно сказать про его модификантов?

– М-да… Демоны… В принципе информации не так уж много. Хотя на ее основе можно сделать кучу интересных выводов. Начнем с результатов работы биосканера агента…

– А разве там что-то было? – удивился Олсен. – Насколько я помню, кроме повышенной температуры тела обоих модификантов, он не показал практически ничего…

– Ну, не скажите… – улыбнулся Бен. – Повышенная температура тела – следствие ускоренного метаболизма, требующегося для обеспечения нормального функционирования их организмов. Впрочем, начну издалека. Если верить данным автотестирования «Кречета», скопированным лже-Эдвардсом, то гравикомпенсаторы в кораблях обычные. Значит, во время ходовых испытаний оба модификанта все-таки испытывали значительные перегрузки. Например, по оси голова – таз – более тридцати двух единиц[12]12
  Для обычного человека предельная величина – 20 g в течение 0,1 с, 25–27 – 0,01 с.


[Закрыть]
. С градиентом нарастания более четырехсот единиц в секунду. В течение двух десятых секунды. Или длительные перегрузки, достигающие восемнадцати – двадцати единиц…

– Избавь меня от цифр! Мне нужна суть… – раздраженно перебил его Олсен – Можно не коротко, но чтобы максимально ясно…

– Простите… – Бен задумчиво посмотрел в потолок и, немного подумав, продолжил:

– Позвоночник обычного человека при длительной нагрузке выдерживает четырнадцать с половиной единиц. И потом разрушается. Как вы видели, после полета оба объекта чувствовали себя нормально. Далее, каждая следующая единица, действующая на нормального пилота, вызывает понижение давления крови на двадцать два миллиметра ртутного столба… Простите, босс, это я по привычке… В общем, в глазных яблоках и головном мозге довольно быстро развивается гипоксия. То есть кислородное голодание, И человек теряет сознание. Для того чтобы с ним бороться, применяются всякою рода компенсирующие слои боевых скафандров. Харитонов и его люди, не отказываясь от использования последних достижений технической мысли, скорее всего смогли увеличить предел прочности организмов пилотов. Именно поэтому попытка оцарапать объект «Виктор Волков» не дала никакого результата. Кожа слишком прочная. Кроме того, один из ее слоев оказался непроницаем для биосканера. Что косвенно свидетельствует о меньшей восприимчивости модификантов к радиации. Отсутствие отеков кожи, покраснения глаз и кровоизлияний в склерах после ТАКОГО полета – тоже следствие. Более прочных кровеносных сосудов и, скорее всего, увеличенного сердца – таким образом можно улучшить кровоснабжение головного мозга. Я бы на их месте заодно поработал бы над прочностью костей, связок, фасций и… понял, понял, понял… – Бен поднял руки, словно сдаваясь.

– Сколько можно. Я же тебя не гружу биржевыми индексами и тому подобной ерундой? – раздраженно процедил Брайан. – Короче, если я правильно понял, то бедным курсантам дали новые тела?

– Ну, можно сказать и так. Думаю, что найти данные их медосмотров на последних курсах обучения особой проблемы не составит. Вопрос только в том, надо ли. То, что они наверняка стали существенно выше, тяжелее и выносливее, понятно и без этого. А вот если бы «Эдвардс» вернулся в «Кречеты» после того, как модификанты их обкатали, то у нас появился бы шанс сделать полноценный генетический анализ. Волосок, капелька слюны или крови, сальный секрет… да подошло бы все, что угодно!

– Угу. Такая задача перед ним ставилась. Только вот на ее реализацию не хватило времени. Скажи спасибо, что кристалл доставил! – Брайан задумчиво посмотрел на помощника и, склонив голову к плечу, поинтересовался: – Ты мне лучше скажи, чем наши Зомби будут лучше этих Демонов?

– Если брать текущее состояние проекта и цель – боевые действия против Циклопов, то ничем. Наши Зомби – гораздо хуже…

Глава 9
Виктор Волков

– Господа офицеры! Через три дня начнется четвертая фаза вашей подготовки… – На лице Родригеса, прогуливающегося перед нашим строем, вдруг появилась довольная улыбка. – Командование, оценив ваши успехи в третьей фазе, приняло решение дать вам немного отдохнуть, И не в ваших жилых блоках, вид которых вам давно должен был осточертеть, а в самом настоящем увольнении. Могу вас порадовать – с шести утра завтрашнего дня и в течение двух суток вы будете предоставлены сами себе. Ну, почти… – обеспечение секретности Проекта никто, естественно, не отменял, поэтому для того, чтобы вы двое суток могли ни в чем себе не отказывать, нашей службе безопасности придется здорово попотеть. Впрочем, это их работа, и каждому из вас придется досконально изучить инструкцию по поведению за пределами Комплекса, Сейчас я остановлюсь лишь на двух ее пунктах. Все ваши перемещения по планете, за исключением пути туда и обратно, должны ограничиваться территорией Блеквуда, столицы Нью-Джорджии. О любых подозрительных действиях в ваш адрес вы обязаны незамедлительно сообщить службе безопасности. Остальное не так существенно, Кроме того, рекомендую посетить службу обеспечения и подобрать себе подходящую гражданскую одежду. Атак же активировать кредитные чипы ваших коммов – на ваши счета перечислено денежное довольствие Старшим назначается лейтенант Волков. Вопросы?

Ошеломленно поглядывая друг на друга, мы растерянно пожали плечами и, дождавшись, пока довольный произведенным эффектом майор уйдет по своим делам, возбужденно загомонили.

– С ума сойти, а ведь прошло уже семь месяцев, как мы тут паримся! – Элен на всякий случай посмотрела на календарь в своем коммуникаторе и весело добавила: – Значит, скоро все изменится!

– Ага… И прежде всего – твой внешний вид! Давно я не видел девушек в мини и с декольте… – облизнулся Рикки и выразительно посмотрел на грудь начинающей хмуриться Вильямс. – А можно я помогу тебе подобрать нижнее белье? Как ты понимаешь, я это буду делать только из любви к искусству…

– Можно… – захлопав ресницами, кивнула девушка. И, вцепившись в лацкан куртки Конти, подтащила его к себе, – Идем! Только подбирать ты его будешь из-под сопел движков моего «Кречета», куда я его, так и быть, уроню. Давно хотела понять, на что ради любви к искусству способны настоящие Демоны…


…В одиннадцать часов утра мы выгрузились из орбитального челнока на вип-стоянку центрального космодрома Блеквуда, Вернее, пересели в салон такси, заказанного еще с орбиты. Оба наших провожатых – ничем не примечательных парня в совершенно сногсшибательных костюмах, – задвинув за нами дверь, повернулись спиной к машине и лениво поплелись к припаркованным неподалеку аэробайкам. Проводив взглядом оба сорвавшихся с места болида, я потянулся к консоли координатора. Увы, поэкспериментировать с выбором пункта назначения мне не удалось – Элен и Конти, мысленно переругиваясь, уже ввели выбранные ими варианты, В результате чего искин такси, получивший два взаимоисключающих приказа, попытался впасть в кому. После моего внушения Рикки, тяжко вздыхая, все-таки отменил выбранный маршрут, и машина, плавно набрав высоту, заняла разгонный коридор ведущего к городу транспортного потока.

Первые минут десять мы смотрели наружу и обменивались впечатлениями об увиденном: за время учебы мало кому из нас приходилось бывать в крупных городах, и все вокруг казалось нам интересным. Однако явный перебор с рекламой, голографическими красавцами и красотками в немыслимых нарядах, призывными слоганами крупнейших отелей и развлекательных центров, горячими предложениями ведущих корпораций и тому подобной ерунды скоро заставили нас затемнить прозрачную крышу такси, И переключиться на созерцание крыш проплывающих внизу небоскребов. И заниматься этим на редкость скучным делом до тех пор, пока Элен, безостановочно терзавшая координатор машины, не присвистнула и не повернулась к нам:

– Ребята! Кто-нибудь проверял состояние своего счета после получения довольствия?

– Нет, а что? – заинтересовались все мы.

– А то, что вчера ко мне на счет поступила сумма в сто тысяч кредитов!

Гарри тут же пробежал пальцами по сенсорам своего комма, изменился в лице и пробормотал:

– Охренеть! Вот это да! Ко мне – тоже! Нас, определенно, ценят…

Я посмотрел через его плечо на строчку последнего поступления и тоже вытаращил глаза – на эти деньги можно было безбедно прожить минимум лет пять. Причем в крупном городе в центральных системах Конфедерации.

– Сто тысяч! – выдохнул Конти. – Черт! Если бы я знал, где мы будем жить, я бы купил себе гоночный «Спидстер»!

– Тебе мало «Кречета»? – расхохотался его напарник Краузе. – Справься сначала с ним! А то вечно пачкаешь салон кровью из носа!

– Неправда! Ничем я его не пачкаю… И у меня уже начинает получаться… – под общий смех почесал затылок Рикки. – Просто я бегаю лучше, чем летаю…

– Бегать, зажав «Спидстер» между ног, – это круто… – с жутко серьезным лицом поддакнула ему Вильямс.

– Да ладно! И бегаешь ты тоже так себе… – перебила подругу Ира. – Помнится, позавчера ты пролетел добрую половину зала. Вместо того, чтобы его пробежать…

– Ты меня просто застала врасплох!

– А как он при этом хлопал ушами… – вспомнив восхитившую всех нас картину, ухмыльнулась Элен. – Видимо, пытался увеличить подъемную силу!

– Да, полетал ты знатно! – со знанием дела подтвердил Гельмут. – Я даже пожалел брусья, в которые ты врубился!

– Да что вы все ко мне пристали? Плохо летаю, хорошо летаю… Зато не ползаю, как некоторые! – огрызнулся Конти и ехидно посмотрел на Семенова, который как-то не выполнил зачетный норматив и был наказан Родригесом. Причем весьма своеобразно; почти целый день отрабатывай скоростное передвижение ползком под огнем крупнокалиберных пулеметов.

– Ну, ты еще вспомни, как я сиську сосал! – недовольно проворчал Игорь.

– Вот тут поподробнее, пожалуйста! – заинтересованно оторвался от окна Яша. – Что-то я не слышал, чтобы наши дамы одаривали тебя таким счастьем…

Реакция разъяренных девушек последовала в ту же секунду – схлопотав пару тяжелейших подзатыльников, Гашек закрыл руками голову и под гомерический хохот ребят забился в дальний угол салона.

– Кстати, нам не мешало бы подумать о том, где мы будем жить! – Заметив мигание предупредительного сигнала на координаторе, я прервал дискуссию.

– А что тут думать? Я предлагаю ввалиться в любой отель в центре. В свете последних событий денег на номер люкс нам хватить должно… – усмехнулся Форд. – Вон, смотрите, на «два часа», довольно симпатичная реклама…

– Нет проблем! – Элен, перехватив управление машиной, по пологой дуге направила ее на крышу выбранного здания…

Войдя в предупредительно распахнутые швейцаром двери, мы удивленно остановились: верхнее фойе отеля «Золотой апельсин» представляло собой настоящий фруктовый сад. Из пола, покрытого густой ярко-зеленой травой, росли самые настоящие деревья, ветки которых были усыпаны спелыми плодами.

Следуя за голограммой улыбающегося апельсина, возникшего прямо перед нами и покатившегося по узенькой тропинке куда-то в заросли сада, мы вскоре оказались перед терминалом администратора, расположенного почему-то под яблоней.

– Девушка! У вас найдется десять одноместных номеров? – спросил Игорь.

Холеная, вышколенная девчушка за стойкой тут же одарила всех нас ослепительной улыбкой и радушно спросила:

– Вам какого класса?

– Люкс! С двуспальными кроватями! – влез в разговор неугомонный Конти. – Девять штук! А десятый – как минимум с трехспальной! У меня большие планы!

– Что-то вроде этого? – захлопав ресницами и кинув на Рикки полный «восхищения» взгляд, Элен кивнула куда-то за его спину.

М-да. По соседней тропинке по направлению к бару фланировала дама, глядя на которую люди могли придумать воздушный шар. Пристально смотреть на человека, который не захотел или не смог пройти процедуру омоложения, мне показалось нетактичным, и я тут же перевел взгляд на крону ближайшего ко мне дерева. А ребята чуть не попадали от хохота.

– Черт! Начинается! – схватился за голову Рикки.

– Девушка! – Отсмеявшись, Семенов продолжил беседу: – Номера люкс. Десять штук. На двое суток. Есть?

– Конечно, есть! Прошу… – Она протянула нам десяток старомодных металлических ключей и снова улыбнулась: – Можете оплатить номера с терминалов внутри апартаментов. Или прямо здесь, если вам так удобнее…

– Большое спасибо! – Игорь галантно поцеловал администратору руку и, раздав каждому по ключу, предложил: – Ну, что? Разбегаемся? Или как?

– Может, пока пройдемся хотя бы двойками? – вполголоса поинтересовалась Ира и слегка покраснела. – Мне немного не по себе. Я… отвыкла от такого количества людей…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7