Валерий Краснобородько.

Хранители Мира



скачать книгу бесплатно

***

Напряжение спало, солнышко пригревало не по-весеннему, меня разморило. Я открыл глаза, дабы убедиться, что не идет никто из офицеров. Но вместо этого увидел красивейшее поле, всё усыпанное цветами, от которых исходил буйный аромат. И этот запах разбудил меня окончательно, сначала я с наслаждением вдыхал его полными лёгкими и медленно выдыхал, не желая расставаться со свободой. И осознав, что полностью свободен, меня охватил страх. Я сел, опёршись на руки за спиной, увидел перед собой поле. Оно было со всех сторон окружено черно-зелёной полосой векового леса. Никаких строений, никаких признаков жизни. Лишь высоко в ярко синем небе кружила пара птиц, очень похожих на соколов, хотя может и орлов, – они парили на такой высоте, что невозможно было разглядеть. Страх прошёл, но волнение оставалось.

– Нет, на такой высоте не увижу, – вглядываясь в бездонную синеву неба, произнёс я, страх от произошедшей смены места начинал вползать в мою душу, но соколы привлекли моё внимание.

Потом снова опустился на спину и стал наблюдать за пернатыми. Соколиная пара то поднималась на большую высоту, так, что я терял их из виду, то вновь спускалась. Иногда облетала все поле, высматривая себе добычу. Паря в тёплых потоках воздуха у противоположного края зелёного поля, что-то заметили и закружили на одном месте. Наверное, увидали свою добычу. Внезапно одна из птиц, та, что покрупнее, ринулась вниз с огромной скоростью. Я подхватился и присев, увидел, как сокол взмыл вверх, держа в своих крепких когтистых лапах трепыхающееся животное, похожее на зайца.

За спиной послышался шорох травы, словно кто-то крался. Мой слух обмануть нельзя, страх вновь окутал меня. Подчиняясь инстинкту я снова опустился на траву, перевернулся на живот, не спуская глаз с того места, откуда, по моему мнению, должен появиться непрошеный гость. И он не заставил себя долго ждать. Лицо старика, высунувшегося из высокой травы, выражало удивление, но гость быстро справился с ним, вернув своему лицу спокойное выражение, и показал жестом следовать за ним. Никто кроме того старика не видел моего лица, в ту минуту мне казалось что моему удивлению и страху не будет конца.

– Ты кто? – пересиливая себя, спросил я незнакомца.

– Тс-с! – прошептал старик, приложив палец к губам, и снова поманил меня жестом следовать за ним.

Моё шестое чувство подсказывало, что надо не сопротивляться незнакомцу, а сделать всё, как он просит, в данной ситуации мой страх, был мой враг. Старик остановился, прислушался. Покрутил головой то влево, то вправо, вдруг замер, ещё через секунду-другую он уже лежал ничком на земле, приложившись к ней ухом.

Тихо приподнялся на локтях и заскользил в траве, словно змея, а не человек. Мне ничего не оставалось делать, как продолжать двигаться за своим проводником.

Постепенно и мой слух уловил топот копыт. Он всё приближался и приближался, становясь всё громче. Стало по-настоящему страшно, затряслись поджилки. Старик, очевидно чувствуя приближающуюся опасность, увеличил скорость передвижения, при этом, практически не приминая под собой сочной травы.

Я тоже поднажал, стараясь не отставать от него ни на сантиметр. Скажу честно, держать такой темп, даже для молодого и тренированного парня, как я, оказалось очень сложно, да и двигался не так грациозно. Особенно если к этому добавить какое-то колючее растение, кое всё время так и норовило угодить под мои колени и локти. Внешне оно очень похоже на нашу ежевику, растущую большими кустами в оврагах, только колючек больше и они поострее будут, да стелется по земле.

Наконец мы добрались до кромки леса, которая послужила нам укрытием. Старик, добравшись до места, где молодая поросль создала естественную преграду от глаз человеческих, снова показал мне жестом следовать за ним по едва заметной в зарослях «волчьей ягоды» тропинке и скрылся в поросли. Чуть поколебавшись, я тоже нырнул в чашу. Идти пришлось недолго, шагов десять или пятнадцать, в самую гущу молодого подлеска. Тропа вывела меня на очень маленькую прогалину, где на поваленном дереве сидел мой новый знакомый.

– Садись, – пригласил он, хлопая ладошкой по гладкому стволу.

Я покорно сел рядом с ним и посмотрел на свои слегка дрожащие от волнения и напряжения руки, потом перевёл взгляд на старика и посмотрел на него в упор, пытаясь понять, что это за человек, враг он мне или друг, и чего можно от него было ждать.

– Ты лучше, чем я думал, – загадочно произнес он.

– Не понял?!

– Ты тот, кто нам нужен.

– И чо?

– Не перебивай старших это неуважительно.

– Старик, да ты говори на русском языке, чего тебе надо. А то лепечет, не пойми чего! – я от волнения размахался руками, едва не задев незнакомца, но тот и бровью не повёл.

– Извини Павло, тебя так, по-моему, величают? Я просто волнуюсь, – мой собеседник опустил голову и принялся нервно тереть пальцы рук.

– Да не волнуйся батя, – заговорил я спокойней, видя, что и кого трусит от неизвестности, это придало мне сил, – хоть я и здоровяк, но добрый в душе. Позволь спросить, откуда ты моё имя знаешь, мы ведь не знакомы?

– У нас существует легенда, что появится человек, и спасёт нашу деревню и весь люд честной.

– С чего взял, что это должен быть я? У вас тут чужих людей много бывает, может кто-то из них.

– Бывает много, но они всё чаще приходят злые и с оружием, приходят из степей, а ты пришёл с неба.

– То есть? – удивлению моему не было предела. Такого поворота ни кто предвидеть не мог. Поначалу всё происходившее я принял за сон, и несколько раз ущипнул себя за бок.

– Что не помогло? – улыбаясь, спросил незнакомец, разгадав мои мысли.

– Что? А это! Нет…. Похоже, что я н сплю….

Где-то совсем неподалёку раздались дикие, почти нечеловеческие крики, топот копыт, от которого задрожала земля.

– Что это? – встревожился я.

– Да, ничего страшного, это два князя выясняют отношения.

Звон мечей, крошащих всё на своём пути, разносился по всей округе. Птицы и мелкие зверьки разбегались во все стороны, встревоженные звуками кровавого сражения и топотом коней ратных.

– Мы в безопасности, – успокоил меня старик. – Извини, я продолжу. Ты просто появился в воздухе и плавно опустился в траву. Я благодарю БОГА, что последнее время шли дожди, и трава выросла большой. Мне это позволило спасти твою жизнь. Кстати ты опустился как раз в том месте, где сейчас идёт жаркая битва.

Шум боя не затихал, а наоборот, набирал силу, становясь, всё ожесточённее. Битва была в самом разгаре, и нам было неизвестно, на чьей сейчас стороне перевес.

– Не спрашивай меня, как я нашел тебя, – с этими словами старик стал рыться у себя за пазухой и вдруг извлёк оттуда что-то завёрнутое в потёртый, местами порванный полиэтиленовый пакет с некогда красивым рисунком на нём. Это сейчас пакетов, каких хочешь! Маленьких и больших в магазинах валом лежит и то мы их стираем как вещь, а не выкидываем, а тогда даже для меня он был в диковинку.

А тогда их и в помине не было, даже мечтать о них никто не мог. Старик развернул старый, как он сам, пакет белого цвета с почти стёртыми буквами и цифрами, наверное, это были телефоны какой-то фабрики, чья реклама располагалась на пакете, и извлёк оттуда книжку в твёрдом переплёте.

– Вот лучше почитай сам, – протянул он мне книжку.

– Где закладка лежит? – Спросил я, беря её из рук старика.

– Да прямо сверху читай.

– Угу. Так. – Я открыл книгу на нужной странице.

Текст был напечатан красивым ажурным шрифтом, довольно большим и приятным для глаз.

«Когда для вашей деревни наступят плохие времена, в тот год солнце будет закрыто луной и день станет ночью, появится человек и будет он тем, кто вам нужен, он тот, кто спасёт вас от полного вымирания и забвения в истории…»

«Интересно, подумал я, а как же он узнал то место, где мне суждено было появиться, да и затмения я что-то не видел!»

Перевернув страницу, я увидел рисунок, не оценив его художественные качества, и уже собирался закрыть другим листом, как вмешался старик.

– Это ты! – возбуждённо ткнул пальцем в рисунок. – Посмотри внимательно!

Я вернул страницу на прежнее место и принялся разглядывать изображение. И, правда, вот лес, и поляна похожая на ту, что попал я. «Интересно, я ли это!?» Вгляделся в портрет, потом отодвинул от глаз. Нет, конечно, не зеркальное отражение, но всё-таки это я сижу в траве и смотрю на птиц, парящих высоко в небе.

– Ну, хорошо, убедили практически во всём. У меня есть один вопрос.

– У тебя, их будет ещё много, – пробурчал себе поднос незнакомец.

– Что? – не понял я.

– Нет, всё нормально, я слушаю тебя.

– Вопрос, как зовут моего спасителя? Во-вторых, не ясно, как было узнано моё имя. Или опять из книги?

– Святогор, – ответил дед и протянул руку. Я принял его сильное рукопожатие, – открой следующую страницу и всё узнаешь сам!

– Хорошо, – я перевернул лист и начал читать.

«Вас, тех, кто читает эту вселенскую книгу, и все ваше племя Россов ждёт смерть, если Павло погибнет, и смерть его настигнет в тот самый момент, как он ступит на вашу землю…»

– Всё, хватит! Книга у вас грустная такая! – закрыл её, и протянул хозяину, лишь быстро пробежав глазами по её названию «Предсказание древних мудрецов современности». Что хотел этим сказать автор, я так и не понял, но стало не по себе. Мурашки побежали по спине, и холодный пот выступил на лбу.

– Теперь точно зная, что именно тебя мы ждём столько лет, ты поможешь нам? – в его голосе прозвучало столько любви и уважения, нет, скорее мольбы о помощи, что мне даже не приходило в голову отказать ему.

– Постараюсь вам помочь. Мне не нравятся красивые слова, которыми привыкли все разбрасываться. Каждое слово должно подкрепляться делом. Когда мне изложат всю проблему, я сделаю всё, что от меня зависит. Вот тогда и скажете, помог я или нет. А пока я просто Павло или Паша, кому как больше нравится. Если что-то не так, говорите сразу и прямо. Мне не нравится всякие там пресмыкания, жополизство и прочая дребедень…

Святогор упал на колени, и начал отбивать поклоны и целовать мои ноги.

– Отец, брось ерундой заниматься! – возмутился я его неожиданным поступком, и одним мощным рывком поставил старика на ноги, – я вырос в деревне, – продолжая говорить спокойным голосом, как будто ничего не произошло, – вы для меня господин, потому как умудренный годами человек. А я молод и не так умен, как вы, поэтому прошу вас, никогда не называйте меня господином или ещё что-нибудь в этом роде.

– Я знал, что это ты! Я верил в предсказание наших предков! – продолжал лепетать, всхлипывая при этом, Святогор. – Он РУССКИЙ! РУССКИЙ!

– Ну ладно, ладно причитать-то. Я русский и вот, стою рядом с тобой, могу доказать! – и быстро, но сильно ущипнул старика, тот в свою очередь вскрикнул от боли счастья и замолчал. – Вот так уже лучше! Бери себя в руки и пошли, мы же не можем сидеть тут без дела? – подзадоривал я его, хотя у самого кошки скребли на душе. – Нас ждёт работа, а ты нюни распустил!

– Нас ждут великие дела! извини, немного растрогался. Просто ты дело всей моей жизни. Просто боялся, что умру раньше, чем ты появишься. Если б ты погиб, то я бы умер на том же самом месте! Такого позора мне не перенести. Поэтому последние дни я крутился здесь в округе, чтобы не прозевать твоё появление.

– Что же тебя убедило на долгое сидение в кустах? – спросил я.

– Ты! Просто я узнал от своего родственника, что два знатных воина будут выяснять из-за бабы отношения на этой поляне, и поэтому боялся, что попадёшь им под горячую руку. А они это не те ребята, что будут долго с тобой церемониться! Кстати, пока не забыл! Дай-ка я на тебя взгляну…

Он осмотрел меня с ног до головы.

– И что?

– Тебе нельзя появляться на людях в такой одежде. Надо сменить твой наряд. И чем скорее, тем лучше!

– Где мы здесь возьмём всё это? Здесь густой лес! – удивился я.

– Там! – Святогор указал пальцем в сторону поля, где проходила кровавая схватка.

– Мне кажется, это плохая примета снимать одежду с мертвеца, – засомневался я в предложении Святогора.

– Так, оно и есть, но мы это всё постираем и проведём обряд очищения.

– Звучит обнадеживающе! – хмыкнул я, почёсывая затылок. – Святогор, в твоей книге сказано, что луна должна прикрыть солнце, но я что-то этого не видел?

– Если ты не видел, это еще не говорит о том, что этого не было! – Спокойно ответил мне старик. – Ты тогда был не в себе! Лежал в траве и приходил в себя после падения.

– Понял, вопросов больше не имею!

И мы не говоря больше не слова, двинулись к краю поляны, на которой разыгралась кровавая драма. Очевидно, в битву вступили третьи силы, или дружинники князей. Раздвинули молодые побеги осины и волчьей ягоды, и увидели жуткую картину. Битва утихла, оставив после себя страшные следы жестокого боя. Трава, некогда покрывавшая землю сказочным ковром, превратилась в красно-зеленое месиво. Повсюду валялись окровавленные трупы людей и животных. Неподалеку паслись две осёдланные лошади, потерявшие своих хозяев, пощипывали травку и изредка нервно ржали, призывая своих хозяев. Стоявшую тишину изредка нарушало карканье воронья, слетевшегося со всех окрестностей на запах крови и ждущих своего часа, когда они смогут приступить к своей долгожданной трапезе.

– Пошли, – сказал я, – уже никого нет.

Мы уже собрались выйти из своего укрытия, как старик меня остановил, ухватив за руку, и отдёрнул назад, указав куда-то в поле.

– Что за чёрт! Как я их не заметил! Вот лопух! – я едва не разразился трёхэтажным матом, когда увидел двух живых человек на поляне.

– Ничего страшного, – успокаивал меня, Святогор. Воины просто сидели в траве и делили добычу. Их кони чуть дальше пасутся, ближе к противоположной стороне поля.

– Это был мой промах, но я исправлюсь. Надо быть внимательней! – в сердцах ругал я себя.

– Дождёмся, когда уйдут, тогда и займёмся делом.

Сбор и дележка трофеев выглядела очень просто, быстро и противно. Они ходили среди трупов и снимали с них все драгоценности, а так же оружие, которое можно выгодно продать, так же поступали с доспехами и сёдлами коней. Не гнушались даже брать золотые зубы. Они выбивали ногами те, которые не могли вырвать руками.

– Смотрите, у них там что-то происходит! – привлёк я внимание старика Святогора, который уже потерял интерес к происходящему на поляне.

Он аккуратно раздвинул ветки и внимательно посмотрел на двух мужчин, облачённых в боевые доспехи.

– Они ссорятся из-за какой-нибудь золотой безделушки, – предположил старик. – Посмотри, тебе это может пригодиться. Будет легче понять наш мир.

Парни явно что-то не поделили, и страсти у них всё больше накалялись. Тот, что справа, покрепче сложенный, да ростом повыше, косая сажень в плечах, с каждой секундой всё больше нависал над своим оппонентом. Его руки жестикулировали перед носом второго, которого казалось, было невозможно ничем напугать. Хоть ростом он был невелик и сложением не вышел, но стоял прямо и не сводил глаз с громилы, в общем, вёл себя совершенно уверенно.

Иногда до нас долетали отдельные фразы их разговора. Амбал орал как резанный, второй говорил тихо, но твёрдо и не отступался от своих слов, сказанных ранее.

Здоровяк схватился за свой меч, висевший у него справа (очевидно, он был левша), и больше уже ничего не смог сделать, так как правой рукой схватившись за горло, упал в траву.

Коротышка оказался быстрее и опытнее, он словно ждал этого момента. Его рука автоматически выхватила из ножен острый кинжал, которым полоснула по горлу противника. Убийца подождал, пока тело жертвы перестало шевелиться, наклонился, сорвал пучок травы и тщательно вытер им лезвие своего ножа. Закончив, откинул траву в сторону, ещё раз взглянул на своего поверженного соперника, сплюнул на его бездыханное тело с презрением и отошёл в сторону. Затем осмотрелся по сторонам, нашел взглядом своего коня и свистом подозвал его к себе. Вслед за ним пошла и другая лошадь.

– Отлично! – радостно крикнул он, потирая руки.

От его крика взлетели, возмущаясь, несколько птиц, успевших сесть на трупы, и уже начавших лакомиться, свежей мертвечиной.

– Это Лев, князь Усть-Реченский, – прошептал мне на ухо Святогор, – говорят он честный, справедливый, но очень жестокий человек.

– Угу, в нашем мире по-другому честным людям и не выжить, – согласился я. – Хотя смахивает на бандита с большой дороги.

– Он не гнушается ничем. Забыл лицо отца своего! Это его ребята перебили князей и их свиты, но очевидно не рассчитали силы, остался только сам князь Лев и его сподручный. И это, очевидно, им тоже было на руку. Добычи больше, да и делить легче.

– А в конце и вовсе пришлось пустить на тот свет и последнего…. Так что делить теперь вообще ничего не надо….

– Он забыл лицо своего отца.

Князь тем временем связал в два тюка свои трофеи, закрепил их на второй лошади, ещё раз огляделся и вскочил в седло. Взял под уздцы коня бывшего боевого товарища, и стал приближаться к нам. Мы замерли. Подойдя к краю лесу, он свернул влево, и двинулся вдоль него. Чтобы не маячить у всех на виду посреди поля. А также в случае опасности в нем раствориться.

– И не боится же один бродить по этим лесам! – настороженно бросил я, когда тот скрылся из виду.

– Князь лучший воин во всей округе, среди людей. Но живёт не по заповедям предков.

– А что у вас тут живут ещё и не люди?

– Сейчас да.

– А раньше? – спросил я.

– Раньше они жили в горах за двумя большими реками. Так старики говорили. Но никто их никогда не видел.

– Святогор, по дороге мне расскажешь, а сейчас давай делом заниматься! – прервал я слова старика и вышел на поляну. Тот за мной, на всякий случай, оглядываясь по сторонам, опасаясь неожиданного появления незнакомцев.

Мы ходили по полю от трупа к трупу, ища подходящую по размеру одежду. Зрелище было ужасным! Искалеченные и обезображенные тела лежали повсюду в самых невероятных позах. У одного не было головы, у другого отсутствовала правая рука и живот пропорот, да так, что кишки вывалившись наружу, лежали в его левой руке. Так и умер бедолага с внутренностями в руках.

– По-моему в вашем магазине моего размерчика нет! – вздыхая, пошутил я.

– Надо искать.

– Я знаю, где её можно взять! – вдруг воскликнул я, порадовавшись осенившей меня идее, и направился к погибшему от руки князя здоровяку.

Тога и малахаи, они же штаны, оказались в самый раз, а с башмаками, или курпами, вышла беда, они были на размер меньше. Как я ни пытался, ничего не получалось. В конце концов, дабы не натереть ноги, бросил эту затею. И тут мне в голову пришла ещё одна идея, и я её озвучил.

– Сколько идти до твоей деревни? – спросил я.

– Две ночи и три дня, – ответил старик, он по-прежнему смотрел на меня с любопытством и благоговением.

– Отлично! А где-нибудь по пути мы можем зайти к обувщику?

– Ну, можем, – не сводил он с меня удивлённого взгляда.

– Я сейчас иду в своих армейских сапогах, а потом, когда раздобудем нормальную, то есть вашу местную обувку, тогда переобуюсь. Риск, конечно, есть, но не такой большой, как если бы мне идти в своей военной форме.

– Так просто! – удивился старик, – почему я не додумался раньше, ведь люди на обувь почти не смотрят.

– Ну, вот и нашли выход из положения, – обрадовался я. – Только ты мне этот, ну-у.… Ну, вот этот обряд, про который ты мне говорил, проведи, хорошо? А то я как кто к покойникам не очень….

– Конечно, – задумчиво ответил Святогор.

К лесу шли молча, лишь трава под ногами приятно шуршала. Старика явно что-то тяготило, но он не показывал вида. А я и не хотел навязываться. Мне всегда казалось, что если у человека есть проблема или вопрос к другому человеку или по поводу другого человека, то надо не тянуть, а говорить в лицо сразу и на месте. Так честнее, да и легче. Такт сказать сразу, расставить все точки над «i».

Проходя мимо всадника задавленного своим же конём, я заметил какой-то ржавый предмет, лежащий рядом около меча этого воина.

– Что это, – прошептал я.

– Где? – спросил мой новый знакомый.

– Вот лежит, рядом с телом воина? – не обращая внимания на старца, я перешагнул через покойника. Отшвырнул ногой его отделанный золотом клинок и поднял с земли грязный, поеденный ржавчиной старинный меч.

Неожиданно для меня самого, как только он лёг мне в руку, все мои чувства обострились. Зрение стало, как у орла, пятикопеечную монету мог увидеть с пятисот метров. Слух просто взорвал мою голову, позволяя слышать такие вещи, о которых я даже не мог подозревать! А нос?! Во что превратился мой нос? Я словно стал дегустатором духов и одеколонов. Носовые пазухи были заполнены разными запахами, там всё перемешалось! Запахи трав и цветов, крови и пота, пролитых людьми во время схватки, и приторно сладкий с тошнотворной горчинкой, дурманящий сознание запах, от которого хотелось убежать подальше и побыстрее, запах СМЕРТИ! Я слышал рассказы стариков когда-то в детстве, что некоторые их знакомые чувствовали запах бабки с косой, но мне представился случай ощутить его на себе. И потом ещё много раз буду чувствовать этот запах, от которого всех бросает в дрожь, как людей, так и животных. Природная сила потекла по телу, разливаясь по моим жилам. Я стоял, как вкопанный, боясь спугнуть эти новые для меня ощущения. Правая рука взялась за рукоять старого меча и поднялась его вверх. Словно хотела остриём, дотянутся до небес.

В кончиках пальцев ног появилось покалывание, постепенно переходя на всю ступню. Покалывание перешло в лёгкое жжение, через секунду ступни уже горели так, что не было сил терпеть.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11