Валентина Странник.

Любовь будет жить в веках. Книга третья. Катя



скачать книгу бесплатно

– Минуту назад ты со мной целовалась и вдруг, стала от меня шарахаться. Я тебе не нравлюсь?

Катя молчала. Она отдала бы всё на свете, только бы ни когда не видеть этого странного юношу. Сам того не ведая он заставлял испытывать то, что она с таким трудом убила в себе. Её сердце начинало усиленно биться в груди от одного его взгляда, а от поцелуя, едва не остановилось.

«Боже, какая же я дура». – Мысленно сказала она себе и попыталась улыбнуться, но вместо улыбки получилась лишь жалкая гримаса.

– Почему не нравитесь? Нравитесь, только мне не хочется с вами целоваться.

– Это ещё почему?

– Не знаю. Не нравится и всё. И уберите, пожалуйста, руку с моей груди, а то меня это раздражает.

Тон, которым всё это было сказано, рассмешил юношу. Не выдержав, он захохотал.

– Над чем это ты смеёшься?

Катя разозлилась так сильно, что не обратила внимания на то, что обратилась к нему на «ты».

– Ничего, ты не обращай внимания.

Девушка насупилась и молча смотрела на дорогу. Неожиданно лес расступился и на горизонте показался река, а за ней древний город. Она ни как не ожидала увидеть столь величественный вид.

Высокий холм, словно опоясывала каменная стена. Издали хорошо были видны дома горожан и громадный, мрачный замок, окружённый высоким забором.

Как только они приблизились к подъёмному мосту через реку, юноша сильно изменился. Он гордо поднял голову, и Кате показалось, что рядом с ней совсем другой человек. Он высокомерно смотрел на встречных людей, которые склоняли перед ним голову в уважительном поклоне.

Ещё её поразило количество детей. Казалось, что их больше, чем взрослых. Пронырливые мальчишки крутились везде. Маленькие и чумазые они не боялись ни кого и ни чего и в отличие от степенных взрослых громко кричали и баловались посреди дороги.

Катя уже готова была спросить Луку почему родители за малышами так плохо смотрят, ведь так не долго и до беды, но его выражение лица испугало её.

Отведя взгляд, она принялась рассматривать одежду горожан. Женщины ходили в длинных одеяниях и девушка почувствовала себя не уютно в своей мини юбке. Мужчины были одеты как всегда: в портках и рубахах, и только совсем не многие из них носили кафтаны.

«Видимо это одеяние стоит не дёшево, впрочем, я бы такую гадость не одела бы ни за какие деньги». – Мысленно сказала она себе.

Наконец они подъехали к воротам замка. Два воина вопросительно взглянули на девушку.

;Всё в порядке. Она со мной. – Заявил юноша, даже не останавливаясь. Когда стража осталась позади Лука наконец то обратил своё внимание на свою спутницу.

– Сейчас я велю тебя накормить и переодеть, а там решим, что с тобой делать.

– Спасибо, – тихо поблагодарила она.

Увидев, что Катя уж очень тихо ведёт себя, Лука догадался, что ей страшно.

– Не робей. Здесь конечно народу больше, чем в твоей деревне, но люди они везде одинаковы. – Сказал он, желая подбодрить девушку. Не известно почему, но ему казалось, что малышка выросла именно там.

– Надеюсь.

Лошадь остановилась во дворе, и тут же к молодому князю подбежал паренёк.

Он взял коня за уздечку и держал до тех пор, пока господин не ступил на землю.

– Михайло, возьми девушку и отведи её на кухню. Пусть её там накормят и приведут в порядок.

– Слушаюсь.

Паренёк низко склонился в поклоне. Он так и стоял, одной рукой держа коня и не смея поднять глаз, пока князь не удалился достаточно далеко. Только потом он соизволил взглянуть на Катю, по-прежнему сидящую верхом.

– Ну, чего сидишь? Слезай с коня и пошли.

– А как же конь? – Удивлённо спросила Катя, легко соскальзывая на землю.

– А что я ним станет? Сейчас отведём его в конюшню, и пойдем, куда князь велел.

Катя мысленно содрогнулась от ужаса. Она не могла признаться ему, что боится лошадей, и перспектива увидеть целую конюшню этих чудовищ совсем не прельщала её.

– А можно я тебя здесь подожду? – Застенчиво спросила она, мысленно умоляя небеса смиловаться над ней.

– Нет, что ты. Это вход для господ, а мы, слуги, ходим через другую дверь. Пошли.

Держась подальше от лошади, Катя плелась следом за юношей. Возле двери конюшни их кто-то окликнул.

– Эй, Михайло, а что это за девушка идёт с тобой?

– А кто её знает. Князь Лука привёз малышку с собой, и велел отвести её на кухню, что бы Лукерья накормила б и привела в порядок.

Катя повернулась, желая взглянуть на того, кто задал вопрос, и едва не помотала головой, желая избавиться от наваждения. Перед ней стояло двое совершенно одинаковых мальчишек. Они с интересом рассматривали её и о чём-то тихо разговаривали.

Катя не слышала их разговора, но не сомневалась, что они обсуждали её персону. Пока Михайло устраивал в конюшне лошадь, близнецы подошли к девушке. Она смотрела на их лица и чувствовала, как её сердце тревожно забилось.

– Как тебя зовут, девочка? – Близнецы явно считали её своей сверстницей, и это казалось Кате смешным, но виду она не подала.

– Катя.

– А почему ты так одета?

– Как?

– Голыми ногами ходить девушкам не прилично.

– Спорим, у тебя даже задница видна.

Она едва успевала перевести взгляд с одного на другого, что бы ответить на вопрос. Конечно, ей это не нравилось, но приходилось не забывать о приличиях. Мальчишки явно принадлежали к княжеской семье, это она поняла по поведению Михайлы. Вопросы сыпались на неё словно капли летнего ливня. Чувствуя, что терпение на исходе, Катя с надеждой и мольбой смотрела на дверь конюшни, с нетерпением дожидаясь, когда же явится юноша и избавит её от этой напасти.

Наконец он появился, и Катя облегчённо вздохнула. Не обращая внимания на близнецов, она молча повернулась, и пошла на встречу Михайле.

– Ну, вот и всё. Теперь я могу отвести тебя на кухню. – Улыбнулся парень.

– Пошли, а то мне эти мальчишки прохода не дают.

– Да, с ними бывает не просто. А вообще то они славные. Думаю, что вы подружитесь.

Катя благоразумно промолчала, но внутри у неё всё кипело от злости. « Неужели они тут все не нормальные, коли, считают меня ровесницей мальчишек? Да уж…»

Михайло открыл дверь и кивком головы, велел девушке следовать за ним. Молча, они прошли по мрачному коридору. Затем, несколько раз спускались по лестнице, и Катя, даже если бы сильно захотела, навряд ли нашла бы дорогу назад.

– Ну, вот мы и пришли, – сказал юноша, открывая дверь на кухню.

В большом помещении было тепло и очень уютно. На огне готовилась пища. Её аромат кружил голову, и Катя с тоской подумала о том, что она голодна.

– Лукерья, тут князь Владимир прислал к тебе девчушку. Накорми её и приведи в порядок. – Громко прокричал Михайло, не отходя от двери.

Катя пыталась понять, к кому обращены его слова, но так ни кого и не увидела. Неожиданно из глубины помещения вышла полная не высокая женщина. Внимательно осмотрев девушку, она тяжело вздохнула и махнула рукой юноше, дескать, можешь ступать.

– Сейчас я тебя накормлю, доченька, а там уж посмотрим, во что тебе переодеть.

Лукерья направилась к плите, где готовилась еда и вскоре перед Катей стояла глиняная миска с мясом и большая краюха хлеба. Девушка ждала, когда ей подадут вилку, но так и не дождалась.

– Не стесняйся, ешь. А то уж очень ты худенькая. Даже смотреть страшно.

Катя положила кусочек мяса в рот и откусила кусочек хлеба. Женщина сидела с ней рядом и горестно вздыхала.

– Ох, Господи вот она доля сиротская. Сколько же тебе лет девочка?

– Пятнадцать, – солгала Катя.

– В жизни не подумала б, что ты такая взрослая. А может, ты мне соврала? – Лукерья хитро улыбнулась.

– Нет, – опустив глаза и отставляя в сторону еду, ответила Катя.

Вопрос женщины испортил и без того не очень то хорошее настроение. Есть, совершенно расхотелось. Напряжённо она ждала ещё вопросов, но Лукерья лишь ласково погладила её по голове.

– Не волнуйся, милая. Я ни чего не скажу господам. Ты ешь, ешь.

– Спасибо я уже сыта.

«Поистине чудо, если они все считают меня ребёнком. Неужели я так молодо выгляжу? Нужно будет, как ни будь взглянуть на своё отражение. Может быть, во всём виновато перемещение во времени?»

– Пока не подрастёшь, будешь помогать мне на кухне, а там, может, и до служанки дослужишься. – Лукерья словно прочла её мысли, чем привела девушку в замешательство. – Как Бог даст, так и будет. Жить будешь здесь же. Я не ночую в замке, так, что если ты будешь досматривать за кухней, мне всё легче будет.

– Спасибо вам за всё.

– Это за что? – не поняла женщина. – Не меня тебе благодарить надо, а князя Луку. Если бы не он, я б тебе ни чем не могла бы помочь. Ладно, пойду поищу, что ни будь из одежды.

Катя, словно истукан, сидела на месте, боясь пошевелиться. Она мысленно ругала себя за то, что отправилась в прошлое. Если бы ей хватило ума, остаться дома, всё было бы иначе. А сейчас что? Она сидит где-то в замке и ни кто не знает, что её ждёт. Впрочем, а что хорошего ей может предложить жизнь?

Наконец Лукерья вернулась, держа в руках нечто похожее на длинное платье. Одеяние было старым и пыльным, но женщина гордилась им, словно предлагала девушке новомодный наряд.

– Это Лизонька носила. Она старшая дочь князя. Сейчас она уже замужняя женщина, ты одевай, не бойся. Служанка сказала, что госпожа уже давно о нём забыла.

Кате ни чего не оставалось, как скинуть свою одежду и молча натянуть то, что ей предлагали. Лукерья подняла с пола её одежду и без сожаления швырнула в огонь.

– Нечего тут тряпьё собирать. Пойдем, я покажу, чем тебе придётся заниматься.

Едва не плача, девушка смотрела, как пламя пожирает её вещи. Ей хотелось кричать от отчаянья, но приходилось держать свои чувства при себе. Сжав зубы, она слушала наставления Лукерьи, которая терпеливо, словно не смышлёному ребёнку, объясняла, как следует мыть большие котлы.

До самого вечера Катя работала, непокладая рук. Она так устала, что не нашла в себе сил вымыть лицо и руки. Когда Лукерья ушла, она просто растянулась на скамье у огня и забылась тяжёлым сном. Но даже он не дал ей отдыха. Всю ночь её преследовали кошмары. Утром она чувствовала себя так, словно на неё наступил слон. Собрав всю свою волю в кулак, девушка принялась за работу, что бы вечером вновь растянуться без сил на скамье.

*****

Уже две недели Катя работала на кухне. За это время она познакомилась почти со всеми обитателями замка, кроме господ. Они не заходили на кухню, а ей не приходилось бывать на их половине.

Вести она себя старалась тихо и скромно, что бы ни привлекать к себе, лишнего внимания, но даже это иногда не помогало. Княжеские близнецы не давали ей прохода. Они ежедневно являлись на кухню и делали всё возможное, что бы обратить на себя её внимание. Если б не Лукерья, мальчишки превратили бы её жизнь в ад.

– Сегодня иди не много погуляй с ними, а то они нам покоя не дадут. – Как-то заявила она, пряча улыбку.

– Но у меня много работы. Да я и не хочу, в общем.

Катя не знала плакать ей или смеяться. Не очень то интересно в двадцать лет возиться с двенадцатилетними баловнями.

– А я тебя не спрашиваю, хочешь ты или нет. Коли велено – иди.

Несчастной девушке ни чего не оставалось, кроме как подчиниться. Горестно вздыхая и мысленно твердя проклятия, она вышла на улицу.

Мальчишки, желая перед ней покрасоваться, затеяли потасовку. Она с интересом стала наблюдать за ней, раздумывая, сколько дней уже не тренировалась. У неё для этого не было ни времени, ни сил.

Дрались близнецы, как все в мире, мальчишки, не зависимо где они и когда живут, и Катя с грустью подумала, что если б не злая судьба, у неё сейчас были бы такие же братья.

– Зря вы дерётесь. – Грустно улыбнувшись, заметила она, когда поединок из игры перерос в драку. – Если б у меня были такие братья, я бы их научила драться по настоящему.

– Как это? – Хором спросили близнецы, вмиг забыв об обидах.

– Просто, но для этого нужно много упражняться.

– А ты и вправду можешь что-то такое, чего мы не умеем?

– Ну, это не сложно выяснить. Пусть один из вас намахнётся на меня палкой или ножом.

– Я не буду.

– Я тоже.

Мальчишки упрямо смотрели на неё, не двигаясь с места. Понимая, что недоверие нужно победить, Катя пошла на хитрость.

– Ну и зря. Я думала, что вы скоро станете воинами, а вы видно, в монастырь собрались.

Её слова достигли цели. Лица мальчишек покраснели от гнева, а чёрные глаза стали метать молнии. Один из братьев поднял с земли небольшую палку и задумчиво посмотрел на неё.

– С ножом я на тебя бросаться не буду, что бы нечаянно не поранить. Ладно?

– Хорошо. Для того, что бы показать всё, что я хочу, подойдёт и эта палка. Ты просто намахнись на меня.

Мальчик размахнулся, а Катя умелым приёмом отвела дар в сторону.

– Ни чего себе… – восхищённо прошептали близнецы. – Вот бы нам так научиться.

– Если хотите, я буду учить вас, но только тогда, когда у меня будет время.

– Идёт, время у тебя будет всегда. – Решительно произнёс один из братьев и весело ей подмигнул.

С этого дня у Кати началась новая жизнь. Часами она занималась с мальчиками, но ни кто ей не говорил ни слова. Даже более того, к ней стали относиться как-то особенно. В чём это выражалось, она не могла объяснить, но люди, окружавшие её, старались ей во всём помочь. Близнецов все в замке любили, и девушка вскоре поняла, что и она к ним не равнодушна. Они совершенно, не кичились своим положением, и всё время старались Катю побаловать. Мальчишки тащили ей всё – от засахаренных фруктов, до красиво инкрустированного кинжала, и если девушка от чего ни будь, отказывалась, очень обижались.

Постепенно Катя стала привыкать к немудреной жизни в замке. Она успевал помочь Лукерье, позаниматься с близнецами, по-дружески поболтать с Михайлой, вот только увидеть Луку, у неё ни как не получалось. Длинными ночами, она старалась вычеркнуть из памяти его образ, но стоило закрыть глаза, фантазия услужливо рисовала его образ. Словно наяву она чувствовала его горячие губы, его крепкие, настойчивые руки. Борясь с собой, девушка готова была отдать всё на свете за возможность остаться с ним наедине.

Не далеко от замка был старый пруд. Однажды мальчишки привели туда Катю. С тех пор она часто бегала туда украдкой и купалась, пока ни кто не видел. Ночи стояли поразительно тёплые, и ей не нужно было опасаться, что она простынет. Тем более что вода в пруду было словно парное молоко.

Дождавшись пока в замке все, стихнет, девушка поднялась со своего жёсткого ложа и, натянув платье, вышла во двор. Затаив дыхание, она прислушалась. Где-то далеко прогремел гром, и яркая вспышка молнии озарила небо. Словно зачарованная она смотрела на небо и вспоминала, как когда-то давно ездила со своим возлюбленным на озеро. Тогда она была счастлива, и даже гроза не могла испортить ночёвку в палатке.

Воспоминания о Сергее, так звали юношу, заставили её сердце заныть от боли. Желая избавиться от ненужных переживаний, Катя быстро пошла в сторону густого кустарника, закрывающего проход к пруду. Решительно раздвинув зелёные ветви, она миновала заросли, и склонилась над водной гладью. Убедившись, что вода тёплая, она скинула платье и бросилась в воду.

Торопливо смыв с себя пот и грязь, девушка нырнула под воду. Спустя несколько минут, она вынырнула, и мощными гребками рассекая водную гладь, поплыла к середине. Здесь она перевернулась на спину и легла на воду. Травмированная рука дала о себе знать, и ей пришлось быстро направиться к берегу. Гроза была близко, когда Катя, прыгая на одной ноге, пыталась унять боль.

Треск веток прозвучал в ночной тишине, словно выстрел. Вмиг забыв о руке, девушка натянула на себя платье, и, бросившись в сторону, спряталась в кустах.

Из своего укрытия она видела, что на поляну, где она только что стояла, вышли двое. Мужчина нежно обнимал за талию девушку. Понимая, что ей тут не место, Катя раздумывала о том, как бы оставить влюблённых наедине. Она не могла оставаться, но не смела, и выдать своего присутствия.

Парочка быстро разделась, и весело болтая, пошла в воду. Мужчина доплыл до середины и вернулся к возлюбленной, которая стоя по горло в воде, терпеливо его дожидалась.

– Пойдём на берег, а то гроза приближается, – раздался девичий голос.

– Подожди минутку, я скоро.

Хриплый мужской голос заставил Катю насторожиться. Она прислушалась, пытаясь понять, почему голос показался ей знакомым, но мужчина приник к девушке в долгом, страстном поцелуе и до её слуха доносились лишь плеск воды да приглушённые стоны. Неожиданно мужчина вскрикнул и отпустил девушку. Та, не удержавшись на ногах, шлёпнулась, поднимая множество брызг. Катя улыбнулась, предвидя, как возлюбленный бросится к девушке на помощь, но юноша повёл себя несколько иначе. Зачерпнув пригоршню воды, он умыл лицо и, не обращая внимания на возлюбленную, направился к берегу.

Яркая вспышка молнии осветила землю, и Катя увидела Луку, выходящего из воды. Её взгляд скользнул по широким плечам, по могучей груди, где при каждом движении перекатывались мышцы, и опустился к слегка поросшему волосами, плоскому животу. Сидя в своём укрытии, она беззастенчиво рассматривал молодого князя. Ей нравилось в нём всё, но сознание того, что он только что занимался любовью с другой, приводило её в ярость.

«До чего же всё знакомо. Видимо во все времена, мужчина одинаковы. Впрочем, мне нет до него дела.» – Говорила она себе, не отрывая взгляда от Луки.

Мужчина поднял свою одежду и принялся одеваться. Девушка следовала его примеру, и Кате оставалось только удивляться, сколь холодно он к ней относится. Ни когда прежде она не слышала, что бы мужчина после близости не только не разговаривал, но даже не обращал внимания на женщину.

– На, это тебе. – Порывшись в кармане, Лука что-то протянул своей спутнице.

– Спасибо. – Зажав в руке подарок, поблагодарила девушка.

– Больше мы не увидимся.

– Почему? – Дрожащий голос говорил о том, что бедняжка едва сдерживает рыдания.

– Ты мне надоела. – Последовал довольно грубый ответ.

Катя видела, как плечи девушки опустились и стали вздрагивать. Ливень, обрушившийся на них, заставил девушку на миг отвлечься от наблюдений и подумать о том, как вернуться не замеченной в замок.

Молодой князь быстрым шагом стал удаляться. Его возлюбленная, громко всхлипывая, бежала следом, а Катя сидела на месте и мокла, дожидаясь, когда они удалятся на достаточное расстояние, и она сможет покинуть своё укрытие.

Когда их шаги смолкли вдали, девушка неторопливо вылезла из кустов и, не обращая внимания на дождь, пошла к замку. Ливня бояться ей было не нужно, ибо давно её одежда промокла. По спине стекали струйки, а длинная юбка противно липла к ногам и мешала идти.

Оказавшись на кухне, она повесила одежду у очага и, прикрывшись стареньким покрывалам, задумалась. То, что ей сегодня довелось увидеть, привело её в ужас. Лука, который ей так нравился, предстал перед ней совсем в другом свете и этот его новый облик очень не нравился девушке. На мгновение, представив себя на месте той, несчастной, Катя содрогнулась от отвращения. Она пыталась отогнать от себя это ужасное видение, но оно словно наваждение отпечаталось в мозгу, не давая покоя.

Глава 3

– Лука, я не потерплю ни каких отговорок. – Голос князя гремел по всему замку. Слуги испуганно сторонились зала, где их господин решал все важные дела.

Ни для кого не было секретом, что вчера у князя Романа были послы. Несколько часов он разговаривал с самыми именитыми боярами, которые явились с просьбой помочь в их беде.

Дело в том, что в прошлом году умер их господин и защитник князь Мстислав. Он оставил после себя единственного сына, но на днях тот был предательски убит. Детей у него не было, и власть должен был унаследовать Лука, внук князя и единственный оставшийся в живых мужчина.

Юноша, ни когда не видевший, ни матери, ни деда, ни дядьки, не на шутку заупрямился. Несколько часов князь пытался вразумить глупого мальчишку, но быстро убедился, что проку с этого мало.

– Завтра утром, возьмёшь пятьдесят человек охраны и отправишься в своё княжество. Всё, разговор окончен.

Выслушав приказ, Лука склонил на мгновение голову, и торопливо покинул зал. Внутри у него всё клокотало от гнева. Слуги испуганно жались к стене, боясь попасть под горячую руку. Юноша быстрым шагом прошёл коридор и на мгновение остановился перед тяжёлой дверью, за которой находилась комната его мачехи.

– Я не помешаю? – Осторожно спросил молодой человек, заходя в комнату, где мачеха о чём-то беседовала со своими сыновьями.

– Заходи Лука.

Молодой князь неторопливо прошёл и опустился в кресло рядом с женщиной, которая заменила ему мать.

Он был совсем маленьким, когда она впервые переступила порог их замка, но до сих пор помнит, как тут всё изменилось. Отца стало не узнать. Он больше не был угрюмым и молчаливым. Длинными вечерами, он позволял им с сестрой играть в его комнате и ни когда не ругался. Да, жаль, что его больше нет. Будь он жив, Луке не пришлось бы уезжать за тридевять земель.

– У тебя что-то случилось? – Поинтересовалась княгиня, заботливо глядя на старшего сына.

– Да, и я пришёл, что бы поговорить с тобой.

– Ну что ж… Мальчики, вам пора.

Обычно близнецы слушали её и торопливо покидали комнату, но только не на этот раз.

– Лука а мы учимся драться. – Гордо задрав нос, заявил один из близнецов.

– Думаю, скоро мы тебя без труда победим. – Заявил второй.

– Как это? – Не понял юноша, занятый своими не весёлыми мыслями.

– Очень просто. Нас учит драться девочка Катя. Помнишь, ты её сам привёз в замок?

Лука кивнул головой, лишь для того, что бы избавиться от назойливых братьев. Сейчас молодому князю было не до их игр, и какой то девчонки. Честно говоря, он и вообще забыл, о ком идёт речь.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное