Валентин Денисов.

Сила времени



скачать книгу бесплатно

– Тебе хорошо говорить, ты в обуви…

– Ладно, я не буду торопиться… – сказал он, ещё раз взглянув на неё.


***


До города они дошли в полной тишине. Каждый думал о своём и делиться не собирался. Улицы были уже не такими пустыми. Многие жители приехали на лошадях или экипажах. Дмитрий по пути насчитал порядка тридцати экипажей, по крайней мере десять из которых курсировали в качестве общественного транспорта. Такая роскошь была позволительна для людей среднего класса, которые не могли купить себе карету, но и не хотели ходить пешком.

Дорога к управлению шла прямо, а чтобы попасть к гостинице, нужно было уйти на небольшую улочку, отходящую плавно в право, словно тонкий ручеёк от реки.

– Ну вот наши пути и расходятся, – сказал, остановившись, Дмитрий.

– Да, спасибо тебе за всё! Я даже не знаю, как могла бы тебя отблагодарить…

– Не стоит благодарности! Береги себя, Алиса!

Он хотел отвернуться и пойти своей дорогой, но тут она, словно бабочка, вспорхнула и, обняв его, поцеловала в щёку. Её тонкие губы, слегка подсохшие от дальней и пыльной дороги, были ласковы и нежны. Её объятия были крепки и прекрасны, но он не подал вида.

– И ты себя береги, и спасибо за всё! – сказала она, так же быстро и плавно отстранившись, и быстрыми шагами пошла по тонкой улочке, ведущей в сторону гостиницы.

Дмитрий долго стоял и смотрел вслед уходящей девушке. Она выглядела грязной оборванкой, но была прекрасна. Лёгкая походка беззаботно уносила её вдаль. Ветер развивал рваное, некогда прекрасное платье, в просветах которого виднелось гладкое и нежное тело.

Что-то ёкнуло в его груди. Многое он испытал в своей жизни, но что-то в этой девушке зацепило его. Поцелуй всё ещё ощущался на щеке.

– Береги себя, Алиса! – повторил он и пошёл в сторону управления.


***


В гостинице было тихо. В ранее полном посетителей холле не оказалось ни души. Двое стражей, стоявшие у входа, проводили Алису странными взглядами. Её встретил хозяин гостиницы.

– Что вам ещё угодно, мисс Арниг? – Его голос дрожал. На лице была злоба.

– Мистер Глос, я только помоюсь, переоденусь и заберу свои вещи… – Алиса растерялась.

– Ваши вещи уже собраны, а помыться и переодеться вам придётся в другом, как можно более удалённом отсюда месте! – Он указал на сумки, стоящие недалеко от входной двери.

– Но я же должна покинуть город до конца дня…

– После всего, что произошло, я не хочу тебя здесь видеть! Я всё сказал! – перебил он.

– Но я же вам ничего не сделала…

– Пошла вон! – закричал он.

– Но…

– Стража!

Двое стражей, стоявшие у входа, тут же ворвались внутрь и направились к ней.

– Я поняла… Я ухожу…

Очередная слеза уже не удивила её. Видимо, плакать можно без конца…


***


Мэр Нована сидел в своём кресле, положив ноги на стол. Радость от наконец закончившегося суда смешивалась с печалью об оправдательном приговоре.

Сам он, конечно, как гуманист, голосовал за освобождение обвиняемой, но недовольство определённой части города, угрожавшее в ближайшем будущем беспорядками, не могло не удручать. К тому же подписанный только что приказ о увеличении числа стражей, дежуривших в городе, отрицательно повлияет на казну.

«Покурить бы сейчас трубку», – эта мысль уже не первый раз всплыла в его голове. Но закон, подписанный им же, не позволял курить в помещениях. Издать этот закон он решил, чтобы бросить курить, но, повлёкший за собой значительное уменьшение пожаров, он был одобрен Мабриком, королём Зелёного королевства. Взгляд перешёл на грамоту, обрамлённую золотой рамочкой.

«Зигрису Поттану, мэру города Нован, за заслуги перед гражданами».

Именно в этот момент и пришёл Дмитрий.

– Здравствуйте, господин мэр!

Зигрис Поттан подскочил в своём кресле и чуть не упал на пол.

– Я уволю эту старую каргу! – закричал он. – Неужели нельзя запомнить, что надо спрашивать меня, прежде чем пускать посетителей… Простите за эмоции, а вы кто?

– Я Дмитрий Смолин. Я пришёл получить награду за участие в суде. Вам же это известно? – сказал Дмитрий, не обращая внимание на нервные крики мэра.

– Не была бы моей тёщей, давно бы уволил уже, но жена настояла, а ты же понимаешь… – Мэр стал рыться в бумагах, разбросанных на столе. – Доконают меня эти бабы! Одна дома доводит, вторая на работе… А жёнушка, представляешь, говорит, давай маму к нам жить возьмём, мол, старая уже стала… А зачем, – я спрашиваю, – зачем я ей тогда дом на другом конце города построил? – Из кучи бумаг стали расти отдельные стопки. – Нет, они меня точно в могилу сведут… Ах, вот она! – Он поднял голову и улыбнулся. – Присаживайтесь, мистер Смолин!

– Я не планировал надолго задерживаться…

– О, я не хочу вас долго держать, но сами понимаете, бюрократия…

Дмитрий сел на предложенный стул. Полчаса отделяло его от желаемого. Полчаса, полных рассказов о жизни замечательного человека, мэра города Нована, которого все допекали и хотели свести в могилу, а он…

– …а я говорю, хрен вам всем! Кукиш вам, да с маслом пожирнее! – вскочив с кресла, захохотал мэр. – Держите, мистер Смолин. Эта расписка позволит вам получить двух лошадей в городской конюшне, а эта даёт право забрать с прилавка любого продавца понравившееся вам оружие.

– Спасибо, мистер Зигрис! – Дмитрий взял расписки и пошёл к выходу.

– Постойте, мистер Смолин!

«Да что ещё», – разозлившись, подумал Дмитрий, но спокойно повернулся и сказал:

– Я вас слушаю…

– Вы не расписались! – улыбнулся Зигрис Поттан.


***


Городская конюшня была большой даже для столь развитого города, как Нован. Пожалуй, она уступала только конюшне в Зелёном городе, но там, если вдаваться в подробности, имелось пять конюшен, объединённых в одну. Одна была королевской и рассчитана только на лошадей королевской семьи. Одна для рыцарей, одна для приезжающих послов и важных персон. Две конюшни были самыми большими из пяти и предназначались для аристократии.

Здесь же имелась только одна конюшня, и пользовались ею все жители города, которые могли себе позволить коня и его содержание вне дома. Выбор лошадей, выставленных на продажу, был богат. Породистые лошадки стояли, гордо задрав головы.

– За чем пожаловали, молодой человек? – Из очередного загона вышел сгорбленный старичок, одетый в грязный тулуп, ватные штаны и резиновые сапоги, что было довольно оригинально для здешних мест. – Кобылка твоя хромает, лечить долго, но бегать будет не хуже новой!

– У меня, дедуля, дело другое. Я хотел бы приобрести новых лошадей, двух, если точнее.

– А деньжат-то хватит тебе, милок? У нас лошадки нынче в цене. Коль богат, посмотрим, а коль не звенит в кармане, так это ты конюшней ошибся, это тебе по домам пройтись надыть, авось и даст кто подешевле…

– Я, дедуль, вот с такой бумажкой пришёл. – Дмитрий протянул одну из полученных расписок.

– Вот что за жизнь нынче пошла? Шелест бумаги милее звона монет стал… Не так в наше время было, ох, не так… – Старик был явно недоволен. – Две кобылки, значит, тебе подавай, да за расписочки…

– Дедуль, не серчай, я вот свою кобылу тебе за так оставлю. Сам сказал, что подлатаешь её, так и продать сможешь. А если сможешь, так и хозяину конюшни не говори, а домой забирай, – Дмитрий знал, что даже за хромую кобылу можно денег получить, но раз уж судьба две лошади бесплатно даёт, так почему бы и не сделать доброе дело.

– За так, говоришь… – Старик улыбнулся, голос стал более добрым. – Давай, милок, тогда так поступим, ступай за мной, я тебе покажу лучших наших лошадок, а ты, выбрав двух, выйдешь отсюда с тремя. С тремя пойдёшь своей дорогой, но вот только к дому зайдёшь одному, где охота тебя возьмёт кобылку пожалеть свою и доброму человеку на лечение да сохранение оставить… Согласен?

– Веди, дедушка! – Дмитрий улыбнулся в ответ.

Дмитрий пошёл за стариком. Через несколько метров старичок зашёл в пустое стойло. Немного поводив рукой по стене, он взялся за хорошо спрятанную ручку и потянул. Вместо стены оказалась дверь. За дверью тёмный коридор.

Когда коридор закончился, взору предстало небольшое помещение, которое вмещало в себя четыре стойла. В двух стояли жеребята, чёрный конёк и белая лошадка. В двух других стояли точно такие же их взрослые копии. Чёрный боевой конь и белая скаковая лошадь были крупнее обычных лошадей. Их сильные ноги, пышная грива и рост не оставляли сомнения в их происхождении.

– Это же зерианская порода! – удивился Дмитрий – Говорят, что их больше нет…

– Не всегда стоит верить слухам, молодой человек, но в данном случае это правда. Эти четыре лошадки – последние в своём роде, и принадлежат они мне лично. Я в силу своего возраста уже не смогу ощутить всю прелесть верховой езды и хотел отдать их доброму и достойному человеку. Молоденьких я оставлю себе, а взрослых забирай себе.

– Я не знаю, что и сказать… Они стоят огромных денег… – Дмитрий всё ещё не верил своим глазам.

– Нет, молодой человек, они бесценны! – улыбнулся старик. – Забирай их и продолжай свой путь…

– Спасибо! А где оставить мою лошадь?

– На севере города, почти на самой его окраине, есть старый, почти обвалившийся дом. Не важно, кто в том доме живёт, не важно, живёт ли там вообще кто-нибудь, просто оставь её там и езжай с миром!

– Спасибо! Я оставлю, обещаю!

Дмитрий вышел из конюшни с тремя лошадьми и сразу отправился на север. Нужный дом он узнал сразу. Краска со стен давно уже обвалилась, сам он наклонился настолько, что было удивительно, как он вообще может ещё стоять. Но, несмотря на это, Дмитрий оставил там свою лошадь…


***


Время уже подходило к вечеру, и базарная площадь начинала постепенно пустеть. Многие торговцы уже свернули свои палатки и собирались домой. Многие, но не все. Выбор был ещё достаточно велик.

Для продажи оружия был выделен отдельный уголок, и Дмитрий, проходя между прилавками, рассматривал диковинные его разновидности. Были тут и двуручные рыцарские мечи, и кавалерийские шашки, и метательные копья. Рядом с метательными ножами и топорами так же лежали тонкие металлические пластинки, выполненные в виде различных предметов, которые не выглядели очень опасно, но на войне Дмитрий видел, как такие пластины отрезали конечности и срезали скальпы, когда попадали в руки профессионалов.

Один торговец продавал меч короля Зирона, но Дмитрий знал, что это не настоящий меч, а его подделка, ведь настоящий меч был сломан в последней битве, и купить подделку мог только полный болван.

Секиры племени Карчетти, идеально заточенные, были столь же смертоносны, как и бумеранги, которые лежали рядом с ними.

Выбор был велик, глаза разбегались, но он привлёк его внимание сразу. Длинный и лёгкий меч, обладающий тонким лезвием, переливающимся на свету заходящего солнца золотом, имел тонкие синие прожилки. Эфес меча был прост, но прекрасно лежал в руке.

– Он не продаётся! – сказал мальчик лет пятнадцати, стоявший за прилавком и, как видно, подменявший отца. – Он мой!

– Не слушайте его! Это же мальчишка, вообразил себя воином, вот и говорит, что на ум взбредёт… – подбежал его отец.

– И ничего я не надумал, отец! Это я его нашёл, и, значит, он мой! – обиделся мальчик.

– Не перечь отцу и иди домой! – Мальчик убежал со слезами на глазах. – Простите, ребёнок. Он уже не мал, но ума не успел набраться.

– Значит, он всё-таки продаётся? – Дмитрий был рад, что всё разрешилось в его пользу.

– Да, продаётся, но меч этот не так и прост, и я попрошу за него немалых денег!

– А что в нём интересного?

– Мой сын нашёл его в пещере недалеко от города. Я отнял его, когда мальчик играл с мальчишками. Обычно найденные мечи я реставрирую и продаю с большой скидкой, но этот… Он был покрыт ржавчиной, но не затуплен. Небольшая чистка – и вот он перед вами во всей красе.

– А можно испытать его?

– Конечно! – Продавец достал помятые доспехи, на которых, по их виду, довольно часто опробовали продаваемое оружие. – Ударьте сначала своим мечом, – предложил он.

Дмитрий достал меч из ножен и с размаху рубанул. Меч ударился, оставив вмятину и небольшой прорез.

– О, хороший удар! Видна рука профессионала, – улыбнулся продавец. – А теперь испробуйте его…

Лёгкий меч аккуратно лёг в руку, словно был выполнен на заказ. Размах не требовал усилий. Лезвие резало воздух, не чувствуя никакого сопротивления. Главное – быть готовым к касанию металла об металл, учили его в школе. Но готовиться не стоило. Меч вошёл в сталь, как нож в масло, не оставив вмятины и образовав аккуратный прорез. Лезвие вошло на десять сантиметров, и только тогда инерция удара кончилась.

– Я же говорю вам, что это не обычный меч, – глаза продавца блеснули в предвкушении хороших денег.

– Да, я беру его, сколько бы он ни стоил! – Дмитрий был поражен.

– Надеюсь, у вас есть с собой деньги, а то я собирался домой…

– У меня есть нечто лучше… – улыбнулся Дмитрий.


***


День шёл как нельзя удачнее, и Дмитрий, ведя двух прекрасных лошадей, ощущал меч, подвешенный за спиной. Продавец обеспокоился врученной распиской, ведь, согласно ей, он не мог не отдать товар, но по ней он не получит столько денег, сколько хотел. Новый меч произвёл на Дмитрия такое впечатление, что он даже накинул пару монет продавцу, прихватив заодно небольшой поясной нож.

Заехав поменять лошадь, Дмитрий приобрёл намного большее и радостный выезжал из города. Всё было прекрасно, вот только одно не давало покоя… Она…

– Отстаньте от меня! – раздался недалеко женский крик.

– Стоило тебе сразу уехать из города, не дожидаясь вечера! – ответил ей мужчина.

– Слышь, Кирч, а может, мы позабавимся с ней сперва? Смотри, какая мордашка! – сказал другой мужской голос.

– Кирч, а ведь Верзила прав! Её аппетитная попка так и просит мужского внимания! Да, дамочка? – сказал третий.

– Отстаньте от меня! Я ничего вам не сделала! Дайте спокойно уйти… – Алиса стояла всё в том же рваном платье и плакала.

На небольшой полянке, окружённой кустарником, стояли Алиса и трое мужчин. Один, которого называли Верзилой, маленький и тощий, с поеденным оспой лицом, был одет в деревенскую холщовую белую рубашку и красные штаны. Второй, которого звали Кирч, среднего роста и крепкого телосложения, с красивым, но суровым лицом, одетый в синие джинсовые штаны и рубашку. Третий, которого не назвали, был точной копией Верзилы, если не считать усов и бороды, прикрывающих изуродованное лицо.

– Девушка, кажется, просила вас отстать… – Дмитрий вышел из кустов.

– А ты ещё кто такой? – спросил Верзила.

– Проваливай, а то и тебе достанется! – добавил не названный.

– Я бы посоветовал вам уйти, иначе я за себя не отвечаю… – Дмитрий не дрогнул.

– Лис, разберись с ним! – крикнул Кирч.

Ранее не названный Лис достал изогнутый кинжал и направился к Дмитрию. Лис был достаточно ловок. Дмитрий отразил первый удар, второй, третий и тут решил ответить. Лёгкое лезвие со свистом прорезало воздух и легко вошло в плоть. Лис схватился за живот. Посмотрел вниз и упал.

– Что ты сделал с моим братом? – закричал Верзила.

– Давай вместе!

Два разбойника бросились на Дмитрия. Звон стали заполнил всё вокруг. Дмитрий отразил удар Верзилы, но получил кулаком в плечо от Кирча. Вовремя опомнившись, он откатился в сторону, и меч Верзилы попал в землю и на секунду застрял. Этого хватило, чтобы, уклонившись от удара Кирча, рубануть по коленям, из которых потоком хлынула кровь. Кирч упал. Он больше не был соперником и, если никто не найдет, то жильцом тоже. Дмитрий откинул от него меч и отразил удар Верзилы. Они остались один на один. Верзила был ловок, силён и проворен, но Дмитрий за годы войны встречал и не таких. Отразив очередной удар, он сделал сальто назад, в это же время схватив поясной нож и метнув его. Нож попал в горло Верзиле. Тот захрипел и упал.

– Что… Что нам теперь делать? – спросила Алиса в истерике.

– Бежать… Садись на белую лошадь – и за мной! – сказал Дмитрий, вытирая нож.

Они сели на лошадей и поскакали как можно дальше от Нована.

– Алиса, во что ты меня втянула?

– Не знаю… – ответила она, заливаясь слезами.


***


Кирч не чувствовал ног. Он лежал, глядя на небо. Перед глазами стояла картина из детства.

Его старший брат и отец пошли в поход против ведьм, а он остался дома с матерью. Он очень просился, но его не взяли, так как он был мал.

Тогда он отправился в Ведьмин лес один. Взрослые были далеко впереди. Лес горел, слышались взрывы… И тут на встречу ему выбежала женщина с маленьким ребёнком. Она остановилась, глаза были наполнены ужасом. Мгновение – и она побежала в сторону от него. Секунду они смотрели друг другу в глаза, но её взгляд преследовал его всю жизнь…

Прошло пару минут, когда к нему прибежала группа взрослых.

– Где ведьма?

– Где она?

– Ты её видел? – спрашивали они. Кричали, трясли его…

– Туда, – показал он не в ту сторону.

И они побежали. Все, кроме его отца и брата.

– Ты врёшь! Мы знаем, когда ты врёшь! Защитник ведьм! – сказал брат, и они с отцом побежали за ней.

Именно тогда он понял, что ему нет пути домой. Именно тогда начался его преступный путь….

А теперь он лежит, не чувствуя ног, в луже собственной крови. Он знает, что помощь не придёт. Он знает, что пришёл конец его истории…


Причал


Волны бились о пристань. Море было неспокойным, и корабли шатало. Канаты натягивались и звенели как струны, казалось, готовые порваться. Мерзкий косой дождь бил в лицо, ветер мешал дышать. Пьяные моряки находились в своих каютах, горланя песни, играя в карты и распивая вино. Из офицерских кают, словно мелодия расстроенного пианино, раздавались женские стоны разной тональности и правдоподобности. Был обычный, ничем не отличающийся от остальных вечер.

На причале показался тёмный силуэт. Он целенаправленно шёл к краю пристани. Сверкнула молния, на мгновение показав идущего. Это оказался мужчина, обросший и осунувшийся. Сложно было сказать, сколько ему лет. На нём был накинут серый плащ. Подойдя к краю причала, незнакомец остановился, достал из кармана бутылку рома и поднёс ко рту.

– Чтоб тебя! – пьяный расстроенный голос посетовал на отсутствие желаемого напитка.

Бутылка полетела в море.

– Прощай, мир! – крикнул он и занёс ногу.

– Подожди! Ты точно в этом уверен? – Сзади появился старик. – Я тебя слишком долго ждал, чтобы дать вот так умереть!

– Да кто ты такой? Что ты про меня знаешь?

– Поверь, я знаю намного больше, чем ты можешь себе представить. Отойди от края и давай поговорим.

– Дедуля, шёл бы ты домой и не лез в чужие дела. Я свои дела лучше всех знаю и лучше всех знаю, что мне с ними делать!

– Ну, если ты так уверен в своём выборе, тогда тебе не составит труда напоследок выслушать старика, – дед тяжело улыбнулся.

– Тебе что, поговорить не с кем?

– Может, есть с кем, а может, и нет. Сейчас я хочу поговорить именно с тобой!

– А я не хочу! У меня здесь дела!

– Знаю я твои дела! – старик повысил голос. – Хочешь сдохнуть, так и не отомстив, дело твоё!

– Прости, что ты сказал? – удивление, сомнение и боль воспоминания слились в одно. – Повтори…

– Я говорю, что причал скользкий от дождя, и упасть могу, не добравшись до выхода, а волны заглушают разговор, и беседа не очень-то получается. Предлагаю проводить меня до начала причала и поговорить, а там, если захочешь, вернёшься назад. Может, голову себе разобьёшь, поскользнувшись… Всё же лучше, чем захлебнуться!

– Дед, ты меня не зли! – ответил он, но старик уже двинулся, хромая и опираясь на трость. Но, несмотря на это, двигался достаточно быстро.

– Я тебя внимательно слушаю, – сказал первый, поравнявшись.

– Вечно вы, молодые, торопите события… Никогда не торопи время! Оно само придёт к тебе. И тогда не факт, что ты не пожалеешь о том, что упустил, выжидая его!

– Мы философствовать будем или по делу говорить? Если первое, предлагаю писать книги, пока ещё есть время…

– Время… Да ты хоть знаешь, что это такое? Ты хоть знаешь, чего стоит время? Ты ничего не знаешь! Ты предпочёл сдаться, а не бороться… Я предлагаю тебе шанс, твой последний шанс!

– Шанс на что?

– Шанс познать то, что не знают другие… Шанс внести вклад в судьбу мира… Шанс отомстить за то, что так тревожит…

– К чему эти загадки? Неужели нельзя сказать всё как есть?

– Хочешь как есть? Ну тогда слушай! Люди живут свою спокойную жизнь, сами создавая себе проблемы. Войны, смута, ругань, злость… Мы всё это создаём сами своими силами. Сеем зерно, каждый в своей голове, не обращая внимания, как оно даёт побег. Но в то же время существует нечто свыше, решающее более важные проблемы. Проблемы, от решения которых зависит судьба всего мира всех времён. Время, оно едино. Настоящее, прошлое и будущее происходит в одно время. Каждая последующая секунда является будущим, а каждая предыдущая – прошлым. Таким образом, проживая эту секунду, ты переходишь в будущее, оставляя настоящее прошлым, а будущее настоящим…

– И снова философия…

– Не перебивай меня! Для контроля хода времени был создан совет из двенадцати хранителей времени. Цифра двенадцать имеет очень большое значение в ходе времени. В году двенадцать месяцев, в часе пять по двенадцать минут, в минуте пять по двенадцать секунд, двенадцать знаков зодиака, цикл из двенадцати лет, проименованных животными… Но также значима и цифра один. У времени есть только один страж. Он подчиняется хранителям, но наделён особой силой… И тебе выпал шанс стать тем самым стражем времени, на смену мне…

– И почему же именно я?

– А разве это действительно так важно для человека, который только что хотел покончить жизнь самоубийством? Я думаю, что нет…

– Это, конечно, очень интересная история, но её правдоподобность вызывает у меня сомнения, да и не понимаю я, чем это связано с…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10