Вадим Фарг.

Ученик Теней



скачать книгу бесплатно

Глава 18

Следующее утро началось с криков и ударов в дверь.

– Открывай, ничтожество! – горланил кто-то по ту сторону. – Мы знаем, что вы тут!

«Нас нашли», – было первой мыслью, посетившей мою голову.

Я вскочил с кушетки, Лесла и Ка уже стояли на ногах, готовые броситься на обидчиков, если те вломятся в дом.

– Успокойтесь, ребятки, сейчас я разрешу все проблемы, – улыбка не сходила даже с сонного лица Скела.

Он открыл дверь, и внутрь тут же ворвалось пятеро учеников Школы Страха. Определил я это, по тому что среди них был зелёный Шакал и серый Бмгуна. Остальных троих я видел впервые, но они оказались людьми. Первый был высоким, вернее, длинным рыжим парнем в сером элегантном плаще с густыми бакенбардами, но без усов и бороды. Когда рыжий увидел напыщенного Ка, то на его лице сперва появилось удивление, а потом отвращение. Второй незнакомец был здоровый и накачанный, вот только его голова выглядела весьма карикатурно, гораздо меньше положенного, будто его нарисовал детский аниматор или обкуренный художник. Длинные волосатые руки, торчащие из закатанных рукавов клетчатой рубашки придавали ему вид мультяшного дровосека. Третьей оказалась невысокая пышная девушка с синеватым оттенком кожи. Из одежды на ней были только повязки, перетягивающие грудь и бёдра. И смотрелась бы она смехотворно, если б не очаровательная белозубая улыбка и милое личико.

– Воу, друзья мои, – хозяин дома вытянул вперёд руки, останавливая их. – Не будем столь напористы. Давайте всё решим…

– Скел, – проскрежетал здоровяк Бмгуна. – Не забывайся, ты знаешь, откуда мы.

– Это ты не забывайся, – Скел вновь выпрямился и выпятил грудь. Теперь он оказался практически лицом к лицу с серым гигантом. – Это моя Школа, и я в ней директор. Вы ворвались ко мне, и угрожаете моим гостям. Это неприемлемо даже для таких исключительных учеников, как вы. Так что будь любезен, – в глазах мужика блеснули молнии, и даже не расстоянии я почувствовал, какая сила исходит от него.

Зубы Бмгуны заскрежетали, но он сдержал себя, лишь сжал кулаки.

– Директор Скел, – эти слова явно дались ему с трудом. – Я вынужден просить вас о выдаче этих троих за нападение на учеников Школы Страха.

– И что, вы их казните прямо у меня во дворе?

– Если понадобится.

– Хм, – Скел задумался, почесал бороду и посмотрел на нас. – А в чём их, собственно, обвиняют?

– Нанесение тяжких травм одному и убийство второго ученика.

– О как, – кивнул тот. – То есть ты хочешь сказать, что вот этот хилый парнишка, девушка, не толще его и маленький рыжий мальчишка смогли покалечить и убить кого-то из Школы Страха? Серьёзно?

– Именно так, директор Скел. Вы сомневаетесь в моих словах?

– Нет, нисколько, – вскинул руки мужик. – Просто мне интересно, что послужило катализатором нападения? Я знаю эту троицу не первый день и уверен, что они не конченые психи. Либо так, либо они защищались.

– Это не имеет никакого отношения к делу, – лицо Бмгуны побагровело.

Удивительно, как такое вообще могло быть.

– Ещё как имеет. Вы просите меня их отдать, и я соглашусь на это, если вы предоставите вескую причину.

«Вот значит, как», – со злостью подумал я.

Сжав кулак, я ощутил приятную дрожь. Тело объяла лёгкость, как и тогда в лесу, я почувствовал прилив сил, а тонкая чёрная нить закружилась вокруг ладони, слегка пульсируя.

Это же заметил и Скел, бросив на меня короткий взгляд, а потом вновь обратился к пришедшим:

– Но эта причина должна быть очень веской.

– Они брошенные, этим всё сказано, – чуть ли не сплюнул Бмгуна.

– Вот как, – Скел вновь задумался. – Весомый аргумент, весомый, – бормотал он, расхаживая из стороны в сторону. – Но вот какая дилемма, эти трое замечательных объектов вашего пристального внимания изъявили желания стать учениками моей Школы.

«Что?» – хотел выкрикнуть я, но вовремя сдержался.

– Что? – это уже не вытерпел сам Бмгуна. – Что ты мелешь?

– Зерно мелю, – усмехнулся тот. – Но тебя это не должно касаться, – Скел повернулся к нам. – Так что, ребятишки, ещё хотите стать моими учениками?

Разве у нас есть выбор? Или к нему или к ним.

– Что для этого нужно? – тихо спросил я.

– Как что? – наигранно удивился мужик. – Моя Школа ничем от других не отличается. Просто киваешь, и соглашаешься на татуировку.

«Ого, так тут ещё и тату-салон где-то припрятан?»

– Не смей этого делать, Скел, – процедил сквозь зубы серый здоровяк. – Они наши. Ты ведь понимаешь, что спровоцируешь войну против Школы Страха, и тебе в ней не победить.

– Не удручай меня скучными речами, – отмахнулся тот, и взглянул на меня. – Просто согласись.

Но первой выпалила Лесла:

– Я согласна стать ученицей вашей Школы.

Малыш Ка кивнул и что-то показал на языке жестов, видимо, последовав примеру подруги.

– Я согласен стать вашим учеником, – повторил за ними и я.

В тот же миг Скел взмахнул рукой в нашу сторону. С его пальцев сорвалась чёрная дымка и стремительно понеслась к нам. Обвила за предплечья, зашипела. Боль пронзила руку, но через мгновение прошла. Взглянув на руку, я увидел три чёрных волнистых линии, похожие на потоки ветра, как изображают их художники.

– Что ж, добро пожаловать ко мне в Школу Хрени, – довольно произнёс Скел.

– Да как ты посмел, – Бмгуна всё же не сдержался и ринулся на мужика. Но тот легко ушёл от удара, сделав шаг в сторону. Схватил здоровяка за руку и вывернул её, повалив Бмгуну на дощатый пол.

– Нападение на директора Школы в его же здании, – тихо, но грозно сказал Скел. – Знаешь, что за это полагается?

Громила грозно рычал, но не отвечал. Тогда хозяин дома заломил ему руку ещё сильнее, и я готов был поклясться, что из маленьких глаз Бмгуны проступили слёзы.

– Знаю, – прохрипел он. – И приношу свои извинения.

– Они приняты, – добродушно ответил Скел, отпуская того из захвата.

Громила выпрямился.

– Они всё равно понесут наказание, – прохрипел он. – Нападение было совершено ещё тогда, когда они числились брошенными.

– Согласен, понесут, – не стал отпираться Скел. – Вот только судить их будут теперь, как учеников, а не как скот. И ответственность за них несу я. Тебе всё понятно? – он грозно приблизился к Бмгуне, отчего тот попятился.

– Да, директор Скел, – кивнул тот, и в голосе его промелькнул страх.

– А теперь выметайтесь из моей Школы.

Пятёрка тут же ретировалась, но напоследок я заметил любопытный взгляд синекожей красотки. Следом за ними вышли и мы.

– Благодарю вас, – повернулся я к мужику. – Вы спасли нас. А меня ещё раз.

– Рано благодаришь, молодой ученик, – Скел обнял нас за плечи и развернул к входу в Школу. – Вы даже не представляете, куда вы попали.

Только тогда мы заметили, что слово «Хрени» медленно расплывается на вывеске, и вместо него появляются новые буквы. Через пару секунд я прочёл настоящее название –


«Школа Теней».

Глава 19

– Не может быть, – прошептала Лесла. – Школа Теней?

– Именно, мои дорогие, – Скел был доволен произведённым эффектом.

– Та самая? – снова заворожённо пробормотала девушка, не отрывая взгляда от вывески.

– Ну, почти, – бородач пожал плечами. – Здесь филиал, а где сама Школа, я пока что вам не скажу. Сами потом увидите, – и заново пригласил нас в дом.

Я ожидал, что когда мы снова войдём, то вся обстановка изменится. Морок падёт, как снаружи, так и внутри. Но нет, ничего не изменилось. Те же пошарпанные стены, та же потрескавшаяся мебель.

– Что? Ожидал попасть в священный храм? – усмехнулся Скел, видя моё замешательство. – Остынь, парень. Как только я сочту вас достойными, вы попадёте в Школу и начнёте своё обучение. А сейчас вы, можно сказать, подготовительный класс. Сами же понимаете, учениками Теней стать не так-то просто – и, посмотрев на меня, покачал головой. – А, ну да, ты же новенький в этом мире. Лесла, дорогая, не могла бы ты просветить нашего земного друга о моей Школе?

– Вашей? – в голосе девушки отчётливо послышалось восхищение.

– Да, я директор, – кивнул тот. – И пока я утрясу кое-какие дела с новичками, – обвёл он рукой нас троих, – ты расскажешь Никите всё, что знаешь. А судя по твоему виду, знаешь ты немало. Надеюсь, не просто слухи.

– Вы уходите? – спросил я. – А если те, – мотнул головой в сторону двери, – снова вернутся?

– Вряд ли они пожалуют так быстро. Теперь вы официальные ученики. И даже не обращая внимания на статус Школы Хрени, к вам так просто не подступиться. Если что и произойдёт, то виновные понесут наказание по всей строгости. И поверь, строгости будет предостаточно. В городе с этим… – на мгновение он задумался, подбирая слова, – строго.

Вслед за этим Скел направился в кладовку. Послышался шум отодвигаемого засова, грохот, а потом всё стихло. Но когда я зашёл следом за ним, то никого не застал.

– Кажется, вход в настоящую Школу находится где-то здесь, – пробормотал я, и обернулся к товарищам.

Лесла и Ка сидели за столом. И если у девушки взгляд так и горел от возбуждения, то малыш Ка умело контролировал свои эмоции. Вот только постоянно перебирал пальцами, что и выдало его волнение.

– Ну, хорошо, – я присел напротив. – Давай, рассказывай.

* * *

Не верить в сказанное я не мог, это попросту было бы глупо, ведь я попал в магический мир. Но всё же то, что рассказала Лесла оказалось поразительным.

Если изначально мы хотели попасть в Школу Страха, так как она являлась одной из самых сильных, то Школа Теней вообще представлялась мифической. Никто и никогда не видел её здания, никто в ней не учился, но всё равно ходили упорные слухи, что такая Школа существует и что учатся там самые одарённые представители своих видов. Попасть в неё казалось практически невозможным, если только само Мироздание не направит тебя прямиком к её, так сказать, филиалам, одним из которых как раз и являлась Школа Хрени, в которой мы находились. Только если кто-то из представителей данного учебного заведения заметит тебя, появлялся крошечный шанс стать одним из редких учеников.

И он выпал на нашу долю, что само по себе обескураживало.

– И чем же эта Школа отличается от остальных? Почему туда берут только самых одарённых? – спросил я.

– Сила, что даруется в этой Школе способна уничтожить многих приспешников Тьмы. Ученики Школы Теней являются чуть ли не эталоном Защитников, – воодушевлённо рассказывала Лесла. – Тех, кто закончил обучение и стал полноценным охотником на нечисть, называют Тенями. Они способны творить такое, что уму непостижимо…

– Подожди, а тень разве не является частью Мрака? – удивился я. – Если так, то получается, что в этой школе учат тёмной магии.

– Нет, – покачала головой девушка. – Ну, не совсем так. Среди людей бродит легенда, если хочешь…

– Конечно.

– Тени не просто сильные маги и защитники миров. Их корни лежат в Тёмной Вселенной, откуда появляются монстры. Прародителем всех Теней был безымянный бог Тьмы, который не служил Злу. Он просто был Тьмой, но увидев однажды Свет, сошёл с ума и захотел стать таким же. Увы, исправить изначальное создание Абсолюта невозможно. Тогда бог начал сражаться против злых богов Тьмы, но его, конечно же, сломили и, в наказание, выбросили в Центральный мир. Умирая, он даровал свои Силы людям, чтобы те сражались с Тьмой.

– Ого, – только и мог вымолвить я. – Красивая история. Но насколько она правдива, если многие считают эту Школу мифической?

– Кто его знает, – неоднозначно пожала плечами моя собеседница. – Но, как видишь, мы попали именно туда, куда я даже не мечтала, – в её глазах снова заплясали чёртики возбуждения и восхищения.

Однако меня не переставал грызть скепсис. Как-то всё слишком просто получается. Хотя, с другой стороны, как только я попал в Центральный мир, всё словно с горы понеслось. Неприятности следовали за мной неотступно, одна хуже другой. Так что рано или поздно у меня на пути должна была появиться и белая полоса.

– Только не говори, что ты не веришь, – на лице девушки появилось недовольство. – Это тот самый шанс, о котором я мечтала всю жизнь.

– Это радует, – улыбнулся я. – Но давай притормозим коней? Дождёмся Скела, а после всё с ним обсудим. Может, он просто нас разводит.

– Серьёзно? А как же знаки?

Она указала на тату, которое полностью закрыло метку брошенной.

– Ты уверена, что это знак Школы Теней?

– Нет, но…

Договорить ей не дали. Дверь слетела с петель и с грохотом врезалась в противоположную стену.

– СКЕЛ!

В проёме показался здоровенный минотавр.

Глава 20

– Простите, милейший, но его здесь нет, – дружелюбно сказал я, встав из-за стола.

«Хера се я дерзкий», – промелькнула шальная мысль. Не ожидал я от себя такого прилива смелости. Видимо, пора перестать бояться. Либо я, либо меня.

– Ты ещё кто? – прорычала бычья морда.

– Это он, Ибо, – из-за могучей спины показалась до боли знакомая зелёная морда.

– Вот ш-ш-шакал, – прошипел я от злости. – Не зря тебе и имя такое дали.

– Ты ответишь за моего брата! – закричал он, тыча в меня пальцем.

– А чего сам не дерёшься?! – гневно выкрикнула Лесла, встав рядом со мной. – Или кишка тонка? А может, братик рассказал, на что способен Ник?

Гоблин притих. Видимо, она попала в точку. Однорукий брат поведал ему, каким образом он потерял конечность. Но, судя по тупому выражению морды минотавра, делиться этой информацией Шакал не собирался.

– Ибо, ты помнишь, о чём мы договаривались? – наигранно спокойно произнёс гоблин. – Баш на баш.

– Помню, – прорычал тот. – Значит, этих троих? Скела не будет?

Зелёный хмырь только пожал плечами.

– Ну и хорошо, – усмехнулся бык и снова повернулся к нам. – Что ж, детишки, поиграем?

В следующий миг он ринулся на нас, опустив голову и выставив вперёд рога. Мы бросились в стороны, а когда я вскочил на ноги, то на мою голову обрушился сокрушительный удар. Из глаз посыпались искры, и всё вокруг поплыло. Уже падая на пол, я получил второй удар, на этот раз в грудь. Хруст костей возвестил о том, что несколько рёбер всё же не выдержало. Из меня выбили весь воздух, дышать оказалось нечем. Боль пронзила грудь, будто в меня вогнали сразу несколько копий.

«Вот она, твоя дерзость», – запоздалая мысль пришла в голову за миг до того, как я влетел в стену.

Новый приступ боли, на этот раз в спине. Тьма постепенно поглощала меня, а сознание покидало.

* * *

Снова белое ничто, и снова я посреди этой пустоты один. Но вот где-то неподалёку заструилась лёгкая тёмная дымка, с каждым мигом становясь всё больше и больше. Дымок тянулся в мою сторону, кружил вокруг, оплетал мои ноги, словно был живым существом.

– Что? Так просто сдашься?

От неожиданности я дрогнул. Дымка поднялась до уровня лица, и теперь среди этой Тьмы появились алые глаза.

– Ты был выбран в лучшую школу. Но достоин ли?

– Не знаю, – покачал я головой. – Мне вообще этого не нужно. Я хочу вернуться домой.

– Уверен в этом? – теперь среди клубов чёрного дыма появилась клыкастая пасть. Нечто довольно скалилось и крутилось вокруг меня, словно змей-искуситель.

– Полностью. Там меня ждёт отец и друзья.

– Друзья… – даже голос напоминал шипение. – Их у тебя практически нет. Не обманывай меня, ведь я знаю всё, что находится у тебя в голове.

– Откуда? – я повернулся на звук голоса, но дьявольского лица там больше не было. Однако стоило мне повернуть голову обратно, как красные глаза уставились точно на меня.

– Неважно, Никита. Всё тайное рано или поздно становится явным. Потерпи, и всё воздастся. Но не сдавайся, – дымка полетела обратно, постепенно растворяясь. – Не сдавайся так просто.

* * *

– Ник?!

Крик Леслы словно прорезал мне голову.

Открыв глаза, я увидел, что минотавр больше мной не интересуется, и направляется к девушке. Боли в груди и спине больше не чувствовалась, наоборот, я ощущал прилив сил. Такое же чувство было в тот раз, когда я расправился с первой бандой Страха.

– Эй, – позвал я минотавра, поднявшись на ноги. – Мы ещё не закончили.

Бычья голова медленно повернулась в мою сторону.

– Ты бы лучше лежал, парнишка, – процедил тот и развернулся полностью.

Сжав кулаки, я почувствовал, как по телу пробегает приятная дрожь.

«Сила вернулась», – эта мысль согрела мне душу.

И тут противник снова ринулся на меня. За долю секунды он преодолел несколько метров, разделявших нас, но я успел отступить в сторону. Минотавр тут же остановился и, размахнувшись, ударил рукой.

«Так ты меня и выбил в прошлый раз».

Но теперь я успевал за его движениями. Кулак просвистел над моей головой, я поднырнул под руку, и тут же отпрыгнул назад, так как туда, где я стоял, врезался второй огромный кулак. Минотавр проломил деревянные доски, но его это не остановило, и он снова пошёл в атаку. Глаза налились кровью, ноздри раздувались от гнева, изо рта брызгала слюна.

– Ну ты и мерзкий, – усмехнулся я, и снова поймал себя на мысли, что слишком спокоен и дерзок.

Громадные руки свистели вокруг меня, и мне с трудом приходилось от них уворачиваться. Но всё же у меня это получалось, что ещё сильнее разжигало злобу у противника. Он наращивал темп, крутился, как юла, расставив руки в стороны, и один неверный шаг мог превратить меня в человеческую отбивную.

Но внезапно позади что-то мягкое ударило мне по ногам. Не удержав равновесие, я рухнул на спину и заметил, как из-под меня выскочил мерзкий гоблин с ехидной улыбкой на гадкой роже.

– Гнида, – прошипел я от злости.

Но отвлекаться на него мне не позволили. Минотавр напомнил о себе, когда навис надо мною и схватил за ворот рубашки.

– Сдохни! – в бешенстве заорал тот и замахнулся свободной рукой.

Я же, сам не ожидая этого от себя, инстинктивно призвал чёрные когти. Они тут же материализовались, превратив мою правую руку в орудие смерти. Я ударил по руке, державшей меня, и когти легко вошли в плоть противника. Тот заревел и отшатнулся назад, а я, тем временем, вскочил на ноги и, крутанувшись на месте, ударил того по морде. Минотавра спасло лишь то, что он оказался на достаточном расстоянии, и мои когти достали его лишь самыми кончиками, но даже это оставило глубокие порезы на его роже.

Кровь заливала пол и стулья. Из бычьей груди раздавался вой боли. Минотавр отступал, понимая, что встретился с достойным отпором. Я обернулся, но гоблина и след простыл.

– Трусливая крыса, – процедил я сквозь зубы и двинулся к раненому врагу. – Пара царапин и ты сдался? – издевательски воскликнул я.

Тот на мгновение умолк и испуганно посмотрел на меня.

– Прошу, – огромный антропоморфный бык рухнул предо мной на колени. – Не убивай.

– Интересно почему? – я медленно приближался, смакуя чувство превосходства над более крупным противником. – Ты же хотел меня убить. Почему я не могу отплатить той же монетой? Кто меня остановит?

– Я, – раздался грозный голос.

Глава 21

Обернувшись, я увидел Скела с пылающими от гнева глазами.

– Что вы тут натворили? – пророкотал он. – Меня не было всего несколько минут.

– Оу, – я отступил назад. – Простите, Учитель, – поклонился я, надеясь, что поступаю, как и заведено в этом мире. – Мы не хотели разнести всё вдребезги, просто защищались.

– Это я вижу, – усмехнулся он, и в этой усмешке я услышал одобрение.

Когтистая тёмная лапа исчезла сразу же, как появился Скел, хотя мне показалось, что он успел её заметить.

– Кто такой? – он двинулся в сторону всё ещё стоящего на коленях минотавра. – Откуда и зачем?

– Я из Школы Страха, – забормотал он. Видимо, после нашего поединка, спеси в нём поубавилось. – Шакал и Бмгуна сказали, что эти трое покалечили его брата и убили одного из шайки Стары.

– Даже если это и так, кто тебе позволил врываться в чужую Школу и громить всё подряд, да ещё бить моих учеников на их же территории?

Минотавр испуганно смотрел на приближающегося директора. Видимо только сейчас до него дошло, каких дел он наворотил. Возможно, здесь это запрещалось законом, и судя по всему, за это очень и очень сильно наказывали.

– Прости… те, директор Скел, – выдавил из себя быкоголовый. – Уверяю вас, это больше не повторится. Я готов понести наказание за причинённый ущерб…

Но договорить он не успел, так как бородач схватил его за шею и легко приподнял над полом, отчего глаза на лоб полезли не только у минотавра, но и у нас. Никто не ожидал подобной силы в вечно подвыпившем весёлом мужичке.

– Конечно, не повторится, – приторно-ласково произнёс Скел. – А знаешь почему?

Минотавр покачал головой.

– В одном из миров, не самом лучшем, существует поговорка: «Нет тела – нет дела». Понимаешь, о чём я?

Бычьи зрачки расширились от ужаса, но минотавр боялся даже пошевелиться.

И тут Скел отпустил трясущегося от страха ученика и громко рассмеялся.

– О, боги, – сквозь смех выдавил он, утирая слезу с ресниц. – Видел бы ты свою морду. Что-то хреновенько вас в Школе Страха учат не бояться, – а потом, враз успокоившись, продолжил:

– Давай так, Ибо. Я и мои ученики никому об этом не говорим. Вы же, в свою очередь, и я говорю обо всех учениках Страха, не трогаете нас. И живём мы в мире и гармонии, – последние слова он произнёс, улыбаясь и обнимая минотавра за могучие плечи, выпроваживая его наружу. – Думаю, мы договорились?

Бычья голова натужно закивала, а через секунду мой недавний противник испарился. Только копыта сверкали, удаляясь от нашей Школы.

– Что ж, с ними всё решили, – Скел потёр ладоши, а потом обернулся к нам и грозно посмотрел:

– Что же касается вас…

Он пристально смотрел в мои глаза, но я не отводил взгляд. Сегодня ко мне пришло осознание, что всё это не сон, что я действительно в ином, враждебном, мире. И мне никто не поможет, никто не прикроет, если я сам дам себе слабину.

– Молодцы, – добродушная улыбка расцвела на лице нашего Учителя. – Вы справились.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

сообщить о нарушении