Вадим Фарг.

Ученик Теней



скачать книгу бесплатно

Мы подобрались ещё на десяток метров, и теперь я заметил огни на высоких городских стенах. Где-то вдалеке мелькали тени, раздавались крики и ругань, иногда звучал громогласный смех. В общем, всё как я читал в книжках про попаданцев в фэнтези.

«Канон, канонище», – мысленно усмехнулся я.

– Придётся искать ночлег, – прокомментировала Лесла, поднявшись и двинувшись назад.

– Эй, погодь, – подскочил я, схватив её за руку. – Почему нельзя в город? Сейчас же темно, всё равно никто не узнает.

Вместо слов, девушка оголила плечо, которое и так было прикрыто лишь небольшим лоскутом.

– Видишь эти три точки? – указала она на руку.

– Смутно, – прищурился я. В ночи сложно было что-то разобрать.

И тут под нами вспыхнул тусклый красный огонёк. От испуга я отскочил назад, но это оказался всего лишь Ка, державший на ладони небольшую яркую сферу.

– Вот она какая, магия, – прошептал я, совершенно забыв о том, что творил сам, несколько часов назад.

Подняв взгляд, я увидел на плече девушки три чёрные точки, образующие треугольник. На фоне её бледной кожи, они выделялись особенно ярко.

– Это метка брошенных. У Ка такая же. Врата в город магические, через них просто так не пройти.

– То есть они считывают информацию о пришлых? – удивился я, подумав о микрочипах в своём мире.

– Наверное, да, – кивнула Лесла. – Поэтому стоит нам туда сунуться, как стража тут же узнает о новых «гостях» и нас поймают. Днём же всё проще. Они не будут ловить каждого встречного.

– М-да, – я почесал макушку. – Но что нам теперь делать?

– Я всё организую, – улыбнулась она, отчего на душе стало как-то тепло.

Глава 11

Ночь вступила в свои законные права, а небо озарилось светом мириадов звёзд. Мы разместились на ветвях высокого дерева, дабы никто из живности не смог добраться до нас.

Я лежал на толстой ветви, запрокинув руку за голову, и погрузившись в размышления. Сна не было ни в одном глазу.

«Центральный мир, как я вообще сюда угодил? Почему я?»

Ответов, конечно же, не оказалось. А вот вопросов становилось всё больше.

«Разные касты, брошенные, Школы магии. И кем буду я? Что мне предназначило Мироздание? Чего оно добивается? Правильно ли то, что я связался с брошенными? Теперь меня будут считать одним из их касты?»

За подобную мысль стало немного стыдно. С другой стороны, это вполне логичное рассуждение. Если я нахожусь с ними, значит меня будут воспринимать таким же. Нормально ли это? Из реального мира, где я был неудачником, перенестись в магический, оказавшись в шкуре такого же лузера, а может и хуже. Не о таком я мечтал.

– Не можешь уснуть? – ко мне спустилась Лесла.

Она так ничего и не сделала со своей одеждой, оставаясь наполовину обнажённой. Я удивлялся – неужели даже ночная прохлада её не смущает? Не говоря уже о моём похотливом взгляде.

– Никак, – пробормотал я, присаживаясь к стволу дерева.

– И я вот тоже. Волнуюсь, завтра важный день.

– Это какой ещё? – вскинул брови.

– Мы пойдём к Школе Страха, – ответила она, и в её голосе послышались нотки отчаяния. – Вряд ли нас туда возьмут, но попытаться стоит.

Хотя бы в прислугу.

– В смысле? – ещё больше удивился я. – Неужто я ошибался в тебе?

– Не поняла, – девушка подняла голову и вопросительно посмотрела на меня, но даже в ночной тьме я заметил, что взгляд этот полон благодарности.

– Мы мало знакомы. Я вообще не знаком с этим миром. Но за сегодняшний день я понял, что ты непростая девушка. Бойкая, самодостаточная, – на мгновение я замолчал, наблюдая, как меняется выражение её лица – с печального на уверенное. – А тут на тебе, в прислуги. Совсем себя не уважаешь?

– Спасибо тебе, конечно, – кивнула она. – Но когда ты успел понять меня? И дня не прошло, как мы встретились.

– Ну, – я замялся. – По общению, наверное. Называй это чуйкой.

Та одобрительно кивнула и обхватила колени.

– Надеюсь, эта чуйка окажется верной, – прошептала она. – Ведь наши родители не из бедных. А вот мы…

– Вы?

– Я и Ка, – подняла она на меня свой взор. – Мы из знатных родов. Родители отправили нас в Школы, которые они закончили сами. Думаю, ты понимаешь, что престиж семьи – это самое важное, а дети, их интересы и жизни отходят на второй план. Мы просто инструменты для поднятия социального статуса родителей, – закончила она и снова уткнулась в колени.

– М-да, нехорошо это как-то, – пробормотал я после непродолжительной паузы. – Получается, вас отправили в Школы, из которых потом выгнали?

– Как-то так, – тихо ответила Лесла. – Прости, тяжело об этом говорить.

На её глазах блеснули слезинки, и я заткнулся, мысленно ругая себя за бестактность.

Но помощь пришла оттуда, откуда её не ждали.

Тяжёлый удар сотряс дерево, и мы лишь чудом удержались на насиженных местах.

– Что такое? – ухватившись за ветки, я свесился вниз.

Там, у корневища, бегал по кругу здоровый дикий кабан, злобно рыча и взрыхляя копытами землю. Иногда он останавливался и, взяв небольшой разгон, бил мордой в ствол. Кровь из разбитого носа орошала листву и траву, но зверя это нисколько не беспокоило. Наоборот, казалось, что чем больнее он себе делает, тем злее становится.

– Охренеть, – только и смог выдавить я.

– Нет, нет, нет, – запричитала Лесла. – Только этого нам не хватало.

– Успокойся, пока мы наверху, а он внизу, то ничего…

Но договорить я не успел, так как с дерева внезапно рухнула какая-то тень.

– Ка! – испуганно воскликнула девушка.

«Вот блин!»

Опережая свои мысли, я спрыгнул вниз, прямо на кабана, надеясь застать того врасплох. И это получилось. Я приземлился на шею зверя, вот только не рассчитал его габариты. Тот оказался намного крупнее, чем это представлялось сверху. Ухватившись за волосатые уши, я потянул их на себя, уводя зверя в сторону от упавшего паренька. Кабан завизжал, встав на задние лапы и, крутанувшись на месте, ринулся вперёд. Вот только прямо на пути у него оказалось то самое дерево, на стволе которого ещё не успела засохнуть тёмная кровь.

«Ты дебил», – пронеслась мысль в моей голове, а затем зверь врезался в преграду.

Конечно же я не удержался и влетел в тот же ствол. В голове послышался звон, во рту появился характерный металлический привкус. Кабан отступил назад на пару метров. И теперь смотрел на меня с гневом в маленьких глазах.

– Друг, – я медленно поднял руки, – давай мы успокоимся и…

Конечно же, тупое животное не понимало человеческую речь. Он ринулся на меня, пригнув голову. Мне даже показалось, что его здоровенные клыки, выпирающие из челюсти, блеснули в свете луны.

И тут, как и в прошлый раз, в голове резко прояснилось. Лёгкая эйфория охватила тело. По правой руке пробежала приятная дрожь и, посмотрев на неё, я увидел клубившуюся Тьму, образующую большую когтистую лапу.

И когда дикий зверь уже оказался практически возле меня, я ударил раскрытой ладонью ему в голову. В ту же секунду тяжёлый удар в грудь вдавил меня в ствол дерева. Боль заполнила разум, который уже через пару секунд покинул меня.

Глава 12

Вокруг клубилась Тьма. Да, та самая Тьма, имя которой пишут с большой буквы. И она на самом деле клубилась. Не знаю, как это возможно в полнейшем мраке, но я был в этом уверен. Само пространство этого мира казалось тягучим и липким, словно дёготь, а я угодил в него, словно муха в паутину.

Внезапно Тьму разрезал яркий луч Света. Он полоснул, словно самурайская катана, разрезая этот мир пополам. В ту же секунду Свет стремительно ринулся в разные стороны, отбирая у Тьмы её владения, пока полностью её не искоренил.

Теперь я находился в полностью белом пространстве. Ни пола, ни стен, ни потолка. Только молочно-белый мир.

Я осмотрел себя и обомлел. На мне оказался такого же цвета комбинезон, натянутый даже на кисти рук. Прикоснулся к лицу – нет, ткань облегала только шею, оставив голову свободной.

– А вот и ты. Добро пожаловать в Мир Теней.

Спокойный голос прозвучал, как гром среди ясного неба. Я подпрыгнул на месте и резко обернулся.

Передо мной парило высокое чёрное существо. Оно напоминало кляксу, размером больше человеческого роста. Тёмная дымка клубилась вокруг него.

– Кто ты? – спросил я первое, что пришло на ум.

– Сейчас это не столь важно, – существо развело руками, которые появились прямиком из тела. – Главное, кто ты, – ткнуло оно пальцем мне в грудь.

На месте соприкосновения появилась маленькая чёрная точка, которая начала стремительно разрастаться.

– Что за чёрт?! – в испуге я отскочил назад, пытаясь сбросить эту растущую кляксу, но все мои усилия оказались тщетны.

– Успокойся, – послышался голос парящего существа, и в этом голосе я услышал усмешку. – Все через это проходят, но дальше… – на мгновение оно замолчало. – Главное, поверь в себя.

С этими словами создание размахнулось внезапно увеличившейся рукой и ударило меня по лицу.

* * *

– Арр, – прорычал я от боли, открывая глаза.

– Наконец-то, – Лесла радостно прижалась ко мне, и её… ну, вы знаете, прижались к моему телу. – Я уже испугалась, что…

Девушка не закончила, и только крепче сжала меня.

Мы находились всё на том же месте, всё в том же лесу. Луна слабо освещала деревья, и тьма не покидала нас. Огромная туша кабана лежала неподалёку, но я всё равно не мог рассмотреть, что с ним случилось.

– Он мёртв? – указал я на зверя.

– Да, – ответила Лесла, отпустив меня из тёплых объятий. – Ты не помнишь? Ты же ему полбашки снёс.

– Я? – наверное она бы засмеялась, если б разглядела моё лицо при дневном свете.

– Ну а кто ж ещё? Он налетел на тебя, а ты его повалил одним ударом. Как ты это сделал?

– Я… – мысли запутались, так как ответа я не знал.

– А впрочем, не важно, – отмахнулась та. – Потом расскажешь. Сейчас главное – тебя залатать.

И только после этих слов я почувствовал, как жутко болит правый бок. Каждый вдох и выдох давались с трудом. Посмотрев на руки, которые сжимали бок, я увидел тёмную кровь.

«Либо слишком темно, либо зацепило печень».

– Когда кабан напал на Ка, а ты спрыгнул на зверя, я испугалась, – девушка замялась. – Не знаю, что со мной происходит. Но тебе я готова рассказать о страхах.

– Раньше ты так не делала? – скривился я от очередного приступа боли.

– Нет, – покачала головой та. – Я старалась не опускать нос и зачастую из-за этого меня называли выскочкой. Всегда любила драться, мальчишки-ровесники даже побаивались меня. Но когда нас схватили те ублюдки… я по-настоящему испугалась.

– Да, я слышал, – улыбнулся я и попытался присесть, но боль пронзила тело, словно огненная спица.

– Тише, тише, не двигайся, – запричитала Лесла. – Подожди Ка, он уже скоро. Ты даже не представляешь, какой он мастер врачевания.

– Прям-таки мастер? Чего ж его из Школы выгнали? Он мог там пригодиться.

– Ну, там своя история, – девушка пожала плечами. – Он совсем не говорит, ни с кем, даже со мной. Мы повстречались в одной из деревушек. Тогда у нас ещё были хоть какие-то деньги. Написав, что хотел, он поведал свою историю, которая очень схожа с моей. Вот мы и отправились вместе в Школу Страха.

В этот момент в стороне послышался треск веток, а через секунду появился малыш Ка. Он что-то нёс в руках, и от этого чего-то смердело за десяток метров.

– Только не говори мне, что хочешь… А! Больно!

Парнишка, не дожидаясь конца вопроса, присел рядом и, не раздумывая, прилепил то, что нёс, к моей ране. Боль прошила бок, словно к нему приложили раскалённую арматуру. В какой-то момент я даже почувствовал запах палёного мяса.

А потом всё прошло. Боль исчезла, будто её и не было, даже мелких спазмов не осталось. Правда вонь от этого «чудо-средства» никуда не делась, и меня начало слегка подташнивать.

– Ты, блин, хоть предупреждай, когда так делаешь, – огрызнулся я, но Ка и ухом не повёл. Просто встал и снова скрылся в зарослях.

– Лежи, не двигайся, – Лесла положила ладонь мне на грудь. – И не ругайся на него, он ведь просто хочет помочь.

– Знаю, просто это было неожиданно, – ответил я на улыбку девушки.

Внезапно та наклонилась ближе и наши губы оказались в паре миллиметров друг от друга. В этот момент всё вокруг затихло, казалось, даже насекомые перестали стрекотать. Я слышал, как бьётся кровь в моих венах, эхом отдаваясь в голове. Дыхание участилось.

И первым не выдержал я. Приподнявшись на локтях, проигнорировав новый приступ боли, я прильнул к пылким губам девушки. Их вкус оказался терпким и мятным, чего я совсем не ожидал. Руки так и тянулись к её телу, желая обнять Леслу, притянуть к себе и…

Хруст веток и тихий кашель возвестили о возвращении моего лекаря.

Глава 13

Утро застало нас в дороге. Мы выбрались из леса и направились к городским воротам, смешавшись с толпой народа, ведущего свои нагруженные телеги.

– С сегодняшнего дня начинается «Продажная неделя», – говорила мне Лесла. – В городе будет полно торговцев со всех концов провинции.

Мы протиснулись в середину толпы. Не знаю, каким образом, но Лесла всё-таки смогла заштопать свою порванную одежду, благодаря чему мы избавились от лишнего внимания. Хотя вид её прелестей до сих пор не покидал мою голову.

– Эй, смотри куда прёшь! – резкий крик справа заставил меня встрепенуться.

Посмотрев на кричащего, я в испуге отпрыгнул. На меня смотрели два больших рыбьих глаза, находящиеся на такой же рыбьей морде. Передо мной верхом на верблюде ехал огромный окунь в красном халате. Яростно встопорщенный гребень подчёркивал его недовольство.

– Чего вылупился? – снова огрызнулся он. – Используй глаза по назначению, иначе я их сожру!

Вынужден признать, эта угроза произвела на меня должное впечатление, и я уставился вперёд, замедлив шаг, надеясь, что нахальная рожа уберётся прочь. К счастью, именно это и произошло.

– Ты с ума сошёл? – шикнула на меня Лесла, одёрнув за рукав. – Злить сквагеров себе дороже.

– Да откуда я знал, кто это вообще? Я ж ни хера об этом вашем Центральном мире не знаю, – шёпотом возмутился я.

– Просто иди рядом и делай то же, что я, – девушка потянула меня к себе. – И помни, твоего имени никто не должен знать. Теперь ты просто Ник.

Да, пока мы выбирались из леса, я поведал своим спутникам о том мире, где я жил. Однако ни имя, ни то, что я землянин, им не понравилось.

– Здесь ваших не особо любят. Многие с Земли показали себя… – Лесла замялась, – не с лучшей стороны.

– Это как ещё?

– Наглые, беспринципные, эгоистичные.

– Серьёзно? – искренне удивился я. – Да тебя хотели изнасиловать прямо посреди дороги… – и тут же осёкся, поняв, что сболтнул лишнего. – Прости, я просто хотел сказать, что местные ведут себя не лучше.

– Здесь нет местных.

– То есть как?

– Ну, вот так, – девушка развела руками. – Центральный мир никогда не имел своего народа или вида, понимай, как хочешь. Здесь все из разных миров. Даже если родился тут, всё равно твои предки когда-то прибыли сюда через один из множества порталов.

Вот так я и узнал новые подробности места, в которое случайно попал. Не этого я желал на свой день рождения.

Нескончаемые караваны, казалось, шли со всего мира в один-единственный город. Тот, куда направлялись и мы – Мадвид. И, признаться честно, это несколько пугало. Да что греха таить, это действительно нагоняло жути. Новый мир, населённый всяческими монстрами, которые готовы сожрать твои глаза за один лишь косой взгляд, магия и Тёмная Вселенная. Уф, в голове просто не укладывалось.

– Боишься? – наигранно бодро спросила Лесла.

– Я? Да было бы чего.

Та промолчала, лишь довольно улыбнулась. Конечно, она понимала мой страх, но показывать его другим я не собирался. Всё своё ношу с собой.

Городские ворота постепенно приближались. И чем ближе мы к ним подходили, тем больше я раскрывал глаза от удивления. Смотря на них из ночного леса, я и подумать не мог, что вблизи они такие огромные.

«Наверное, для великанов. Уверен, они тут есть».

Городской стражи становилось всё больше, они ходили вдоль нескончаемого потока торговцев, однако вглубь не пробирались. Видимо чего-то опасались, либо попросту брезговали, так как смердело тут отвратно.

– Не смотри им в глаза, – шепнула на ухо Лесла, когда мы поравнялись с парой стражников.

Легко сказать, да трудно сделать. Учитывая, что в красной форме ходили большеносые уроды. Не знаю, как называется этот вид гуманоидов, но видок у них был смехотворный и отталкивающий. Большие носы, лысые головы, на которых выпирали кожаные пластины, маленькие уши, больше напоминающие сморщенные стручки гороха. Вот как на таких не обращать внимания, когда ещё вчера ты видел такое только в фантастических фильмах и играх? Конечно же, я бросил пару косых взглядов, и это не ускользнуло от стражников.

– Эй, вы! – крикнул один из них, махнув нам рукой. – А ну, живо из толпы!

– Прекрасно, – зло прошипела Лесла и двинулась в сторону.

Я последовал за ней.

– Кто такие? – спросил стражник, когда мы встали рядом.

– Мы… – девушка не знала, что ответить.

Но в этот момент откуда не возьмись выскочил малыш Ка, схватил кошелёк с пояса стражника и снова юркнул в толпу продажников.

«Обалдеть, скоростной малый», – восхищённо подумал я, когда большая походная сумка, с которой Ка не расставался даже ночью, скрылась из глаз.

– Стой, сукин сын! – завопил стражник и бросился за ним. Но куда там, в такой гуще народа.

– Бежим, – Лесла потянула за руку, и я не стал сопротивляться.

Мы ринулись к воротам, пока на нас никто не обращал внимания. Проскочили и врезались в нечто крупное, преградившее нам дорогу.

– Снова ты! – надо мной взревел знакомый мерзкий голос. – Ну, теперь не уйдёшь.

Меня схватили за грудки и резко подняли над землёй. В лицо ударила вонь. Хотелось прикрыться руками, но из этого ничего не вышло. Два больших рыбьих глаза, налитых кровью, с ненавистью смотрели прямо в душу. Сквагер облизнул пухлые синие губы широким языком.

– Люблю ваш вкус, – прорычал он.

«Блин, блин, блин», – билась в голове одна единственная мысль. Хотелось снова призвать ту Силу, которая помогла мне на дороге и с кабаном, но я даже не знал, как это сделать.

– Любезнейший, – тяжёлая ладонь легла на плечо гигантской рыбины. – Они со мной.

Глава 14

Рыбья морда развернулось на все сто восемьдесят градусов. Позади антропоморфного существа стоял бородатый мужик средних лет и добродушно улыбался. От него несло перегаром, я ощутил это даже на расстоянии.

– Ты ещё кто? – прохрипел мой обидчик.

– Неважно, – продолжал улыбаться тот, глядя прямо в глаза. – Просто не хочу, чтобы весь честной народ в такое дивное утро увидел, как вы пожираете моего хорошего знакомого. Зрелище не самое приятное, к тому же это запрещено законом. Но вы и сами это прекрасно понимаете, не так ли?

После такой тирады железная хватка ослабла, и я рухнул на пятую точку.

– Уф, – вырвалось из груди.

А бородатый мужик всё так же продолжал стоять напротив рыбьеголового, держа руку на его плече. Во второй руке у него находилась початая бутылка с чем-то тёмно-красным.

– Вот и отлично, – улыбнулся мой «спаситель». – А теперь вам пора.

Рыбина только кивнула и пошла в сторону, как ни в чём не бывало.

– Ну, как ты? – бородач наклонился ко мне, обдав перегаром, и протянул руку. – Жив, цел?

– Да куда ж я денусь, – устало усмехнулся я. – Благодарю за помощь.

– Да, пустяки. Просто не люблю, когда эти сквагеры лезут к новоприбывшим.

– А откуда вы… – и только тогда я признал в нём того самого бомжа, что вытащил меня из канализации. – Так это вы?

– А, – беззаботно отмахнулся он, – не стоит ещё благодарностей.

– В смысле ещё? – разозлился я. – Вы бросили меня в неизвестном месте со сломанной челюстью! Иди в город! Не ваши слова? Я вообще без понятия что и как.

– Тихо, тихо, малыш, – тот замахал на меня руками и опасливо озирался по сторонам. – Тебе разве не сказала подруга, что землян тут не любят?

– Лесла гово… – я осёкся на полуслове, поняв, что девушки нигде нет.

– Кстати, а где она? – бородач снова посмотрел по сторонам. – Нехорошо как-то получилось.

– Чёрт, – вырвалось у меня. – Поможете мне?

Но когда я посмотрел на своего собеседника, того уже и след простыл. Он словно сквозь землю провалился.

– Да чтоб вас…

– Кого? – послышался голос позади.

Я обернулся и встретился взглядом с Леслой и Ка.

– Ты куда делась? – обозлился я.

– Нет, это ты куда подевался? – в тон мне ответила девушка. – Я же чётко сказала, делай то же, что и я. Так, ладно, – она схватила меня за руку и потянула вглубь толпы. – Нам лучше затеряться. Стражник получил своё обратно, но за воровство здесь всё равно накажут, если он не забудет.

* * *

Вот уже несколько часов мы бродили по городу в поисках Школы Страха. Многочисленные глашатаи наперебой предлагали различные услуги – от покупок дешёвых кувшинов до посещения саун с диковинными пришельцами из иных миров. Кто-то приглашал в магические Школы, но Лесла таких даже не слушала.

– Если в Школу приглашают на рынке, значит дела у них, мягко говоря, не очень. В сильные заведения берут только сильных, там проходит отбор.

– Может и в этих есть отбор? – я взял протянутую листовку и прочитал название. – Школа Кальмара? Серьёзно?

Лесла выхватила листовку и внимательно изучила её.

– Странно, – наконец выдавила она. – Одна из неплохих Школ. Выходит, что скатились.

– А может, ты слишком скептически к этому относишься? – спросил я.

– Сказал парень, который прибыл в Центральный мир вчера днём.

– Твоя правда, – кивнул я. – Но всё же…

– Ник, – прервала меня девушка, остановившись и посмотрев мне в глаза. – Просто поверь мне, я в этом мире родилась, я всё о нём знаю. К тому же мы решили, что идём в Школу Страха.

– Ладно, ладно, – я вскинул руки, будто сдавался. – Только давай оставим другие Школы, как план «Б»?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

сообщить о нарушении