Вадим Фарг.

Ученик Теней



скачать книгу бесплатно

– В безопасности, – прошептала девушка.

И только после этого я позволил тяжёлым векам сомкнуться.

* * *

– Нет, Ка, мы не бросим его.

Голос девушки доносился сквозь сон. Приоткрыв глаза, я увидел Леслу и Ка, сидевших неподалёку. Пещера, в которой мы оказались, освещалась сотнями мелких огоньков, прилипших к потолку, стенам и даже полу. Они были везде, что помогало неплохо ориентироваться. Но вот что это было?

– Тебе жаль? – внезапно воскликнула девушка, вскинув руки.

И тут же зажала рот, повернувшись в мою сторону.

– Ты давно проснулся?

– Только что, – не стал я врать. – В чём дело?

– Нам придётся переждать ночь здесь, – она подошла ко мне и протянула широкую ракушку.

– Уже ночь? – удивился я, приподнявшись на локтях. – Как ты это поняла?

– Светлячки, – развела руками Лесла. – Они начинают светиться только когда снаружи наступает тьма.

– Так это насекомые? – снова удивился я, взмахнув рукой и отогнав нескольких особо любопытных от своих ног. – Забавно.

– Вот, съешь, – девушка снова протянула раковину, в которой плескалось нечто мутное и склизкое.

– Что это?

– Неважно, – улыбнулась она. – Главное, что съедобно.

Только после этих слов я понял, что жутко хочу есть. Пересилив себя и зажмурившись, я взял ракушку и проглотил её содержимое. То ли голод оказался столь силён, то ли местные деликатесы были вполне сносными, но меня не вывернуло наизнанку. Более того, даже понравилось. Не так чтобы сильно, но всё же.

– Как давно я тут валяюсь?

– Без понятия, – пожала она плечами. – Но хорошо, что ты пришёл в себя. Скоро здесь могут объявиться бандиты.

– Ты в этом уверена? Если они нас ищут, то почему до сих пор не схватили, пока я спал?

– Они не знают об этой пещере. Пока не знают. Я замаскировала вход, но думаю, что вскоре разбойники найдут его.

– Почему бы им просто не проплыть под водой, как мы?

– Об этом тоже никто не знает.

– Кроме тебя? – усмехнулся я. – Это ведь ты схватила меня и притащила сюда? Уже бывала в этих краях?

– Нет, конечно, – Лесла улыбнулась. – Просто у моего народа сильно развита интуиция.

– Получается, ты спасла меня.

– Квиты. – она немного смутилась. – А ты спас нас дважды.

В этот момент подошёл Ка и хмуро посмотрел на меня.

– В чём дело, дружище? – улыбнулся ему я.

– Он считает, что надо бежать, пока разбойники не пришли.

– А ты так не думаешь?

– Во-первых, сейчас очень легко напороться на засаду, – серьёзно ответила она. – А во-вторых, ты ещё не пришёл в себя окончательно. То, что ты вытворял днём, попросту неимоверно. Однако это высосало из тебя все силы, и вряд ли у тебя сейчас получится поспевать за нами.

– А ты меня хочешь бросить? – посмотрел я на Ка.

Тот ничего не ответил, а лишь опустил голову. Но тут же резко задрал её и посмотрел сперва на меня, потом на девушку.

– Понимаю.

Надо спастись во что бы то ни стало, – кивнул я. – Всё верно, друг. Но ты не забывай, что я могу быть полезен.

Ка лишь пожал плечами, как бы говоря: «поживём – увидим» и отошёл к воде.

Глава 8

Час проходил за часом. Наверное. Я не мог понять сколько прошло времени, так как мы находились в тёмном и тихом подземелье, где раздавалось лишь сопение моих товарищей да звучала негромкая капе?ль. Мы договорились о дежурстве, но так как я уже выспался и был более или менее бодр, то вызвался дежурить первым, а там, может, вторым и третьим. Посмотрим.

Лесла сказала, что наложила на основной вход в пещеру, расположенный, кстати, не очень далеко, небольшое магическое заклинание. Однако она опасалась, что её магии не хватит надолго, и утром, скорее всего, заклинание утратит силу. Тогда-то она и ожидала непрошеных гостей.

«Сука», – мысленно смеялся я. Нет, мне было совсем не до смеха, просто улыбка вышла скорее вымученной. – «На мой День Рождения меня закинуло в невесть какой мир, населённый всевозможными тварями и монстрами, которые так и норовят тебя сожрать. Офигенный подарок, ничего не скажешь», – и в тот же миг мысли переместились на другую волну.

«Отец. Как он там? Наверное, ещё не вернулся с подработок. А если и вернулся, то думает, что я до сих пор развлекаюсь на те деньги», – вновь грустная усмешка. – «На них-то и в кафе посидеть нормально нельзя», – и тут же одёрнул себя: – «Ну, Никита, ты и свинья. Отец старался, вкалывал, а ты возмущаешься, что он дал мало денег?»

Разговор с самим собой давал хоть немного времени поразмыслить, отвлечься. Но стоило ли это делать?

Внезапно к моей шее прислонилось что-то тонкое и холодное.

«Лезвие», – первое, о чём я подумал в тот миг.

Однако противник медлил, выжидал. Я осторожно повернулся и увидел позади себя улыбающегося Ка, держащего в руке продолговатый камень.

– Ну ты и скотина, – прошипел я от обиды.

Тот лишь пожал плечами и присел рядом, однако от камня избавляться не спешил.

– Ты всегда молчишь? – спросил я у него.

Ка кивнул и уставился во тьму.

– И разговаривать не любишь?

Тот покачал головой.

– Наверное, не терпишь, когда задают много вопросов, зная, что ты всё равно не ответишь?

Паренёк пристально посмотрел на меня.

– Просто хочу хоть немного развеяться, – пожал я плечами. – Сам понимаешь, я тут впервые и всё в новинку. Что ещё делать?

Тот кивнул в сторону, намекая, чтобы я ложился спать.

– И ты выстоишь? Честно признаться, нет никакого желания опять погружаться в царство Морфея.

Ка вопросительно вскинул брови.

– Не обращай внимания, – отмахнулся я. – В нашем мире есть такая поговорка.

После чего повисла мёртвая тишина.

Прислонившись к прохладной стене, что вызвала недовольство улетевших светлячков, я прикрыл веки. Спать не хотелось, а вот поразмыслить – самое то. Однако уже через пару минут моих бредовых раздумий об этом мире и вообще обо всём белом свете, меня всё же сморило.

* * *

Проснулся я от шороха. Открыв глаза, обнаружил, что мимо пробирается Лесла.

– Всё-таки решили кинуть? – усмехнулся я.

На что она гневно шикнула, приложив палец к губам. И тогда я понял, что шорох раздавался совершенно в другой стороне, оттуда, где должен был находиться выход. Я сразу же вжался в стену, нащупал увесистый камень и затаился. То же самое проделала и девушка. Светлячки давно исчезли, и только по смутному силуэту я смог опознать свою новую подругу.

– Да чтоб вас, – раздался неподалёку злобный голос, а следом за этим звук упавшего грузного тела. – На кой хер мы сюда полезли?! – ругался незнакомец.

Сомнений не осталось – разбойники обнаружили пещеру, но пока не были уверены, что мы прячемся именно здесь, иначе вели бы себя более осторожно. Хотя куда этому быдлу до утончённых манер.

– Заткнись, придурок, – в тон ему ответил второй. – Если эти мелкие твари спрятались тут, ты их спугнёшь.

– А ты типа нет? – заржал первый. – Затыкаешь меня, вопя на всю пещеру.

– Да умолкни, в конце концов.

Вскоре неподалёку я заметил блики огня. Они шли с факелами, что очень осложняло дело. Призвать когти сам я не мог, а драться с вооружёнными и обученными бандитами имея всего один булыжник, скажем так, не самая лучшая мысль.

Вжавшись в камень чуть сильнее, мне удалось спрятаться между двумя широкими сталагмитами. К этому моменту незнакомцы оказались поблизости. К счастью, их было только двое, но что это давало? Ка куда-то пропал. Не исключено, что его уже поймали и выпотрошили. Лесла где-то напротив, и спастись ей от таких головорезов не получится.

Внезапно справа послышался шум, а потом девичий крик:

– Эй, ублюдки, меня ищете?

«Дура!» – хотел я крикнуть девушке, когда та выскочила из укрытия и ринулась к воде, откуда мы вынырнули.

– Стой!

Бандиты последовали за ней, проскочив мимо моего убежища. Мне ничего другого не оставалось, кроме как ринуться за ними. Лесла к тому моменту уже успела добежать до кромки воды, но резко притормозила, развернувшись к преследователям.

– Что, не ожидали такой прыти? – озорно засмеялась она и нырнула в воду.

«Чёрт возьми, и почему мы сразу так не сделали?»

Но ответ пришёл сам собой. Нас могли там поджидать. И пускай разбойники сразу не догадались о подводном проходе, но они могли выставить дозорных, когда нашли основной вход. Смекнули, что тут под землёй можно спрятаться.

Мысли эти посетили меня уже на бегу. Остановиться, резко затормозить или отпрыгнуть я не мог, да и не видел в этом смысла. В любом случае меня увидят и поймают, так зачем же сдаваться добровольно?

Взяв небольшой разгон, я подпрыгнул и ударил камнем по голове ближайшего противника. Тот даже не успел понять, что произошло, рухнув на пол около воды.

– Ты! – гневно выкрикнул второй и отпрыгнул в сторону.

Этот разбойник больше походил на паука, только с двумя руками и двумя ногами. Однако тело его оказалось сухопарым, с серыми волосками.

«А ведь я его вижу».

Внезапная догадка придала сил. Каким-то образом я смог разглядеть противника. Тот же выставил перед собой длинное копьё, намереваясь пронзить меня насквозь.

Но в этот момент из воды возле его ног выскользнула рука и ударила по стопе. Бандит закричал и рухнул на одну ногу, однако копьё не убрал. В следующий миг позади него, в куче брызг выскочила Лесла и ударила двумя руками по спине. Противник взвыл от боли, выронив оружие. Тут уже подоспел я, приложив ему булыжником по лицу. Хватило всего одного удара, чтобы тот рухнул без чувств.

– Что это сейчас было? – обескуражено спросил я, глядя на девушку.

– Ракушки, – улыбнулась она, подняв руки, сжимавшие такие же раковины, из которых мы ели моллюсков.

В это время позади нас поднялся первый бандит. Я успел только обернуться, увидев злобный взгляд, залитое кровью лицо и…

Глава 9

С потолка спрыгнула тень, вонзив что-то в шею разбойника. Тот закатил глаза и упал в нашу сторону. Мы только и успели, что отскочить.

– Отрастил бы глаза на затылке, – усмехнулся я.

Перед нами стоял Ка, забрызганный чужой кровью. Каким-то образом он нашёл толстую ветку, заточил её и использовал, как копьё. С одной стороны стоило задуматься, почему я сам этого не сделал, но с другой, возможно, он выбрался наружу и поэтому наше логово обнаружили. Как бы там ни было, сейчас следовало думать о другом.

– Скорее всего, они караулят у озера и на выходе, – сказал я, выдернув копьё и протянув его Ка. – Справишься с ним?

Тот усмехнулся и прокрутил оружие вокруг себя. Да так умело, что мне стало несколько завидно.

«Не задирай нос, в этом мире полно тех, кто готов его откусить», – напомнил я себе.

Подобрав копьё первого разбойника, мы двинулись к выходу. Нырять в холодную воду никому не хотелось. Лесла взяла с собой несколько ракушек и кинжал первого громилы, убитого Ка. Пройдя с десяток метров, я приметил отблески света.

«Мы близко».

Сжав покрепче копьё, я сделал шаг из пещеры. Ничего не произошло, тишину ничто не нарушило, на нас никто не набросился. Вот только назойливое чувство, что за нами наблюдают, всё никак не исчезало.

На моё плечо легла рука. Я обернулся. Лесла осторожно показала наверх, и я кивнул. Всё же нас поджидали и притаились. Над нами сидел противник. Один, два? Без понятия. У них не было лучников, или же нас не собирались так просто убивать? Может, хотели поиграть напоследок? Или не хотят портить шкуру?

«Мою шкуру уже ничто не испортит», – мысленно пробормотал я и продолжил идти дальше.

Шаг за шагом мы спокойно продвигались вперёд. Но только до тех пор, пока нас скрывал своеобразный карниз пещеры. Возможно, из-за нескольких высоких валунов, что лежали перед нами, даже лучникам было сложно разглядеть нас и прицелиться. Как знать…

Стоило карнизу закончиться, как я прыгнул в сторону валунов и упал на спину, выставив перед собой копьё. Если бы не разбойники, то ситуация могла показаться комичной. Однако когда я рухнул и развернулся, на меня в тот же момент обрушилось чьё-то тело.

– Арх, – прохрипел разбойник, напоровшись на копьё животом.

Бледный и худощавый тип, один из немногих, кто походил на нормального человека. Сжимая в руке длинный нож, он попытался напоследок рубануть меня по лицу, но я увернулся, и клинок выбил сноп искр из камней.

Отбросив поверженного противника, я выпрямился, всё ещё скрываясь за валуном. Лесла и Ка сделали то же самое, спрятавшись за естественными преградами. Девушка вопросительно посмотрела на лежащего рядом со мной бандита. Я кивнул, подтверждая его смерть.

– Эй! – послышался крик из леса. – Выходите! Мы ничего вам не сделаем, просто заберём своих и мирно разойдёмся!

«Да ты нас совсем за идиотов держишь?»

От такого нахального предложения я, мягко говоря, охренел. Это ж каким дегенератом надо быть, чтобы надеяться на такой развод? Хотел было потянуться за своим копьём, но резко отдёрнул руку. Труп лежал чуть в стороне, и лучники, если они вообще были, уже взяли его на прицел. Получить стрелу в руку совсем не входило в мои планы. Посмотрев на притаившихся приятелей, я увидел, как Лесла мотнула головой направо, потом ткнула в себя и Ка, показав пальцем влево. Понятно без слов.

Они выскочили из укрытия и… ничего не произошло. Я ожидал град стрел или громогласного клича разбойников, но вместо этого Лесла и Ка спокойно побежали по лесу. Тогда я схватился за древко копья, вырвал его из груди поверженного врага и ринулся вперёд.

Стоило выскочить из-за валуна, как я заметил один-единственный силуэт, мелькнувший среди деревьев и погнавшийся за моими знакомыми. Пригнувшись, я сам сел ему на хвост. Никого из бандитов поблизости не оказалось, что вызывало недоумение.

«Неужели они думали справиться с нами вчетвером?»

С другой стороны, четверо матёрых бандитов против троих сосунков. Логично, что перевес сил не на нашей стороне. Но то ли они недооценили нас, то ли до настоящих головорезов им, как черепахе раком до Китая, но намеченные жертвы всё ещё целы, а вот ряды охотников поредели.

Однако я рано радовался. Через несколько метров я потерял бегущего бандита из виду. Остановился и осмотрелся, но нигде не приметил его следов.

– Сукин сын, – зло процедил я сквозь зубы.

– Меня ищешь? – голос позади заставил меня резко развернуться и отпрыгнуть.

В тот же миг около лица просвистело лезвие кинжала, оставив царапину на переносице. Я выставил копьё, готовясь защищаться. Однако Фортуна, похоже, от меня отвернулась.

Передо мной стоял четырёхрукий высокий гуманоид с желтоватым оттенком кожи. Две щёлочки вместо носа, хищный оскал и налитые кровью глаза не предвещали ничего хорошего. Да ещё в каждой руке по длинному кинжалу.

– Думаешь, справишься со своей зубочисткой? – усмехнулся он, поигрывая оружием.

– Вполне, – в тон ему ответил я.

– Ну, дело твоё, – противник сделал осторожный шаг, после чего закрутил кинжалами и бросился в атаку.

Глава 10

Острые клинки рассекали воздух, и мне только и оставалось, что уворачиваться от них. В какой-то момент в глубине души проснулся страх. Я понимал, что стоит сделать один-единственный неверный шаг, и мне крышка, а умирать совершенно не хотелось. Копьё в неумелых руках (да, не умел я им пользоваться, в конце концов, в земном мире этого от меня не требовали) не могло достигнуть цели. Противник легко отбивал мои удары, подскакивал ближе, норовя отрубить голову. Лишь молниеносная реакция (опять же, я не ожидал такого от себя) спасала мне жизнь.

– Слабо, слабо, – смеялся бандит.

Для него это была потеха, игра, в которой он однозначно должен одержать победу. Если бы так сильно не увлёкся.

– Ник! – крик Леслы раздался где-то позади. – Ложись!

Без малейших колебаний я рухнул наземь. В тот же миг над головой послышался свист. На пару мгновений всё замерло, а потом раздался мелкий топот и стон бандита. Подняв взор, я увидел, что в груди четырёхрукого торчат две ракушки и самодельное копьё, на котором болтается малыш Ка. Однако бандит всё ещё стоял на ногах. Он покачивался из стороны в сторону, но держался, и даже замахнулся кинжалом на парнишку. Но тут уже подскочил я и пробил копьём его голову снизу вверх. Его руки повисли безвольными отростками, а тело завалилось назад. Я подхватил Ка и опустил на землю.

С глаз будто схлынуло пелена. Озноб пробежал по всему телу, и только через пару мгновений до меня дошло, что я убил нескольких разумных существ. Тошнота внезапно подкатила к горлу. А когда увидел окровавленное тело, сдерживать содержимое желудка уже не смог, и меня будто вывернули наизнанку.

– Живы? – Лесла подбежала к нам и осмотрелась. – Он был один?

– Насколько мог заметить, да, – кивнул я.

– Откашляйся, – девушка похлопала по спине. – Со всеми бывает.

Я благодарно кивнул. На моём счету числилось уже несколько жертв. И это за сколько времени? Несколько часов? Это вообще реальность? Не сплю ли я?

Однако расслабляться было нельзя.

– Боюсь, скоро сюда заявятся и остальные, – произнёс я.

Стоило это произнести, как вдалеке послышались голоса.

– Твою ж…

– Бежим, – девушка схватила меня за руку.

Ка тем временем постарался вытащить своё оружие, но Лесла перехватила и его.

– Уходим, быстрее! Чем раньше окажемся близ города, тем больше шансов спастись.

Уговаривать никого не пришлось. Мы снова пустились в бегство, позабыв о своём оружии. Возможно, зря.

* * *

Сумерки опустились внезапно. Я даже не успел и глазом моргнуть, как небо потемнело, и солнце скрылось от наших взоров.

– Почти пришли, – сказала Лесла, обернувшись ко мне. – Ещё немного.

Никто на нас так и не напал. Мы смогли спокойно отдышаться и теперь пробирались сквозь гущу зелёного леса, изредка перебрасываясь парой фраз. Малыш Ка всё молчал, а Лесла ушла в свои мысли, и отвлекать её я не собирался. У самого голова была занята всем, чем возможно.

Внезапно девушка заговорила:

– Существует две Вселенных, Светлая, то есть наша, и Тёмная – обитель всяческих тварей, монстров и демонов, – без предисловий начала она, но я тут же навострил уши. – Иногда они пересекаются, и тогда в местах этих пересечений открываются порталы, из которых выбираются тёмные сущности. Для их уничтожения всегда требуется индивидуальный подход, но в целом мы научились с ними справляться. Однако Мироздание не такое простое, как может показаться тебе, обычному человеку, – с этими словами она бросила на меня лукавый взгляд, отчего по спине пробежали мурашки, а мелькнувшая обнажённая грудь лишь усилила эффект. – Оно само решает кто лучше сможет сыграть роль Защитника, и переносит это существо сюда, в Центральный мир.

– Существо? – не понял я.

– Да. Или ты думал, что вы люди – единственный разумный вид? В такой огромной Вселенной с сотнями тысяч миллионов планет?

– Эм, – я замялся. – В общем-то нет. Тем более после того, что мы пережили.

– Успокойся, – просто отмахнулась та и снова улыбнулась. – Я читала про ваш вид – эгоистичный, наглый, ленивый. Но среди тонн дерьма встречаются и алмазы. Если их вовремя приметить и очистить, то они заблистают. Именно этим и занимается Мироздание. Находит подходящих и переносит сюда, в мир, где построено множество Школ магии.

– Магии?

– Именно. У вас это считается безумием, а здесь норма, – и невозмутимо продолжила: – Школы дают нам те знания, которые пригодятся в будущих схватках с монстрами. А когда выпускаешься, то дальше идёшь своей дорогой.

– Но почему я оказался в канализации? – возмутился я. – Если Мироздание считает меня неким «избранным», то не проще ли поставить сразу перед Школой?

– Нет, – покачала головой та. – Бывают случаи, когда наиболее интересных существ бросают где-нибудь в… неприятных зонах, скажем так. Это что-то вроде проверки – правильно ли сделана ставка.

– Хм, – на мгновение задумался я. – Странно. От своих сверстников я никогда и ничем особым не отличался.

– Всегда так, – довольно кивнула Лесла.

– С одной стороны конечно приятно, что ко мне такое отношение, а с другой, оно мне нужно? Жил себе нормально и жил, – гнев медленно закипал внутри меня. – У меня там отец. Что с ним будет, когда он не найдёт меня?

– Успокойся. Я же говорила, Мироздание…

– Да, да, оно всё устроит. Но как? Да и откуда ты знаешь, если говоришь, что обратно пути нет? Выходит, что никто не возвращался, а значит, никто не знает, что приключилось с его родными.

Девушка резко остановилась и развернулась ко мне. От неожиданности я не успел затормозить и налетел на неё, в очередной раз почувствовав маленькие груди с твёрдыми сосками.

– Никогда не смей сомневаться в Мироздании, – злобно прошипела она.

Леслу будто подменили.

– Оно никогда не ошибается, даже если ты на сто процентов в этом уверен. Забудь. Мироздание знает всё.

– Да понял я, понял, – вскинул я руки вверх, сдавшись напору этой маленькой симпатичной иномирянки.

– Вот и славненько, – она вновь мило улыбнулась и запахнулась в обрывки рубашки, скрывая от меня свои прелести.

* * *

Так мы и двигались по лесу, пока ночь не укрыла нас своим тёмным покрывалом. Но стоило мне подумать, что мы можем и заблудиться, как со стороны послышались голоса.

– Совсем рядом, – прошептала Лесла и почему-то притаилась. Ка тоже присел. Я последовал их примеру.

– Нам лучше не показываться городской страже, – пояснила Лесла. – Понимаешь… – на секунду замялась она, – мы из касты брошенных.

– Не понимаю.

– Брошенные – это низшая каста. Нас выгнали из магических Школ с позором, и теперь мы вынуждены слоняться по городам в поисках… даже сама не знаю чего.

– А домой?

– У нас нет больше дома, – поникла девушка. – У нас неоднозначные ситуации. У меня и у Ка. Наши родители… в общем, теперь мы не можем вернуться.

– Хм, – вопросов становилось всё больше, но лезть в их личную жизнь я не собирался. Если захотят, то сами всё расскажут.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

сообщить о нарушении