Вадим Ермакович.

Потомки Карнаиров



скачать книгу бесплатно

– Великий Найшар-Паша, может, я выстрелю из лука сам, для вашей безопасности?

– Не стоит, я желаю опробовать сам это оружие, – спокойно ответил визирь.

Он поднял лук довольно необычной конструкции, легкий с тремя нитями натяжения, стрелу установил в уклад и натянул крайнюю серебряную нить до упора, при этом возник слабый свист у уха. Оружие на взводе словно пело и звенело одновременно, Найшар-Паша навел на цель и отпустил. Стрела пошла, рассекая воздух со свистом, пронеслась сквозь куклу с латами и осталась в стене. Мгновение и оглушительный рев пронесся раскатом по залу; часть блока, как и саму куклу, разорвало в клочья, возникло пламя в другом конце комнаты, которое само по себе после погасло. Хасим стоял молча опустив хитрые глаза в ожидании мнения Великого визиря.

– Хасим, поздно вечером, когда вторая луна будет в зените, твои люди доставят в мое имение, этот лук со 8-ю десятками стрел, клинок Аджайнис и тот щит. Я знаю, что за товар ты отвечаешь головой, возникнут вопросы – будешь решать сам. Во сколько обойдется для меня эта опасная красота? – задал вопрос знатный гость, холодный и уверенный взгляд впился в хитрое лицо торговца.

– Великий визирь, все будет в лучшем виде, как и услуги самых знаменитых мастерских оружия во всей Империи, это обойдется вам в двести пятьдесят золотых дхарм; я знаю, что это высокая цена, но товары того стоят, – ответил Хасим и поклонился.

– Я буду ждать, – спокойно сказал Найшар-Паша и в сопровождении охраны вышел из комнаты. Только звук ударов удаляющихся копыт напоминал Хасиму о знатном госте.

– Вот уже эти благородные, доведут до приступа, – рявкнул торговец на немого.

Мысли визиря вошли в спокойное русло, уже не было этого напора, который ощущался во время диалога с Оданом-Ре-Шатом, он чувствовал, незримое воздействие от повелителя. Что-то внутри подсказывало ему, что это не просто так. Воспоминания разговора с Великим Царем не давали покоя и снова проносились перед глазами.

– Что-то здесь не так, – возникала мысль.

– Почему сейчас? Есть все-таки причины, которых я, может, и не знаю? – тревожили сознание визиря. Вращающийся круговорот соображений и воспоминаний мгновенно отпустил, когда невдалеке показалось собственное имение.

Недалеко уже родная земля, здесь, в этом доме он появился на свет в семье благородных воинов, людей проливавших кровь ради защиты многих других, ради справедливости, которая могла всегда взять собственную жизнь, как разменную монету драхмы. Не имело значения золотая или серебряная, судьба слепа и кровожадна. Вот его кров горит в свете переливающихся лун, вдоль высоких стен похаживает городская стража в сопровождении телохранителей его дома. Стояла тишина, только цоканье подкованных копыт разносилось переливом по большой и пустой улице. Врата, отделанные мрамором и выгравированным гербом посередине, уже много говорили людям о значимости хозяина имения, статусе в обществе. Высокие, в четыре человеческих роста, стены уходили в небо, если бы не игра пылающих огней факелов.

Можно подумать, что они подпирают звездный небосклон: слабое дуновение чуть влажного ветерка, давало возможность почувствовать радость прохлады и отдыха от палящего дневного зноя. Еще пара минут и врата медленно и тяжело начали раскрываться – да, это настоящая крепость со своими смотровыми башнями, дозорными и пусть даже небольшой охраной. Тахира визирь заприметил давно, всегда сложно найти преданного человека; главный телохранитель давал распоряжения и узнавал новости за время отсутствия в имении:

– Великий визирь, изменений нет, все в порядке, донесений нет, – сказал главный телохранитель и поклонился, остальное сопровождение уже спешивалось.

– Благодарю, Тахир, до утра ты свободен, я буду отдыхать, не забудь дать указания по приему гостей завтра, – ответил Найшар-Паша и спрыгнул с коня, которого сразу же ввели в ворота несколько слуг. Визирь обернулся в сторону широкой дороги, по которой не так давно двигалась колонна: сейчас там никого не видно, однако создалось впечатление, что кто-то из темноты наблюдал, хотя невозможно различить в тенях домов это лицо. Охранник тоже что-то увидел, небольшое движение у трехэтажного дома, но там падала тень, и слабый свет от второй луны не позволял полностью осмотреть этот уголок строения.

– Прощу прощения, Великий визирь, мне послать стражу? – спросил Тахир, внимательно всматриваясь в темноту и едва шевеля губами. Он знал, что убийцы обладают куда большей остротой зрения и способностью читать по губам.

– Не стоит, настанет время, они сами покажутся, – ответил спокойно Найшар-Паша, развернулся и вошел во врата. Справа оставалась конюшня, слева пара трехэтажных домов из белой яркой кладки, возведенных для слуг. Далее выложенная дорожка из камней, которая вела сквозь сад в широкий дом в два этажа, напоминающий по форме срезанную пирамиду. Какие запахи только не благоухали в саду, но более всего из них выделялись терпко-сладкие, сейчас цвели карликовые деревья, еще немного и от них могла закружиться голова. Он прикасался к простирающимся веткам деревьев, высоко растущим цветам и травам идя к беседке, стремясь почувствовать их настроение, ощутить пальцами дары природы. Посреди сада, как всегда, стояла большая беседка из дерева, окаймленная серебряным узором. Внутри мягкие широкие диваны из высококачественной ткани, похожей на шелк, с разными размерами пуховых подушек. Деревья расположены вокруг беседки, некоторые молодые цветущие веточки тянулись вовнутрь каркаса. Визирь присел на диване, а после разлегся, вдыхая приятный аромат цветочной пыльцы, которой наполнялся весь сад, пьянил сознание и расслаблял мышцы тела. Он любил сюда приходить за отдыхом, изможденный после дел Империи.

– Найшар-Паша, – мягкий приятный звонкий голосок раздался в саду. Какая-то небольшая фигура мелькнула, тихой поступью к беседке подошла Ашра. Чуть ниже в росте его самого, тонкая талия и отточенная фигура, белоснежные пушистые волосы, грациозная поступь и мягкий голосок, молодое светлое лицо и сияющая улыбка.

– Ашра, я очень рад видеть тебя, – ответил спокойным голосом воин и едва заметная улыбка на мгновение озарила серьезное лицо, он уже предполагал следующий вопрос.

– Я ждала тебя целый день, подумала что-то случилось с тобой, – быстро и с чувством произнесла Ашра, пытаясь снова прочитать на лице мужа ответ.

– Наша дочь давно спит? – спросил Найшар.

– Около двух часов назад она пошла к себе, – ответила красивая женщина с волнением и присела около мужа.

– Ты сменила наряд? Он тебе более всего подходит вечером, подчеркивает твою фигуру, грацию, – заметил визирь и внимательно посмотрел в широко раскрытые ярко-зеленые глаза. Красота жены, ее вьющиеся длинные светлые волосы, звонкий голосок каждый раз напоминали ему о их первой встрече, свиданиях, собственных ожиданиях и желаниях. Она не изменилась с той поры, хотя минуло 8 лет; все то же моложавое лицо – время не оставило следов на нем, а самое важное – искра в душе каждого из них горела одинаково ярко, как и тогда, во время их первой встречи.

– Я ждала тебя, – сказала она и легкой рукой сняла небольшой тюрбан с головы визиря, длинные русые волосы упали на плечи. Найшар-Паша снова почувствовал аромат, но не цветов, а трав исходящий от любимой женщины. Руки обняли его плечи и нежный поцелуй коснулся щеки. Он услышал, как трепетно бьется сердечко рядом, наполненное нежностью и любовью только для него одного.

– Ты устал сегодня? – спросила Ашра, внимательно всматриваясь в лицо мужа и пытаясь прочитать ответ задолго до движения губ. Создавалось впечатление, что она заранее знала ответ, но все же спрашивала, чтобы убедиться ошибочно ее предположение или верно. Общение в течение этого времени для нее было не нужно, взгляд всегда правильно оценивал настроение супруга, поведение, но чтобы не показывать свое знание, она всегда спрашивала, дабы не обидеть человека, с которым давно рядом, который для нее всегда оставался верной опорой с самого начала их союза. Она слишком хорошо знала любимого.

– Сегодня Великий царь меня серьезно озадачил, и мысли эти не давали покоя мне пока я возвращался к себе, но это уже в прошлом, а наша с тобой ночь впереди, – он нежно поднял ее на руки и понес сквозь благоухающий цветами сад к террасе в огромную спальню дома.

* * *

Луна Аджайнис склонилась к ближе к горизонту, свет ее становился более тусклым. Высоко в ночном небе сияла Серис, ее озаряющий светло-зеленый лик наполнил собой все вокруг; даже пустыня выглядела, как зеленая равнина, но все равно оставалась тем же песком. Город в ее лучах становился другим – более загадочным и непредсказуемым. Влажный ветер продолжал дуть с востока и всякая пустынная тварь, изнывающая от дневного зноя вышла на песок, чтобы насытить тело бесценной влагой. Сегодня образовалась корона вокруг луны, двойной желто-белый ореол сопровождал ее после зенита. Настало время обитателей пустыни, они выползали из нор и пещер. В такое время пропадало много заплутавших путников, которые не сумели защититься, а после останки изглоданных тел и белые кости находили караванщики или бандиты.

Раздался трубный сигнал у восточных стен, патруль из семи человек оборонялся: песчаный змей напал на одного из стражников и, раздробив зубами грудную клетку одному, перекинулся на другую жертву, извиваясь длинной тушей. Воин, ловко фехтуя двусторонним копьем, отбивал мощные атаки хищника пустыни, превосходившего его в росте примерно в четыре с половиной раза. Крепкий чешуйчатый панцирь защищал длинную тушу и городская стража не могла нанести серьезных повреждений, но все-таки остальные пятеро стражей пытались достать тварь. Длинный хвост существа неоднократно поднимался ввысь и с огромной скоростью опускался на жертву, создавая при ударе огромную пылевую завесу вокруг себя. Когда наступил роковой момент, в атаку пошла усеяная зубами пасть. Этого момента и ждал оборонявшийся: он резко остановил вращение копья, а другой конец упер в уплотнившийся песок. Еще мгновение, и огромный змей сам нанизал себя на вертел. Дергаясь в конвульсиях и разбрызгивая ало-синюю жидкость вокруг, вдруг остановился и с завыванием рухнул. Черенок копья зашел в песок на два локтя, к счастью, раскрытая пасть с двумя рядами зубов так и не дошла до тела стража.

– Будет мне небольшой трофей, – будто очнувшись от увиденного, сказал тот оторопевший воин.

– Интересно, сколько дадут за кожу змея на рынке? – рассуждал второй из патруля. Этот вопрос вывел из ступора остальную группу дозора, словно снимая чары гипнотического воздействия нападавшей твари на остальных.

– На выпивку хватит, если проставляться будешь, – засмеялся один из стражников, не веря своим глазам. Двое, опомнившись, подняли раненого и поволокли под руки к воротам. Была дорога каждая минута, а тот, мучаясь от боли, едва мог дышать и только тихо стонал, кровь лилась из-под покорёженных металлических лат после удара.

– Выживет? – спросил один у другого стражника.

– Помоги быстрее дотянуть, может и выживет, кроме рваных ран змей отравляет тело, поэтому его жертва после укуса далеко не уходит, – проговорил он. Подбежали еще двое, подняли раненого над собой и быстрым шагом понесли к ближайшим воротам. Двое других пытались тянуть за собой тяжелую тушу змея по песку, но немного протащив, приняли простое решение: отсекли голову гиганту, а после стали срезать ножами и сдирать крепкую панцирную шкуру с тела. Навстречу из ворот выдвинулась очередная группа ночного дозора. Но вместо того чтобы начать обход, держа факелы в руках, направились к тем двоим, посмотреть, как им удалось снять трофеи с трупа нападавшей твари. Любопытство возобладало над ними.

– Есть что отпраздновать? – раздался вопрос, а после и смех.

– Уже снимать надоело, но шкуру на базаре возьмут за хорошую цену, а голову, как трофей, купят идолопоклонники. Чего вы тут стоите? Заняться нет чем? Наш дозор закончился на пятом круге, а вы и круга даже не начали. Шли бы своим делом заниматься, – ответил стражник.

– Да мы посмотреть хотели на воина, который так лихо с песчаным змеем управился. А ты отправляешь нас отсюда! – возмутился один из стражей нового дозора.

– Лихо управился, думаю, что тебе проще прийти на турнир-состязание для разных воинов через пару дней, там точно есть на что взглянуть, – ответил с кривой ухмылкой стражник, сдирая последний слой пластинчатой кожи с трупа.

– Так что, ты собираешься участвовать там? – спросил один из новоприбывших.

– Я думаю, что любой человек, считающий себя воином, не упустит шанс подняться выше по чину, а заодно и неплохо заработать, показав на турнире свои возможности. Советую и вам не терять эту возможность, – ответил воин, сложивший в мешок панцирную кожу и голову песчаного змея, махнув рукой помощнику.

– Как твоё имя?

– Раван, – ответил воин.

Утром восточный свежий ветер обдавал багровые барханы и солнце огромным ярко-красным шаром постепенно поднималось ввысь с горизонта. Облака, видневшиеся вдалеке, медленно растворились в небе, яркий солнечный свет озарил северные стены и огромные врата Ашеара-Ама. Смотровые башни на величественных белокаменных стенах сияли золотом, как и многие шпили, возвышающиеся высоко над центром города. Издалека это видение можно принять за очередной мираж сказочного замка, но только тому, кто впервые сюда направлялся по обжигающим пескам. Само появление столь величественной картины в знойной пустыне на месте большого оазиса изумляло. Кто и когда его возвел здесь оставалось и сегодня загадкой, но люди сумели обжить старое и столь необычное строение.

* * *

Утро, имение Одана-Ре-Шата.

Повелитель любил вставать с первыми лучами всплывающего солнца, чтобы посмотреть на величественный ярко-кровавый восход из огромной террасы, расположенной строго на север. Смутные воспоминания о приснившемся накануне сне разбудили сознание раньше времени. Вглядываясь в огромный красный шар вдали, он медленно припоминал диалог с Найшар-Пашой прошлым вечером, как вдруг его размышления прервал стук в дверь.

– Великий повелитель, к вам с донесением, – поклонился слуга.

– Зови, – ответил хозяин.

В зал вошел смуглый среднего роста человек, одетый в боевые латы темно-серого цвета и без оружия. Золотой медальон и символы герба сразу рассказывали о многом внимательному повелителю. В правой руке держал шлем, а пальцы на левой руке периодически нервно подергивались. Темные глаза смотрели на хозяина стеклянным взором.

– Долго я ждал вестей. На этот раз, уверен, оружие ты пронес с собой? – невозмутимо громко сказал хозяин дома гостю, преклонившему колено перед Халифом, но гость все продолжал молчать.

– Да, я пронес оружие с собой, несмотря на то, что личная охрана провела досмотр и ждет у входа, – ответил немного странным голосом вестник в необычных латах.

– Я в этом и не сомневался, лучший из рода убийц и шпионов и одновременно предводитель клана Каштур-Аса всегда должен иметь при себе оружие, при любых обстоятельствах, – улыбнулся царь и подошел почти вплотную к невзрачному гостю.

– Уважаемый Одан Ре-Шат, я принес донесения с Востока твоей Империи о ситуации в городах Тали-Нах, Ками-Од, Дий-на-Шар, Ушл-Ды, Мар-ди-Кам, Кали-Рах, Рем-Тан, Дар-Ош, Эльт-Ом. Ранее в этих городах после появления нескольких основателей культа Захуры произошли массовые беспорядки, переходящие в бунты против существующей власти, высказан ряд оскорблений, унижающих дела Великих благородных Империи. Мы собрали сведения об этих людях и деятельности их культа за пределами вашей Империи. Культ Захура появился в ваших владениях около 15 лет назад. Мы просмотрели направления: в основном это сбор золота и серебра с новых членов, появляющихся в культе. Большая часть членов культа – это простолюдины, которым делают внушение о высоких нравственных правилах поведения, по которыми давно живут благородные. Кроме этого, за подобные наставления, прописанные вами в Законе Империи Ра-Шат, члены культов требуют пожертвований, используя страх перед неизвестными проявлениями природы. Но есть и интересные моменты: людей, которые обладают рядом способностей, мы выбираем в благородные согласно законам Империи. Они же пытаются ложью и обманом, используя подкуп, показать остальным, что благодаря помощи культа многие получили такие возможности. Прошу заметить, тех, кто не соглашается, стараются унизить при всех и оскорбить. Если такая тактика не действует, нанимают убийц, чтобы посеять суеверия и страх среди простолюдинов. Наш клан не так давно получил семь подобных заказов на убийство благородных, мы отказались, но есть и другие, которые не брезгуют столь «грязным» золотом.

– Это интересные вести. Почему культ ждал пятнадцать лет? – спросил спокойно Халиф.

– Великий Царь, изначально культ Захуры возник за пределами вашей империи, но там, где он появлялся, происходило уничтожение городов через бунты, возникал сознательно посеянный хаос, но пред этим требовалось золото и, как правило, такие потоки возникали изначально от благородных, которые жаждали власти, но не могли ее получить. А с ростом этого движения, появившиеся главы культов полученную власть направляли против своих создателей и уничтожали их, после занимали их места посредством обмана и подкупа. Они не обладали чертами благородных и не каждый новоявленный глава Захуры обладал способностью к управлению этим движением. Но подобная тактика, проверенная несколькими поколениями, в итоге дала результат. В хрониках нашего клана упоминаются подобные культы далеко на Севере, но возникали они случайно и существовали не долго, а сейчас это явление носит направленный из вне характер, – поведал предводитель клана Каштур-Аса.

– Ваши предложения, как решить подобный вопрос? – спокойно спросил Одан-Ре-Шат внимательно всматриваясь в шпиона, опустившего голову и преклонившего колено.

– Великий Халиф, я не вправе предлагать вам, как и что можно сделать. Вы сами обладаете талантами и возможностями, которые помогут разрешить данные вопросы, – ответил вестник.

– Для меня важно любое мнение и даже твое, – невозмутимо и громко произнес повелитель.

– Великий Царь, это и есть одна из причин верности нашего клана вашей семье, – ответил шпион.

– Ты что-то знаешь о моей семье? – задал вопрос Одан-Ре-Шат, пристально наблюдая за главой клана.

– Да, в наших хрониках времени упоминались Великие имена членов благородных ваших семей: вашего деда – Дейдана Ре-Шата, Великого предка-основателя Мирда Ре-Шата. Таланты, и способности, которыми они обладали, заставляют уважать вас и одновременно испытывать страх у многих, – ответил шпион.

– Не продолжай более… – ответил тихо Халиф.

– Мне нужны имена основателей этого культа, кто поставлял золото им из вне 15 лет назад и кто этим занимается сейчас? – произнес повелитель вслух.

– Наши шпионы уже в культе Захуры, мы попытаемся все разузнать, – ответил убийца на вопрос, который, как предполагал, будет задан в первую очередь.

– Мне нужны имена всех причастных к этому культу среди благородных в моей Империи, все имена предателей, – произнес холодным тоном Одан Ре-Шат.

– Что еще ты хочешь мне рассказать из того, что мне не известно? – громко задал вопрос Халиф.

– Нам удалось просмотреть то, что осталось после бунтов, сопоставить по записям и отчетам купцов и правителей по всем городам, где прошли возмущения:

Тали-Нах – расположение на юго-востоке Империи. Основная добыча метеоритного железа, там же находятся три из пяти самых знаменитых гильдий во всей Империи – оружие со складов исчезло, как готовая к переработке метеоритная руда, я не говорю о доходе города за месяц в 1500 золотых и 800 серебряных драхм, 450 медных драхм исчезли. Ками-Од город стоящий на границе Империи с чужими землями на Востоке, знаменит своими золотыми и серебряными рудниками. Не так давно были найдены рудники с ифритом, которые поставляют свое сырье на оружейное производство, золото и серебро добытое за последние два месяца перед бунтом исчезло, как и добытый ифрит. Дий-на-Шар – северо-восток Империи; шахты по добыче железа, синих кристаллов и лавки занимающиеся переплавкой и одновременно поставщики сырья основным оружейным мастерским, потеря годового дохода в 4000 золотых драхм, 2500 серебряных и 1750 медных драхм. Ушл-Ды – расположен восточнее Ашеар-Ама и западнее Ками-Ода, один из самых крупных торговых городов империи, поставки пшеницы, зерна, масла, пряностей, одежд почти все товары Империи поставлялись сюда, исчезло много товара в том числе и продовольствие. Мар-ди-Кам – город в основном разводящий гнедых элитных лошадей, доставка не только по всей Империи, но и далеко за пределами ваших земель – потерянный доход в 6000 золотых драхм и 750 лошадей элитных кровей. Кали-Рах – находится между Дий-на-Шар и Ками-Одом – поставляет сырье и товары с продовольствием для городов-соседей, кроме того там расположен один из самых крупных рынков рабов и пленных. Рем-Тан – город крепость, город-гильдия, где изготавливают механизмы для осады, рядом растут густые леса – потеря дохода в 3000 золотых, 2800 серебряных, 350 медных драхм. Дар-Ош – юго-восток Империи, знаменит самыми большими рудниками по добыче метеоритного железа, меди, серебра, синих кристаллов – добыча за последние 2 месяца доход шахт украден. Эльт-Ом – самый большой город и на Востоке и на Юге, занимается выращиванием зерна, пшеницы, город пастухов и землепашцев, основной поставщик продовольствия по всей Империи. Все склады были уничтожены, – неожиданно замолчал шпион.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12