Вадим Боратинский.

Путь на восток. Летопись Моттеруэля



скачать книгу бесплатно

Ватиньер с грустью разглядывал родные места, прощаясь с ними, Коловари пинал камни, лежащие на его пути, а Нуреторн шел, смотря вперед, представляя, какие трудности могут встать на его пути, и размышляя, смогут ли три простых искателя приключений из Сельна преодолеть их.

Так и вышли они из поселения через восточные ворота, которые все поселенцы называли «Черным ходом». В основном его использовали хорошо подвыпившие товарищи, чтобы скрыться от глаз всевидящих жен. Ход этот зарос травой по щиколотку. Со всех сторон в него влезали кривыми ручищами тяжелые под весом несобранных в прошлом году гнилушек ветви деревьев. Неожиданно голос старшего из отряда прервал тишину:

– Мне кажется, я чего-то не понимаю: где дорожка из цветов? Где провожающие поселенцы, раздающие подарки в путь?

– Ты прав, – отозвался Коловари, – ты ничего не понял: это секретное задание, о котором никто не должен знать, так что мы вполне успешно справляемся.

– Секретное задание? Его обсуждали на собрании, значит, все жители давно о нем знают!

– Конечно, все знают. Но какой идиот будет вставать до рассвета, чтобы проводить неизвестно куда нарушителей покоя?

– Ты же ведь понял, что я пошутил, – разочарованно пробурчал Ватиньер, – пес с этими жителями, я рад, что, наконец, смогу отдохнуть от них.

В ответ Нуреторн ухмыльнулся и прибавил ходу, свернув на восточный тракт. Солнце к этому времени вылезло из-за горизонта и, повиснув над лесом, светило в лица путникам, заставив их окончательно проснуться.

– Следующие два дня мы будем идти этой дорогой до Овражья. Там мы проведем ночь и отдохнем.

– В трактире «Глубокий овраг»? – поинтересовался Коловари.

– Именно.

– Там лучшее пиво на всем острове! Ради этого можно и шаг прибавить, – сказал он и ускорился. Остальные последовали за ним.

Со временем отряд начал замедлять ход – усталость брала свое. Нуреторн к всеобщей радости объявил привал. Расположившись на живописной полянке под старым дубом, путники удивленно заметили, что уже перевалило за полдень. В начале пути время всегда летит незаметно.

Коловари решил отойти и осмотреться, а Ватиньер в это время достал из мешка кусок солонины и хлеб, Нуреторн разложил карту и, отметив углем пройденный отрезок маршрута, прилег, облокотившись на дерево, и не заметил, как уснул.

Проснулся он через несколько минут от ледяной воды, вылитой ему на голову, – это Коловари, как всегда, был готов порадовать свежими шутками. К этому времени «стол» уже был накрыт: на большом сухом пне лежали три фляги, наполненные свежей родниковой водой, грибы, найденные Коловари, которые Ватиньер убирал в мешок, и полдюжины кусков хлеба, покрытых тонкими ломтиками солонины.

Закончив с грибами, Ватиньер с гордостью осмотрел своё творение.

– Давайте не будем задерживаться, – предложил он и запихнул в рот целый бутерброд. Все последовали его примеру, разве что не с такой впечатляющей скоростью. После перекуса ничего нет лучше крепкого сна, но, пожалуй, было бы странно таким образом начинать первый же день путешествия.

А потому, прикрепив фляги к поясу и накинув за спины мешки, герои наши продолжили свой путь, который лежал через тихий дубово-еловый лес.

Тракт, который до недавнего времени был всего лишь тропинкой, расширялся и вскоре уже сделался таким широким, что запросто могла проехать повозка.

Идти после отдыха и еды было легче, и путники вернули прежний темп. С каждым шагом лес становился все гуще и гуще, все чаще поваленные ветром или старостью деревья преграждали путь. Но, преодолевая препятствия, отряд был на шаг ближе к цели, которой в данный момент было превосходное овражское пиво. По крайней мере для Коловари.

Увы, за хорошим началом похода поспешило неприятное продолжение. Как по закону подлости, погода вздумала испортиться именно в этот день. С запада быстро шла грозовая туча, поглощая голубое небо и ввергая лес во тьму. Решили ускорить шаг вдвойне, чтобы успеть укрыться где-нибудь от ненастья, но это не представлялось возможным – до Овражья было еще больше дня пути, а между двумя поселениями, кроме леса, ничего.

Дождь хлынул сплошным потоком. Сперва листья спасали от стихии путников, но погода разбушевалась не на шутку: дорога и все вокруг заливалось водой. Вскоре тракт вообще невозможно было отличить от окружающего леса – пришлось идти наугад.

Пыль, прибитая дождем, превратилась в грязь, липнущую к ногам, замедляющую движения, утомляя ноги. Плащи, надетые к началу дождя, промокли до нитки. Капли летели в глаза, ничего не было видно дальше вытянутой руки.

Коловари, поскользнувшись в грязи, упал, но тут же поднялся, воспользовавшись предложенной рукой. После продолжительных проклятий и угроз небесам он спросил сам у себя: «Когда же это кончится?»

Ответом ему был грохот, словно раздающийся от бочки, катящейся с бугристого холма.

Вдруг впереди показался свет, проглядывающий из занавешенного окна, а за ним и дым, клубами выкатывающийся из трубы. Трудно сказать, больше удивило явление хижины посреди леса путников или обрадовало, точно можно заявлять одно: позабыв об осторожности, они понеслись навстречу спасительному крову. Не так просто было поверить своим глазам, ведь дом стоял прямо в чаще. Но с приближением к деревянной постройке сомнения постепенно пропадали.

Меньше чем через минуту все уже стояли на пороге и нетерпеливо стучали в дверь. Изнутри послышался голос. Нетрудно было определить, что его обладатель – пожилой человек, уж больно он был старческим. Однако от него так и разило теплом и некой силой. А может, путники просто давно не слышали ничего, кроме звука дождя и довольно высокого голоса Коловари. Из открытой двери повеяло теплом камина, горящего в доме старика, открывшего ее.

Длинная седая борода его была немного короче волос, спускавшихся за спиной почти до пояса, серо-зеленые глаза медленно оглядывали пришедших. Глубокие морщины и усталый взгляд не оставляли сомнений – он был очень стар, но старость, казалось, его совсем не повредила. Он не был скорченным, и лицо его не отдавало старческой печалью, наоборот, он даже выглядел радостным при виде гостей и впустил их без промедления. Домик был совсем маленьким, а обстановка скромной – все, что необходимо человеку для комфортного, но не более того, жилья: кровать, комод, обеденный стол, две скамьи, камин и три кресла подле него, буфет возле стола и прикроватная тумбочка. Возле входа к стене были прибиты крючки, на которые, по предложению хозяина, гости повесили свои мокрые плащи.

– Вы, наверное, устали с дороги, садитесь за стол, – предложил хозяин, указывая на крохотную кухню, – я как раз собирался садиться ужинать.

Поблагодарив старика, гости уселись напротив него. К их удивлению, стол был накрыт не бедно, были там и козий сыр, и тушеное мясо, и молоко, и хлеб, и даже черничное варенье.

Хозяин не ел, а только наблюдал за трапезничающими гостями. Жевали они быстро и молча, ни одного слова не вылетело из их уст, зато сколько еды туда влезло… После плотного ужина старик предложил гостям устроиться в креслах, что возле камина. Сам он принес туда стул, чтобы сесть рядом и выслушать их историю.

Хозяин первым начал разговор:

– Думаю, не сочтете невежеством, если я поинтересуюсь, кто же ко мне пожаловал в сей ненастный час?

– Мы из Сельна, – начал младший брат Ильмерин, – меня зовут Нуреторн, это Коловари и Ватиньер, – сказал он, показав на своих спутников.

– Я лесник, как вы могли догадаться, слежу за порядком в этой части Великого Леса, присматриваю за здешними зверушками и пташками. А имя мое – Нустор, – представился старик. – Нехорошее же вы время выбрали для прогулок, – загадочно произнес он, а потом, улыбнувшись, добавил, – льет как из ведра!

– Кто же мог подумать, что в один момент такое чистое весеннее небо разразится страшной бурей! – заметил Ватиньер.

– А еще говорят, нет существ разумней человека… Птицы за день предупредили меня об ухудшении погоды! Если бы не они, все мои посевы смыло бы, а так я отложил это дело до лучших времен, – поделился лесник. – Простите, возможно, память подводит старика, но вы, кажется, не сказали, куда держите путь.

– Верно, – признал Нуреторн и, немного подумав, решил, что скрывать что-то от старого лесника проку нет. – До нас дошли вести с севера, настолько тревожные, что наш отряд немедленно отправился в путь, чтобы оповестить о них остальных.

– Постойте-постойте, – прервал рассказ Нустор своим сиплым, но довольно приятным голосом, – уж не про слухи ли с острова Кем вы говорите?

Гости немного напряглись и порядком удивились, услышав это. Но в глазах старика не таилось ничего зловещего, так что только Коловари убедился на всякий случай, что его кинжал на месте, ощупав рукоять под дублетом.

– Нельзя недооценивать скорость распространения слухов, – задумался Нуреторн, – может, и наш поход уже потерял смысл?

– Что вы, господа, это случайность, что забытый богами старик в глухомани услышал об этом! Верите или нет, но не далече чем три дня назад, точно так же ко мне завалился очень обаятельный и очень усталый человек. Он-то мне обо всем и поведал! Полагаю, и вам тоже.

– Правильно полагаете, – буркнул Коловари.

– Что ж, в таком случае могу вас заверить, что поход ваш не напрасен! Этот приятный юноша сам сообщил мне, что я первый удостоился чести узнать о надвигающейся угрозе.

– Уж не знаю, смеяться теперь нам или плакать, – продолжал ворчать вечно недовольный наследник дома Уолтеров.

– Кончай бубнить, – толкнул его огромной лапищей в плечо Ватиньер, – признай, ты и сам соскучился по дальней дороге и доброй схватке!

Ответить тому не дал Нуреторн:

– Скажите, а не говорил ли ваш прошлый гость чего-нибудь о том, куда направились его товарищи?

– Он так устал с дороги, что вообще не был особо разговорчив, хм-м… Нет, не припомню ничего подобного, – разочаровал гостя Нустор. – Не думаю, господин Нуреторн, что было бы разумно вам завершить свой поход… Хотя, чем он может быть полезен…

– Если подготовиться к удару, можно успеть спасти куда больше людей. Неожиданное нападение приведет к разрушению всего того, что веками возводили жители востока, – пояснил Нуреторн.

– Это правда, – закивал лесник, – хотя, честно признаюсь, не думаю, что у графов есть какие-то шансы справиться с ханайцами в одиночку…

– Вижу, вы смыслите кое-что в тамошних делах? – улыбнулся предводитель отряда.

– Я жил там долгое время, – отвечал так, будто говорил об общеизвестных вещах, Нустор, – а потом отправился на покой в этот тихий уголок и, знаете, никогда не жалел об этом.

– Возможно, и нас ждет нечто подобное, – ухмыльнулся Ватиньер.

– Да упасут нас боги! – вставил Коловари, чем заставил своих друзей покраснеть, а хозяина рассмеяться.

– Что вы, друзья, совсем необязательно кончать свою жизнь в одиночестве на краю света! Надеюсь, к вам судьба повернется более приятным своим местом…

– И да не отвернется она от нас в этой битве! – торжественно произнес Ватиньер.

– Ах да, чуть ли не забыл, – вскочил со своего места Нустор. – У меня тут завалялось кое-что для достойных гостей, – сказал он и оставил их у камина одних, подойдя к коврику около кровати. Под ним, к удивлению каждого, оказались не гладкие половицы, а потайная дверь, ведущая в подвал. Лесник открыл люк и исчез в подполье, можно было слышать, как его ботинки ступают по скрипучей откидной лестнице. Некоторое время самые разнообразные звуки доносились до гостей, они не без труда разбирали скрежет тяжелых засовов, звон посуды и лязг стали. Неожиданно прекратившись, они сменились глухим голосом снизу:

– Помогите старику поднять непосильную для него ношу! – просил из подполья Нустор.

Ватиньер подскочил с места, будто ужаленный, и понесся к люку. Встав на колени, он заглянул вниз и увидел совсем не то, что ожидал: там был не сырой погреб, поросший паутиной и загаженный крысами, а очень даже уютная комната: каменные колонны поддерживали деревянный потолок, около стены стоял большой шкаф, набитый одеждой и какими-то вещами, в углу был стол, на котором лежали карты острова и кронциркуль. Перо и чернильница расположились рядом. Несколько бочек больших и маленьких стояли друг на друге.

Засмотревшись, Ватиньер не заметил, что уже довольно долго хозяин всего этого имущества держит увесистый с виду сундук на вытянутых руках. В правильности своих предположений помощник тут же убедился.

Несмотря на это Ватиньер с легкостью поднял его наверх и поставил около камина, после чего думал подсобить старику с лестницей, однако, когда он обернулся, хозяин дома уже поправлял коврик. «Бодрый же старикан», – пронеслось в голове у каждого. Через пару мгновений все уже сидели на своих местах. Изменилось лишь то, что у Нустора под ногами теперь лежал сундучок.

Лесник медленно поднял крышку, с нее мелким осенним снегом посыпалась пыль. Серая тряпица прикрывала содержимое ящика. Безо всякого уважения она тут же была повешена на спинку стула.

– Они из особого металла, – сказал Нустор, вынимая из ящика три клинка, коротких, немного длиннее кинжала, с росписью на лезвии и узорами на рукояти. —Выкованы были во времена союза агвенов и нголримов древними их мастерами. Мне они достались в подарок от графа нголримов во время моего путешествия через горы, но сейчас вам такие подарки нужнее.

Услышав, что оружие работы нголримов, Ватиньер и Коловари, сняв с пояса, аккуратно отложили свои неуклюжие длинные мечи и потянулись к подаркам. Старик протянул их, затем отдал клинок Нуреторну. Сталь обдала руку неожиданным теплом, и новый владелец почувствовал, как между ним и оружием прошла некая неуловимая связь.

– Это необычные мечи, как вы могли заметить, – тщетно попытался привлечь внимание гостей Нустор, лишь Нуреторн сумел отвлечься от ценного подарка, – они слушаются только своего хозяина. Но и это не главное: клинки не ломаются, и их не надо точить, по крайней мере, так мне было сказано… Говорят, они могут разрубить любую цель в руках своего владельца, – добавил лесник и, закрыв пустой сундук, откинулся на спинку стула.

– Но можем ли мы взять их? – все еще не до конца поверив в подобную щедрость, спросил Нуреторн.

– Сами посудите, зачем мне столько? – улыбнулся старик.

– Хм-м, пожалуй, вы могли бы выручить за них приличную сумму и купить домик со стенами покрепче, – предположил Коловари.

– Погоня за богатством и роскошью продолжалась слишком долго, мой юный друг, а за несколько лет тихой жизни в лесу я получил нечто гораздо более ценное…

– Что ж, моя погоня пока только в самом разгаре, а потому мне вас не понять, – ухмыльнулся Коловари, любуясь подарком.

– Обещаем не проливать ими кровь понапрасну, – с поклоном заверил Ватиньер, не меньше остальных довольный приобретением, хотя и предпочитал тяжелое двуручное оружие.

– Да-а, хе-хе, для напрасных кровопролитий оставим наши старые железки! – рассмеялся Коловари.

– Ну хватит, что о нас подумает хозяин, – укоризненно посмотрел на друга Нуреторн, но лесник лишь добродушно смеялся, не почувствовав злого умысла в шутке:

– Думаю, друзья мои, вы устали с дороги, а завтра вас снова ждет дальний путь, – сменил тему Нустор.

– Вы правы, нам всем стоит выспаться, – согласился Ватиньер и сладко, насколько это возможно для почти семифутового здоровяка, зевнул.

Нустор, тут же поднявшись с места, снова воспользовавшись помощью этого самого верзилы, принес три пледа. Накрывшись ими в креслах у камина, трое путников приготовились ко сну.

Хозяин сел на стул у окна и, казалось, высматривал что-то в густом лесу.

– Доброй ночи, – пожелал он, не отрываясь от холодного стекла.

Глава вторая

Пробудились гости Нустора поздно. Солнце уже взошло, и свет бурным потоком заливался в хижину лесника. Продрав глаза, Ватиньер и Коловари стянули с себя одеяла и лениво поднялись с удобных кресел.

В камине закипал чайник, но хозяина дома не было, очевидно, он рассчитывал, что гости проснутся как раз к этому моменту, а сам вышел во двор.

Нуреторн уже давно сидел там на скамейке около хижины: любовался утренним лесом и наслаждался улучшающейся погодой. Вдыхая особенно свежий после дождя воздух, он слушал пение птиц, окружающее здесь слушателя со всех сторон. Звери тут совсем не боялись человека и вели себя, можно даже сказать, излишне нахально: за деревом, растущим около дома, совсем недавно прошмыгнул заяц, чуть дальше от избушки все утро шнырял взад-вперед молодой кабанчик, а пару часов назад по следу зайчихи шла старая лисица, ее совсем не смутило присутствие человека, так что без завтрака она, видимо, не осталась.

Не желая пропустить свой, Нуреторн встал и направился к крыльцу. У самой двери он встретил лесника, который как раз вернулся с утренней прогулки. Вместе они зашли в дом. Приятные неожиданности этим утром не заканчивались: Коловари с Ватиньером потрудились (уж поверьте, такое случалось нечасто) – завтрак уже ждал на столе. Старик, сняв чайник, разлил чай по чашкам и сел к остальным.

Завтрак провели в такой же тишине, как и вчерашний ужин, только Коловари, уронив до золотистой корочки поджаренную картофелину на себя, изящно выругался.

Пришло время прощаться, гости уже встали из-за стола и схватили свои вещи, аккуратно и не очень оставленные у двери, но не тут-то было: Нустор, к сожалению Коловари, (не любил он навязчивых стариков) вызвался проводить путников до тракта, что вызвало многочисленные благодарности братьев Ильмеринов.

Вода все еще оставалась на земле, покрывая мягкий травяной лесной покров тонким слоем. Дождевые капельки блестели в лучах прорезавшего тучи солнца. Погода налаживалась.

На заднем дворе хижины, приютившей путников на ночлег, паслись за деревянной изгородью лоси. К кормушке, расположенной около нее, нередко подбегали лесные зайцы и другие мелкие зверушки, желающие позавтракать, а может, и обменяться новостями, поговорить о разных своих делах. Кто знает, о чем в такую рань могут судачить лесные жители. Пасущиеся тут же куры уж совсем не ведали страха и соглашались расступаться перед надвигающимися людьми только при хорошем пинке.

Отряд двигался вперед, и домик лесника удалялся из виду, загораживаясь деревьями, чья листва все еще была нежно-зеленого цвета, но уже не выглядела совсем молодой. К моменту, когда дом, приютивший промокших до нитки путников, скрылся в зелени, перед ними и проводником показалась та самая дорога, с которой они, сами того не ведая, сошли прошлым вечером.

– Тут мы расстанемся, – объявил лесник, – остается только пожелать счастливого пути, и, кто знает, возможно, мы еще встретимся.

Последние слова он сказал, явно что-то скрывая, но никто не обратил на это внимания, не до того было. Гости в последний раз поблагодарили хозяина и попрощались, обменявшись поклонами. Ватиньер хотел было протянуть Нустору руку, но брат остановил его, опасаясь за хрупкие старческие кости. Лесник побрел обратно к своей избушке, а наши герои продолжили путь по тракту на восток.

– Откуда у этого старикашки такие мечи? – с чрезвычайным удивлением спросил Коловари, когда они отошли на порядочное расстояние.

– Да уж, не выглядит, как простой лесник, он, – согласился Ватиньер.

Третий промолчал, лишь обратив пустой взгляд к своим спутникам.

– Сколько еще отделяет меня от овражского пива? – полюбопытствовал юный Уолтер, оторвавшись от мыслей о старике.

– Потерпи, мы отстаем от плана на целый день, столько же нам идти до твоего пива, – не оборачиваясь, ответил Нуреторн. – Путь до Овражья – широко используемая среди купцов, удобная для путешествий и безопасная дорога, поторопимся же.

Дорога действительно была очень удобной, даже несмотря на оставшуюся со вчерашнего дня влагу, кое-где делающую ее слишком скользкой. Тракт прорезали следы колес телег купцов, изредка под ногами лежали кучки конского навоза. А вскоре послышалось и ржание, вдалеке раздался стук колес и копыт, из-за поворота показалась телега, в которую была запряжена старая кляча. На облучке сидел средних лет мужчина, судя по одежде, крестьянин, возвращающийся в Сельн. Скорее всего, он отвозил продукты, выращенные силами семьи, в город. Человек приветливо улыбнулся путникам, приподнял шляпу и поехал своей дорогой, время от времени подгоняя выглядевшую уж совсем жалко тощую кобылу.

Через некоторое время однообразного, но довольно приятного пути по лесу путники прошли через быстрый ручеек по ветхому мостику и попали в новую часть леса: много десятков лет каждый год тут вырубались деревья, которые отличались особой плотностью и ровным стволом. Они были так хороши, что их с радостью забирали жители обоих поселений – Сельна и Овражья, хотя эта часть леса была аккурат между ними. Однако уже довольно давно беспощадные вырубки прекратились, благодаря стараниям нового лесника. Впрочем, и рубить просто уже было нечего… В любом случае сейчас здесь росли лишь невысокие лиственные деревца, а потому света тут всегда было предостаточно.

– Что-то я проголодался, – сказал Ватиньер, поглаживая живот, – а тут как раз и место очень даже подходящее.

– Я бы тоже чем-нибудь поживился, – поддержал его Коловари.

– Вижу, мысль о том, что надо наверстывать упущенное, терзает только меня, – заметил Нуреторн. – Ну, как говорится, правда за большинством, а значит, время обедать. Тут и остановимся. Место и вправду очень даже приятное, – заключил Нуреторн.

Времени все же он много на трапезу тратить не хотел, так что обошлись легким обедом из того, что захватили у лесника: каждому досталось по два тонких ломтика жареного бекона и по куску свежевыпеченного хлеба с хрустящей корочкой. Закусили это дело солеными огурцами.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9