Вячеслав Кумин.

Цербер. Легион Цербера. Атака на мир Цербера (сборник)



скачать книгу бесплатно

– Тогда ясно. Кстати, они не заразны?

– Власти заверили, что нет. В конце концов, планету сняли с карантина. Вы же сами сказали, Командор, когда отправили нас…

– Случаются рецидивы, когда их не ждут… Как экипаж себя чувствует?

– Нормально, Командор. Но я на всякий случай прихватил лекарство, которым их лечили во время эпидемии.

– Вот это правильно, Гарпун! Хвалю!

– Благодарю, Командор…

– Ну, сколько всего получилось? – повернулся Кэрби к счетчику.

– Э-э… Тринадцать тысяч семнадцать солдат и тысяча сто два раба.

– Неплохо! Через год под моим командованием окажется семнадцатитысячная армия! С такими силами можно завоевать все, что угодно. Кстати, мой друг, пойдем посмотрим на них. Ты удивишься, как сильно изменились те холеные морды, из первой партии. Заодно и позавтракаем…

– Как пожелаете, Командор.

Гарпун последовал за Морфеусом. Идти далеко не пришлось. Собственно, они просто обогнули холм и на другой стороне, на поле увидели тренирующихся рекрутов.

Спустя полчаса принесли обильный завтрак, излишне обильный для двух персон, и разложили все тарелочки на постеленную прямо на песок скатерть. Если бы все это поставили на стол, то можно было бы сказать, что он ломился от блюд.

– Угощайся, Гарпун…

– Благодарю, Командор.

Гарпун взял куриную ножку и ломоть настоящего хлеба. Кэрби предпочел грудку с белым мясом, принялся смачно его кусать и так же показательно жевать, Жмурясь от удовольствия.

А внизу в это время шла тренировка, если ее так можно назвать. Четыре с небольшим тысячи рекрутов совершали так называемый бег на месте, держа высоко над головой мешки с песком. Видимо, тренировка продолжалась уже определенное время, или рекруты день очень устали, потому как они едва поднимали ноги. Недовольные сотники проходили вдоль рядов и, выкрикивая оскорбления, требовали, чтобы рекруты не сачковали, били их стеками по спинам. После такого вразумления рекруты двигались значительно живее.

Над занимающимися рекрутами смеялись люди Морфеуса и присоединившиеся к ним члены экипажей с только что прибывших кораблей.

Неподалеку кучкой сидели изможденные рекруты, десятка три. Они тупо пялились в землю перед собой и тяжело дышали. Кто-то плевался кровью.

Вскоре Гарпун понял, что к чему.

Среди рекрутов не выдержал темпа очередной несчастный. Он просто упал там, где бежал. Сразу несколько человек бросались к нему, грязно ругаясь, и вырывали из строя, после чего пропускали сквозь толпу. Рекрута били все, кто до него мог дотянуться, ногами, руками…

– Тридцать пятый! – прокричал один из сотников. – Кто следующий?!

Стать следующим несчастным никто не хотел, и рекруты продолжали высоко поднимать ноги, подстегиваемые стеками сотников.

– Хочешь что-то спросить, Гарпун?

– Да, Командор… Что тут происходит?

– Отсеивается полутысяча, что сегодня пойдет спать голодной. Завтра это будет стимулировать их к повышению собственной результативности, или они снова попадут в число неудачников.

– Но так может образоваться порочный круг… Если одни и те же будут попадать в это число, то они скоро просто загнутся…

– Это не совсем так, Гарпун.

Дневные тренировки ослабляют всех в разной степени. К тому же сотники налегают на тех, кто в прошлый раз сытно поел, оставляя в стороне тех, кто еды не получил. В результате завтра в голодной полутысяче окажутся совсем другие рекруты.

– Вот оно что…

– Конечно. А ты думал, что все так тупо?

Кэрби посмеялся, вгрызаясь в сочную мякоть груши.

– Но ты все равно хмур, мой друг. Что тебя беспокоит?

– Ничего, Командор…

– Я понял, тебе их жалко. Не отрицай, я вижу это. Но, увы, это необходимо…

– Неужели нет других способов? – спросил Гарпун, тем самым косвенно признавшись в собственной жалостливости.

– Есть, но они не так хороши или не так доступны мне. Это оптимальный вариант.

– Но зачем?

– Они нужны мне полностью, Гарпун. В их головах не должно возникать других мыслей, кроме мыслей о выполнении моего приказа. Для этого я довожу их до полного морального и физического истощения. Так сознание лучше впитывает мои установки. Для этого я мешаю их с грязью… даже не с грязью, я превращаю их в глину, из которой потом смогу вылепить то, что мне необходимо.

– Это как с зомби?

– Устаревшее и неточное понятие. Но достаточно близкое к сущности. Зомби – это тупое существо, запрограммированное на исполнение одного приказа. Его нужно постоянно контролировать, вести. Изготовить зомби очень просто, накачал препаратами, и вперед. Мне такие тупари не нужны. Мне нужны мыслящие существа – солдаты, способные сами найти наилучший вариант исполнения приказа, обладающие необходимыми навыками. Если зомби попрет на пули с открытой грудью, ничего не соображая, то мои солдаты будут беречь свою жизнь, потому как она потребуется Повелителю, то есть мне, для исполнений новых приказов. Еще зомби плохи тем, что их не хватает надолго. Три-четыре месяца, и все они превращаются в живые растения. В будущем мне, конечно же, придется пользоваться их услугами, но уже на месте набирая солдат на атакованных планетах для ее дальнейшего завоевания. Их, собственно, и хватит лишь на то, чтобы завоевать планету и создать плацдарм на следующей. Чтобы снова набрать зомби. А сейчас я готовлю себе гвардию, – кивнул Кэрби в сторону рекрутов. – Будущих командиров армий зомби, которые поведут их на завоевания. Примерно так, Гарпун.

– Теперь я понимаю всю широту замысла, Командор! – восхитился Гарпун.

– Вот и отлично. Ты мой первый помощник, и я хочу, чтобы ты понимал всю суть вопроса, а не полагался на одну лишь веру.

Тут рекруты не выдержали и начали сыпаться один за другим. Люди Морфеуса возликовали, начав пинать несчастных.

– Пятьсот! – вскоре закричал сотник, проводивший экзекуцию. – Стройся на жрачку, скоты!

Выстоявшие рекруты с облегчением прекратили упражнение и опустили ставшие неподъемными мешки на плечи. После чего повернулись в ту сторону, где раздавали пищу. На лицах многих появилось выражение радости, что именно они выстояли, не они сегодня останутся без еды. Именно эти животные качества и воспитывал в них Кэрби.

– А вы, тощие ублюдки, ползите в казармы! А если хотите жрать, так можете по пути брюхо песком набить!!!

– Пора и нам по домам, – согласился Морфеус и смахнул остатки трапезы в песок. – Твоя, наверное, уже заждалась тебя, а?

– А уж как я заждался, Командор! – засмеялся в ответ Гарпун.

– Так чего не взял парочку для использования на обратном пути?

– Да как-то не подумал…

Сразу несколько десятков рекрутов ринулись вверх по склону, чтобы завладеть остатками трапезы, когда Повелитель с охраной удалился.

40

Этот день прошел для Рона как в тумане. Он вообще не понимал, как жив остался. Лишь ночь передышки после того, как он отстоял наказание, привязанный к столбам, и все сначала. Тренировки, тренировки, тренировки…

В этот день им всем выдали ножи. Сотник Гром запретил вытаскивать их из ножен во избежание травм.

На глазах у всех он убил какого-то несчастного раба, мужчину лет пятидесяти, от непосильной работы выглядевшего еще старше. Наверное, он уже не мог работать на поле, потому стал бесполезен. И смог пригодиться только лишь в качестве наглядного пособия.

Сотник показал места, порезав которые, можно убить. Показал, как обездвижить человека, перерезав ему сухожилия на руках и ногах. Как вызвать медленную смерть, несколько раз всадив нож в некоторые области живота. Лишь под конец этого упражнения сотник разрезал жертву так, что кишки вывалились на песок. Показал области мгновенной смерти: сердце, сонная артерия и горло. Выглядело это ужасно, но никто из рекрутов не отвернулся, каждый продолжал во все глаза смотреть за действом. Наступила та степень отупения и безразличия, когда человеческая жизнь уже почти потеряла свою величайшую ценность.

Потом новое извращенное испытание – бег на месте. Рон упал, и его избили одним из первых. Но одно событие помогло ему пережить этот день – случилось то, чего они так долго ждали – прилетели шаттлы. Спустя более двухсот суток они, наконец, вернулись.

Во время тренировок Рон мельком увидел привезенный ими груз – сущих детей, пленить разум которых не составит большого труда. Из них получатся настоящие церберы.

– Но почему мы их так ждали? – спрашивал себя Рон. – Почему при их появлении я испытываю радость и… надежду?

Рон повернулся и увидел своих друзей. Собственные чувства показались ему странными, ведь именно эти шаттлы являются причиной их несчастья. Именно на них их похитили с родной планеты – Ра-Мира.

«Но на них же можно убраться с Цербера…» – возникла мысль.

Точно… побег…

Финиста при более глубоком осмыслении возможности побега вдруг всего затрясло. Сначала легонько, когда он только понял, что именно хотел достичь с прибытием шаттлов, а потом сильнее, да так, что начало подбрасывать на койке, точно припадочного.

«Побег – это преступление, предательство Повелителя, – возникла в голове Финиста мысль. – За предательство идеи Повелителя беглеца ждет суровое наказание».

«О любых попытках или намерениях твоих товарищей бежать ты должен сообщить своему командиру…»

«Успокойся… успокойся, – уговаривал себя Рон, стараясь подавить в себе это клокочущее возбуждение. – Это просто не твои мысли… не твои… ты должен сбежать».

Финист несколько раз ударил себя по лицу, прежде чем смог хоть как-то контролировать свое тело. Потом еще полчаса читал различные молитвы, пытаясь окончательно выдавить из себя чужие мысли, до тех пор, пока имя Господа перестало заменяться словом «Повелитель». А добиться этого оказалось не так уж просто. Приходилось по нескольку раз перечитывать каждую молитву.

Успокоившись и вновь овладев своим телом и своими мыслями, Рон спустился с койки.

– Джек… – потряс он друга за плечо.

Мгновенная реакция помогла ему отразить удар Вильямса, способного сломать челюсть или разбить гортань.

– Это ты, Рон… Извини…

– Ничего…

– Зачем ты разбудил меня?

– Прилетели шаттлы, Джек…

– И что?

– Ты все забыл, друг… Мы хотели с тобой сбежать на шаттле, когда они вернутся. Помнишь?

– Побег – это преступление, предательство Повелителя… Ты хочешь, чтобы я совершил преступление против Повелителя?!

Глаза Вильямса, начавшего вставать с койки, чтобы покарать богохульника, засверкали праведным гневом, лицо исказилось гримасой. Финист аж отшатнулся от увиденного.

– Это не твои слова, Джек!

– Ты понесешь наказание за…

За что Рон понесет наказание, он решил не слушать и со всей силы врезал Джеку Вильямсу по лицу кулаком. Так сильно, что друга отбросило обратно на койку в обморочном состоянии.

Рон немного опешил. Такого от своего друга он не ожидал, и даже не знал, что делать дальше. Но и оставлять своих попыток он не собирался. Поэтому начал дожидаться, когда Джек очнется.

– Джек, ты меня слышишь? – зашептал в ухо Финист, когда Вильямс начал шевелиться. – Это я, твой друг Рон… Мы с тобой и Жаком с Ра-Мира… нас похитили силой… помнишь…

– Да помню я… Зачем ты мне это говоришь? И почему у меня так болит челюсть, черт возьми? Будто кувалдой прошлись…

Вильямс рукой подвигал саднящую челюсть, будто вставлял ее на место.

– Хорошо… – облегченно выдохнул Рон.

– Чего тут хорошего? Больно ведь…

– Джек… вчера приземлились шаттлы… ты помнишь?

– Ну, помню… и что дальше…

Повторять прежнюю ошибку Финист не собирался: друг уже чуть не сдал его, подняв в казарме шум, – теперь Рон решил, что Джек до всего должен дойти сам. Потому лишь сказал:

– Думай, Джек, думай… вспоминай…

Вильямс непонимающе разглядывал Рона. Наконец его взгляд стал осмысленным – Джек вспомнил, что они хотели сделать по прилете шаттлов, и тут его затрясло, как до этого дергало самого Рона.

Финист подхватил друга и положил его на землю, сам навалившись сверху и закрыв рот Джека рукой. Но тот пытался вырваться, даже через закрытый рот выдавливая из себя:

– Побег… это преступление… предательство Повелителя…

– Борись, Джек… борись…

– Преступление… предательство… Повелителя…

– Он никакой не повелитель, Джек… обычный пират преступник… грязь этого мира…

– Богохульство… Повелитель – полубог. Мессия…

– Борись!

– Бороться…

– Повторяй за мной, Джек! – яростно зашептал Рон своему другу на ухо. – Повторяй! Отче наш, Иже еси на небесех! Да святится имя Твое…

Несколько долгих, бесконечных минут борьбы, и Джек затих. Мышцы его расслабились, прекратились судороги, и он, наконец, смог свободно вздохнуть полной грудью.

– Черт бы меня побрал…

– Вы чего там шумите? – спросил сосед, разбуженный возней друзей.

– С койки упал… – отмахнулся Джек.

Рекрут удовлетворился ответом и повернулся на другой бок. Спать хотелось жутко, так что тратить время на разбирательства причин падения или другой возни никто не собирался.

41

– Жак… – напомнил Рон, проходя возле койки Грэмхэма.

– Да, – кивнул Джек, и в его глазах сразу отразилось недовольство.

Жак действительно мог стать их ахиллесовой пятой.

– Нужно вывести его по-тихому, – предложил Рон Финист, – иначе он перебудит всю казарму. Мы и так сильно нашумели.

– Давай…

– Жак… проснись, – начал будить друга Рон.

– А? Чего?

– Пошли, выйдем в туалет…

– Но я не хочу…

– Захочешь, – пообещал Джек со скрытой угрозой в голосе.

Это подействовало.

– А почему втроем?

– А почему бы не помочиться втроем?

– Странно как-то…

Жак Грэмхэм недоуменно пожал плечами и начал вставать. Финист прихватил его пояс, а у соседей из ножен тихонько вынул два ножа. Дополнительные клинки в предстоящем деле не помешают. Рон хотел взять еще и фляжки, но искать их – значит произвести слишком много шуму.

Втроем друзья тихонько, стараясь не шуметь, вышли из казармы.

Проходящий над головами Берсеркер довольно хорошо освещал холмы Цербера, создавая тень от казарм. В темноту-то они и спрятались, чтобы осмотреться.

– Джек, держи левую сторону, а я – правую.

– Хорошо… С моей чисто.

– У меня тоже…

– Эй, вы чего? – Жак заподозрил неладное.

– Все в порядке, друг… пошли…

Друзья подхватили своего младшего товарища под руки и повели почти силой.

– Куда вы меня ведете? Туалет совсем в другой стороне…

Жак начал дергаться в руках друзей, грозя поднять шум, догадавшись, что происходит нечто из ряда вон выходящее.

– У него начинает действовать установка, – сориентировался Джек.

– Точно…

Рон отработанным приемом отправил Грэмхэма в царство снов.

– Теперь я понял, почему у меня так челюсть ломит, – хохотнул Вильямс.

– Извини…

– Да ничего. Я понимаю…

Друзья снова подхватили Жака под руки и поволокли бесчувственное тело через холмы. Скрывшись за холмами, они остановились и положили Жака на песок.

– Теперь его нужно привести в себя в полном смысле этого слова.

– Давай…

Джек плеснул немного воды на лицо Жака, и к нему быстро начало возвращаться сознание.

С Грэмхэмом друзьям пришлось провозиться раза в два дольше, чем Рону с Джеком. Слишком уж сильно впитались установки в мозг их друга, и никак не удавалось их оттуда выковырять или просто заглушить.

Жак дергался, пытался кричать, но рот ему держали плотно, так что вырывалось лишь глухое мычание. И все это время они пытались ему объяснить очевидные вещи, уговорить… спустя какое-то время это им удалось. Грэмхэм затих, а когда встал, вел себя вполне адекватно.

– Бежать? – переспросил он.

– Именно, – кивнул Рон. – Мы смоемся на одном из приземлившихся шаттлов. Захватим корабль и будем дома…

– Но мы же не готовы!

– К чему, Жак? – удивился Джек.

– К побегу! Мы не знаем, сколько их там! И есть ли кто у шаттлов! А вдруг нет ни одного пилота? Как мы взлетим?

– Жак, ты, конечно, прав, – согласился Рон с доводами. – Но узнать это у нас возможности не появится никогда. Тут либо пан, либо пропал. Мы не знаем, сколько шаттлы еще простоят на Цербере. Может, они уже завтра улетят, а мы останемся с носом.

– Вот именно! Вот именно что пропал! – захныкал Жак.

– Успокойся, – залепил ему легкую пощечину Джек. – Не время сопли распускать…

– Если мы не уберемся из этого логова сейчас, нас ждет даже не смерть, то, что нас ждет, хуже смерти. Мы не будем принадлежать себе не то что телом, но даже мыслями. Вспомни, что происходило всего несколько минут назад… как ты клялся в верности Повелителю. То же самое происходило с нами. Еще немного, и мы больше не сможем сопротивляться. Так что Рон полностью прав, как ни посмотри, пан или пропал…

– Но если мы угоним шаттл, при условии, что там есть пилоты, – сдался Жак, – то мы всех разбудим, и они успеют предупредить тех, что на кораблях – носителях.

– Да, – согласился Джек, – по-хорошему следовало бы раздолбать пункт связи, но это, боюсь, не в наших силах.

– Шаттлы большие, – напомнил Рон Финист. – Мы можем в них спрятаться и дождаться, пока они взлетят по собственному почину.

– Тоже вариант.

– Но они примутся нас искать, – заметил Жак. – А когда найдут, жестоко накажут…

– Будут, а может, и не будут, – не согласился Рон. – Почему бы им не решить, что мы ушли в пески? Шаттлы, конечно же, обыщут, но не думаю, что так уж тщательно. Там ведь столько всяких ниш и закоулков… сам черт ногу сломит.

– Решено, – оборвал готовые раздаться новые причитания Жака Вильямс. – Пробираемся в шаттл и действуем по обстоятельствам. Есть пилоты – заставляем их стартовать. Нет пилотов – ждем, пока они не появятся…

– Тогда пошли, – встал с земли Финист и направился окружным путем в сторону шаттлов.

42

От казарм до места посадки шаттлов предстояло преодолеть чуть больше пяти километров. Сущий пустяк, особенно если сравнить эту нагрузку с теми пробежками, что им устраивали днем в дикую жару. А тут ночная прохлада обдувает лицо, вдыхая жизнь…

– Стоп… – поднял руку Финист, и друзья замерли на месте.

– В чем дело, Рон? – спросил шепотом Джек, следя за взглядом осматривающегося друга.

– Рон… ты меня пугаешь, – пожаловался Жак, также озираясь.

– Тс-с-с…

Финист даже вытащил нож. Он пока сам не мог понять, что заставило его остановиться.

«Неужели опять блокировка начинает действовать?» – подумал он, но по некотором размышлении понял, что причина не в этом. Он ощущал чужое присутствие.

– Мама… – сжался Жак.

– Джек, держи…

Рон бросил другу один из украденных ножей. В итоге у каждого в руках оказалось по ножу. Вынул свой клинок и Жак. Но от него – Финист понимал – мало проку. Впрочем, их шансы победить нубисов вообще были невысоки.

– Сколько?

– Не знаю… но воняет, на мой взгляд, не слишком сильно для большой стаи.

– Это если предположить, что они только с наветренной стороны…

Друзья быстро оглянулись в сторону подветренную. Ничего.

– Их не должно быть много, – сказал Финист, скорее для того, чтобы убедить в этом самого себя.

– С чего ты так решил?

– На Цербере слишком мало еды для таких тварей, чтобы они могли ходить толпой. Значит, они охотники – одиночки…

– Возможно, но в нашу первую ночь их пришло до фига… – не согласился Джек. – На каждом холме по паре.

– Тогда почувствовали много дичи и сбились в большую стаю…

Друзья крутились на небольшом пятачке, пытаясь первыми увидеть нубисов, не пропустить начало их стремительной атаки. Нубисы, тем не менее, подобрались уже слишком близко. Друзья слышали их гулкий рык.

– Интересно, а как те беглецы выжили? – задал риторический вопрос Вильямс. – У них, насколько мне помнится, даже ножей не было. Убегали с голыми руками?

– Я как-то не спрашивал…

– Да уж, нам всем не до того было… Хотя сейчас эта информация весьма пригодилась бы. Но значит, шанс все же есть. Если те беглецы отбились голыми руками, значит, против ножей нубисам вообще делать нечего.

– Но половину их все же сожрали…

– Не без этого…

– Сдается мне, что нубисы их просто не стали забивать… И так добычи предостаточно.

– Вполне возможно…

– Нам такой вариант не подходит. Мы должны выжить все.

– Полностью согласен…

– Вон они! – крикнул Жак, заметив две стремительные тени.

Друзья быстро развернулись навстречу опасности. Два нубиса мчались вниз по холму большими прыжками. Они действовали умно, даже слишком – расходясь в разные стороны, тем самым дробя внимание жертв.

– Рон, держи левого!

– А ты – правого!

– Ну, дык, ясен пень!..

Схватка началась стремительно. Финист еще раздумывал: а не бросить ли ему один из ножей? И вдруг этот вопрос отпал сам собой. Нубисы в два прыжка одновременно оказались возле людей и с ревом набросились на них.

Хвала ежедневным дракам! Реакция выработалась отменная, и страшные клыки, способные распороть Жертву от горла до паха в один укус, схватили лишь воздух. Друзья даже клацанье зубов услышали.

Рон успел полоснуть нубиса ножом по загривку, но шерсть оказалась весьма прочной и защитила шкуру зверя.

Дико заорал Жак, уж неизвестно, во сколько децибел, но нубис, летевший на него от Рона, невольно отпрянул и пошел в новый заход, на Финиста, более тихую жертву, не так сильно травмирующую чуткие уши…

Отскочил зверь и от Вильямса.

– Джек, ты как?!

– Нормально… А ты?

– Тоже…

И новая схватка не на жизнь, а на смерть.

На этот раз нубис хотел схватить жертву за ногу, Рон лишь в последний момент разгадал его план и успел отскочить, не успев нанести хоть какой-то удар.

Финист где-то на задворках сознания (сейчас телом правили инстинкты) удивлялся самому себе. В этой схватке с чудовищем он не терял самообладания. Не бежал, даже наоборот, шел ему навстречу, поудобнее перехватывая в руках ножи.

– Ну, иди сюда, вонючая падаль! – заводился на другом фланге его друг Джек Вильямс, также разорвавший дистанцию после новой стычки.

Нубисы не заставили себя долго ждать и снова одновременно ринулись в третью атаку.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20