Юрий Пепеляев.

Космические приключения



скачать книгу бесплатно

Пусть наша жизнь – дорога, трудна и нелегка,

Но нам другой не надо, нам эта дорога!


   (из песни астрокурсантов)

Глава I

Прощай Земля

   Я решился. Подземка до Дели. Я капитан. Космический контейнер. Я в космосе. Кэрол. Еще один заяц.


   Наконец-то мне повезло, да еще так крупно и главное вовремя! Но сначала все по порядку.

   Я живу в двадцать четвертом веке, но мне кажется, что родился слишком поздно, Земля давно уже превратилась в национальные парки окруженные городами, и о том, чтобы открыть что-то новое, глупо мечтать, была бы возможность, я закрыл бы какой-нибудь остров, чтобы заново открыть (шутка, ха-ха).

   Приключений на нашей старушке Земле тоже никаких, полиция, армия, милиция, все под контролем, все время за тобой следят, каждый шаг со спутника виден.

   Так что надо мотать отсюда, с Земли и чем дальше, тем лучше, на какую-нибудь другую звездную систему. С пеленок мне нравились фильмы о космосе, о космических приключениях, чего там только не было, новые, неизведанные планеты, опасности, контрабандисты, пираты, спасение прекрасных принцесс, сверкание бластеров! Мне кажется, что я прочитал все книги и пересмотрел все фильмы о космических приключениях. Правда, я понимал, что в фильмах многое что приукрашено, но что-то все-таки такое должно же быть! Я 'космический заяц' со стажем, несколько раз пытался выбраться с планеты, начиная с детства и до последних попыток три года назад. Правда 'заяц' это громко сказано, все мои попытки были неудачные.

   Первый раз я пробовал пробраться в космический челнок в восемь лет, но не получалось, не поверили что я инопланетянин.

   Потом я попытался пробраться в космос в десять лет, снова не получилось, денег не хватило подкупить контролера в грузовом терминале (потом я узнал, что это был андроид). Потом были еще и еще попытки, я не буду их перечислять, понадобится много времени для этого, но самое обидное то, что у меня отец был капитаном космического корабля дальнего следования и я не мог этим воспользоваться. Я, конечно, упрашивал его взять с собой, но вы ведь знаете этих отцов, других они за милую душу возьмут, а если свой, то "там опасности, звездолеты не возвращаются оттуда…, ты сначала в солнечной системе постажируйся…" Это здесь-то стажироваться?! Наша планетная система уже изучена вдоль и поперек, ничего нового в ней не увидишь. Чего здесь копаться? Я не археолог. То ли дело новые миры! Вот где есть работенка, ну, там и не без приключений, конечно!

   Нет, конечно, можно закончить все двенадцать классов, потом в аэрокосмический институт поступить. Это хорошо, если сразу поступишь, а если по конкурсу не пройдешь? Вы ведь знаете, какой там проходной бал! Ничего не поможет, ни то, что ты окончил курсы и что все современные корабли ты знаешь на зубок. Ни то, что у тебя все оценки в среднем восемьдесят пять, (правда по метафизике пятьдесят, но, это у меня тогда комп задвоил), сто вряд ли кто получал, на что угодно могу поспорить, (ну может, разве что один, два человека на всей планете.)

   Ну, давайте на минутку помечтаем, вот тебе посчастливилось, и тебя выпустили на практику после курсов дальше орбиты Марса или Венеры, что совершеннейшая фантастика, всего пять процентов из всего курса попадают за 'обжитый пояс', (что такое 'обжитый пояс'? ну… это пояс вокруг Солнца от орбиты Марса до Венеры') так вот, чего далеко ходить, с нашего курса дальше него никто еще не попал, потом поступил в институт, это пять лет учебы, дальше – практика два года, заметьте, целый год нужно отработать на 'обжитом поясе', а уж потом, если опять повезет, тебя выпустят и дальше.

   Возьмем самый лучший вариант, – тебя выпустили дальше Марса, так ведь опять же несколько лет ты будешь болтаться в солнечной системе, кто тебя выпустит в дальний космос? Желающих во-он сколько, и каждый мечтает уйти в дальний космос, по себе знаю.

   Ну, опять же допустим, что ты отличился, обратил на себя внимание, и через пять лет тебя зачислили на дальний рейс.

Хорошо? Нет! Давайте посчитаем, сколько лет мне нужно ждать этого звездного часа. Посчитали?! Для верности, прибавьте еще два года. Как минимум, при хорошем везении, ты только к тридцати годам попадешь на звездолет! Да в тридцать лет я стариком буду! Какие там звезды! О пенсии думать пора.

   Пришлось идти на компромисс сначала поступить на трехгодичные курсы и получить должность младшего помощника стюарда на каком-нибудь космическом лайнере, чтобы хотя бы вырваться на орбиту. Три года я промучился на этих тренажерах, лекциях и семинарах и вот ура! курсы я прошел, но опять передо мной встала очередная преграда, я должен пройти стажировку. Казалось бы, ну что тут такого, пройти стажировку? Мне даже предложили несколько вариантов, первой была должность младшим помощником экспедитора на почтовом корабле Земля-орбита, это я сразу отверг, перебраться из почтовика на какой-нибудь корабль невозможно. Потом мне предложили стать встречающим и провожающим на околоземной станции по приему транзитных пассажиров. Вы бы согласились? Вот и я не согласился. Потом мне пришлось ждать три месяца следующего предложения, и… я снова отказался, это было хуже, чем первые два, мне предлагали оператором-грузчиком на космодроме. И вот уж полгода как мне ничего подходящего найти не могут, я даже был согласен на почтовый, может быть я как-нибудь перебрался бы на другой корабль, но увы.

   И вот кажется, мне представился очень удачный момент, которого больше может и не повторится, сейчас, на старт выходят сразу два звездолета 'Близнец-1' и 'Близнец-2', (наверное, смотрели по телеку, в новостях, ну, те, что строили два года на орбите Луны?) они теперь могут идти больше скорости света и совершать гиперпрыжки. Конечно, и раньше такие корабли строились, но они так часто пропадали, когда их отправляли в дальний космос, особенно в сторону ближайшей звезды альфа Центавра, что решили больше не рисковать и выслать более современные звездолеты-разведчики, чтобы узнать, что же там такое происходит, а уж потом снова посылать переселенцев.

   В начале, лет триста назад было все в порядке, первые переселенцы колонизировали тамошние планеты, а потом связь прервалась. Может быть система гиперпрыжков была еще не отработана, и многие переселенцы погибали, а на этих "Близнецах", я слышал, система была доведена до совершенства.

   Так что я в жизни себе не прощу, если не попаду на какой-нибудь из них, тем более, что на первом 'Близнеце' капитаном летит мой отец, но для этого мне нужно было попасть хотя бы на околоземную орбиту.

   И вот мне сегодня крупно повело, мне пришло приглашение о необходимости явиться на лайтстанцию, чтобы сопровождать контейнер с животными, для одного зоопарка, который находится где-то на Ио. Приглашение это, скорее всего ошибка, за всю историю ни одному курсанту ШЮК не удавалось вырваться за 'Обжитый пояс'. Я несколько раз прочитал и просканировал извещение, кажется все правильно оформлено, там была моя фамилия и мой идентификационный код. Как бы там ни было, я воспользуюсь им. Даже если в последний момент все пойдет не так, я попытаюсь пробраться на этот контейнер. Я внимательно изучил заказ, этот контейнер должны вывезти с Земли, с помощью линкстоуна (это такой легкий трос из нановолокна, тоньше волоса, натянутый от одной из вершин горы Тянь-Шань до орбиты, по которому и выводят контейнеры в космос). Там, на орбите, на сортировочной станции, его прицепят к тягачу, потом дело техники, надо пробраться на контейнер, который отправляется к 'Близнецам'.

   Конечно, это сложно, но, думаю, что могу с этим справиться, я знал наизусть устройства такого типа контейнеров. На этот раз у меня должно было получиться. На случай, если у меня не получится официально пробраться на орбиту, я решил подстраховаться.

   Первым делом, я заказал по инету консервы, те, что берут первооткрыватели и туристы. Занимают они мало места, а по питательности превосходят обычный обед. Ну и что, что они в тюбиках или похожи на таблетки, главное, что они были питательными. Во вторых, – одежда. Это было проблемой, у зверей температуру в вольере понижают, чтобы многие впали в спячку, а в запасном варианте, если не прокатит первый, я должен пробраться зайцем в клетку и затесаться среди животных, а так как в спячку я впадать не собирался, то достал штаны и курточку-термос, с тонкой термопрослойкой, с легким шлемом, он и температуру держит, и регулирует влажность. В нем можно даже несколько минут в космосе полетать, (но лучше с этим не экспериментировать, мало ли что).

   Этот комплект мне дорого обошелся, обменял его на целую коллекцию древних монет девятнадцатого и двадцатого века, (пришлось пожертвовать, но с коллекционированием я завязал). Конечно это не скафандр, но главное перетерпеть до тех пор, пока я не окажусь на звездолете, когда они уже стартуют, а там будь что будет, не станет же отец отменять экспедицию из-за меня одного.

   Итак, в запасе еще два дня, надо все подготовить, своих я предупредил об извещении, хотя кого предупреждать? Отец уже на 'Близнецах', и больше домой уже не заявится. Маманя вряд ли будет волноваться, ей не до этого, она в центре по омолаживанию, и пробудет там еще неделю, она младше отца на сто двадцать лет, но разницы почти не чувствуется, (отец тоже примолодился, чтобы не выглядеть старше ее). Живу я с бабушкой. Она у меня старомодных взглядов, отстала лет на триста, не меньше и считает, что я ее прапра… (уже сбился со счета) …внук, должен ходить в школу и дома учить уроки. Раньше она каждый раз пыталась отправить в школу, утром будила, клала в сумку учебники…, что поделаешь, старость не радость, ей не понять, что мы давно учимся по инету, не выходя из дому.

   Конечно, понять ее можно, в двадцать первом веке может так и делали, но в нашем двадцать пятом, нам, молодым дозволено почти все, нас осталось мало, заводить детей никто не хочет.

   Перед тем как мне уйти, бабушка долго не отпускала меня, она ловила мой взгляд, как будто предчувствуя, что я покидаю ее. Я старался делать честное лицо, уверяя, что улетаю ненадолго. Она перекрестила меня и, посадив в подлетевший к балкону-площадке флаер-такси, долго еще смотрела вслед.

   Все знал только Мишка, мой закадычный друг, участник всех моих неудавшихся побегов с Земли. Он жил недалеко, за пятой кольцевой линией, это в районе Рязани, он так и называется – Рязанский район Москвы, полчаса ходу, хорошо что не пятнадцатая линия, это Астраханский район Москвы, туда лететь два часа. Мишка провожал меня и даже сделал попытку согласиться лететь со мной, но он обещал родителям, что в любом случае дождется их. Они укатили путешествовать на планетарном круизном лайнере, который все время курсирует по орбите "Венера – Юпитер", этот лайнер такой огромный, что его остановить нельзя, у него есть свой космопорт, внутреннее море, пляжи… Так вот, родители взяли путевку в круиз и оставили Мишку под честное слово, что дождется их, а не смотается куда-нибудь. Могли бы и не брать слово, Мишка, из-за наших неудач сделался скептиком и уже не верил в то, что нам удастся попасть в глубокий космос.

   Ну что ж, полечу без Мишки, конечная цель у меня была Индия, Дели, оттуда придется добираться самому, до космической, сортировочной станции уже нет никаких маршрутных такси. Самый легкий путь до Дели – это конечно же Хуперлоок! Я не говорю о перемещение по лучу, это не для меня, во первых это только экспериментальный вариант, а во вторых не всем еще разрешено, а по хупере можно проскочить вокруг Земли за пять часов, если настроить экспресс линию, правда немного помутит на поворотах, но для меня, можно сказать выросшего на центрифуге, это было раз плюнуть. Хуперлоок идет и под землей, и по земле, и под водой, и под Беринговым проливом, и через Исландию, главное ведь что? Главное чтобы она шла прямо, без поворотов, ведь поезд в трубе мчится во много раз быстрее чем звук, раз и там, на месте, и никакого грохота, звук то не догоняет, тишина полнейшая. Никакие погодные условия не мешают, ты даже не почувствуешь ускорения, сидишь себе, в окно смотришь, главное не смотреть на что-нибудь вблизи, все равно ничего не увидишь, все сливается, только голова закружиться может. Если хочешь, то можешь фильм смотреть, ну или по инету лазить, это кому как нравится. Теперь самолетами мало кто пользуется, уж очень они часто грохались, а кому надо поближе подлететь, то антиграв всегда под рукой.





   Итак, я начал свое путешествие с Московского хупертерминала, я уютно устроился недалеко от экрана, ехать до Иерусалима придется два часа по радиальной линии с пересадкой, а потом по широтной, до Дели.

   Пассажиры были в основном молодыми, немного пожилых и даже были подростки, но среди них много было не настоящих, а специально оставшимися в этом возрасте, их называют 'Clinic's' или 'потеряшки' по-нашему. Это не запрещалось, но их легко можно было отличить от настоящих подростков, хоть они и старались подражать им. Они были похожи по поведению на карликов.

   За окном проносились поля, заснеженные горы Кавказа, иногда линия исчезала в тоннеле, в салоне включался свет, а за окном "проскальзывала" темнота.

   В Иерусалиме, под огромным, прозрачным куполом, закрывшим весь город была толчея, здесь всегда много народа, тут делают пересадку пассажиры из Африки, Азии и России, европейцам, которые едут по широтной, легче, у них прямая линия.

   Иерусалимский терминал особый, это Центр Хуперлоока, здесь сходятся четыре ветки и это самая ближайшая остановка до Международного Космопорта (тот, что на Аравийском полуострове, в самом центре бывшей пустыни). Здесь всегда полно путешественников, а значит и любителей легкой наживы, а если есть такие любители, то значит и блюстителей порядка тоже не мало. Почему я знаю? Однажды нас с папой здесь хорошо обчистили. Я не стал задерживаться, хотя соблазнов было много, я не говорю о приглашении осмотреть древний город, храмы и мечети, (назойливые гиды все время предлагали их приезжающим), я уже это видел сто раз, мне просто хотелось покупаться и позагорать на Красном море, сколько раз я был здесь, но ни разу мне этого не удавалось. До Дели ехать всего час, поэтому я не стал искать хорошее места, его просто не было, хотя и плохого тоже не нашлось, все сидячие места были заняты, и мне пришлось стоять.

   В основном пассажиры были смуглыми, одетые в легкие цветастые наряды, тюрбаны, шаровары. Экзотические запахи в вперемежку с запахом пота составляли особый 'аромат', жара как бы исходила от самих людей, даже не помогало кондиционирование, гвалт стоял страшный. Продавцы все время сновали мимо, предлагая товар, уговаривая купить за "смешные" деньги всякие вкусности, и разный хлам, другие, заговорщицки оглядываясь, подмигивали и вытаскивали из под полы какую-то контрабанду, флаконы, сверточки, пакетики. Тут нужно было быть очень внимательным, чтобы тебя не облегчили, но с другой стороны, в такой толчее тоже был свой плюс, здесь-то уж точно меня искать меня не будут. Много народа поменялось в Багдаде, скоро Дели, конечная остановка.

   Сложности начались, как только я вышел из терминала. Мне нужно было попасть на космическую сортировочную станцию, но ни один таксист не хотел везти нас туда, что я только не делал, и предлагал хорошие деньги, и уверял что я потеряшка, и что я курсант, опаздывающий на уходящий корабль, но индийцы оказались какие-то несговорчивые, может им деньги не нужны были или не понимали моего эсперанто? Да и не больно-то хотелось. Вы видели их антигравитационные такси?! Разрисованные в немыслимые цвета, украшенные разными тряпочками, ленточками, шторками, балдахинами. Они даже были чем-то похожи на самих таксистов, правда без тюрбанов, на такой развалюхе и грохнуться не долго.

   Так что я отказался от затеи с такси, и пришлось, почти на все оставшиеся деньги купить ранцевый антигравитатор и лететь на нем. Конечно, придется его потом бросить, но это лучше, чем отказаться от идеи. Я почти не отличался от толпы таких же как и я, молодежи, которые каруселями носились над городом, их то и дело прогоняли с небесных трасс. Мне тоже хотелось порезвиться, но дело есть дело, я поднялся под самые облака, где трасс не было, и взял направление на станцию.

   Я мчался над долиной, подо мной мелькали деревеньки, которым наверное по несколько тысяч лет, величественные слоны бредущие друг за другом, успевали прореветь мне в след свое "прощай", верхушки пальм и деревьев с верещащими обезьянками. Постепенно долина сузилась, превратившись в ущелье. Оно поднималась все выше и выше, а я вместе с ней набирал высоту. Внизу пышная, южная растительность уступила место соснам, шумная река превратилась в горный, бурный ручей, с брызгами и водопадами, подсвеченные солнцем, они сверкали разноцветной радугой. Иногда водяная пыль доставали и до меня, хотя я летел на уровне облаков. Вдали забелели верхушки горных ледников, от них тянуло холодом. Я включил курточку-термос на 'комфорт' (вот как она быстро пригодилась!) Вдаль, насколько хватало глаз, высились горные пики и хребты.

   Я боялся, что не успею до темноты попасть на станцию, хоть и изучил все подходы к контейнеру, но одно дело при солнечном свете, с высоты спутника, рассматривать через объемный монитор компьютера сортировочную станцию, другое дело в темноте искать контейнер.

   Внизу появилась пыльная, петляющая серпантином дорога, карабкающаяся наверх, по которой местный крестьянин, тащился на ишачке. (Он отстал от нас, наверное, лет на пятьсот на своем ослике). Посмотрев на меня из-под ладони, он помахал рукой и поехал дальше.

   Стало темнеть, в горах солнце быстро закатывается за горизонт. Я прибавил скорость, ориентируясь на огни показавшейся вдали станции.

   Прижимаясь почти к земле, в трех, четырех метрах, я буквально на брюхе шел к заветной цели. Здесь было гораздо темнее и иногда верхушки деревьев хлестали меня, когда я не успевал увернуться. Какая-то безумная обезьяна слегка прокатилась на мне, когда я пролетал мимо ее орущей компании. Я ссадил ее на следующем дереве и помчался дальше. Последний рывок и я наверху, на плато. Вот она – Космическая Сортировочная Лайтстанция! Я знал ее во всех подробностях и мог с закрытыми глазами найти свою площадку. Перескочив через забор, я приземлился недалеко от контейнера, и, скинув антиграв, спрятался за кустами, выбирая подходящий момент. Надо было перевести дух и собраться с мыслями.

   Свой контейнер я узнал сразу, его еще не сдвигали с места. Возле него суетились автопогрузчики, людей поблизости не было. Вся территория вокруг была залита светом, хорошо, что собак поблизости не было.

   Только я собрался вскочить, чтобы прошмыгнуть в контейнер, как вдруг меня 'пригвоздил' к земле луч фонарика.

– Ага, вот ты где?! – услышал я громовой, торжествующий голос, – сачкуешь?!

   Сердце мое сжалось и как мышонок, быстро спряталась в левую пятку, тихо ёкая оттуда. Я лежал, боясь шелохнуться.

   Мужчина, похожий на шкаф и на гориллу одновременно подошел ко мне, не убирая свет.

– Тебя везде ищут, а ты здесь прохлаждаешься? Думаешь, практику за тебя кто-то другой проходить будет?!

   Усилием воли я вернул свое сердце обратно, туда, где ему и положено было быть.

– Я…, я думал, что успею до старта, – я встал.

– Успею?! – он светил мне прямо в глаза, – а кто руководить погрузкой будет? а кто примет все по списку?! И, в конце концов кто здесь на практике ты или я?! Вот скажу декану, будешь пересдавать зачет.

– Ну, зачем же сразу декану?! Я все успею!

– Я все успею! – перекривил он меня, стараясь подделаться под интонацию моего голоса, но вдруг он запнулся на полуслове и присмотрелся, – а у тебя есть пропуск? Что-то ты слишком молодо выглядишь или ты потеряшка?

   Я понял, что моя судьба сейчас висит на волоске, сейчас выяснится, действительно ли мое приглашение.

– Конечно, есть пропуск, – сказал я уверенно и протянул удостоверение-приглашение, – а то, что молодой, то в наше время это вопрос денег.

   "Шкаф-горилла" покрутил перед глазами удостоверение, в его огромной ладони пластиковая карточка походила на фантик.

– Разве поймешь, кому, сколько лет? – проворчал он, – была бы моя воля, запретил, чтобы омолаживались до двадцатилетнего возраста, а то не разберешься с вами, а ну, мигом на корабль и быстро переодеваться в форму, иначе живо отправлю домой!

– Слушаюсь! – откозырял я и с готовностью повернулся, что бы идти, но он снова окликнул меня.

– А антиграв кто за тебя забирать будет, или ты за него уже ответственности не несешь?

– Я забыл.

– Забыл, – проворчал он, уходя, – было бы личное, не забыл, вот поставить тебе неуд и все дела.

   Я схватил антиграв и бросился к контейнеру, радуясь, что все так хорошо обошлось.

   Автопогрузчики посторонились, пропуская меня вовнутрь.

   Запах зверей, который встречается только в зоопарке, и который ни с чем не спутаешь, набросился на меня у входа. Хорошо, что не пришлось применять второй вариант, а то бы сейчас нюхал весь этот "аромат".

   Поставив антиграв в открывшийся шкафчик, в котором висела форма курсантов, я остановился, приводя свои мысли в порядок, – пока все шло хорошо, значит, мне действительно повезло, но сомнения еще оставались.

   Я торопливо стал переодеваться, натягивая на себя новенький китель. Форма пришлась мне как раз, видимо эта форма подгонялась под меня сама.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4

Поделиться ссылкой на выделенное