Юрий Ординат.

Гамбит Криптора



скачать книгу бесплатно

Попытки вырвать журнал у нее из рук не оказались результативными. Словно забыв про то что произошло, старпом убегала от меня, попутно читая и заливаясь смехом:

– «Смотри, как он тут руками машет! Я хоть и стою на мостике рядом, но такое не замечала! Какой милашка!»

– «ОТДАЙ!!! ЭТО ПРИКАЗ!!!» – я чрезвычайно грозно надулся и встал на месте.

– «Пф-ф, ну ладно! Я потом новый куплю…» – недовольно сказала девушка и протянула мне журнал.

– «Только попробуй…» – в моем голосе смешался гнев и отчаяние.

– «Ух! Какие мы страшные! Боюсь-боюсь!» – Мако мое негодование только раззадорило, она хихикнула и встала за моей спиной. После того как я выхватил из ее рук комикс и неумело черканул на нем какую-то каракулю, пришел момент торжественно вручения оного законному обладателю:

– «Вот, держи… Я, конечно, не умею расписываться, но думаю, что получилось неплохо…»

– «…» – разведчик молча держал в дрожащих руках свой трофей.

– «Парень?..» – ответа не последовало. Несколько мгновений мы так и стояли, пока я не заметил, что он плачет, – «ЭЙ, ты чего это?»

– «Сам Капитан…» – разведчик всхлипывал, а с его глаз падали редкие слезинки, – «Это честь для меня!!! Я всегда вдохновлялся вашей верой в идеалы и сам неоднократно думал, как бы вы поступили в определенной ситуации!!!»

Немного успокоившись, парень засунул обратно за пазуху свой комикс и, вытерев лицо рукавом, отдал мне честь.

– «Аха-ха-ха!!!» – старпом опять начала смеяться, она обхватила руками мою шею и почти заставила свалиться оземь от неожиданности,

– «Доволен, Капитан!? Довел бедолагу до слез! Мог и понежнее! Но в первый раз всегда так! Верно, говорю? Плакса?..» – последнее слово она прошептала мне на ухо.

– «…» – я понял, что еще сильнее покраснел, нужно было срочно заканчивать этот цирк,

– «Так!.. Собрались!.. У нас задание!.. Я, конечно, понимаю, что руководству до меня дела нет… НО!! Я, по крайней мере, хочу подать на них жалобу, за то, что на их улицах разгуливают асоциальные элементы как в своем доме!..»

Приведя себя в порядок, мы, уже втроем, отправились к служебному лифту. Трупы так и лежали на земле, сочась неподобающими жидкостями в назидание своим возможным последователям. Мы пошли по опустевшему району, здания вокруг выглядели старыми и сильно проржавевшими. Перейдя желто-черную полосу со знаком «не пересекать» мы поняли, что оставалось совсем не далеко.

* * *

Наша делегация неспешно продвигалась по узкому и довольно темному коридору, его освещали лишь энергетические каналы, что видимо, передавали энергию с подстанций на уровни выше. Инглиш шел впереди, потом Мако, я же замыкал построение. После прошедшей нервотрепки напряжение давало о себе знать, руки все еще немного дрожали, я беспокоился, что со старпом может что-нибудь случиться, теперь уже больше чем когда либо, но на это у нас не было особого времени, поворачивать назад было уже поздно.

Из темноты показалась развилка, в ее центре находились створки служебного лифта, он явно был предназначен только для высших чинов, и видимо под ним находился некий бункер для оных.

Поднявшись же вверх можно было попасть в башню управления станции, а по совместительству парламент местного руководства.

Инглиш ловко достал какую-то карточку из внутреннего кармана плаща и провел по сенсору возле панели на двери лифта, она, с явной неохотой, открылась.

– «Дамы вперед!» – я ехидно встал посреди дверей, и жестом показал Мако, что она может пройти первой. Особой реакции не последовало, девушка уже сильно устала и судя по пустому взгляду хотела обратно, – разрядить обстановку не получилось.

Мы зашли в лифт, он был чрезвычайно просторным, здесь поместилось бы человек тридцать. Инглиш ввел на панели код нужного уровня, конструкция неспешно двинулась вверх, постепенно набирая скорость. Этажи проносились невероятно быстро, в один момент мне даже показалась, что мы летим.

– «Смотрите как красиво!..» – мое дыхание перехватило, лифт из шахты устремился вверх по магнитным путям, открыв прекрасный вид на всю станцию. Через его силовое поле я смог разглядеть тот самый проулок, по которому мы до него добирались. Сотни небоскребов, будто колонны, держали небосвод импровизированного купола, имитирующего Земные небеса. Этот камушек был домом нашей расы, пережившей многие войны и разделившейся во взглядах слишком сильно, чтобы быть единой. Третья планета от Солнца стала незыблемой крепостью диктатуры Империума и символом, который воочию никто не видел, лишь лицезрел хроники, либо довольствовался слухами.

Экраны «Часового-XVII» давали местной звезде осветить весь импровизированный город сквозь призму преломления. Через несколько секунд лифт опять вернулся в темную шахту и остановился перед дверью из светлого металла, она медленно открылась, приглашая пройти вперед. Я оценил вычурность классического интерьера и сделал несколько шагов по паркету, остальные последовали моему примеру.

Темные коридоры теперь сменились прекрасно освещенными залами парламента, наполненными белоснежными колоннами и позолотой вдоль высоких стен с красными шелками. Такая перемена показалась мне невероятно непотребной, моментально захотелось высказать свое мнение:

– «Значит там внизу, люди, можно сказать, живут в своих экскрементах, а тут все настолько чисто, что с пола есть можно…»

– «Ничего не поделать, персонал не может справиться с очисткой всей станции…» – Инглиш немного скривил лицо, пытаясь скрыть невозможность нормально это оправдать.

– «Я уверен, что они знают о проблеме, просто им нет дела…» – я окинул взглядом пустоватый холл, вокруг почти никого не было, лишь статуи различных полководцев и огромная картина. На ней был изображен высокий сероглазый мужчина с такими же серыми волосами и выбритым подбородком, он стоял во весь рост, опираясь на изогнутый клинок в черных ножнах с позолотой, выдающий в себе подобие длинной катаны, а его белая накидка с множеством наград словно развивалась на ветру.

– «Им есть дело, но наемники слишком алчные ублюдки, чтобы о них заботились…» – услышав знакомый голос я повернулся, это был Деимос собственной персоной. Он стоял в своем фирменном имперском камзоле с кучей орденов и ледяным взглядом смотрел куда-то сквозь нас:

– «Мы про вас не забыли, Капитан, вы должны пройти за мной в зал заседания. Вольно, Инглиш!»

– «Да, сэр!» – парень поспешно опустил руку.

– «То есть я тоже «алчный ублюдок…» – мне вновь захотелось высказаться,

– «На нас ВООБЩЕ-ТО! В этих трущобах напали!!! И моего старпома ранили!!! Вы должны…»

– «Капитан!!! Успокойтесь!!! Вы прекрасно знаете, что я имел ввиду… У нас нет на это времени, мы на войне!» – грозный взгляд адмирала не прервал мой монолог.

– «НЕТ!!! У ВАС БУДЕТ ВРЕМЯ НА МЕНЯ!!! ВЕДЬ ВЫ ТОТ МУДАК, ЧТО МЕНЯ СЮДА ВЫЗВАЛ!!! ЕСЛИ БЫ С МАКО ЧТО-ТО СЛУЧИЛОСЬ, ВАША СРАНАЯ СТАНЦИЯ НЕОЖИДАННО СТАЛА БЫ ОБЩЕЙ МОГИЛОЙ!!!» – я уже занес руку, когда Инглиш схватил ее.

– «Капитан не делайте то, о чем будете жалеть!..» – парень говорил сухо, но с жалостью.

– «Успокойся!.. Я же в порядке?! Правда?! Не стоит так себя вести… Пожалуйста…» – Мако в это время стоявшая сзади, уткнулась головой мне в спину, после чего отстранилась, вздохнула и подошла ближе к старику,

– «Адмирал, вы что-то сказали про войну?..»

Немного успокоившись, я, стиснув зубы, встал чуть поодаль и оперевшись на стенку скрестил руки на груди. Мне хотелось выбить из этого старика всю спесь, но охрана станции, скорее всего бы просто нас перестреляла за такое. Состроив самое злобное лицо что мог, я направил на него свой взгляд.

– «Пройдёмте за мной, скоро вы все узнаете…» – Деимос, как будто ничего не произошло, повернулся и неспешно повел нас по белоснежным коридорам верхних этажей станции. Вокруг казалось не было ни души, но отсоединяющиеся панели на стенах, похожие на двери шкафчиков говорили об обратном. Такие могли содержать внутри что угодно: от турели, до небольшого автономного меха. Мы остановились около большой открытой наполовину бронированной двери, рядом с ней толпился народ в дорогих одеяниях.

– «А! Адмирал Деимос! Ну, наконец-то! Теперь мы можем начать!» – голос низкого на вид председателя комитета послышался со стороны помещения и предзнаменовал начало сборов. Мы протиснулись сквозь скопление людей в имперских балахонах с позолотой и вошли внутрь, после чего уселись на свои места в просторном, высоком и хорошо освещенном зале, похожем на театральный. Для меня и Мако были выделены стулья в первых рядах, прямо рядом с адмиралом. Я не мог понять, откуда они вообще знали, что она со мной придёт, и почему я был единственным наемником, что присутствовал здесь.

Низенький и лысый толстячок вышел на трибуну и встал на возвышенность, дабы достать до нее. Официально заседание началось.

* * *

– «Тишина в зале! Сегодня мы вынуждены были собрать вас всех здесь не без причины! Не все знают, но станция Саишын-VII была уничтожена…» – председатель утер пот со лба, по людям вокруг словно прокатилась волна леденящего холода самой бездны, в зале все затихли.

– «КАКИМ ОБРАЗОМ!?! Там же стоял пятый и девятый флоты?? Они бы смогли отразить атаку даже ДЕСЯТИ ПИРАТСКИХ ЭСКАДРИЛИЙ!?!? На станции стояли НОВЕЙШИЕ ИМПУЛЬСНЫЕ ОРУДИЯ!?! Они бы не смогли…» – голоса вокруг перекрикивали друг друга и явно не собирались затихать, люди прибывали в состоянии паники и полного шока.

– «ТИШИНА!!!» – адмирал, сидевший рядом со мной, встал и в один прыжок поднялся на трибуну, вызвав недоумение у толпы,

– «Я сам был при обороне станции! И да! Пиратов мы бы одолели, НО!!! ЭТО НЕ БЫЛИ ПИРАТЫ!!!» – старик, явно не привыкший кричать, видимо всех напугал своим поведением, люди успокоились и перестали галдеть, ожидая, что же он скажет.

– «Мне пришлось увести свой флот в гиперпространство, станцию уничтожили с первого попадания, у нас не было выбора…» – адмирал махнул рукой в сторону стоящего с пультом техника вдали.

В зале все охнули, когда на главном экране показали последнее кадры, что заснял дредноут Деимоса. По моей спине пошли мурашки. Корабль, превышающий все мыслимые размеры, вышел из открывшейся близ станции червоточины, за ним словно бы из рога изобилия посыпались уже знакомые мне мелкие и средние по размерам корабли, они были похожи больше на существ, нежели на машины – Томас тогда назвал их «Ликторами». Такое слово в качестве наименования звучало неуместно, ровно до этого момента.

Напоминающие рагиформесов твари роились вокруг флотов защиты станции и рвали легкие звездолеты ополчения на куски, стреляя салатовым пламенем лучевых орудий из клювообразных пастей. Так продолжалось не долго, главный корабль пришельцев полностью покинул подпространство и встал во всей своей красе. Темно-нефритовый, почти черный десятикилометровый корпус огромного монстра, похожего на бутон нимфеи смотрящей отсутствующим стеблем вперед, а десятками проворачивающихся по разным осям лепестков назад, открыл створки пасти ровно по центру конструкта. Выпускаемая им мгла локальной туманности помрачнела, затем, словно кровь по венам, салатовая энергия начала все быстрее пульсировать по корпусу в направлении орудия главного калибра, но неожиданно остановились.

Огромного размера столб света вырвался из четырехстворчатого отверстия, сотрясая пространство радужным сиянием, он прошелся по направлению станции, уничтожая все на своем пути. Под удар попали и мелкие корабли, что не смогли увернуться, и тяжелый эсминец, который в это время был на линии огня, все они стали прахом в одно мгновение. Но уничтожив их, луч не остановился, он пробил оболочку рукотворного города. Словно божественная десница, длань мироздания практически довершила приговор, но остановилась после контакта с последним оплотом людей, что не успели ничего толком понять, – щитами.

«Саишын-VII» не разрушилась сразу, рассеивающие экраны смогли кое-как поглотить часть урона и расщепили луч, превратив его в сотни небольших пучков. Таким образом, она смогла избежать мгновенной детонации, давая возможность жителям добраться до «Ковчегов» (кораблей большого тоннажа, предназначенных для эвакуации и транспортировки жителей станции).

Пока орудие главного калибра перезаряжалось, «Улей» закрыл створки корпуса и словно начал изучать пространство вокруг, водя по нему светом сканеров. Координация легкого эскадрона чужих выросла в разы. Флот ополчения нес тяжелые потери, «Ликторы» вырывали победу все быстрее.

Техника гостей из бездны была явно намного прочнее наших кораблей. Крупные орудия «Улья», напоминающие дыры в корпусе источающие свет, в это время стреляли по линкорам и дредноутам сил союза фракций своими сферическими сгустками салатовой энергии. Флагман врага был в три раза больше любого из наших дредноутов, силы самообороны не смогли даже поцарапать его, в то время как сам монстр спокойно бороздил просторы космоса.

Корабль адмирала, стоявший в это время в доках, начал движение. «Сверхновая» активизировала все системы, когда бой был в самом разгаре, перехватчики противника сцепились в яростной схватке с нашими, линкоры в это время пытались прикрыть их своим ПВО, но сами постоянно повреждались орудиями монстра. Супердредноут адмирала отстреливался из всего, что вообще могло это делать, медленно он приближался к «Улью», пытаясь прикрыть мирных жителей веерным огнем. Оркестр снарядов и лучей мерцал вокруг ярче любых звезд.

Створки вражеского флагмана опять начали открываться, он заметил приближение нового оппонента, но в своей надменности, либо по приказу, не отрекался от аннигиляции станции, готовя второй залп. Крестообразная вспышка в несколько километров мелькнула и разрослась изнутри пасти монстра, луч света вновь пробил корпус Саишын. На этот раз повреждения стали фатальными, она начала разваливаться на куски, испещряя свой, похожий на храм, корпус тысячами тысяч внутренних и внешних подрывов.

Последний оплот веры храмовников Эквистелла в этом секторе пал в одно мгновение, многомиллионная станция похоронила вместе с собой многих, но все же не всех. Ковчеги, доверху наполненные людьми, в ужасе прятались за флотом ополчения, надеясь лишь на чудо.

Трехствольные орудия главного калибра «Сверхновой», которые все это время заряжались ионами, дали прямой залп в источник луча на корабле противника, космос содрогнулся от боли. Снаряды из истинного света попали прямо, между не до конца закрывшимися створками главного калибра и монстр, будто поперхнувшись кровью, моментально закрыл пасть. Полосы энергии на корпусе «Улья» начали сиять ярче, чем когда либо, но после единственного мгновения сразу же затухли, уступив место тьме самой пустоты. Корабль пришельцев замер в пространстве, по его обшивке начали проходить трещины из фиолетовой энергии, он готовился взорваться, попутно забрав с собой всех тех, кто был рядом.

Адмирал скомандовал всем союзникам войти в гравитационный колодец его дредноута и приготовиться к экстренному гипер-переходу. Уцелевшие суда ринулись в его сторону, подпространственный разлом огромных размеров поглотил все вокруг корабля Деимоса, спасая выживших от неминуемой гибели. Последнее что удалось запечатлеть – это взрывная волна колоссальной мощи, создавшая расхождение неизвестной реальности, ставшей чернее самого космоса, ее трещины покрыли «Улей» и поглотили его вместе с сопровождением чужих. Отзвук реальности разнесся прямо перед отварпом тех, кто чудом успел спастись.

* * *

После просмотра этой хроники кровь стыла в жилах, но, поразмыслить как следует не удалось, молодой и худощавый ученый, что сидел в первом ряду, шагнул на подиум.

– «Мы дали этому экземпляру имя: „Анахарсис“ (неуязвимый), не трудно догадаться почему…» – на сцене, прямо на фоне замершего фрагмента с вражеским кораблем, теперь находился новый глава научного отдела, видимо замена Томаса, он нервно мялся стоя рядом с адмиралом и, выдохнув, продолжил,

– «Нам довольно давно попались некие „нано-боты“, на астероидах, близ пограничных секторов… Также, мы получали очень странные сигналы от многих непригодных для жизни планет сектора… Это уже не говоря о том, что наши „гости“… Кхм… Могут, так сказать, появляться из ниоткуда, нарушая все наши теории о пространственных переходах… Сверившись со многими данными, в основном теми, что я не могу разгласить, мы назвали их „Изоморфами“ (изо – единство, морфа – форма) … Намекну… Наименование придумано не нами лично, но у него есть свое собственное и очень серьезное обоснование…» – будто бы подчеркивая этот момент, кадр за ним сменился на иной, изображающий процесс поглощения материи молодой колонией нанитов. Выглядело данное действо не очень притязательно, ибо этот самый «процесс», мог касаться и живых организмов, причем неважно в сознании ли они.

Участь того, кому не посчастливилось выжить во время заражения, была не завидной, он ставал частью своего корабля. Ученый нервно вздохнул, обернувшись на экран, оценил мертвую тишину и продолжил:

– «Не беспокойтесь, это не так заразно как вы думаете… Наниты выполняют простые алгоритмы и в малом количестве не способны навредить никому… Им всегда нужен мощный источник сигнала для активации… Например, тот „большой парень“…» – ученый еще немного помялся, он явно не привык работать на публику,

– «К сожалению, группа, что должна была следить за этими явлениями и собирала все данные, исчезла… Проект „Триллиум“…» – ученый осекся, когда понял что сболтнул лишнего, адмирал уже был готов заткнуть его, но не успел, ибо тот вовремя спохватился и сменил тему,

– «Сейчас не об этом!! Вы все должны выслушать наше заявление!! На кону судьба всего сектора!..»

В зале была гробовая тишина, все внимательно слушали ученого, даже не моргая, казалось, что время замерло:

– «Наши исследования показали, что они способны перестраивать материю на молекулярном уровне, но!.. Мы не поняли, откуда и как они берут энергию… У этих „существ“ есть определенные, так сказать „формы“… Мы выявили этот недостаток недавно… Эти машины не способны эволюционировать, их коды явно были написаны кем-то… Следовательно – они некое автоматическое оружие… Со всех секторов передают об нашествии этих „существ“… Возможно, полностью постигнув природу данного феномена, мы смогли бы узнать, как с ними бороться… К сожалению, чертежи прототипов вооружения были украдены, а человек что их разработал и руководил всеми проектами и исследователями, пропал вместе с ними… Нам нужно отправить все силы на поиски этого ученого, лишь он знает, как победить их… Его имя: Томас Габриэль…»

Чего-то такого я и ожидал, видимо, мой дредноут и был тем самым «оружием», что спроектировал Томас. Но меня не покидали мысли о том, что я хотел задать ему пару-тройку вопросов.

– «Корабль первого Адмирала объединенного легиона рыцарского флота Империума – „Сверхновая“, понесла тяжелые повреждения! Прототип тахионного рейлгана, который мы разработали на основе последних рассказов ученых, что работали над проектом вместе с этим человеком, не может стрелять больше раза в несколько суток, его энергопотребление слишком огромно… Ближайшее время нам нечем им ответить…» – научный работник огласил нам последнюю информацию и, опустив взгляд, передал слово Деимосу. Тот уже и сам готовился принять инициативу:

– «Мы должны немедленно найти и допросить Габриэля Томаса! На его плечах сейчас единственный шанс выживания населения сектора Альфа! Пока мы изолированы и…»

– «АДМИРАЛ!» – неожиданно в зал ворвался имперский солдат, он не мог отдышаться и опирался на край дверного проема, привлекая к себе всеобщее внимание.

– «Что такое!? У нас важное собрание!» – Деимос недовольно поморщился, глядя как молодой парень в военной форме чуть ли падает от усталости, периодически вытирая со лба капли пота.

– «Адмирал, срочный доклад!..» – глаза солдата были наполнены ужасом, на всех кто был в зале, перекинулись его эмоции, они замерли. Люди подсознательно знали, что за слова сейчас будут произнесены, от этого всем стало еще более жутко,

– «Сенсоры регистрируют множественные сдвиги подпространства близ станции, мы!..» – парень не успел договорить, пол с колоссальной силой содрогнулся под нами, свет выключился, вместо него загорелись красные огни аварийных ламп.

– «МЫ АТАКОВАНЫ!!!» – солдат, поднявшись, быстро подбежал к Адмиралу и взял его под плечо, тем самым быстро подняв упавшего старика с пола.

В момент когда я повернул голову и посмотрел в экранированное-окно в конце зала, открывшийся вид поверг меня в ужас.

* * *



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22