Юрий Ординат.

Гамбит Криптора



скачать книгу бесплатно

– «Аха-ха-ха!» – она моментально забыла про кофе и начала смеяться,

– «Ну, хоть у кого-то на этой станции он выше среднего! А то одни идиоты кругом! Ходят тут, под ноги не смотрят!» – пытаясь сдерживать смех, девушка по-шутовски начала пародировать мою походку, смотря взглядом в пол.

– «Похоже…» – мне стало намного легче от смены атмосферы между нами на более дружелюбную. Несколько солдат в белых имперских фраках прошли мимо нас, смотря в сторону прекрасной особы странными взглядами, один даже попытался было ей что-то сказать, но моментально передумал.

– «ЕСЛИ Я ЕЩЕ РАЗ УСЛЫШУ ХОТЬ ОДНО СЛОВО ОТ КОГО-ТО ПО ПОВОДУ СВОЕГО НОМЕРА, ТО ВЫКРУЧУ ЕМУ РУКИ, ИЛИ ВООБШЕ ОТОРВУ ИХ НА ХРЕН!!!» – она даже не повернулась, словно чувствуя взгляды за спиной. Солдаты перепугались до полусмерти и быстро удалились вглубь комплекса, девушка же перестала сжимать кулаки и выдохнула, поправив челку: – «Тупое быдло… Да чтоб они все сдохли… Недоразвитые одноклеточные организмы с ограниченным функционалом… Генетический мусор…» – произносила она это бесстрастно, видимо такие случаи были не редкость, хотя это и не удивительно.

– «Ну, я точно к ним не отношусь…» – мне почему-то захотелось сказать это именно сейчас, они немного разозлили и меня.

– «А ты уверен? Ты мне напоминаешь те стереотипные рассказы, про ловеласов… Слишком высокоинтеллигентно выглядишь… Чувствуется наигранность…» – она ухмыльнулась, но по виду уходить не собиралась, видимо я ее чем-то заинтересовал.

– «НЕ СРАВНИМАЙ МЕНЯ С ЭТИМ ТУПОРЫЛЫМ БЫДЛОМ!!! Я ПРИЗЕРАЮ ТАКИХ ПЕРСОНАЖЕЙ, ОНИ ОЛИЦЕТВОРЕНИЕ ВСЕГО, ЧТО МНЕ НЕНАВИСТНО!!!» – я топнул ногой, чтобы казаться убедительней, меня очень задело это высказывание, ведь все, кто впервые меня видел, думали именно так, – «Я, – РЫЦАРЬ ПЕЧАЛЬНОГО ОБРАЗА, А НЕ СРАНЫЙ ЛОВЕЛАС!!! И… я… Я ВСЕ СКАЗАЛ!!!»

– «Аха-ха-ха! Только не заплачь тут! Хотя… Может, я и поверю…» – девушка почему-то повеселела еще сильнее и сложила руки за спиной, – «Слушай… У меня к тебе предложение… Ты покупаешь мне новый кофе, а я тебя прощаю… Согласен?..»

– «Хорошо…» – все, о чем я сейчас думал – это как успокоить сердцебиение, неожиданный вопрос заставил сознание расплыться в приступе блаженства вперемешку со страхом.

– «Меня, кстати, Мако зовут…» – она развернулась и пошла в сторону.

– «А… меня… Юри…» – в свою очередь, я немного потупил и отправился следом, чуть не споткнувшись об собственную ногу.

Небольшая машина с напитками стояла не так далеко, вокруг почти не было людей, создавалось впечатление пустынности этого отсека корпоративных доков, а точнее коридоров между ними и близлежащей башней управления.

– «А какой ты любишь?..» – я наклонился к нескольким десяткам квадратиков с различными надписями и иллюстрациями, они были расположены на элементе подачи товара, преобразователь материи узкой специализации выглядел, как куб в стене и ждал нужной комбинации кнопок на сенсорной панели.

– «…» – девушка за моей спиной нервно переминалась с ноги на ногу, что-то тихо бормоча про предназначение и судьбу, она очень мило спрятала взгляд и отвернулась, как только заметила, что я на нее смотрю: – «А ты точно не как они?..»

– «Нет… Но если не хочешь верить, то убеждать не буду… Слишком уж я противный…» – мне стало чрезвычайно грустно, ком горечи подступил к горлу.

– «Скорее занудный…» – она подняла опущенный взгляд и подошла впритык,

– «Не знаю, зачем я это делаю… Но… Протяни левую руку… Только быстро!»

– «Э-э-э…» – я выполнил приказ.

Мако ехидно ухмыльнулась и, кинув взгляд на серийный номер моего инструментария, моментально ввела данные в консоль на своем.

– «Мне нужно на работу!» – девушка показала мне язык и весело побежала по коридору вперед.

– «Охренеть…» – пытаясь не упасть в обморок, я смотрел на экран, среди различных данных висело подтверждение о добавление в контакты. Сглотнув, я подтвердил запрос и проводил удаляющуюся фигурку взглядом.


* * *

На следующий день меня и несколько крыльев из моей корпорации отправили сопровождать линкор Мако к точке сбора. Я очень нервничал, когда слушай ее деловитое командование по рации, мне почему-то было чертовски боязно за нее, и оказалось не зря. По пути на нас неожиданно напали из засады, пираты затаились между астероидами и сканер сигнатур не распознал их сразу, но когда угроза проявилась, то было уже поздно.

Бой вспыхнул подобно сверхновой, его адское зарево и боль захлестнули космос в одно мгновение. Кучный строй прикрывающих звеньев моментально разбился, подобно карточному домику от дуновения ветра. Набросившись на нас словно звери, пираты несли потери, не оглядываясь, – они свое дело знали. Их целью являлся флагман, но когда мы это поняли, было уже поздно, раздались два колоссальных взрыва.

Линкор был подбит торпедами, они врезалась прямо в центр конструкции и, разорвав несущие колонны, надломили корабль пополам, – он начал разваливаться на части изрыгая пламя и дым. Из бортов вырывались силуэты спасательных капсул, но большинство их просто было уничтожено вместе с отсеком содержания этих самых устройств, многие члены экипажа встретили бесконечность в момент удара. Оранжевые хвосты белоснежных цилиндров, доверху наполненных людьми, быстро полетели в сторону от эпицентра хаоса.

Мое крыло, без меня, устремилось на сопровождение тех капсул, что спаслись, враги тут же прекратили летать кругами и погнались за ними, оставив одинокого пилота и искрящийся остов линкора в тишине наблюдать, как по бескрайним просторам пустоты летят десятки почти незаметных силуэтов с красными фотонными хвостами.

Нервно перекодировав частоты инструментария, я соединил бортовой навигатор и систему бывшего флагмана корпорации, после чего отправил вызов по новому номеру. Зубы стиснулись так, что я чуть их не сломал, сигнал подтвердил мои самые страшные опасения: она осталась на корабле.

Убедившись, что врагов поблизости нет, я включил прожекторы на носу своего штурмовика и медленно полетел внутрь изуродованных обломков по координатам, то и дело натыкаясь на трупы членов экипажа с присоединенными сигнальными маячками, что вещали «СОС». Торчащие балки мешали продвижению, но благодаря лазерному вооружению я буквально прожигал себе путь.

Меня все больше сковывал страх, ужасно хотелось впасть в отчаяние, но непреодолимое чувство заставляло двигаться дальше, ломая сложившиеся стереотипы поведения.

Неожиданно свет навелся на дальний угол одного из блоков. Я заметил, что вдали есть целый скафандр, на его шлеме не было повреждений, а сенсоры корабля говорили, что человек внутри все еще жив. Открыв кабину, я отсоединил контактные кабели и прямо в полетном скафандре, как можно быстрее поплыл навстречу выжившего члена экипажа, отталкивая в стороны небольшие куски обшивки, попадавшиеся на пути.

Обхватив серый и одутловатый скафандр старой модели руками, я, держа в охапке выжившего, плавно направился в сторону «Проблеска». Внутри, без сознания была девушка – это я случайно определил на ощупь. Ее инструментарий горел входящим вызовом, облегчение моментально заставило беспокойный разум затихнуть, по моим щекам прокатилось несколько слезинок.

* * *

Мы благополучно добрались до штурмовика. Кое-как усадив Мако на место второго пилота, которого мне заменял борт-компьютер, корабль активировал маршевые двигатели и загерметизировал бронированную кабину, после чего, ускорившись, полетел в сторону ближайших врат гипер-перехода, оставляя позади свежее кладбище кораблей.

Пока мы неслись к ним, девушка пришла в сознание, и даже не спросив, что произошло, начала кричать, что, мол, она абсолютно не благодарна и этот инцидент нелепая случайность, хотя при этом выглядела сильно покрасневшей и выдавливала каждое слово дрожащим голосом.

Наслушавшись «комплиментов» в свой адрес и убедившись, что она оправилась от шока, я перестал ее рассматривать и пересказал всю цепочку событий. Мако «попросила» меня никогда не рассказывать, что именно я ей помог. Оперировала она фактом, что это повредит ее карьере, спорить я естественно не стал, хоть и понимал, что великому капитану просто стыдно быть спасенной занюханным рядовым пилотом.

Дорогу пришлось выбрать не самую очевидную, но все же мы долетели до станции, с которой стартовали. «Проблеск» вышел из гипера прямо в тусклой и неприглядной туманности «Часового-XVII», ставшего местом принятия многих неприятных контрактов для здешних наемников. Оставляя за собой рыжее зарево двух пар движков, мой корабль несся сквозь окружающие нас рукотворные кольца астероидных полей, утыканных аванпостами и ракетными турелями.

Первым что я услышал по связи, была новость о благополучном спасении всех уцелевших капсул. До посадочных шлюзов мой штурмовик сопроводил поспешно высланный овал полицейского фрегата, его красно-синие огоньки отгоняли от нас зевак и дали спокойно пройти шлюзование.

Когда мы приземлились, я не успел даже как следует с ней все обсудить, девушка быстро пошла в сторону, а я невольно последовал за ней, делать все равно было нечего, а бросать ее не хотелось.

Мако встретили у одного из трапов соединяющих доки с основой частью города, и пока я разглядывал скупой интерьер вокруг, девушка начала гордо рассказывать историю. Сказ был о том, как великий капитан решила напоследок проверить наличие выживших. О том, как воплощение богини войны, собственноручно спасла ничтожного пилота от смерти в космосе. О том, как она затащила его в вовремя подвернувшийся корабль. О том, как она, перебив дюжину пиратских мразей, пробилась к вратам гипер-перехода, круша всех на своем пути. Ну и о том, что спасенный рыдал и просил благословения, намекая на божественность и вмешательство высших сил. Но, богиня войны приказала рабу плоти смириться с ее недосягаемостью, ибо он не дорос до ее уровня.

Сложив руки на груди и задрав нос, девушка выглядела чертовски пафосно и деловито. Встретившие ее люди охали с каждым ее словам и сдержанно хлопали.

От созерцания данной картиной мне становилось плохо, но, я обещал ей никому не говорить правды, да и выглядело это очень мило и забавно. Закончив полностью достоверный пересказ, она деловито указала своим людям, чтобы те свалили, и когда возле нас никого не осталось, то девушка повернулась ко мне. Взгляд Мако старался не пересекаться с моим, но перед тем как уйти, она все же сказала мне парочку фраз.

В благодарность за сдержанное мною слово, Мако пообещала выполнить одну мою просьбу, ЛЮБУЮ просьбу, после чего показала язык и убежала в сторону жилого купола. Я еще немного постоял среди безлюдных доков и, вздохнув, пошел обратно к штурмовику. Мне нужно было лететь на важные задания, например, смотреть как добывающая станция превращает астероид в раскаленную магму и всасывает в себя для переработки. Это зрелище всегда помогало мне хорошо выспаться.

Айди Мако все-еще был у меня в коммуникаторе, дальше я просто продолжил выполнять заказы как член корпорации, но теперь, по вечерам мне названивала капитан, теперь уже нового, линкора. Мы частенько встречались и словно старые друзья обсуждали разные щепетильные темы. Долгое время я не мог поверить, что настолько милая девушка терпит мое общество, но она не только терпела, а даже навязывала свое собственное. О чем она только не рассказывала, к сожалению, по большему счету, все скатывалось в обливание грязью верхушку командования корпорации и членов экипажа ее корабля. Но бывали и просветления, например, рассуждения на тему новых произведений известных писателей.

* * *

Так неспешно проходило мое время, я метался между тьмой и светом, размышляя как же мне поступить в этой ситуации, такой кризисной для моего разума. Постоянное следование кодексу чести мешало мне жить, но при этом я ни разу в своем выборе не сомневался и не хотел менять сделанных решений, никогда, абсолютно никогда.

Однажды серость обыденности прервалась: наша корпорация закончила стадию гниения и перешла в некроз. Многое предвещало эту ситуацию, но людская глупость заставляла всех закрывать глаза на проблемы – это породило хаос.

Глава общины был жестоко убит своим приближённым – это произошло после совета, на котором обсуждались важные решения по поводу дальнейшего развития конфликта фракций. Тело нашли с проткнутой шеей, а убийца так и не был пойман, ведь лезвие по классификации являлось О. М. Н.И. (Основа Молекулярного Наложения Имитации – по-простому «псевдоголограмма»). Это универсальный, легкий и полупрозрачный материал, обладающий огромной прочностью и малой долговечностью, моментально создаваемый с помощью миниатюрного сборщика материи, – он может быть вновь воссоздан с нуля после разрушения, либо прямо во время использования. Подобная вещь не оставит даже малейших следов своего присутствия после реверса элемента питания. Камеры также в момент инцидента естественно отключились, выглядело все отлично спланированным.

Было у меня смутное ощущение, что к этому долго готовились… А может и не было… Хотя насколько я знал многие уже давно положили глаз на этот пост, а высшее руководство лишь подкидывало масла в огонь, ни делая ничего, чтобы предотвратить волнения. Конечно же, заместитель главы с неописуемой радостью согласился заменить лидера, его даже не пришлось уговаривать.

Люди не особо согласные с новыми правилами, установленными практически в тот же день, выбрали свой путь. Большая часть членов структуры просто ее покинула, восприняв ситуацию с адекватной точки зрения, и мы с Мако не были исключением из правил. Долгое время я не мог найти нового работодателя и все свободное время либо дрых, либо бесплатно смотрел Голо-ТВ, в почти всегда пустом баре близ жилого массива для бомжеватых оборванцев.

Но когда я уже и не надеялся, что все образуется, сидя на своем любимом месте в углу, распивая очередную бутылку сока и всматриваясь в бездну, я встретил его…

Томас Габриэль – руководитель главного научного отдела станции, по совместительству знаменитый инженер-исследователь. Он подошел ко мне сопровождаемый пристальными взглядами людей вокруг, и нахально развернув стул рядом спинкой к столу, сел на него и поправив очки.

Ученый быстро поставил всех в помещении по местам, покрыв их трехэтажным матом. Косые взгляды моментально вернулись по своим делам, а Габриэль назвал меня по имени и начал рассказывать о своих планах, тоном как будто мы лучшие друзья. Я в полном шоке слушал каждое слово, ловя себя на мысли что такого поведения еще не видел.

В планы галантного джентльмена рядом, входил набор опытных наемников для охраны верфей, где строился прототип нового тяжелого корабля. Без лишних слов он открыто намекнул, что его не волнует мое мнение, ибо все уже решено. Сделав правильный выбор и приняв это невероятно своевременное предложение, я прямо там собрал свои многочисленные пожитки (пакет сока с которым сидел), после чего сказал ученому, что должен забрать свой «Проблеск», ибо он тоже мои пожитки. По выходу из бара мы разминулись. Томас напоследок помахал мне рукой, сказав, что я точно удивлюсь и не пожалею.

* * *

Сцена вторая: Рождение бога

Совершить прыжок в систему, которая не была указана на общей карте, оказалось довольно сложно. Врата долго не отвечали на запрос, но после очередной попытки активации показали зеленый свет, создалось ощущение, что их открыли с другой стороны. Так я собственно и оказался в заброшенной богами зеленой туманности с невероятно гигантской звездой посреди вечно бушующей ультрафиолетовой ионизованной бури.

Моему взору предстало нечто потрясающее. Несколько производственных шпилей выпускали из себя смог работающих на износе производственных линий. Между тремя такими строениями было олицетворение ужаса и трепета – монстр, подобного которому я еще никогда не видел, но слышал, что они существуют.

Огромный шестиугольник конструкции, растянутой на около трехкилометровую длину и на более чем на пятьсот метров в ширину и высоту, был выкрашен в серо-желтый цвет. Бронированные ромбы на самом корпусе поглощали свет, а между ними сияла тускло-желтая энергия, они смотрелись, словно чешуя дракона из древних сказаний. Три спаренные четырехствольные гаубицы возвышались по длине «хребта», их мощи могло хватить для инициализации похорон целой станции, и еще бы осталось.

В тенях далекого клочка пространства, согреваемый звездой без имени, дремал экспериментальный тяжелый Имперский дредноут. Об подпольном создании подобного ходили самые разные слухи, но лучше один раз увидеть, чем сотню раз услышать. Тогда я чуть сознание не потерял от колоссальности этого рукотворного бога смерти от мира машин, особенно когда его приплюснутая к конструкции треугольная рубка сверкнула полосой защитных экранов, словно открывая глаза дабы посмотреть что за надоедливая мошкара летает рядом.

Вокруг самого корабля все было полностью застроено скелетом импровизированных «лесов», там же копошились и рабочее дроны, они проводили замеры и корректировку, попутно довершая свою работу. Основная структура была почти завершена, не хватало лишь нескольких деталей на носу и кожухе вокруг кормы, служащего локальным расширителем для выпирающих по бокам доп-двигателей.

Пока я с открытым ртом облетал стального зверя, со мной связались и передали разрешение на посадку, но не на верфи, а на сам дредноут. Не теряя времени, я пришвартовал «Проблеск», он влетел прямо в открывшееся нутро сбоку, сквозь экраны корабля, и приземлившись на круглую антигравитационную слот-платформу, выключив после этого двигатели.

Томас c распростертыми объятиями встретил меня на пустой взлетной полосе, он радостно сообщил, что на самом деле набирает команду на корабль, но все это нелегально и нужны доверенные люди. Ученый следил за мной все это время, оценивая то, насколько я подхожу под роль человека, который не будет букой и не зазвездится от подаренных возможностей – ему нужен был похожий на него, умеющий не терять человечность, что бы ни случилось. Но то, что произошло дальше, натурально повергло меня в некий ступор.

Пока мы слонялись по кораблю и рассматривали внутреннюю компоновку отсеков, Томас рассказал мне, что знает о моих попытках выбиться в капитаны, и он видел показатели моих тестов наемника. Ученый утверждал, что такое дарование нельзя просто взять и отправить в качестве пушечного мяса в пекло боя. «За такими как ты, будущее», – говорил он, ехидно улыбаясь.

* * *

Вдоволь нагулявшись, мы как бы невзначай пришли в каюту капитана, вакуумная дверь была совсем новенькая и отсвечивала металлом покрытия. Томас, похлопывал меня по плечу и встал в дверном проеме: – «Теперь это твоя каюта, наслаждайся. Тут немного стерильно, но ты обустраивайся. Оставляю Капитана здесь, пока что…»

Ученый подождал, пока я вдоволь налюбуюсь новыми апартаментами и уже собрался уходить, но почесав затылок, остановился:

– «А и пока не забыл, в экипаже отсутствуют некоторые важные лица… Место главного инженера занял я, но остальные ключевые места пустуют, я даю тебе время на то чтобы ты выбрал доверенных себе людей. Твоя прошлая корпорация развалилась, так что уверен, пару человек ты найдешь!» – он вышел из каюты и зашагал по темному коридору, его белый халат развивался в такт эху шагов налакированных ботинок. Так я и остался наедине со своими мыслями, среди которых ярко выделались страх, недоумение и, как ни странно, радость.

Основная проблема была в том, что я ненавидел заводить новые знакомства просто так, и за все годы шатания в поисках теплого места для подработки, узнал лишь одного человека. С ней можно было посоветоваться на эту тему. Несложно догадаться, что раз она была капитаном, то опыта и, соответственно, знаний, у нее было намного больше моего. Я довольно долго бродил между пустующим пространством, роняя пот со лба, но все-таки взял себя в руки и позвонил Мако.

– «Привет!.. Я надеюсь, ты не занята… У меня тут небольшая просьба, я решил что самое время для того, чтобы использовать то твое обещание… Мне очень нужна помощь в одном деле, мы не могли бы встретиться лично?..» – мой голос дрожал, потому как ответили мне моментально, от этого я еще сильнее занервничал, но она была единственным человеком, который мог мне помочь.

– «А? С чего вдруг ты об этом вспомнил… Ну ладно, можем встретиться в кафе или в парке и поговорить…» – девушка несколько раз зевнула, я почувствовал себя последней скотиной, думая что наверняка разбудил ее.

– «НЕТ!!!» – отрезал я, старясь справиться с собой и не свалиться на стоящий рядом пустой стол, – «Там слишком людно! Я приеду к тебе! Поговорим с глазу на глаз!»

– «…! Стой! Это как-то неожиданно!.. Я… э…» – голос в трубке в одночасье затих.

– «Я вылетаю, через полчаса буду!!» – не в состоянии больше нормально связывать мысли я оборвал связь и, выдохнув, направился обратно к своему кораблю. По пути мне встретился Томас, который ничего не сказал, лишь проводил явно довольным, прищуренным взглядом.

* * *

Долетев до станции, я направился в место где жила Мако – а именно, в небольшой жилой отсек близ силового поля, вид на открытый космос оттуда наверно открывался отличный. Вокруг были кубы личных апартаментов и полное отсутствие гражданских. Переходы казались паутиной огромного существа, их рукотворность подтверждалась лишь отблесками светлого материала, из которого строили все Имперские станции. Заблудиться было раз плюнуть, но я приблизительно знал в каком направлении идти.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22