Юрий Москаленко.

Малыш Гури. Книга шестая. Часть первая. Виват, император…



скачать книгу бесплатно

А сами сопровождающие стоили всё-таки отдельных слов в повествовании. Варги! Чего тут скажешь? Прекрасные и очень опасные. Особенно их эта военная начальница. Графиня. Вторая, и вовсе, вроде как, председатель Совета, но во время войны, она передаёт свою власть выбранному командующему, а этот командующий…

Есть кое-какие упоминания об этой древней графине. Древней?! Как же! Вон, какая молодая красотка перед глазами задом крутит, и вроде ведь, не специально, у неё как-то само собой это получается делать, так, что находящиеся поблизости от нее мужики, разум теряют. Вот, же!

Говорят, недавно родила, что для варги является очень необычным событием. Нашла же себе где-то партнёра, а коль родила и не за мужем, то значит, два варианта: убила жертву после слияния. Такое, вроде как, у них практикуется. И вторая возможность, что мужик женатый. Третьего не дано. Тогда вопрос: а почему прежняя женщина жертвы, ещё жива? Ведь варги – страшные собственницы, а тут ходят слухи, что и вовсе троих осилила, правда, чуда не свершилось – все три девочки.

Вторя варга, уж больно ведёт себя вызывающе. Нет, не как шлюха. Куда там! Уж больно важная – разговаривает через губу и только своих господ, по ходу, за людей держит. Графиня всё-таки немного попроще, и видно, что именно графиня-командующий варг, более подруга для герцогини, чем начальник Совета зубастиков.

Всё это вывалил на голову принца неунывающий дружок.

– …ты смотри! Ведь весь совет прибыл. Тут и командующий, и вон, даже твоя зазноба со всеми вместе.

Принц, скрипнув зубами, зло толкнул пройдоху ординарца в плечо. Единственный, кто мог безнаказанно словесно издеваться над ним и его объектом обожания, так это старый друг.

– Все в защите. Броня и оружие – явно лучшие. Видно, собираются на чету герцогов произвести впечатление! – не унимался ординарец. – Ладно, чего стоять. Пошли встречать. Для переговоров всё готово. Самый большой шатёр подготовлен. И кресел со всего лагеря набрали. Тридцать штук! Надеюсь, за такое рвение командующий нам с тобой позволит находиться вовремя переговоров с герцогом.

– Что, неймётся? Тебя же предупредили насчёт твоего длинного языка! – усмехнулся принц.

– Было заявлено, что от него больше пользы, чем вреда. О чём нельзя говорить, уточнили отдельно. Ты не поверишь, сколько цепной пёс твоего отца готов платить за плёвые данные и известия. На всех клятва, и все всего боятся, но утечку инфы, как выразился господин Серж, никто не отменял, особенно, когда она дозированная, порционная, и главное, выгодная самому Ордену. А я кто такой, чтобы такому противиться? – скромно потупил взгляд оболтус.

Принц только головой покачал.

– Ага! Особенно, когда за эту дозировку, очень неплохо на твой счёт денег отсылают. – Усмехнулся он.

– Которые, между прочим, мы с тобой вместе, последнее время, и просаживаем! – ехидно подколол господина ординарец.

– Ладно! – согласился с очевидным принц. – Пошли встречать начальство.

Мне тоже не терпится узнать, чего там задумал такое, наше Его Высокопревосходительство… – выделил голосом принц последнее словосочетание, причём, было не разобрать, высказывается он скептически, насчёт должности и непонятного титула Сержа, или всё-таки восхищается им.

Их похвалили.

Всё устроило высокое начальство, и сам процесс разговора с герцогской четой, и его предварительный результат, и проделанная подготовка к переговорам. Серж явно был принцем доволен и не скрывал этого. И естественно, не стал препятствовать в участии в предстоящем разговоре с герцогом и его женой, принцу, как и его ординарцу, и лишь последнему, так не двусмысленно погрозил указательным пальцем, вот только по глазам было заметно, что мог ведь и просто последнему, за его длинный язык, голову снести.

Но пронесло и на этот раз!

Встреча началась…

Да-а! Встреча тоже началась с непредвиденных ситуаций, пускай и приятных. И если одна, судя по всему готовилась руководством Ордена очень тщательно, то вот вторая, вернее первая, произошла спонтанно, что, впрочем, существенно сыграло непосредственно на улучшении обстановки на переговорах.

Графиня варга неожиданно вскликнула, стоило ей только первой войти в шатёр, где в этот момент уже находилось всё руководство Ордена.

Похожий вскрик раздался и со стороны орденцев.

Принц во все глаза смотрел, как обычно очень сдержанный, сын герцога Маринэва, резко побледнел, и, как бы, не контролируя себя, сделал навстречу вошедшим несколько шагов. Но потом спохватился, и в смущении остановился.

Но смущаться так же, как и он, варга не собиралась. Графиня, с громким визгом, в одно мгновение очутилась на шее баронета.

Если большинство, включая и самого командующего, с удивлением взирали на происходящее, то вот Мартин с Хэрном довольно скалились, делая друг другу вполголоса, едкие замечания, комментируя действо.

Но всё-таки в шатре повисла тишина, которая прерывалась всхлипами со стороны графини, и тихим, успокаивающим шёпотом Жака. Потом, вспомнив где, а главное, для чего они тут собрались, баронет, подняв на руки всхлипывающую графиню, кинув взгляд на Сержа, и получив от него в ответ одобрительный кивок, скрылся со своей драгоценной ношей в дверях.

А вот следующими действующими лицами, неожиданно стали Мартин и герцогиня, причём, если первый просто довольно улыбался, то вторая очень сильно побледнела.

– Я вас не знаю… – пролепетала она, а потом, кинув затравленный взгляд на мужа, произнесла. – И знаю очень хорошо одновременно. Но так ведь не может быть! – неожиданно, слёзы градом покатились по её лицу. – Ты ведь умер! – прошептала она. – И из-за меня! – закрыла она ладонями лицо, по которому всё так же обильно продолжали катиться слёзы.

Мартин тихо подошёл к женщине, нежно отвёл её руки он лица, и тихо произнёс:

– Волею богов я вернулся, пускай и в другом образе. Ты послала просьбу через своего мужа о помощи, и вот я здесь со своими друзьями. И я это, как бы я не выглядел. Я всё так же твой брат! – при этих словах челюсть принца едва не удавилась о верхнюю часть нагрудника, впрочем, как и у большинства из собравшихся. – Но война не терпит непоняток, и в нашем войске, даже я не являюсь его командующим, а всего лишь одним из членов совета армии, и Ордена с кланом. Я магистр Ордена. Впрочем, и сама армия – это, по сути, детище клана и Ордена. Но об этом я тебе расскажу позже. А теперь, представь меня своим людям, и думаю, стоит начать наш непростой разговор.

Приветствие надолго не затянулось. К его окончанию подошли и графиня варга с Жаком. Как бы ни хотелось им остаться вдвоём наедине, но пропустить Совет никто из них не желал.

Всё это время, похоже, сам герцог гадал, кто же этот загадочный командующий, непонятного и, по-видимому, очень солидного, войска.

Все расселись. Для собравшихся, кресел и стульев хватило впритык.

– Хорошо всё подстроено. Впечатляет! – нарушил возникшее неловкое молчание, герцог Ергонии.

Но Хэрн ему тут же ответил:

– С первым сюжетом, увы, даже мы прогадали, ибо не ожидали, что сможем тут увидеть старых знакомых.

Герцог, согласно, кивнул.

– Я так и понял. Вы и есть те умалишённые, что когда-то лишили наше герцогство и Орден Верховного мага, и по совместительству, главу нашего Ордена.

Хэрн развёл руками.

– Ничем помочь не могу. Его среди нас в это раз нет. Да и сам магический жезл вернуть мы не в состоянии. Сами понимаете, к кому он привязан, с тем он навсегда и останется. Во всяком случае, пока он жив.

Герцог, соглашаясь, кивнул в ответ.

– Что же, может, тогда поговорим о том, что вы тут делаете? Брат Кастеллы сказал, что в качестве помощи…

– Ну, вы же сами нас об этом просили! – в ответ усмехнулся Мартин.

– Да, но я как-то себе по-другому это представлял. И каковы ваши планы? – спросил он, обращаясь к Валуа, который с очень важной миной и позой, расположился в кресле. – Может всё-таки нам ваш командующий скажет, к чему этот Совет, да ещё в таком необыкновенно большом составе?

Все перевели взгляды на Валуа…

Тот лишь усмехнулся.

– Не стоит гадать, Ваша светлость. Командующий пока присматривается, и уж поверьте, ещё возьмёт слово, только очень опасаюсь я, что оно-то как раз, вам может и не понравиться. Причём, очень не понравиться. А собрался Совет в таком большом, как вы выразились, составе, для того, чтобы выработать главную линию в обороне вашего герцогства. Понять, какими силами мы располагаем, и думаю, главное, решить вопрос с единоначалием, ибо, как я понял, вступать в войну, имея сразу двух, а то и трёх командующих… – Валуа глазами показал в сторону графини варги, – не стоит. И это, как я понимаю, самый главный вопрос на сегодня, от которого многое зависит, и зависит, в качестве кого наш Орден войдёт в Ергонию. В качестве полноправного вашего союзника, или в качестве освободителя ваших захваченных земель. А это, увы, придётся решать тут и сейчас.

– А чего тут решать? – сделал вид, что не понимает прямых намёков герцога, Людовик. – Вы гости, помощники, значит, и командовать… – он сделал театральную паузу… – нам. То есть, мне. Я, вроде, уже доказал всем, в том числе и присутствующему на этом Совете, Его Высочеству, что как военачальник я чего-то да стою.

Молчание в шатре.

У принца на лице заиграли желваки, да и остальные, из состава совета Клана выражали своими лицами сильнейшее раздражение, на слова герцога Ергонии. Впрочем, его слова были не лишены смысла, и видно было, что многие склонялись в пользу именно этого решения вопроса. Всё, или, во всяком случае, многие, но никак не сам Серж.

– Как военачальник – может быть… – усмехнулся он, – а вот, как правитель и политик, вам грош цена, герцог! – припечатал он.

Вся делегация Ергонии направила гневные взгляды, на непонятно как затесавшегося в общую массу военачальников, мальца. Все, видно, до этого решили, что это чей-то паж и ещё лучше, слуга, уж больно на эту встречу Серж оделся по-простому, без изысков и обычного великолепия.

Но гневных возгласов не последовало. В составе обеих делегаций были опытные царедворцы, а раз малец нагло и в открытую выражает своё мнение, особенно когда оно не очень приятное для некоторых, то тем более, значит, имеет на то право. Да и окриков, со стороны старших его товарищей, не последовало.

– И в чём же, молодой человек, видит просчёты руководителей герцогства? – елейным голосом произнесла герцогиня.

Серж перевёл взгляд на эту, по истине, красивейшую женщину. К слову сказать, за спинкой кресла мальчика стояли ещё два персонажа, наличие которых в составе Совета сложно было представить. Два подростка, один из которых, и вовсе выглядел, как малолетний ребёнок. А вот в ногах, вступившего в полемику с четой герцогов мальчика, расположились две огромные собаки. Взгляды присутствующих со стороны Ергонии, так и прикипали к двум этим исполинам, что так уютно устроились в ногах подростка.

– Глупо подставили всё герцогство под удар. Допустили сколачивание против своего государства целой коалиции, и, в конечном итоге, потеряли старых союзников. Хотя, могли всё это просчитать, но почему-то это не сделали. Второе, бездарно отдали уже часть своей территории на разграбление. Что делают коротышки в вашем самом западном графстве? Без боя отдали крепости, зато дали открытое сражение и проиграли встречный бой. Глупейшее решение. До сих пор не решили вопрос с ополчением. Ни с дворянскими дружинами, ни с народным ополчением, которое выставили свободные города, находящиеся под прямым управлением герцога. Представители вашего Ордена вместо того, чтобы выставить, как положено, наибольшее количество магов, – Серж перевёл взгляд на епископа, прибывшего вместе с Людовиком и Кастеллой, – занимаются непонятно чем. Хотя, почему непонятно? По-простому, готовятся к мятежу, который, к слову, будет не их рук делом. Но эти тупые создания не понимают, что когда в их землях появятся представители святош, а именно, боевые монахи церкви Святого Порога, вот тут им и придёт окончательный конец. Вы не удосужились ничего сделать, чтобы сплотить вокруг себя всё население герцогства. Так до сих пор и не назначен единый командующий для всех войск. У вас сейчас всё завязано на вас, герцог, и на несколько крупных военачальников, таких, как присутствующая тут графиня. Она командует варгами. Кто-то командует народным ополчением. Кто-то дворянами, хотя там всегда вольница. Что вы сделали, чтобы с ней покончить? У вас и так проблем уйма, а вы на себя ещё и армию кидаете! Ваша задача – найти союзников, а вместо этого вы пытаетесь уговорить своих же подданных на участие в войне. Бред! Ещё надо что говорить?!

Бледный герцог молчал. Кастелла в бешенстве кусала губы, но она всё-таки нашла в себе силы и произнесла:

– Что же вы тогда предлагаете? И простите, не знаю, кто вы, и что вы тут делаете со своими малолетними друзьями, которым, впрочем, как и вам, тоже тут не место.

Серж усмехнулся. Повернулся к Мартину и властно произнёс.

– Мартин, представьте меня своей сестре, – потом перевёл взгляд на Людовика. – Ну, и герцогу тоже, заодно.

Мартин поднялся. Нервно дёрнул головой и оттянул ладонью, неожиданно начавший давить на горло ворот дорогого кафтана. Сегодня он решил не одевать свои золотые доспехи, а вырядился в гражданский костюм, на котором было более оправдано ношение, доставшихся ему от прошлого брата герцогини, регалий.

– Кастелла. Герцог. Господа. Разрешите представить вам Его Высокопревосходительство, графа, наследника, присутствующего здесь герцога Ланского, Сержа о Нил Даро. Его полное имя уж больно длинное, поэтому для всех он просто Его Высокопревосходительство, для друзей – Серж, а для остальных… – Мартин обвёл собравшихся смеющимся взглядом, – а для всех остальных, в своём большинстве, господин командующий сводной армией Ордена Справедливости и Порядка. Прошу любить и жаловать!

Прострация в стане Ергонцев. Как когда-то и сам принц, они пребывали в шоке от таких известий.

Вот только этот взгляд Кастеллы на принца.

Она-то его очень хорошо успела когда-то изучить. Ну, не мог принц почему-то дать кому-то над собой власть, тем более, малолетке и какому-то графу, пускай и сыну герцога. Значит, не всё так просто с этим мальцом, да и армия…

А вот Людовик еле-еле сдерживал свою ярость.

– И что же вы предлагаете? – неожиданно задала вопрос, главная из варг.

Серж, сидя, изобразил поклон в её сторону.

– Очень правильный вопрос, госпожа. – Он провёл взгляд на Кастеллу, а затем на герцога, который всё пытался побороть приступ необузданной злости.

Серж усмехнулся про себя.

«Ничего, сейчас ты у меня не так взвоешь!»

И уже вслух:

– Герцог Валуа уже ответил на ваш вопрос немного раньше, уважаемая. Под таким командованием наша армия и шага не сделает, до того момента, пока ваше герцогство не перестанет существовать в данном виде, а его правители не будут уничтожены, в том числе и их дети. – Видя, как распахнулись в гневе глаза герцогини, Серж поспешил добавить: – Ну, не думаете же вы, что кто-то в здравом уме согласится подарить вам и вашим детям жизнь, после вашего поражения в этой войне? А то, что она будет вами проиграна, если не предпринять жёстких, скорейших мер, весьма очевидно.

– И вы будете ждать, когда нас будут убивать? – воскликнула она.

– Да! Если вы станете настаивать на командовании общей армией. Я сказал, общей. Не может быть двух разных командующих! А так как вы не в состоянии, на данный момент, по каким-то причинам, навести порядок у себя в стране, это сделаю я, но только после того, как руководство герцогства даст клятву в любом из храмов, что на время войны передаёт мне всю полноту власти в стране. И это не обсуждается. Война закончится и живите, как хотите, если сможете, конечно.

Тут вскочила на ноги главная варга. Молодая, красивая и очень отважная.

– Да как ты смеешь, гадёныш?! Да я тебя…

Но, что там она, договорить она не успела.

Две тени метнулись откуда-то сзади.

Кастелла ещё больше побледнела, и очень похоже на то, что её тело стала долбить сильная, крупная дрожь.

Высшие вампиры на службе Ордена?! Да такого даже они и их Орден себе позволить не могут, тем более, как-то приручить эту, очень своеобразную и свободолюбивую нежить.

– Не надо, Лис. Отпусти девочку. Дамочка немного перевозбудилась. Отпусти, а то её мама тебя сильно заругает!

Лис, поняв, на кого в этот момент смотрел Серж, даже вскрикнул от страха.

А посмотреть было на что! Марфа фурией глядела на парочку наглых вампиров.

Поклон, и две тени тут же исчезают.

Варга привела дух, а потом, неуверенно…

– Мама?!

Не веря, она смотрела на эту красивую и очень молодую женщину. Потом растерянный взгляд назад, на герцогиню, и на свою подругу-графиню, от которой неожиданно получила утвердительный кивок.

– М-да! – усмехнулась неожиданно герцогиня. – Чувствую, с таким командующим мы точно можем рассчитывать на успех.

Она, молча, поднялась на ноги.

– Хич, ларец! – властно приказала она.

Потом, как только ей подали под руку украшенный непонятным орнаментом небольшой деревянный ящик, произнесла:

– Я, Кастелла Ергонская, находясь в полном рассудке и свободной воле, и памяти, присягаю на время ведения войны в моём герцогстве, Ордену Справедливости и Порядка и его командующему их армией. Признаю право за его командующим последнего и первого приказа. Обязуюсь выполнять любое его распоряжение.

Потом она, повернувшись в сторону мужа, ласково произнесла.

– Нам стоит поучиться многому у этих людей, и государством я не торгую. Ты со мной?

Людовик, тяжело вздохнув, приподнялся, сделал пару шагов в сторону жены, приобнял её за талию, и привлёк к себе. Никого не стесняясь, он нежно обхватил своими губами её рот.

После продолжительного поцелуя тихо произнёс:

– Я всегда с тобой, драгоценность моя.

А потом… неслыханное дело, преклонил перед Сержем колени, встав на одно из них. Его слова клятвы, словно набат, раздавались по всему лагерю, усиленные какой-то небывалой магией. И, наверное, по всей Ергонии, извещая, что с этого момента, на время ведения войны, в Ергонии появился новый правитель.

Все успокоились.

Давать присягу каждому не понадобилось. Клятва верности своим правителям многих и так держит в определённых рамках, а теперь, и вовсе, похоже, что и цементирует веру в своих правителей и их замещающих.

– Что же, – устало произнёс Серж. – Я ожидал, что наше противостояние затянется на долго и будет более упорным. Но, слава богам, этого не произошло. Теперь же, – он вперил взгляд в герцогиню. – Кастелла Ергонская, – обратился властно он к ней. Она вздрогнула, услышав такое обращение, и неуверенно снова поднялась на ноги. – А теперь и первое распоряжение. Оно же, и приказ.

Он вновь прошёлся взглядом по собравшимся, кроме тех, кто находился у него за спиной.

Под его твёрдым взглядом, вслед за герцогиней, начали все подниматься на ноги. Через пару мгновений в шатре, где и проходил Совет, остался сидеть на своём месте из всех, только Серж и Ява с Чернышом у него в ногах.

– Вы и ваши варги, все… – строго пресёк он взглядом, сделавшую попытку возразить, новую, а по совместительству, видно, старую подругу Жака, – все без исключения убываете в столицу. С вами направляются представители макров. Лучшие их представители. Задача – разобраться с обеспечением войск продуктами, фуражом, оружием и другими потребностями. Основные направления ударов противника мы чуть позже разберём, но на сегодня, главными из них остаются: первое – это крепость, которая запирает гномам выход на оперативный простор, для соединения с войсками, как ванцев, так и Роз. Это направление – приоритетное, я им займусь и возглавлю лично. Если не удастся сладить с коротышками, то можно будет констатировать факт, что для нас дальше будет просто агония. Это первое направление, с которым нужно будет разобраться по поводу материального обеспечения, и надежда только на один портал в крепости – это неправильно. Вокруг тоже есть поселения, которые в состоянии обеспечить своих защитников. Вот с этим и нужно будет решить. Притом, жёстко проводить политику централизации. Самое время прижать вольницу баронов и других благородных, которые только и могут, что запереться в своих крепостях и ждать, когда за них всё сделают другие, или, в случае самого плохого, постараться подороже продать свою преданность. Вот чтобы такого не происходило, вы и создадите подразделения, которые будут выявлять подобные случая саботажа. Вроде и не предательство ещё, но где-то рядом. Разрешаю просто вешать виновников, а имения отписывать на счёт государства. Потом герцог поощрит особо отличившихся среди воинов. Второе направление, это место, где в данный момент сосредотачивается всё ополчение. Но туда вы, Ваша светлость, нос кажите с вашими дамочками только после того, как там, среди зреющего заговора против законных правителей, наведут порядок. И займётесь этим вы, герцог. Вам в помощь выделю одного из наших лучших магов. Вал, ты вместе со жрецами и Верховной, лично прошерстите это стадо. Принц! Ваше Высочество. Вы со своими орлами в помощь к герцогу. Как ломать устои, вы уже знаете. По той же программе, только усильте её применение. У вас времени, на всё про всё, максимум пара декад. Вам уже рассказали, как в своё время Мартин своё графство расчищал, и принуждал к принесению присяги своих дальних родственников?

Принц даже продёрнулся. Рассказала в своё время мама, да и сам участник события в лице маркиза…

– Вижу, что в курсе. – Зло оскалился Серж. – Вы мне это чистоплюйство прекратите. Надо – на кол. Не понимают – на кол. И наглядно, и справедливо. Всё-таки благородное сословие вешать нельзя, а тупить об их тупые бошки мечи и топоры, я запрещаю. Срок на полное проведение мобилизации у вас – две декады. Вот именно мобилизацией, будет продолжать заниматься герцог, вы же с отрядами дворянского ополчения, после проведённой вами пертурбации, с заменой всего командного состава на наших людей, вы ведите их в сторону границы с Ван. Задача… просто сдерживать. У них, как я понял, вся доктрина основывается только на наскоках. Там укусили, тут откусили. Работа малыми группами. Вынуждают нас они нанести ответный удар по их территории, где в данный момент у них собраны значительные силы. А потому, только зачистка, пока… своей территории. Смущает меня что-то такое непонятное поведение военачальников Империи Ван. Что-то мутят, гады. Дальше. Вы, герцог, проводите политику тотальной мобилизации по всему герцогству. Оставляете только немощных, кто может быть полезен в тылу для работ, которые организует ваша жена. Вам в помощь, чтобы лучше под ваши знамёна шли желающие сражаться, поступает граф Хэренкок. Его знамя знают очень многие в мире. Оно очень известно, как и сам граф. Вам необходимо собрать, а главное, подготовить, как можно больше пехоты, по подобию воинов нашего Жака. Баронет, выделите пару знающих старых воинов в помощь моему отцу. Ваша задача герцог – обратился он к своему прямому родственнику… – очень сложная и ответственная. И мне не на кого её больше возложить. Ваш отряд и один из полков принца, выступают в сторону возможного направления удара королевства Роз. Позже, уже от герцога Людовика прибудет и долгожданная пехота. Ваша задача выбрать наиболее удачные и удобные для обороны участки местности. Им придётся подбираться через ущелья, вот в самом узком месте я и хочу, чтобы вы сделали серьёзный затор. Понятно?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8