Юрий Москаленко.

Малыш Гури. Книга шестая. Часть первая. Виват, император…



скачать книгу бесплатно

Что-то не то, с местными дамами. Словно, головы его рыцари от местных девчат теряют. Есть уже и жертвы!

Нет, не погибшие, а окольцованные.

Обручились уже пару сотен дворян, и ведь фамилии их в Империи не из последних, а тут, гляди-ка, не смогли удержаться. Но всё уже будет после похода, теперь только намерения на брак оформили. И люди чести, отказаться от такого оформления отношений уже не смогут, а кто попытается – того просто грохнут, это и так всем понятно.

На удивление, макры боятся подходить к местным красавицам. Как от огня шарахаются от них во все стороны. Что-то им наговорили, насчёт них, их командиры. Трясутся, заикаются, но о женском внимании не помышляют. Во всяком случае, пока.

Принц покачал головой.

Вот и завершился подготовительный период. Его отряд готов. Скажешь тоже, отряд. Полноценная армия! У него войск меньше было, когда он в Ергонию поход затевал, а тут, только в его одном отряде, без учёта обоза, почти двадцать тысяч всадников. Впечатляет! Но это всего лишь отряд, разделённый на три полка, одним из которых он командует лично, а два других командира полков, по факту, по совместительству являются ещё и его заместителями. Обычная практика, но необычное исполнение. Его замы – простолюдины! Члены Ордена! Но никого он снимать с занимаемых должностей не стал. Принципиально. Да и среди дворян уже бытует мнение, что член Ордена или клана, по факту, уже дворянин. И воспринимают своих, нетитулованных командиров, нормально и совершенно спокойно.

Смотр впечатлил ВСЕХ!

Такого количества, а главное, качества бойцов, никто никогда не видел в одном месте. Огромная площадка в степи, рядом с общим лагерем. И впервые все войска собрались в одно и то же время, в одном месте. Огромная мощь!

Вон, как светлеют лица у его рыцарей. Все начинают понимать, что их поход обретает надежду завершиться победой. Сложно даже представить, кто и что в состоянии нанести поражение такому сильному войску. Вон, уже и улыбки на уставших, вымотанных лицах, появляются. Всё-таки командующий очень серьёзно относился к подготовке всех подразделений, причём экипировке своих бойцов уделялось внимание не меньше, если не больше…

– Ты на пехоту глянь! – старый друг громким шёпотом не удержался от комментария. – Мы-то, когда с ними тренировались, они почти в обносках были, а тут, смотри, какие у них у всех ростовые щиты. И кольчуги-то какие! Поговаривают, что где-то Орден нашёл захоронения драконов, и теперь из их окаменелой чешуи клепает эти чудо-доспехи. Оружие… я никогда не видел столько мечей, выполненных из металла древних! – удивлённо-восхищённый взгляд, направленный на принца. – Что скажешь, Твоё Высочество?

Принц усмехнулся.

– Скажу очередной раз, чтобы ты меня по титулу пока не называл. Все меня просто командиром называют и мне это нравится.

– Хорошо, не буду… – и добавил. – Ваше Высочество, командир!!!

Скалится… хорошее настроение…

Принц посмотрел в сторону отряда жрецов и жриц.

Вон, и фигурка чаровницы виднеется. Да и Верховная среди остальных выделяется. Красивая. Вылитая богиня. Её земное воплощение.

Принц сделал тяжёлый вздох.

Ох уж, эта Мани! Всю душу растерзала. Какая там Кастелла! Он даже отцу отказал в шпионаже в его пользу. Отказался доносить обо всём, что творится в Ордене. И без него, уверен, есть кому такими делами заниматься. Да хоть, вон, его ординарец, чем не кандидат на такую роль? И знает практически всех, и общается с большинством командиров и к клятве, весьма своеобразно относится. Нет, предавать-то точно не будет, но вот кое-что лишнее сболтнуть, всегда пожалуйста, а когда за это ещё и хорошо платят…

Принц опять покачал головой. Эти дни тяжко ему дались. Постоянный недосып. А эта ответственность?!

Вот и командующий мимо его полка проезжает. Вид у мальчика очень важный. И такой властностью от одного его вида отдаёт, что даже, его очень своевольный коняра, чуть ли при Серже не строевую стойку принимает, и такое ощущение, что даже дышит через раз.

Вот это, я понимаю, внутренняя сила у мальца, если его могущество даже животные чувствуют, чего уж говорить о простых разумных?!

Всё… проехал мимо. А ведь, вон, даже неугомонный друг с облегчением выдохнул. Что и чё, он тоже дыхание что ли задерживал? А сам принц? Похоже, на то. Вот же! Ну как так получается у командующего, одним своим видом внушать подчинённым почтение и неуёмный страх? Нет, не простой страх, а страх в чём-то перед ним облажаться. Может, это последствие клятвы? Всё может быть!

А теперь – на совет. Вон, и посыльный появился по его, принца, душу. Команду командирам полков и своим помощникам на начало движения. Армия трогается в путь. А вот ему обратно в лагерь. Ничего, догонит.

В шатре командующего сегодня очень тесно. Присутствуют все командиры, начиная от отдельных отрядов и полков.

Командующий на своём обычном месте. У него за спиной, в качестве телохранителя, командир пока немёртвых, а в ногах – собачки. Как же ему хочется и себе заиметь таких сильных друзей. Но щенки, даже не рождённые, уже расписаны на годы вперёд, и как сказал Серж, не членам Ордена они выдаваться в личное пользование не будут. И естественно, что о продаже щенков речи даже не идёт.

Всё… началось!

– Итак, господа! – тихо начал командующий. – Подготовка к походу завершена. Хочу признать факт того, что все мы поработали очень продуктивно. Результатами, увиденными сегодня, я остался доволен. Теперь, когда армия пришла в движение, и порядок следования определён, я бы хотел поговорить о том, что нас ждёт в этом, надеюсь не очень долгом, путешествии. Во-первых, авангард займёт место сразу после подразделений разведки и охраны из состава наших северных друзей. И этим авангардом станет ваш полк, Ваше Высочество. Вы, господин Тик, как я уже наслышан, лично знакомы с их светлостями.

Принц, на котором скрестились взгляды присутствующих, слегка побледнел с досады. Напомнили о былых его прегрешениях.

– С герцогом – только шапочно. Не видел его вживую, а вот с её светлостью… да знаком, и хорошо знаком, – нашёл в себе силы ответить командующему, принц.

Серж неопределённо хмыкнул.

– Тогда, вы и ваш полк идут в авангарде армии. Я уверен, что как только мы вступим на землю герцогства, его правители лично прибудут нас встречать.

– С войском? – удивился принц.

– Откуда них такая роскошь? Они-то, по данным разведки, всё никак не могут обуздать вольницу дворянского ополчения, а личные гвардейские полки задействованы на особо опасных направлениях ударов агрессора. А если учесть, сколько таких, потенциально опасных направлений ударов, то надеяться на то, что нас будут встречать на границе с Ергонией войска герцогства, не стоит. Для них наше прибытие будет означать либо конец их существования, либо спасение. Смотря, как они сами себя поведут. Скажу вновь, что Орден не планирует захват герцогства, а только помощь или освобождение, если к нашему прибытию герцогство будет уже захвачено коалицией государств, которые выступают в качестве нападающей стороны. Ваша задача, Тик, организовать встречу их светлостей, и своевременно проинформировать об этих контактах нас. Вести с ними переговоры от лица Ордена я вам запрещаю. Ваша задача – встретить и организовать нам условия для нормальной беседы. То есть, тут же останавливаете полк на привал, и готовите место для возможных переговоров. Мы, к тому времени, думаю, подойдём. От нашей с ними беседы многое завесить будет. В каком качестве мы будем выступать в этой маленькой войне. А потому, к нашему прибытию вы должны их настроить на договорной лад. Успокоить. Но ничего конкретно не говорить. Что от них хочу я, вы не знаете, а потому, давать или брать на себя какие-то обязательства от своего имени, я вам запрещаю.

– Даже гарантировать им жизнь? – спросил, взволновавшись не на шутку, принц.

– Даже гарантировать жизнь. – Сказал, словно отрезал Серж. – Мы не знаем, какая обстановка будет в герцогстве на момент нашего прибытия. Мы не знаем, как отнесутся к нам, как к непрошеным гостям, правители Ергонии. Мы многое, к сожалению, пока не знаем. Вам всё понятно, Тик? – спросил Серж.

– Так точно, господин командующий, понятно. Все ваши указания будут точно выполнены, согласно вашим наставлениям. – С поклоном, произнёс принц.

Серж довольно покачал головой.

– Отлично! С вами решили. Теперь, что касается наших служителей культа. Во время движения, как вам известно, будем проходить места, где есть в наличии храмы нашего божества, а также прилегающая к ним территория. Армию мы делим на пять частей. Зазор в выходе на тракт у этих групп будет в сутки. Нечего устраивать столпотворение на привалах. Обращаю внимание жрецов богини и жриц, на организацию служений в храмах, а также на посещение священных озёр нашими бойцами. Командирам подразделений, тоже на контроль. Всего ожидается пять храмов, как и привалов в проклятых землях, а теперь уже в землях Ордена. Его Величеством подписана дарственная на образование в тех землях герцогства. Решением Совета Ордена, герцогом вновь образованного герцогства назначен Его светлость Валуа. Прошу любить и жаловать. Но обустройством герцогства займёмся уже после похода, к тому же, встают новые задачи и это – пленные. А потому, если будет такая возможность, стараться брать как можно больше пленных. И раненых я добивать запрещаю. Следующее… Прямо около границы с Ергонией существует ещё одно культовое место для Ордена, которое мы будем проходить. Это место, где обитает наш талисман. Поэтому, все будут проводить на месте постамента, посвящённому ему, благостные молитвы. Надеюсь, всем нам это пойдёт на пользу. И последнее. Я надеюсь, что незапланированных потерь среди наших бойцов, за время перехода, не будет. Наши маги и подразделения передвижного госпиталя, должны быть в постоянной готовности оказывать помощь пострадавшим. Ваша светлость, это полностью ложится на ваши плечи!

Герцог Валуа, молча, поклонился.

– Ну, и самое последнее. Мартин, в общении с герцогиней, я очень на тебя надеюсь. А потому, все свои регалии проверь, чтобы были в наличии. Как понял?

Мартин дёрнул щекой.

– Если бы не братец… – прошептал он, а потом громко произнёс. – Не беспокойтесь, Ваше Высокопревосходительство, отработаем, как и договаривались, лишь бы герцогиня ещё до нашего общения удила не закусила. Хотя, муженёк у неё, вроде нормальный и разумный мужик.

– Ну, что же, тогда всё. Порядок движения определить. Группы составить. На переброску войск отвожу время – декаду. Через десять дней мы должны уже вступить в бой. Если есть такая возможность, продолжайте и на привалах, и в движении заниматься подготовкой подразделений. Боевую подготовку не прекращать, а просто приспосабливать её к условиям перехода. Всё. Свободны! Коля, ты останься. То, что касается тебя, не стоит слушать всем. – Произнёс Серж.

* * *

Принц, облегчено выдохнув, принялся пробираться к выходу.

Авангард, с одной стороны, это хорошо. – Рассуждал он – Не разбитая дорога и минимум пыли и грязи. А потому, вперёд, выполнять распоряжение командующего, времени и так в обрез.

Всё-таки, кое-какие коррективы в первоначальные планы командующему внести пришлось.

Поделили войско на шесть равных частей. Ведь, чтобы добраться до разрушенного древнего караван-сарая тоже нужны были сутки. Теперь и сам принц, разделив свои полки ровно пополам, составлял своими воинами авангард в каждой из колонн. Сам же он выступал с первым отрядом.

Повезло.

Хоть и весна, но уже днём бывает довольно жарко. Плюсуйте сюда ещё вмиг вытоптанные травы, и, как результат, облако висящей пыли над дорогой, по которой довольно споро двигается армия. До караван-сарая дошли быстро, да и задерживаться тут особо никто не горел желанием, другое дело, главный храм богини.

В составе первого отряда выдвинулась и вся свора боевых священнослужителей. Почему боевых? Так Верховная со своей главной жрицей гоняли своих монахов, как новобранцев. Настоящие воины, а если учесть, что для охраны священников командующий выделил полк паладинов от Мартина, то тут уж и говорить нечего!

Второй ночной привал.

Выстроенные вокруг храма войска. Уставшие и, в то же время, возвышенные лица рыцарей и остальных бойцов.

Общее служение… полуобнажённые жрицы, строгие жрецы и послушники и ровные ряды войск…

Но вначале, как-то надо было попасть на территорию при храме и озере. Могучие деревья почти ровным кольцом охватывали озеро и храм, прихватывая при этом ещё порядком землицы вокруг. Сорокатысячный отряд с лошадьми и телегами обоза, с комфортом расположился на привал. Трава – что тот ковёр, причём, не молодая поросль ранней весны, а словно долголет южных районов тут круглогодично растёт. А цветов-то, цветов!

Лошадям раздолье и людям радость.

Как только храмовники каждого за руку ввели в ворота этой лесной цитадели, самостоятельно попасть на прихрамовую территорию, если ты не член клана и Ордена было невозможно, проверено неуёмными макрами, объявили сбор для всеобщего молебна. С Верховной, хоть все и устали, никто не решился спорить, зато какие картинки перед глазами-то возникли!

Полуобнажённые жрицы, во главе с Верховной, и этим, главное, не ограничилось развлечение. Командиров подразделений и всего отряда пригласили в сам храм, а вот там-то…

Принц как-то был готов, всё-таки и в Караллой изображали богиню в храмах на фресках в весьма фривольных нарядах, но тут…

Принц не в состоянии был оторвать взгляда от изображения богини. Вылитая Марфа, и полностью обнажённая! Но каково же было его удивление, когда посреди службы, изображение на центральной фреске ожило…

Вначале, около алтаря, непонятно откуда, появился огромный красавец-пёс, а потом…

Опять пришлось тереть глаза, и не он один был ошарашен этим обстоятельством.

Посреди алтаря, из появившегося над алтарём тумана, выступила полностью обнажённая женщина, с прекрасными золотыми волосами, которые лишь чуть-чуть прикрывали самые выдающиеся места её божественного тела.

– Богиня… – словно шелест пролетел в зале.

И уже все поголовно начали опускаться на колени, вот только он, принц, задержался и, как следствие, обратил внимание на себя потустороннего высшего существа.

– Мило, очень мило… – улыбнулась копия Марфы.

Потом изящно как-то спрыгнув с алтаря, сделала пару шагов в его сторону, а затем, обернувшись к Верховной, ещё раз мягко улыбнулась.

– Лучший… и портить я его не буду. Пускай сам выбирает… силён и красив. Но судьбу я его не вижу, а потому воздержусь от благословения. Нет. Сейчас, как идущего на войну, я его, конечно, благословлю, а как потенциального правителя… Чревато это, знаешь ли. – Всё это время, пока она общалась со своей Верховной жрицей, принц стоял, словно столбняк словил, не понимая из слов богини ровным счётом ничего. Вроде как, он лучший, только в чём? И почему как «будущий правитель», а между тем, богиня продолжала… – Но одарить можно, ведь, как я поняла, мой подарок сейчас находится у Верховного жреца? – спросила богиня.

Присутствующий в храме Ральф быстро закивал.

– Проведите сегодня тут церемониал, а я прослежу, чтобы всё правильно уложилось в нём, все знания… – а потом, повернувшись к Манише, произнесла. – А ты поможешь матери, а потом возьмёшь его к себе в ученики. Время, пока вы в дороге, у вас есть, а там уж, как дороги судьбы сойдутся!

Принц стоял, ни жив, ни мёртв, только глазёнками хлопал и дышал через раз от страха. Его отметили, и вроде как, он живым должен остаться.

Да, но что там у них за церемониал?! Одно радовало, что именно Мани должна им заняться, а это шанс рассмотреть её тело с очень близкого расстояния, а если повезёт, то и коснуться чего приятного, как бы невзначай!

Так и произошло, как он и представлял себе это действо. Богиня исчезла, благословение, «идущих на смерть», воинами получено, все отправились отдыхать, даже посты разрешили не выставлять. Никого из бойцов за периметром нет. Зато воды горячего озера манили в свои объятья уставших путников, а также понимание того, что скоро наступит отдых, питательный сытный ужин, и водные процедуры очень радовали воинов Ордена и примкнувших к их войску бойцов и рыцарей. От старичков Ордена и клана многое удалось вызнать, да и в Караллой есть озеро, правда, туда никого из не членов клана и Ордена не пускали, только исключение сделали ради его матери и членов её свиты. Вот Императрица-то, как раз и поделилась с ним своими впечатлениями от лечебного действия горячих вод прихрамового озера.

И вот он, обнажённый, устроился на алтаре. А камень-то под ним тёплый! А он уж боялся замёрзнуть!

– А теперь, смотри мне в глаза, Тик… – строго произнесла, склонившаяся над алтарём, жрица. Её мама в этот момент подбросила вверх какой-то предмет, который мгновенно завис над алтарём.

А потом поток яркого света заполонил сознание, и только мысль о том, что он успел рассмотреть не только глаза красавицы, но и оголившуюся грудь прекрасной девушки, вселила радость в принца, а затем он, вскрикнув, потерял сознание.

* * *

Всё… почти уже у границ Ергонии его передовой отряд.

Впереди переход через опасный отрезок дороги, который, по слухам, редко кому удаётся пересечь с первой попытки. Многие сутками ждали благоприятных условий, а если по-простому, то разрешение на проход местного духа, а может и просто божка.

Именно по этой дороге велел вести отряд командующий, впрочем она была самая удобная, а главное, доступнее остальных.

Но граница территории твари, оказалась затянута, прямо по берегу протекающей реки, туманом.

Всё! Дальше не пройти!

Команда на привал.

А пока, глядя, как на пределе видимости тумана, мелькает маленькая рябь мелких перекатов горной реки, шум воды, появилось ощущение вокруг небывалого спокойствия.

Принц улыбнулся. Вода…

Глубокий вдох и мыслями он вновь возвращается в тот сладостный момент своего выхода из бессознательного состояния после проведения церемониала.

Горячая огромная ванна озера, приятное мягкое тело, с определёнными полушариями, что так приятно прижались к его голой спине, и тихий женский голос рядом.

Очнулся.

О-о! Да он тут, оказывается, не один оказался. Его держит под руки парочка парней храмовников, а вот сзади, поддерживает его тело за плечи, его новый учитель, данный ему самой богиней.

От воспоминаний о точёном, нежном и сильном одновременно, молодом девичьем теле, принца даже неожиданно повело в сторону.

Как же ему потом все завидовали, эти благородные, кичливые господа. Но сказать что-то непотребное вслух они очень боялись. Как его учителя, так и его самого, а ещё вернее, опасались, наверное, и присутствующих тут же ребят макров, из подразделений, приданной его отряду военной полиции.

И эти ежедневные занятия!

Принц, к своему стыду, так до сих пор, несмотря на свою силу и стать, не смог ни разу взять верх в учебных поединках с Манишей.

Мани действовала, как метеор. Сильная и вёрткая, и оказывается, очень опасная поединщица. Она, раз за разом, нашинковывала его, совершенно не щадя. Его заштопывали, приданные отряду маги лекари, раза по два за сутки, а бывало, что и чаще. Мани его во время учёбы не щадила совершенно, но и сам принц, с удивлением признавал, что невероятно, но факт, он стал намного сильнее, как мечник. Гораздо сильнее и опаснее!

Как объяснила Мани, это и было его благословение со стороны богини. Его отдельно от всех отметили, впрочем, теперь он знает, что практически все члены Ордена и клана прошли через такую инициацию, в том числе, и большинство девушек и молодых женщин.

… Он почувствовал, что кто-то встал за его спиной.

Принц аккуратно, готовый к любой опасности, повернулся, но это был всего лишь Ральф.

– Такое дело, Тик. Ты правильно сделал, что дал команду на привал, хотя сегодня нам всё равно придётся двигаться вперёд.

– Но там же туман! – удивился принц. – По слухам, если висит над речкой такая завесь, то пройти никак не получится.

– А ты сам попробуй! – усмехнулся жрец.

Попробовать? А что? Он может.

Но не успел…

Ординарец был проворней, вот его вместе с жеребцом поглотил туман, а затем…

– А тут солнце светит! – услышал он радостный крик ординарца. – Ах, вид какой! И вроде рокот слышен, наверное, водопад недалеко!

Принц перевёл изумлённый взгляд на жреца…

– Готовь дары, Ваше Высочество! Хозяин здешних земель приглашает нас к себе в гости. Давай, где-то, через час, начинай движение отдельными отрядами, по сотне человек в каждом. Нечего столпотворение у постамента создавать. Я пока со своими пойду, подготовлю всё для церемониалов, а их нам надо будет провести не одну сотню, но по-другому – никак.

Под удивлённым взглядом принца, всадники из отряда храмовников, беспрепятственно исчезали в мутных хлопьях плотного тумана, стоящего, словно на защите границы, посередине горной речки.

Привал.

Объявление о скором продолжении движения, а также довели до всех и о подготовке подношений местному божку.

Вот только, насчёт последнего, очень сильно изменилось мнение, после того, как вернулся с того берега реки, через пару часов, ординарец.

Как раз только первая сотня пошла на прорыв…

– Ты не поверишь, Твоё Высочество… – вещал шёпотом, обескураженный ординарец. Всё-таки прорвался вместе с храмовниками оболтус к постаменту. – Он ожил!

– Кто?! – едва не подавился поздним обедом принц.

– Он…

– Да кто «он»? – зло прошипел сюзерен. И залпом высосал бокал с вином, стараясь продавить, попавший не в то горло, злосчастный кусок мяса.

– Тот, кого орденцы себе на руку, в качестве татуировки, наносят. Ты бы видел это… и это… он ещё и разговаривать умеет! С храмовиками Хэрн прибыл. Так этот гоблин, к божеству обниматься полез, и кричал, что чуть позже и Мартин подъедет. Вокруг постамента, что у дороги, посты и оцепление выставили, а потом Хэрн куда-то пропал. Говорят, что там пещеры есть, которые, вроде, к самому водопаду привести могут.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8