Юрий Москаленко.

Малыш Гури. Книга шестая. Часть первая. Виват, император…



скачать книгу бесплатно

Маркиз скривился, словно кислое яблоко неспелое откусил. Явно, понятно, на что намекает Император. Ну, ничего, у него есть, чем удивить своего повелителя.

– Тут такие дела, Тави, – маркиз удобно уселся в мягкое кресло. Раз Император указал именно на него, то значит, разговор будет очень долгим. – Вся информация, как бы я ни хотел от неё отстраниться, крутится вокруг этого проклятого Ордена. Как ни удивительно, но войска они собрали, причём…

– Да, уж! – скривился Император – Родной сын отказался информировать отца о происходящем в войске. Дожили!

– Тут ничего удивительного нет, и не стоит обижаться на сына, Тави. Клятва, Государь, на время ведения войны. Войны! Вы не ослышались. Не о походе в Ордене ведут речь, а о полномасштабной войне. Фигура их командующего оказалась не фиктивная. Его реально слушаются, и он реально КОМАНДУЕТ и принимает решения.

– Вы о сыне герцога? Как там его…

– Новоиспечённый герцог Ланский!

– Ах, да! Вспомнил! Как он к оппозиции в Империи относится?

– Кто? Сам герцог или его сын? – уточнил маркиз.

– Оба! – рыкнул Тави.

– Младший, точно знаю, ни в каком раскладе пока не фигурирует, но вот после его назначения командующим объединённого войска, отправившегося в Ергонию, думаю, потянутся к нему желающие перетянуть его на свою сторону.

– Сколько ему лет? – поинтересовался Император.

– Пятнадцатый, вроде, может немного младше, – быстро ответил начальник секретной службы Империи.

– Что по его женитьбе? Была помолвка с кем-нибудь? – уточнил его Величество.

– Доподлинно известно, что до момента, как он пропал из отчего дома, кстати, виновных поймали и ими оказались бойцы охраны его отца, точно нет. Узнать, что там и как произошло это похищение, не получилось. Теперь люди герцога всех поголовно проверяют, и нашего осведомителя близко к герцогу подвести не удалось. Потому, точных данных нет. Но уверен, что мальчик пока свободен.

– Хорошо! Надо будет супругу озадачить, чтобы присмотрела ему партию выгодную, прежде всего для нас. – Довольно усмехнулся Тави.

– Если он ещё вернётся живым из этого похода. – Вернул усмешку Императору маркиз.

– Луиза уверена, что поход будет удачным, а ты знаешь, что она никогда не ошибается, когда на неё накатывает. А после того, как она оказалась вновь в положении, – лицо Императора озарилось радостной улыбкой, – предсказания из неё сыплются одно за другим. – Опять угрюмое выражение вернулось на лицо повелителя. – И почти всегда одно хуже другого, но хоть одно радует, что большинство из них не касаются непосредственно нашей Империи.

– И это к лучшему. – Облегчённо выдохнул, затаивший дыхание начальник СБ. – Так что? Из этого и исходить будем в наших расчётах? – уточнил он.

– Да! – согласился с ним Тави. – Но мы не знаем ничего по персоналиям. Кто переживёт поход, а кто нет. Насчёт сына она точно сказала, что он не вернётся в отчий дом в прежнем статусе.

Маркиз прижал ладони ко рту, удивленно смотря на спокойную физиономию отца принца.

– То есть, он не погибнет? – прошептал он.

– Нет, но с ним что-то такое случится.

Пока пробиться в своём видении, моя жёнушка, в отношении собственного сына не может. Но понятно одно, поход он переживет.

– Может, в плен попадёт? – сделал предположение маркиз.

Император неопределённо пожал плечами.

– На войне, как на войне. Всё может случиться. Но прогноз для моего отпрыска более оптимистичен. Не только выживет, но и чуть ли мне ровней не станет. Как там Луиза выразилась: И станет в ряд с отцом, подставит плечо в минуту решающую, и от вознаграждения уйдёт, окрасив соль семьи поистине великим даром!

– О как! И что из того, что значит? – удивлённо посмотрел на друга, маркиз.

– А я почём ведаю? Если сама прорицательница ничего толком сказать не может, чего она там нагадала! Но, вроде как, всё хорошо обернётся.

Маркиз внимательно посмотрел на Императора.

– А, может, заговор? И Орден под рукой, чтобы встать в единый ряд «с отцом своим», – процитировал друга маркиз.

– Думал об этом, но старшенький, уж больно прямолинеен, и к власти не рвётся. Ему бы всё мечом махать.

– Это пока он один не рвётся, а если там кого ему подложат? Умную, красивую, с амбициями и с сильной поддержкой от клана… или Ордена? А вот у неё планы на трон могут и появиться? – не унимался маркиз.

Император задумался.

– Всё возможно. Если его не рассматривают духи предков в качестве правителя Империи, то это не говорит о том, что не сможет претендовать на власть его половина. Тоже возможный вариант, но у нас пока война на носу. Давай, что по подготовке войска Орденом сделано? Что вообще у них там творится?

– Что творится? – переспросил маркиз. – Да, как сказать? Много всего и половина из этого – небывалые дела. Начнём с того, что ввели отбор бойцов в войско, по непонятным, но оказавшимся очень эффективным принципам. Во-первых, они единоначалие ввели в войска. Всем плевать какой у тебя титул. Командирами нередко становятся простолюдины и дворяне молчат. Кто был не согласен, того просто выгнали, а если бузили, то челюсти им ломали. Всего три отряда приняли под прежним командованием, но всё равно, всех провели через алтарь в храме и временную клятву. Теперь предательства и малодушия подчинённых командующему можно не бояться. Сплачивание коллектива постоянно проводится. Учения по отдельности в подразделениях, а потом и всем войском степь топчут на учениях. Много повозок, притом таких, что непонятно, как они умудряются столько имущества на них загружать?! Тягла столько же, как и у нас, а грузят едва ли не втрое больше. И при этом не выявлено ни одной поломки во время учений. Лошади удивляют. Что-то с ними маги Ордена проделывают. Огромные, сильные и явно от них магией тянет.

Император изогнул вопросительно брови.

– Магически изменённые? – не поверил он.

– Да! Но это только предположения, – неоднозначно ответил маркиз. Вроде, и подтвердил предположение правителя, а, вроде, и не уверен в своих собственных словах.

– Предположения? – удивился Император.

– Ну сам подумай, Тави, даже ушастые не в силах так влиять на всё живое, а тут…

– Может, забытые знания? – спросил Император.

– Всё может быть, но я не гадаю, я излагаю факты, которые можно легко проверить, и изменённые животины – это один из них. Потом, макры. Ты будешь удивлён, но Орденом из них создано три ударных группы под единым командованием. Северные макры выделили свой молодняк под командованием ветеранов. Двадцать четыре тысячи бойцов. Основой возраст не превышает восемнадцати лет. Горячие головы и неуправляемые, а тут… по струночке ходят, и именно на их плечи новый командующий возложил ответственность за порядок в войсках. Они организовывают охранение, они обкрадывают привалы. Они ловят шпионов противника, они занимаются разбирательством внутри войска. Макрам всё равно, кто перед ними, герцог или последний крестьянин, они любого строят. Но в войске железная дисциплина, причём задают тон в поведении, как раз «неуправляемые» макры.

– Но как такое может быть? – удивлённо взирает на безопасника Император.

Тот, молча, пожимает плечами.

– Так же, под руководством макров и всё обеспечение войска продовольствием.

– Ну, это и понятно. Кто, кроме них, может лучше грабить местное население. – Рассмеялся Тави.

Что же, хоть что-то вошло в привычные рамки.

– Если бы! – усмехнулся маркиз – За грабёж предусмотрена смертная казнь. А продовольствие закупают у местных, причём деньги, ВСЕ, у начальника макров.

Обескураженный такими известиями, Император медленно поднялся на ноги, и, задумчиво прикусив губу, принялся расхаживать по кабинету.

– Да-а-а! Это точно что-то новенькое! С одной стороны, серьёзный расчёт. Макры лучше на меч кинутся, чем их в воровстве у своих заподозрят. Тонкий ход, и вольницу дворянскую приструнить могут тоже только они. Неплохо придумано, да друг?

Маркиз скривился.

– Если бы только это! Командующим, им лично, выделен особый знак на флагшток прапора. Причём, на нём изображён герб Империи и личный вексель Императрицы. Говорят, была совместная баталия, и удалось установить, что командующий сказал, что именно Императрица вручила Ордену гвардейский штандарт, признав его их знаменем, а Ивалье только разрешил им пользоваться. Теперь, кстати, у всех отрядов на прапорах есть векселя вашей супруги и гербы.

– Гербы у простолюдинов? – изумился Император.

– Ну, не гербы, я наверно неправильно выразился. А, как бы сказать, изображение мистического животного в качестве талисмана. Притом, они есть у каждого отдельного отряда или подразделения. И это ещё не всё! Вы, может, не знаете, но у членов Ордена в традиции, при принесении клятвы, делать татуировки на левом предплечье, с изображением их талисмана. Огромной головы животного, похожего на боевую собаку. Так вот. Ещё туда добавляется и порядковый номер члена Ордена. То есть, у Мартина, например, номер три, а у их мага Хэрна – второй.

– Тогда, кто первый? – внимательно глядя на маркиза, спросил Тави.

– А вот первого номера-то, как раз и ни у кого и нет! У командующего, и вовсе, под третью сотню!

– Интересно, но к чему ты мне всё это рассказываешь?

– А к тому, Ваше Величество, что многие бойцы в своих подразделениях, не принадлежащие Ордену на постоянной основе, тоже заразились этим поветрием.

– И благородные? – изумился Тави.

Маркиз хмыкнул

– Эти – в первую очередь, причём, ваш сын, не был столь оригинален. Ему кстати, в его отряде, номер первый, под изображением летучего пегаса вывели, к тому же, он настоял, чтобы эту процедуру проводили в храме, в присутствии одной очень симпатичной жрицы.

Император сразу усёк, что не зря пошёл разговор про принца.

– Стоп-стоп! Жрица, и к тому же очень красивая?

И, видя, как маркиз начинает улыбаться, быстро спросил:

– Ты хочешь сказать, что он излечился от одной болезни, под именем Кастелла?

– Да! – улыбаясь, ответил маркиз

Император радостно потряс руками над головой.

– Ну, наконец-то! – прокричал он.

– Но-о-о… – затянул маркиз, привлекая к себе внимание своего господина.

Сработало.

Тави быстро успокоился, опустил руки, и требовательно посмотрел на своего начальника СБ.

– Ну, и?!

Маркиз развёл руками в стороны и одновременно пожал плечами, как бы говоря: а что делать?!

– Но подхватил другое поветрие, не столь, конечно, именитое, но ещё более красивое, а главное, сильное и очень, очень заносчивое. У меня есть данные, что она уже не раз носом по земле возила принца, как в переносном, так и в прямом смысле.

– Пикируются, бывает, – отмахнулся от слов маркиза Император.

– Ох, если бы!

Что-то было во фразе друга! Император вопросительно выгнул правую бровь дугой.

– Она отличный мечник. Просматривается школа варг, но и ещё какая-то непонятная система владения клинками есть. Очень похожа она на умения ваших дальних родственников, Ваше Величество, к тому же, отец этой девочки – настоящий гном с соседнего материка!

– Оп-па! – Император опять уселся напротив маркиза и с повышенным вниманием принялся слушать то, о чём ему тот принялся рассказывать.

– Мать – варга, но изменённая. В своё время, входила в Совет народа варг. Исполняла роль ликвидатора провинившихся. Кстати, именно она должна была ликвидировать Лауру после того, как она забеременела от Ивалье, а не от вас.

– Однако! – Император облизал, враз ставшие сухими, губы. – Дальше.

– Дальше? – хмыкнул маркиз – Нами не установлено, кто её муж. Этот гном, есть основания полагать, что он представитель древней ветви одного из князей, причем, его прадед был известнейшим и сильнейшим магом. Есть основания считать, что теперь в жилах его детей течёт кровь сильных магов. Кстати, эта девушка, хоть и наполовину варга, но маг, притом, очень сильный адепт школы Земли. Но и другие школы тоже изучает.

– Луизе докладывал? – задумчиво спросил Император.

– Пока нет, жду вашего разрешения.

Император задумался, и маркиз не спешил выводить друга из этого состояния. Бывало, раньше так часами они в молодости могли просто сидеть друг с другом, и наслаждаться тишиной, думая каждый о своём.

– С такой поддержкой, сын, и правда, под соответствующим руководством, может сделать попытку по захвату власти в Империи. – Тяжело выводя голосом непростые слова прохрипел Император. – Продумай этот вопрос. Любую возможность переворота в стране надо пресечь.

– Сложно. – Задумчиво односложно высказался маркиз.

– Почему? – не понял Император.

– Война… и макры, в качестве полицейских сил, в войсках Ордена. Заметут. Да и маги у орденцев сильные. Без вариантов, да и как связь держать?

Император, соглашаясь, закивал головой.

– Тоже, правда. Тогда, сразу после прекращения этой компании, вплотную занимаешься сыном, но только очень аккуратно, не дай боги обидим, а он не причём! Не хочу его терять.

– Понял. – Ответил маркиз.

– Ещё что для доклада срочное есть?

– Так-то, оно всё срочное… – протянул главный безопасник.

– Мне надо к любимой забежать, – отмахнулся от него Тави.

– Так что по сыну и его новой зазнобе? Луизе докладываю? – уточнил маркиз.

Император скривился и закусил губу в раздумьях. Пауза…

– Наверное, да. Она и через своих девочек может обо всём узнать. Ну, да ладно! Что ещё срочного есть? – спросил он.

– Ничего особенного, кроме одного. – Быстро ответил маркиз – Меня зацепила информация, что Орден, в преддверии подготовки к походу, неожиданно организовывает и отправляет в брошенные земли, к северу от проклятых земель, где они восстановили храмы, экспедицию. В составе магов, воинов и главное, Верховной Жрицы своего божества.

– Матери этой девчонки? Как их, кстати, звать? – спросил Тави.

– Ну, девочку – Маниша, а вот маман, явно взяла себе другое имя, и теперь известна в Ордене под именем Марфа.

– Понял. Так что тебя смутило в отправке этой экспедиции? – спросил Император.

– Состав экспедиции! А также место, куда они ушли. Ведь именно там теперь у вас организуется новое герцогство, сразу после окончания похода. Если бы шёл разговор о переселенцах на новые земли, я бы ещё понял, а так, сильнейшие маги, воины, а самое главное, Верховная Жрица Ордена убыли непонятно куда и зачем. Настораживает неизвестность. Но потому, как оперативно они организовали экспедицию, значит, что-то интересное в тех землях они обнаружили. Как-то же они пробрались в те земли, и что-то там нашли очень важное, раз рискуют отправлять туда первое духовное лицо своего божества.

Опять император в раздумьях.

– Что-то в этом есть. Копай в этом направлении, чую, мы на пороге великих событий. Сам знаешь, какие легенды о тех местах по Империи бродят! Что по баронету и Ивалье? Есть, что нового?

– По малому пока ничего, хотя руководство перед отправкой в поход, делали турне по Империи. Явно заметали следы. Но ничего конкретного нет. Привезли откуда-то ещё подростков, причём с неплохими данными для магов. И пару взрослых. По Ивалье, всё по-старому. Выявлен полный список недовольных Императором в Империи. Даже замаскированных и слишком хитрых удалось вычислить. Жду команду на устранение заговорщиков, а то можем и не успеть, слишком заигравшись. И есть ещё одна новость, о которой я бы хотел вас предупредить.

– И?

– Орден ведёт опасную игру, пытаясь скрестить светлых и тёмных эльфов! – выпалил маркиз.

– Что?! – Император опять бухнулся в кресло, словно у него из тела стержень вытащили. – Это уж точно закончится не просто столкновением с ушастыми, а полномасштабной войной! Есть возможность повлиять на их эксперименты, и есть ли уже у них в этом вопросе какие-нибудь результаты? – уточнил он.

– Повлиять вряд ли возможно, разве что опять Императрица проведёт беседу с представителями совета Ордена, а по результатам, докладываю, что тёмная эльфийка понесла от своего мужа. Эльфийки и так нечасто радуют мир детьми, а тут…

– И что, тут? – передразнил друга Тави.

– А тут, у неё в мужьях светлый эльф, причём тот, кто входил в группу ликвидаторов, которую отправляла ваша жена на зачистку Гури и Хэрна, Ваше Величество!

– Ох, да ничего себе, – прошептал ошарашенный Император… – тогда, так. В эксперименты с эльфами не лезть. В случае чего, свалим всё на Орден. По заговору – начинайте аресты. Только сделайте это мгновенно. Разрешаю для этих целей задействовать и гвардию. Начинаем! Назовём операцию: «Ночь Карающих Мечей». Но напоминаю, они мне все живыми нужны. Мне ещё армию комплектовать. Чувствую, скоро во всём мире очень жарко от сражений станет, вне зависимости, суша это будет или морская гладь…

* * *

– …А ты, женщина, вообще молчи! – пророкотало в древнем, восстановленном храме.

– Поговори мне ещё, ящерица костлявая! – отмахнулась варга от присутствующего на службе в храме, в качестве послушника, костяного млечного дракона.

Сильный «Хрюк» раздался откуда-то сверху.

«Смеётся – улыбнулась Марфа. – Надо сосредоточиться и не забыть детёныша на руки взять! Ух, и тяжёленький же…»

Она окинула взглядом зал храма, где стоял алтарь.

Дети жались друг другу, и во все глаза смотрели на великолепную, величественную фигуру огромного дракона, и при этом судорожно сжимали в руках, прижимая к своей груди, маленьких детёнышей чёрных драконов.

Тридцать четыре пары – тринадцать ребят, а остальные девочки. Вот уже почти месяц гостят они в главном храме этого забытого закутка Империи. Но богиня вернулась, пускай и не та, которую мечтали тут увидеть драконы. Но ничего уже не изменить. И её повелительницу приняли хвостатые всеми своими огромными сердцами. Огромное озеро, где так озорно по вечерам резвятся молодые дракоши, как и прежде, дарит тепло и восстанавливает силы, а рядом, смеясь и веселясь, не стесняясь своей наготы, веселятся и дети людей. Вал, как нянька над ними, сидит присматривает, а ещё…

Варга перевела взгляд на маленькую девчушку, что, держась за руку Вала, с интересом смотрит за разворачивающимся действом.

Дождалась она Вала!

Счастливец!

Тут остаётся присматривать за ребятами под охраной драконов. Хотя, пока до конца этот вопрос не решили. Есть смысл взять и Вала с его избранницей в Орден. Всё-таки, хотя она и выглядит маленьким ребёнком, но в мозгах-то это опытная дракониха, со всеми знаниями магии своего народа. А такую возможность усиления Ордена скидывать со счетов никак нельзя. Обратно выезд через декаду, а сегодня очередные превращения. Детёныши нашли себе пары, видя, какой счастливой кажется их первооткрывательница.

Валу можно только посочувствовать. Теперь ребёнок будет развиваться, как простой человек. Нет, магическая особенность драконов никуда не делась, ну почти, но вот в физиологическом плане, ему познать женщину представится возможность лет так через пятнадцать, помня о кознях нового главы клана, и ответственности за совращение малолетних.

Но ничего, и более Вал, в качестве Линча, ждал. А тут всего ничего – полтора десятилетия, главное, сохранить своё сокровище. Клятва ошибок не прощает. Как и драконы, они однолюбы – никакого прелюбодеяния на стороне, никаких измен.

Она опять обратила внимание на «Костяшку». Как разрешил себя называть Млечник. И ведь, вот же дела, она единственная может, благодаря дарам богини, спокойно общаться с драконами. Она вспоминает первые свои ощущения, когда впервые увидела красавцев в небе. Сердце так сильно билось!

А теперь, спустя почти три декады, можно констатировать факт начала новой эры в развитии людей-драконов.

Первый шаг уже сделан, а затем…

Но её опять отвлёк от прекрасных мыслей «Костяшка».

– Богиня отозвалась! Очнись, давай, а то, как дракон в небесах витаешь! – хмыкнуло глухо рядом над головой.

Богиня ею довольна. Силы потусторонней обитательницы растут день ото дня. Очень много уже в Ордене приверженцев новой-старой богини, и всем нравится теперь её новое изображение. – Марфа улыбнулась.

Она всегда себя очень неуютно чувствует, когда обнажённая повелительница, прикрытая только длинными волосами, общается со своими новыми прихожанами.

Вот и Бобик появился, и детёныш на руках богини, реально подрос. Значит, крепнет клан драконов, значит, удалось вырвать целую популяцию разумных из цепких лап вынуждённого вымирания.

Порча…

Кто-то очень могущественный над ними свои фокусы проводил. Торчат, торчат из этих манипуляций чьи-то длинные уши. Но выжили, пускай, и не все…

Вон, сколько костяных драконов в младенцев превратились, благодаря артефакту, оставленному Малым драконам на сохранение…

Ох, Гури, и закрутил же ты разворот в истории этого древнего народа! А теперь, и вовсе, ещё в одну популяцию ответвления от основного потока, возвращаем жизнь.

Ах! Какая же она красивая!

А теперь, главное, настроиться на алтарь, и можно просто наслаждаться ласковыми потоками благостной энергии богов!

А это ещё кто?!

Очнулась она в тот момент, как кто-то трогал её за плечо.

Худощавый мужчина. Причём, обнажённый, пытался привести её в чувство, выводя из страны грёз ударами ладони по её щекам.

– Ну, ты, хорош спать! Как тебе удаётся, так стоять, не моргая? Ты ведь спала с открытыми глазами, Марфа!

Варга изумлённо взирала на не незнакомого мужчину.

– Вы меня знаете?

Отшатнулась она от него.

Окинула его взглядом.

А ничего так, и хозяйство приличное, не меньше, чем у супруга. А вот голос…

Да он же с ней напрямую разговаривает, а не голосом!

Она уже внимательнее посмотрела на эту худую, высушенную словно скелет, фигуру. Но вот глаза…

– «Костяшка»?! – изумлённо уставилась она на мужчину.

Тот раскинул руки в стороны, не думая даже прикрыть свою наготу.

– Богиня решила, что я в состоянии выполнять обязанности её жреца, и даровала мне новое тело, но и старое не забрала.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8