Юрий Москаленко.

Далёкие миры. Книга пятая. Император по Случаю



скачать книгу бесплатно

– Не спорю, Содружество прогнило, но оно ещё достаточно крепко. Атаран сейчас, и вовсе не у дел и большой политикой не занимается, флота почти нет. Ему от пауков неплохо досталось. Они, по сути, и провокаторы, хотя и действовали с подачи посторонних. Но получилось так, как получилось. Содружество же не состоит из всего двух Империй, и оно вечно. Кто будет в нем главенствовать после войны, трудно сказать. Тут и мы, и зарождающаяся конфедерация миров, которая, между прочим, и не мыслит себя в отрыве от Содружества, да мало ли ещё кто! Всех все устраивает. Как общая валюта, так и вообще, отношения между государствами. А теперь ещё прибавьте сюда то, что старшие расы, благодаря архам и вам, практически канули в лету, разве не так?

Старый Лис кивнул.

– Ну, почти. И что дальше по вашим раскладам?

– По моим раскладам Содружество сохранится, и если моя Родина устоит в этой войне, как внутренней, так и внешней… – она строго посмотрела на адмирала.

Но тот, поняв суть этого взгляда, выставил вперёд руки, как бы защищаясь.

– Поверьте, к вашим сепаратистам мы даже не обращались, хотя от них получаем предельно откровенные жалобы, претензии и просьбы, но это, как вы понимаете… – адмирал замялся.

Мили его поняла и помогла:

– Императора нет, а вы сами не желаете влезать в такие политические дерби? – спросила она.

Адмирал скривился.

Он-то понимал, что разведка его страны работает, конечно, и в этом направлении, но… но, уж точно, не для того, чтобы нагадить Аварской Империи или ещё кому-то другому. Врагов у его Родины, как таковых, пока не было…

– Можно сказать и так. Но то, что Императора нет, накладывает на наши возможности огромные ограничения.

И тут до Мили дошло, что так завуалировано, хочет сказать старый адмирал, причём наедине!

– Вам нужна поддержка, чтобы узаконить ваши завоевания?! – уточнила она прямо. А чего мутить, когда такой откровенный разговор идёт?!

Лис тяжко вздохнул.

– Мы все под богами ходим и даже тот, кто в данный момент стоит на вершине власти и творит историю, в одночасье может стать изгоем и виноватым во всех смертных грехах. Но, что сделано – то сделано, и откатываться назад мы не будем ни при каких обстоятельствах…

Мили задумалась, а стоит ли? Но флот вернули, и не отблагодарить она просто не может, да и чувствует, что пора, пора уже и эту старую древнюю Империю, загадочную и далёкую, прикреплять к Содружеству…. К тому же и уклад жизни, что у них, что у неё на Родине, почти одинаков. Отличие только в отношении к рабству, но это – на потом.

– Я понимаю, что это не завоевания, но получив и протекторат с вашей стороны, те же ушастые будут пытаться ему противостоять в будущем. Я эту гнилую породу знаю. А юридически пока вы несовершенны, вернее, пока не займёт трон Император. Я права?

– Да.

– Вы же понимаете, что в данный момент все, во всяком случае многие, ищут вашего мальчишку?

– Понимаю, но, увы, даже нам сложно установить место его предполагаемого проживания. – Ответил адмирал.

– Не только вам.

Что же, услуга за услугу. Вы вернули флот, так почему бы не отдать вам и свои выкладки, к тому же, ваши слова вы не прикрепите ни к чему… – она посмотрела в глаза собеседнику. – Понятно, что мы тоже искали вашего Императора. Не скажу, что с благой целью.

Старый Лис только хмыкнул на такое уточнение.

– Но, как есть. Перелопачено многое. Вот, вы сами, что смогли по нему установить?

Теперь уже Лис задумался. А чего? Уже и так ясно, что разговор для него проходит в очень выгодном направлении.

– Нам слили его…

– Кто? – уточнила Мили.

– Император новый от элентэ. Всё-таки, как ни крути, а он его родственник, вот и признал. Но…

Мили догадалась о ком разговор.

– Но результаты обследования ввели вас в ступор, я права?

– О да! Это был шок! Что для нас, что для его дяди. Получили, знаете ли, результаты за очень неприличные деньги. Была мысль выкрасть мальчика, но… но, а вдруг?

– А вдруг это Император, и он как-то смог повлиять на процессы в своём организме? Я угадала ход ваших мыслей?

– И это тоже, но проведение такой операции просто так не скрыть. Пока готовились, пока то, пока сё, а тут война, и попасть в эту систему, где проживал этот индивидуум, увы, не представляется больше возможным. – Развёл руками в стороны Старый Лис.

На что получил аналогичный жест уже от своей собеседницы.

– Но и его уже тоже там нет!

– Как нет?! – изумился адмирал. – Погиб?!

На что Мили только вздохнула в ответ, потом придвинулась к рядом стоящему столику, сервированному разными напитками, и наполнила себе бокал, не ожидая, когда по этикету это предложит сделать старый интриган.

– Мы его тоже вели. И проверяли, причём очень, очень тщательно. Успешный малый. Вышел из Свалки. Попал в нужное время к нужным людям, оказал неоценимую помощь. А потом, словно на истребителе, его карьера летела ввысь. Вначале, обретение семьи, пускай и не родной, но признанной. Потом учёба и случайное обстоятельство, позволившее стать претендентом на дворянский чин. Выжил, что было очень удивительным. Затем, и вовсе, посещение столицы Империи. К тому времени, его названая сестра оказалась там, вначале по службе, а потом, как глава клана. Но он возвращается обратно через определённый срок, натворив дел и в столице. Умеет мальчик себе проблемы на ровном месте создавать, хотя надо признать, в этом ему многие помогают. Я имею в виду проблемы. На данный момент, он – адмирал, как и вы, кстати, и это в его возрасте! Удачные удары и деблокирование флота и системы, где он проживал, в этом полностью его заслуга.

– Так он служит? – удивился герцог. – Ему же годочков то…

– Несовершеннолетний… – согласилась с ним Мили, но так получилось, и никто не мог на это влиять. Но его заметил местный командующий, да и должность, с которой и пошёл его рост по военной линии, он получил при весьма странных обстоятельствах. А затем, после разгрома сил архов, прибыла в систему гвардия…

Лис только покачал головой.

– Гвардия – это сильно! Слышал краем уха, как их там архи раздолбали. И что наш молодой адмирал?

– Тогда ещё полковник. Но беда в том, что мальчик не умеет держать язык за зубами и думать, с кем и как разговаривать. В общем, он пропал. Пропал, но прежде был арестован по надуманному обвинению. Такие дела. Удалось установить, что его вывезли на секретном разведывательном корабле за пределы системы, аккурат на пересечение всех дорог Содружества. Прибавьте сюда шпиков и ликвидаторов от одного могущественного клана, к тому же, принадлежащего семье нашего Императора…

Лис затаил дыхание…

– Но результаты поиска не дали ничего. Малую поросль Император схарчил, не пережёвывая, надо сказать, и просто ввёл в семью этого адмирала, присвоив ему задним числом звание и пророчив должность. Но вот уже год как о нём ни слуху, ни духу.

Мили посмотрела на адмирала.

– Как вам такой рассказ?

Тот только поморщился.

– Забавно, но вы же сами говорите, что это не он. – Усмехнулся герцог.

– Он – это тот, кого вы сами, с помощью его ушастого дяди определили в возможные кандидаты в Императоры. – Ответила, не задумываясь, Мили. – И мы подозревали его, но да, медобследование не обойти. Единственный шанс…

Герцог подобрался. Да, как-то он об этом и не подумал.

– Попросить его посетить кабинет возможного отца? Вы и про это знаете?

На что получил от женщины только ироничный взгляд.

– Вы, наверное, забываете, что разговариваете не просто с красивой женщиной, но и адмиралом и главой целой Службы Безопасности Империи. Это для всех шанс. Но вот остаётся загадкой, где искать пропажу. Я вам честно рассказала всё. Я вам скину файлы, но только для вашего пользования. Конечно, ничего особо секретного, но это всё-таки ваш Император. Возможная, во всяком случае, кандидатура среди тысяч других мальчишек.

Старый Лис оценил подгон. Небывалые дела! И этот жест требует и ответного хода.

– По Содружеству… – уточнил он.

Мили жёстко посмотрела в глаза собеседнику.

– Я доложу вашу заинтересованность своему руководству. Думаю, получить такого союзника в вашем лице теперь, да и на будущее, дорогого стоит. Тайный договор, пока не подписанный Императорами. Например, на уровне наших ведомств. Тайный, а договора мы хранить умеем и выполнять тоже. Военную помощь не прошу, понимаю вашу сегодняшнюю ситуацию в Империи, когда вы не можете действовать открыто, а только на свой страх и риск, к тому же, отвечая только на удары противника, который не спешит их наносить и получать в ответ сокрушительное поражение. С той позиции, что творится у вас, скажу честно, нам выгодно, что у вас нет Императора, и вы связаны условностями и запретами. Но и иметь такого союзника в Содружестве для моей Родины будет, думаю, ещё выгоднее! Файл ушёл… Спасибо, что вернули мою сеть в рабочее состояние. Надеюсь, наш флот скоро двинется домой?

– Несомненно! – произнёс Старый Лис. Эта женщина его завораживала. Он бы, наверно, уже бы всё отдал, чтобы она, хотя бы на пару дней осталась его гостьей, а там уж…

Но понимает, что нельзя поддаваться таким своим животным порывам. Да, прежде всего ему надо обсудить результаты этих переговоров с заклятым другом, да и про этого пацана уточнить, или, хотя бы, суметь направить работу разведки Империи в данное русло. Искать… искать, иначе…

* * *

Одна из центральных систем столичного региона. На его окраине, вблизи дорог космоса, появился новый коммивояжер…

Огромная транспортная станция, отлично защищённая в условиях войны, куча народа, и что самое удивительное – планета. Она мертва. Нет, не так. Была мертва, но коммерция сумела оживить её, хотя так и не дала ей стать колыбелью человеческой изобретательности и мысли. Огромная транспортная сеть разместилась на ней. Всё Содружество пытается добраться сюда щупальцами своих купеческих гильдий и их огромных, вместительных кораблей. Миллионы тонн ежедневного груза для столицы Империи Авар и ее сателлитов.

– Борт Р-5647/А, вам разрешена стыковка со станцией. Цель посещения?

– Коммерция и смена груза. – Ответом на автомате работает искин корабля купца.

– У вас, я смотрю, выкуплен самый дорогой бокс и обеспечение, и обслуживание на уровне вип класса. Груз?

– Категория 1А. – Ответил, не задумываясь, искусственный интеллект, не разглашая конкретики.

Однако, теперь понятно, за что такие деньги плачены.

Диспетчер, клацая по экрану монитора, проверял данные корабля. Нет, и на сетчатку, конечно, выводила нейросеть данные о торговце, но руки как-то сами дёрнулись, словно не веря глазам. И вы это называете «торговым кашалотом»?

Восьмое поколение. Крейсер тяжёлого класса. Просто супер вооружение, как у штатного корабля флота Империи и это, несмотря на всевозможные препоны. Но хорошо живёт торговец, раз у него такой, отлично вооружённый и вместительный, передвижной космический дом.

А на сами характеристики корабля грех не глазеть. Такие и во флоте по пальцам одной руки можно пересчитать. По классу, конечно, крейсер хоть и тяжёлый, но бывший пилот знает, такая махина в одиночку и пару линкоров в состоянии на части разобрать. Откуда деньги?! Груз первой категории, да ещё секретность «А», а это уже очень, очень серьёзно!

«Ну да ладно, отпускаем. К тому же, таможенники, да и другие службы уже выдвинулись к доку стоянки лайнера. Не до него уже, и так работы море. Не отвлекаться!»

– Осторожней, капитан! Добро пожаловать и приятного отдыха! – пожелал диспетчер и просто отключился, перенацеливая своё внимание на другие проблемы, а их у него…

А у кого их нет?

– Мы на месте, брат. И как тебе переход?

Собеседник тучного мужчины, в отличном лётном комбезе, устало улыбался.

Названый братом, только поморщился.

– Опять пьянки! Три дня на всё! Сам знаешь, в столице нас не жалуют, и так на самую крайнюю точку выгрузки напросились, а потому, по экипажу – два дня на отдых после разгрузки и обратно. Ждать не буду! Груз обратный завезут сразу же, так что, старпом, на тебе все дела, и с СБ, и с таможней. Нас ведут, конечно, но не хотелось бы из-за пустяков ворошить грязное бельё прошлого. У нас и без того есть чем заняться.

– Да, глава, я понял. Не беспокойся, всё будет в лучшем виде. А тут, смотри-ка, и нэт работает!

– Да. Его восстанавливают потихонечку, но ты прав, давно не смотрел, что же в мире и Содружестве творится. А как мы с архами разошлись красиво! – усмехнулся он.

Это был, пожалуй, самый опасный момент в этом путешествии. На выходе из прыжка, во время разгона, удалось зафиксировать появление в свободной системе кораблей противника, и что самое удивительное, но их даже не преследовали, хотя для острастки и пульнули пару раз, видно, просто наудачу, а вдруг? А вот их ответный залп…

Капитан даже зажмурился от удовлетворения.

Четыре корабля разом накрыли. Четыре! Не ожидали паучки таких подарков, ну ничего, это только начало! У клана теперь есть чем за себя постоять. Шесть кораблей похожих, к тому же, и вооружение, и защита на них соответствующая, осталось только решить, что с истребителями прикрытия делать? Всё-таки нужно, нужно, как советуют знающие и заставляющие уважать себя люди. Они нужны и клану, и кораблю, а потому…

Вторые сутки отдыха. Трюм полон, как и счета компании клана. Дела идут в гору, и всё просто замечательно.

Можно и расслабиться, но не так, как сейчас отрывается его экипаж. Не спорит капитан, люди отдых этот полностью заслужили, а вот он по-стариковски выпьет в одиночку, покушает, что кок ему сегодня из угощения предоставил. Шикарного, надо сказать, угощения, ну, и как говорил брат, по местному аналогу нэта полазить, а вдруг что интересное попадётся на глаза, да и усталость от вакуумной информационной блокады снять надо. Главное, весь спам отключить, а то работать будет просто невозможно.


Два часа спустя

Пара пустых бутылок валяется под столом…

По старинке, у монитора, сидит в одном исподнем капитан. Внимательно смотрит на экран и вчитывается, вчитывается в текст, не веря тому, что видит…

«… фото и видео моего брата старые, но явно можно понять, кто это. – Вещал с экрана молодой, озабоченный женский голос. – Прошу всех, кто знает о его месторасположении, сообщить за вознаграждение. Гарантирую неприкосновенность и…» – а дальше по тексту…, вот только эти фото и видео материалы.

Вот это да!

Капитан и глава древнего клана пребывал в ступоре, а потом, вызвав на соединение брата, просто скинул ему видео файл.

Не прошло и минуты, как пришёл столь же шокирующий ответ:

«На всё воля богов! Твоё решение не оспариваю, но вроде, малышу ничего не грозит. И теперь я понимаю, откуда это у него всё… Адмирал… победитель архов. Отличное вложение, брат! Тебе решать, но я бы забил стрелку с представителями этой красотки, не давая им никаких гарантий, а просто составить для себя мнение, а стоит ли так «дёшево» продавать почти брата и «друга Спасителя клана». Шил»…

Глава первая

– Мы влипли! – на капитана без слёз нельзя было смотреть.

Потухший взгляд. Обречённость в голосе. Себя корит за неправильно оценённую обстановку. Решил, как обычно, как простой боец, как простой командир и капитан, подстраховаться, понадеявшись, не как всегда только на свои силы и мозги, а на вояк, и в итоге…

– Просчитали, падлы. Даже второй крейсер за пределы системы направили. Ушёл уже. Луч, конечно, у них не столь силён, но вырваться не сможем. Расклад такой, братья. Держит нас вояка. Под его сигнатурой движков припрятан пират. Тот, кто и будет нас щупать за вымя. Вояка сам не сунется. Себя, по всему, палить перед диспетчером станции он не хочет. Не намерен, а потому вся работа по вскрытию нашей консервной банки на пирате. Но и тут, увы, нам похвастать-то и нечем. Корабль зачётный. Больше нашего раза в два, и, как понятно, не столь древняя развалина, как наше корыто. Ещё часа четыре и, типа, досмотр. Остановят, вернее, сравняются в скорости, и привет, абордаж. На связь не выходят, считают, видно, что мы обречены и никого оставлять в живых в такой ситуации, уж точно не станут. Они не дураки, мало ли кто потом сорвётся?! Хоть и сложно кому-то что-то будет доказать, но никто рисковать не будет. Уверен, это разовая акция. Проплатили. Капитан согласился наглого торговца накрыть, и все дела. Вояка участвовать в войне не будет. Но… – капитан оглядел потухшим взглядом собравшихся, – если наша команда неожиданно возьмёт верх при абордаже, просто зачистят обоих. Хотя, они, думаю, на такой расклад и не рассчитывают, уж больно хорошо, уроды, подготовились. Вот, зуб даю, что запрос на досмотр корабля ими сделан официально, и при этом точно знаю, что сказано было наверняка, что мы попытались прошмыгнуть мимо, не выполнив их приказ на остановку для досмотра. Типа, что-то или кого-то ищут. В общем, досмотр, вот только не они будут его проводить.

Капитан посмотрел на меня.

– Тук, тут такое дело. Полагая, что это осмотр транспортного средства и его груза, вояки к нам приблизятся на максимально возможное расстояние. Вначале, для того чтобы скрыть от диспетчера и других надзорных служб в системе использование луча, направленного на срыв работы прыжковых движков, ну, и как следствие, прикрыть и корабль атаки. Шансов у нас немного, но, благодаря твоей задумке, доработанной нашим Шилом, вырваться призрачный шанс имеется. Как? Это уже покажет время. А его у нас немного осталось. Щиты включены, «SOS» идёт в эфир, но сами понимаете, что нас блокируют. Глушат. Просто так, выскочить без драки не получится. А потому, основной вариант противоабордажа мы разработали и даже тренировались, и главное, подготовиться успели. Уповаю на то, что у нас всё получится, как задумано. Они к нам на рандеву, а мы, по команде твоей, малой, или Шила, начинаем делать ответный ход к ним на корабль. Просто грохнуть корабль вояка не сможет. Нет оснований, конечно, если они там все не полностью отмороженные. А потому, если удастся план, у вояк появятся проблемы, а у нас возможность договориться. Или уйти на своих, или даже с призом. Из-за этих уродов, вояки не будут с нами зло себя вести. Ну, я на это очень надеюсь.

Я слушал капитана и не соглашался с его выводами.

– То есть, капитан, наше главное орудие молчит? – уточняю я.

Задумался старый пират.

– Есть шанс его приголубить наверняка? – зло сплюнул себе под ноги глава этого клана. Древнего, и, как оказалось, очень родовитого. Старшая ветвь Императорской семьи, как-никак.

– Шанс есть всегда, мой капитан. – Усмехаюсь я. – А вопрос только в том, он нам точно нужен в целом, не разобранном виде? Или будем пытаться с этим уродом договориться, думая, что у него не хватит духа применить против нас кое-что посерьёзней, заметая следы. Когда, вернее, если удастся его прижать с помощью захваченного приза?

Намёк капитан понял.

Опасно оставлять у себя за спиной такого врага. А раз рискнул напасть, пожертвовав репутацией и честью военного, то с таким фруктом о чём либо договариваться опасно.

– Штурман, при приближении корабля абордажа в пространстве, запустить наше корыто во вращение относительно своей оси. Оси корабля нашего, а не противника. Как и для чего, тебе наш техник сам скажет. А потому, продумайте этот вопрос тщательно, пока время есть. С какой скоростью это сделать рассчитаете сами.

Потом обвёл всех взглядом.

– Ну, что, братья, пробил наш час! Или на щите или со щитом, и с призом подмышкой. Все на абордаж! Экипировка и оружие, согласно боевого расчёта. Всё давно отработано на этот случай. Готовность – час. Раньше нет смысла. Сбор у шлюза. – Потом обернулся к старпому. – Малой на тебе, контролируй процесс. Уничтожить корабль нам точно не дадут. Тут уж всё верно, и не надо даже пытаться и тратить на это силы и провоцировать наш искин на ответные действия. Его отношение к своей псевдожизни, все знают. Либо пан, либо пропал. Рискуем, к тому же, этот момент мы уже с тобой, брат, обсуждали. Вперёд, друзья, не посрамим клан!

Откликом ему, десятки глоток головорезов.

Не понимаю!

Вот, вроде, перед смертным порогом стоят, а страха в глазах ни на каплю у этих отморозков. Одно возбуждение в отфильтрованном воздухе помещения ощущается, а орут от предвкушения предстоящей драки не на жизнь, а насмерть!

– И не только, босс. Как-то глава на всех своих аурой действует. Малая опять под кайфом, пребывает в эйфории. Вроде, и не с тобой пошла, но чувствуется, как её колбасит. Уже сказал Михе ее на полчаса в медкапсулу сунуть, чтобы оклемалась. Нельзя, чтобы наш основной боевой фактор в непредсказуемом состоянии пребывал. Смоделировал удар, если вояки не ждут от нас никаких сюрпризов, а по тому, как нагло они действуют, они их точно от нас не ждут и шансы выше тридцать процентов, что выживем, и сорок, что уничтожим корабль-захватчик. И ещё, применять пушку можно только после того, как состыкуется с нашим корытом корабль противника. Пираты настроены очень решительно. Рация молчит, все молчат, да и не слышим мы, что тут о нас этот вояка диспетчеру рассказывает. Но думаю, что в системе никто особо нашим корабликом и не заинтересуется. Расчёт уродов верен на все сто. Вначале удар, захват, а потом, в слиянии точка уходит, куда ей положено, с нашими трупами на борту. И всего делов! А потому, надо глушить тварей наглухо, а потом всё списывать на пиратов. Ну, или что капитан сам придумает. Он калач ещё тот, тёртый. Я же думаю, что в такие дебри нам заглядывать пока не стоит. Пускай, вон, у главы об этом голова болит. Нам бы эти ближайшие сутки просто пережить. Хотя, какие там сутки, всего часа еще так три-четыре и пираты пойдут на сближение. Применять оружие вояки не хотят, а у нас движки и реакторы на пределе работают. Но луч сильный. Военный! И не нам с ними тягаться. Помучить, помучаем, но уклониться от неизбежной атаки, всё равно не получится.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7