Юрий Москаленко.

Далёкие миры. Книга пятая. Император по Случаю



скачать книгу бесплатно

Пролог

Шаман, молча, отложил от себя, лично им заведённую папку. Да, вы не ослышались, простые бумажные листы хранения и занесения информации. Нейросети больше Норис не доверял. Мало ли что, а так… кто рискнёт сунуться к страшному псиону?

Памела отпустила, хоть и с криком и надрывами во время ночного куража.

Но поиски продолжать стоит, к тому же, сам того не желая, Шаман взвалил на себя и присвоенные обязанности имперского висельника. Вернее, висельщика. Да, вы не ослышались. Он вешает врагов – своих и Императора. Он уже видел, к чему приводят раздуваемые сепаратистские настроения в отдельных рядах общества. Это развал, на обломках которого будут танцевать тайные заказчики таких непотребств.

Ушастые умылись и пока вне игры, но ещё непонятно, кто в Империи провоцирует разных местных князьков на столь немудрёный, открытый разлад с Императором? Неужели не понимают, что их мелкие государства канут в лету, что их просто раздавят без махины огромного союзного государства? Вот, когда-то, и его старая Родина и её мудрые правители не поняли этого. Вначале арахниды, а затем и ушастые добили, некогда богатое и могущественное государство, вначале отталкивая друг от друга бывших союзников. И всех… всех по одиночке и добили.

Ненавижу!

Норис постарался взять себя в руки.

Клан… Памела, Император, причём, оба. Один пытался даже давить на любимую, да куда ему, когда Норис все время рядом с главой клана. А когда она ещё объявила, что находится в положении и что снимает с себя обязанности главы клана в пользу брата, то все и вовсе испугались, особенно это чувствовалось по Императору и его премьеру.

Как уговаривали! Как уговаривали! Уговорили, конечно, вернее, это сама Памела дала себя уболтать не бросать клан в столь тяжёлый для Империи час.

«Императорская семья. Нехило приподняться получилось», – усмехнулся Норис. То свалка, а тут, чуть ли не муж главы клана малой ветви одного Императора, и, по совместительству, ещё и второго. Вот только, этого второго ещё найти теперь надо. И что-то говорит Норису, что не получится у него ничего! Спрятался брат, да так, что и не найти! А чего, собственно, удивляться, когда в космосе такой бардак?!

А теперь, и вовсе, правящая клика из него хочет что-то вроде инквизиции выпестовать. А как подобрались-то!

А ведь Норис просто, всего лишь ищет своего господина, а эти…

На эмблему Императора на его кораблях так нервно реагируют. Глупенькие. Флота не имеют, а туда же! Увидели одиночные корабли непонятной конструкции и всё… хозяева территорий. А удар по искину главному не хотите? Три удара – три неуправляемых корабля за пару секунд, а дальше дело техники. А потом уже объяснения и заверения во всеобщей и вселенской любви к ближнему и Императору, в частности. Но, увы, господа, Шаман так просто от себя никого не отпускает, к тому же, господин научил, что и как делать. Вассалитет, причем полный, а так, да, младшая ветвь императорской семьи! Вперёд, новые члены, на доработку кораблей и ментосканирование, мало ли что, а то можно, и вовсе, на обед к «самому» попасть в виде главного блюда.

Никто не хочет.

Вот уже семнадцать новых членов семьи есть и все со званиями и титулами, и неплохими такими владениями в различных секторах космоса.

Его боятся. Очень. До дрожи. А теперь, вот уже и сам Император просит по окраинам Империи прошвырнуться, к тому же, как-то удаётся флоту новой инквизиции не цепляться с арахнидами. Краями расходятся. И даже, что самое удивительное, те и нападать не думают, впрочем, как и флот новой инквизиции. «А чего голову ломать?» – усмехается про себя Норис. У него и так есть, кому на ментальную связь пауков вызывать. Научили его, научили, жаль, что девочку так Памела и не отдала, да и права она – Динка в центре конструкторской мысли нужна, как воздух. Во-первых, охрана гению, ну и выступает, как главная муза ценного дарования. Но учится, и сама уже себя мнит не каким-то там доктором, а минимум помощником главного конструктора клана, и ведь получается! Эти наросты впереди, на выносной панели его кораблей – это её заслуга. Кратковременный прорыв пространства. В пределах системы пока, но каков результат?! И всё потому, что и господин слил информацию и свои мысли по освоению этого портального перемещения в космосе, и сама девчонка кое до чего смогла додуматься и теперь… А теперь и шанса у его немногих противников нет. Да, может в вооружении он и его корабли ещё кому-то проигрывают, но вот в умении вывести из строя главные искины, и по защите, уж точно во флоте Империи равных ему нет. Но всё-таки, пока не его время. Как ни крути, а сейчас время больших главных орудий и тут он, даже со своей силой псиона, не пляшет. Приспичит – будет просто убегать. Были случаи! Но он же всегда возвращается. А вот шанс его кораблям уйти из-под, даже сильнейшего, обстрела – есть. И защита на уровне, а ещё и с движками юный гений что-то такое намутил, что при, казалось бы, незначительных расходах энергии они выдают просто колоссальную тягу. Даже арахниды, со своим уровнем производства, такого ещё и не придумали. Сталкивались, уходили от преследования, а потом и догоняли особо наглых и злых. А вот таких уже точно вешали, и, при этом, такое красивое видео для граждан снимали, что оно поднимало любовь к Императору у всяких сомневающихся лучше, чем уйма времени на убеждение и понукание и взывание к совести и разуму. А так, казнил – и горячую печень в рот! Красота! Тебе блаженство, а остальным урок – не предавай, иначе и за тобой придут представители инквизиции.

Норис посмотрел на папку.

Документы, содержание которых никто и никогда знать не должен. Нет, ничего в принципе секретного, за исключением того, кому она посвящена. Господин, где он – вот тут, как раз, его, Нориса, выкладки и есть. Его ощущения хозяина, но, увы, расстояния, и правда, чудовищные и все его силы бесполезны.

В планетарную систему, где когда-то он нашёл приют и где теперь прекрасно развивается род клана Императора, тоже не удалось попасть, хотя, как раз, очень хотелось. И посетить старых товарищей и по Дэну информацию найти, а может, что и укажет, куда он делся.

Поймали всех, кто был замешан в травле господина. Даже СБ отличилось – выдало беглецов, а клан, вошедший к Памеле после его крушения с постаментов аристократической лестницы, и всю свою внутреннюю безопасность привёл. Но тут от них только выкладки, и ситуация, которую удалось нарыть – не радует. Помогли, конечно, Дэну, но и он сам не сплоховал, явно тут без Жорика никак не обошлось. Как умудрились замести следы? Ничего, никакой зацепки. Сотни вариантов убытия и ложные следы. Все проверили, всех остановили, и ничего. Ничего! Памела в отчаянии, да и Динка с самим Норисом не лучше себя чувствуют, хотя и точно уверены, что с их другом всё нормально.

Но куда двигаться дальше? Уже год… год о нём ни слуху не духу. Империя на ушах. Мили, вон, и то всех рвёт, как только дело касается Дэна, но и всесильная СБ сейчас, в данный момент, бессильна. Увы, но галактический нэт пока так и не восстановлен. Так, в отдельных частях необъятной Империи, а тут ещё эти сепаратисты, и ведь что придумали – объединились флотами, а тут ещё и сам Император очень сильно накосячил, очень сильно, надо сказать. Это же надо было додуматься такие ошибки совершить! Два флота почти в утиль, да ещё, вон, и к ушастым и последователям Дэна на прикормку пошли. Но, вроде, туда Мили отправили уточнять и решать проблемы, но всё равно, пока ничего неизвестно, а вот Шаман на месте сидеть не может. Он не раз и не два чувствовал, что жизнь маленького Императора подвергалась гигантскому риску, но и чувствовал, что чтобы ни случилось, но Дэн жив, и, вроде как, свободен. Пока с ним рядом арахнида, ему ничего не грозит. Но мало ли? И восьмилапка под раздачу попасть может, хотя ведь она – сильнейший псион! Да и космос – это не битва одного воина, но шанс выжить всегда есть, конечно, если под термоядерный прямой заряд в бок корабля не попасть!

Норис тяжко вздохнул.

Найти надо хозяина, и это главная его цель и задача, а эти сепаратисты – это так, для галочки.

Памела, вон, и вовсе невозможный вариант предложила. В нэт, где он есть, кидает по системам одно и то же обращение, что ищет брата, главу клана. Но этим она ведь и врагов Императора, и его, личных врагов Дэна, поднять на действия может. Кто его знает, Дэн живёт там у себя, где-нибудь под прикрытием, а она – вот смотрите, глава младшей ветви Императора?! Опасно! Много и подолгу они обсуждали такой подход, до хрипоты в голосе, и даже Мили пыталась ее отговорить от подобных шагов, но потом что-то изменилось. Согласилась. Видно, Император поприжал дамам хвосты. Подавай им молодого адмирала! Присвоил звание, так, на будущее, типа, они смотрят вперёд. И всё-таки решились, даже понимая, что своими действиями могут и навредить Дэну. Приспичило, и видно, сильно. И сам Норис понимает – есть, есть шанс того, что Дэн просто не в курсе, что его, хоть и ищут, но уже совсем по другому поводу. Чтобы спасти и вернуть в семью, а как это сделать, если он где-то затерялся, в этой неприветливой вселенной?

Может, Искин его что уловит? Памела сама выступает в обращении, понимая, что по-другому – никак. Вот только пока, видно, не попали ни на того, кто видел Дэна, или кто точно знает, где он находится. За такие данные обещаны просто невероятные деньги, но Шаману этих денег не жалко, как впрочем, и самой Памеле. Она только и твердит, что без Дэна сложно, к тому же, этот род новый, им основанный. Сколько позиций для внедрения в жизнь через них Дэн передал!

Но проблема немаленькая, к тому же, теперь, из-за этого обращения, ищут Дэна и враги, как Империи и Императора, так и его личные. Многих успел Шаман испугать до дрожи в коленях, и этот факт любви ближних к нему не добавил. Непонятно, с чего Памела так в него вцепилась? Хотя… принц, признанный, а она уже, по сути, принцесса и замуж ей очень охота, и детей своих заиметь, но не просто так, на стороне, хотя и не осудил бы никто. Всё честь по чести хочет сделать, и чтобы глава клана одобрил её выбор, и чтобы потом сам Император таинство брака произвёл. Мечты, мечты, но женщины – они такие! Сказала, что без Дэна – никуда, хотя под венец и сам Норис хоть сейчас готов, но невеста – ни в какую! В постель – без проблем, а вот под венец, увы, будьте добры подождать, пока либо не найдут главного по мужской линии в клане, либо не докажут, что её брат погиб. А это-то, как раз, сделать трудно. Шаман чувствует, как впрочем, и Динка, что Дэн жив и здравствует, вопрос только, куда забрался в своём бегстве этот ненормальный? Хорошо, хоть Миху нашли, и то, только его бывшую ипостась. Нашли и вернули, а вот самого искина, увы, нет, и что-то подсказывает Шаману, что и начинка у Михи теперь совсем другая, намного, намного смертоноснее.

Но пора заканчивать предаваться меланхолии и аппатии, ведь впереди новый трудовой день, и кто его знает, что он в итоге принесёт? А потому, вставать, и упражнения на растяжку, а потом немного медитации. Надо…надо привести мысли в порядок и снять эту ненужную дрёму, и мысленно по вселенной полазить, может и удастся ему всё-таки установить, хотя бы направление, в котором искать эту самую дорогую пропажу…

* * *

Старый Лис понимал, что его обложили. Против такой красоты ему не совладать, но он удержался, понимая, что если позволит затащить себя в постель, а на это у Императора Аварцев, видно, и расчёт, то вылезти из приятной сети будет ему уже невмоготу. Просто не дадут. Опасная и красивая тварь, впрочем, как и её помощница. У всех встречающих случился шок, когда увидели, что за переговорщики пожаловали на рандеву к бывшему великому диктатору. Всех пробрала дрожь, стоило только этим исчадиям появиться на флагмане командующего флотом.

Нет, элентэ, может быть, и выдержали бы такой натиск, но даже Император этих ушастых не нашёл времени, чтобы его, Старого лиса, поддержать. Сбежал, просто сбежал, или что-то такое знает, о чём, впрочем, предпочёл промолчать, сволочь.

Патовая ситуация с флотом Империи, да и ввязываться в бой у самого командующего права нет. Не предоставил его пропавший Император. Но кто об этом догадывается? Вот и разводит своих оппонентов старый прожжённый интриган, неважно, что военный в доску, но без знания науки шантажа и придворных законов он бы никогда до таких лет не дожил. И всё равно, что он, по сути, глава одного из самых влиятельных кланов. Всё бывало и не раз, и он сам, и его карьера, да чего там, и сам клан, и его существование висело на волоске. Висело…

А теперь?

Герцог посмотрел на собеседницу.

Его кабинет. Он им всегда гордился, хотя красавица и предлагала провести переговоры на её, вернее, личной яхте Императора Авара, да он не самоубийца. Тут и так свои животные порывы еле сдерживаешь, а уж в приватной обстановке, ну уж нет.

Император и так за их дела по головке вряд ли погладит, когда вернётся. Если вернётся.

Герцог вздохнул.

Ворох проблем просто накатывает и не даёт расслабиться. Это у него тут всё очень непросто, а у его заклятого другана, который, в данный момент, на его месте диктатора в Империи, проводит политику Императора? Каково там ему?

Герцог прикрыл глаза, собираясь с мыслями.

Надо было просто отпускать. Позицию прояснили и с элентэ, и с кошаками, и коротышками. Против сполотов вопросов ни у кого нет, как впрочем, и самостоятельного государства, как такового, уже нет. Коротышки под раздачу первыми попали, а теперь, и вовсе, их королевство протекторат собирается принять. Их протекторат. Но пока не появится Император, этим мечтам, увы, не сбыться, вернее, их не узаконить. На данный момент, конечно, всё по факту – чьи корабли охраняют границы королевства, те господа и заказывают банкет, не думая, кто его оплачивать будет. Но это право силы, а юридически для всего мира закрепить достигнутые успехи, увы, может только законный Император, а его нет.

Старый Лис позволил себе немного вспылить, но исключительно мысленно. Что удивительно, его гостья явно заметила изменения в его настроении, его вспышка злости и отчаянья не осталась не замеченной ею. Если примет это на свой счёт – ладно, но умная, что-то уже прикидывает в уме…

Всё-таки начальник СБ всей Империи и вдруг тут, на переговорах. С одной стороны, это доверие и уровень, а вот с другой…

Все знают, как падок старый адмирал на красивых женщин, но тут же явно не женщина! Чувствует старый вояка, что это явно торпеда с боеголовкой из антивещества, а потому, осторожность и еще раз осторожность!

Эх, зря не отпустил этих неумех восвояси. Ну, не доводить же до сражения, в котором победы, как таковой, не будет. Война дело такое, воинское счастье – дама изменчивая, как бы чего не выкинула!

– Не буду говорить банальные фразы, – адмирал решил действовать жёстко, – не спорю, мне приятен и сам посол, и его сопровождающие, и в другое время я бы поступил по-другому, но…

Видя, что красавица собирается ему что-то возразить, всё-таки этикет уже нарушен, он жестом остановил собеседницу.

– Того, на что вы рассчитываете не будет. – Жёстко проговорил он. – Политесы с вами, во всяком случае, разводить не буду. Расчёт, конечно, верен, но я настроен на переговоры, а не на постель с прекрасной – он посмотрел в глаза собеседнице, – и очень опасной, милой женщиной. Я знаю, что просто так адмирала по вашему профилю не дают, а потому, прекратите давить на меня своим шармом, или чем там ещё, а что вы давите, я сразу понял, и просто поговорим. У нас есть что обсудить…

Мили во все глаза смотрит на этого умного, легендарного адмирала…

Вот уж не ожидала такого поворота, а ведь они даже ещё не начали общаться, но старый интриган всё прекрасно понял, весь расклад и закладки на этот разговор, приготовленный и благословлённый её Императором. А тут…

А торговаться… она усмехнулась. У неё есть, чем поприжать адмирала. Найдётся! Подготовилась, хотя и готовила все эти заготовки только для себя.

– Разговор, так разговор, адмирал. – Снимая с себя ауру обольстительницы, прошептала Мили, нежно облизывая себе губки в провокационном подходе.

Ишь ты, зацепило-то как старого, а ведь на губки смотрит и не может даже взгляд отвести, хотя, по данным её людей, в постели у адмирала теперь не только кошаки примостились, а даже от ушастых подстилки есть. Умеет Старый Лис себе даже в боевом походе постельный сервис организовать! Уважаю!

– Но вначале, давайте обговорим то, зачем я сюда и прибыла. Наш флот…

Герцог только растянул в линию губы… доволен.

– Ну, флот, как флот. Сильный, за исключением командующего и разведки, а так, да… сильный, но это ничего не меняет. С Империей я, уж точно, воевать не намерен…

– И у вас нет на это прав? – усмехнулась своему предположению Мили.

– Не факт! – в ответ ухмылка довольного адмирала. – Нападут – положим всех, несмотря на возможные потери. Вам оно надо?

Мили стушевалась. Про нападение она как-то не подумала. Связи с флотом нет – блокируют, или коротышки своими разработками поделились, что не удивительно, или ушастые тоже свою руку приложили к таким разработкам. Но факт остаётся фактом. Пара передач информации была и то от разведывательных кораблей-невидимок, а вот сам флот молчит. Блокировали.

– Так не нападают же! – в ответ обольстительно улыбнулась женщина.

Лис только головой покачал.

– Мы же договорились. И давайте без этих ваших ухищрений. Не нападают только потому, что подозревают о возможном ответе, с приказом на уничтожение, на полное уничтожение. А посему, я принял решение просто вернуть вам флот…

Мили удивлённо смотрит на собеседника.

Не поняла?! А зачем тогда она-то здесь?! Но что-то ей подсказывает, что этот жест доброй воли не что иное, как ширма, и возможно, что настоящая цена будет в разы дороже.

– Я не люблю простых подарков, адмирал. – Проговорила она. – За ваше великодушие, конечно спасибо, но… что вы потребуете взамен?

Лис откинулся спиной на кресло и уже с уважением посмотрел на своего оппонента.

Умна, красива и ещё очень опасна. А теперь понятно, что и в таких делах, как переговоры, ей равных нет. Он проиграет, и он уже это знает, но вот с каким счётом, уже будет зависеть и от его слов. Разговор опасный …очень опасный начался, но и отступать от него нельзя – либо сейчас, либо никогда, или пока Император не вернётся.

Если только вернётся…

Сделав глубокий вдох, он начал.

– Нас не пишут, и нейросети у нас с вами блокированы с этого момента. Дайте добро на отключение. – Жёстко произнёс старый адмирал.

– Уже. – Не стала кочевряжиться и качать права Мили. Силы её с ней. Да и как инициированный псион она всегда сможет за себя постоять, но не факт, что после этого выживет, впрочем, как и сам её оппонент. Но в сторону плохие мысли и предчувствия, вперёд и только вперёд!

– Что же, – дождавшись подтверждения системы об отключении и прослушки, и нейросетей собеседников, начал герцог. – Вы в курсе проблем в нашей Империи? – уточнил он.

Мили слегка вздёрнула правую бровку вверх…

– Вы про отсутствие в кабинете в замке главы государства? Если вы об этом, то да.

– Именно об этом! – печально и как-то даже затравленно произнёс адмирал.

«А ведь он очень стар. – Поймала себя на мысли Мили… – и смотри, как все-таки держится!»

– Давайте начистоту. – Произнёс он. – Содружество рушится, и это неоспоримый факт. Вы, надеюсь, этого отрицать не будете?

Мили приняла в кресле удобную ей позу и даже скинула туфли, забравшись на него полностью с ногами.

Так для доверительной беседы, посчитала она, её поза будет самой выгодной, к тому же, открывается такой замечательный вид на её приоткрывшиеся ножки. Как бы ни контролировал себя адмирал, но его взгляд нет-нет, да скатывался именно туда.

Довольно улыбнувшись, она ответила:

– Судить за всё Содружество не стану, не имею ни права такого, ни желания, если честно. По роду службы, я, конечно, в курсе о процессах, которые сейчас происходят в нем. В этой войне виноваты ушастые, вы об этом знаете?

Адмирал просто кивнул.

«Ого! Неожиданно!» – Подметила про себя Мили. Не ожидала такой осведомлённости от вояки. Но чего не бывает, может, сами ушастые и проползли к ним и всё откровенно рассказали, хотя в последнее что-то Мили верилось с трудом. Этих бестий она прекрасно успела изучить.

– И они, в итоге, получили своё, хотя по моим данным, архи ударили в первую очередь, находящихся в стороне и бывших совсем ни при чём сполотов, умудрившись каким-то непостижимым образом, разом разбить их сильные, но не столь впечатляющие силы.

Адмирал только пожал плечами.

– Сами виноваты. Уповали на свою крутость, как псионы, но…. Но история вещь хитрая, и часто, очень часто повторяются эпизоды, хоть и произошедшие с другими народами, но им повезло.

– Повезло, – согласилась Мили. – Вы вступились, и это тоже у нас вызывает обеспокоенность.

– Об этом попозже поговорим, – вернул нить разговора в изначальное русло адмирал. – Мы, вроде, вначале решили поговорить о будущем Содружества. И хотя вы не можете говорить в этом вопросе за Императора, но ваше личное мнение я бы очень хотел выслушать.

Мили прикрыла глаза.

«К чему такие разговоры? Куда клонит этот старый маразматик и интриган? Чего он от неё хочет конкретного? Постели? Да она уже не против получить в коллекцию побед такого почитателя, а то, что он станет её верным почитателем…» – она аж зажмурилась от предполагаемого удовольствия… – «она сделает всё возможное и он уже точно не отвертится! Хотя и держится. Но вот эти разговоры про политику и Содружество. К чему они?»



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное