Юрий Хас.

Горячий шоколад



скачать книгу бесплатно

© Хас Ю., текст, 2016

© «Геликон Плюс», макет, 2016

* * *

Далеко за полночь. Убаюкивает мерный рокот двигателя. Автомобиль, словно лайнер в звездном небе, поблескивая рубином габаритных огней, мчится по автостраде, плавно повторяя ее изгибы, выхватывая ярким светом фар из темноты белые, местами прерывистые, полоски дорожной разметки. До слуха доносятся негромкие звуки джаза, а сквозь приоткрытые окна врывается ветер, наполняя салон пьянящим ароматом полей и свежестью ночной прохлады.

Любуясь таинственным пейзажем за окном, Олег надеялся, что в этот поздний час его стремительный вояж не будет прерван бдительными сотрудниками автоинспекции. Ночь – это по-своему замечательное время, когда и мечтается легко, и ничто не мешает разыграться воображению. Перед глазами встают, сменяя друг друга, красочные картины прошлого, в которых оживают события давно ушедших дней: как радостные, так и печальные, но одинаково волнительные. На пустынной ночной дороге, за рулем двухсотсильного железного монстра, к этому коктейлю переживаний добавляется еще и пьянящее, ни с чем не сравнимое, чувство свободы.

О чем думал Олег, разглядывая выстроившиеся вдоль трассы деревья и кустарники, очертания которых, сливаясь в темноте, принимали замысловато-причудливые формы, сказать трудно, но определенно мысли эти были о чем-то приятном. Мечтательный взгляд карих глаз и едва заметная улыбка на уставшем и немного осунувшемся лице ясно говорили об этом. Возможно, Олег вспоминал о прошедшем дне, который был насыщен событиями рутинными и большей частью связанными с работой. Правда, приятным исключением в этом унылом ряду служебных дел было мимолетное знакомство в аэропорту с очаровательной и трогательной блондинкой, имя которой он, включив всё свое обаяние, сумел-таки выяснить, и даже больше того, умудрился обменяться с ней номерами телефонов. А может быть, детские воспоминания будоражили сознание? Трудно сказать. Но, скорее, всё было намного проще. Устав от дневной беготни, Олег сейчас мечтал только об одном: как быстрее добраться до дома, принять теплый душ и облачиться в уже не новый, но уютный темно-синий махровый халат. А потом, заварив себе не крепкого чаю, устроиться поудобнее в гостиной возле телевизора, открыть сильно потрепанный томик с увлекательными рассказами и целиком погрузиться в мир вымышленных героев, созданный богатым писательским воображением. Лучшего снотворного, чем легкое чтиво на сон грядущий, для Олега просто не существовало. Сейчас, в дороге, Олег мог хорошо себе представить, как незаметно подкрадется и начнет одолевать дремота, осторожно, давая знать о себе лишь не частыми, но продолжительными зевками, а потом и тяжелеющими веками слипающихся глаз. В какой-то момент, всего на одно мгновение, сознание выключится, он, уронив книжку, встрепенется и поймет, что заснул, а значит, пора бы и в койку. Бережно отложив в который уже раз так и недочитанную книжку в сторону, в предвкушении удовольствия, он неторопливо, шаркая по полу тапками, пойдет в хорошо проветренную спальню.

И вот она минута блаженства! Можно растянуться на своей большой кровати и мгновенно, едва только щека коснется прохладной подушки, погрузиться в чудесный мир снов. Назавтра ему не надо думать о раннем подъеме, впереди выходные, и потому можно будет как следует отоспаться…

* * *

По сегодняшним меркам свои водительские права Олег получил в уже весьма «почтенном» возрасте. С момента, когда Олег впервые сел за руль, не прошло и пяти лет, а потому он не успел еще вдоволь наиграться любимой игрушкой многих взрослых мальчиков. Почему так поздно, сказать трудно, но совершенно точно, что причина была не в деньгах: Олег уже давно и хорошо зарабатывал. Знакомые настойчиво агитировали Олега сесть за руль, но он привычно отшучивался и говорил, что предпочитает быть пешеходом. Вероятно, Олег дальше так и ездил бы на служебных автомобилях, при необходимости тормозил такси или попутки, а в крайнем случае, неспешно двигался на общественном транспорте. И вот когда все знакомые смирились и воспринимали Олега-пешехода как естественное явление природы, он вдруг отправился в автошколу, прошел курс обучения, честно сдал экзамены (правда, только с третьей попытки) и получил права. Что подтолкнуло Олега к этому, осталось для всех загадкой.

А было всё просто. Случайный разговор с восемнадцатилетней девушкой, жившей по соседству, стал всему причиной. В один из будних дней, отправляясь на работу и закрыв дверь квартиры, Олег вышел на лестничную площадку. И тут едва не был сметен Аней, соседкой по подъезду, квартира которой была двумя этажами выше. Аня неслась сломя голову, очевидно, куда-то очень торопилась. В схожей ситуации она на ходу извинилась бы за свою неуклюжесть и помчалась бы дальше. Но в этот раз, к немалому удивлению Олега, девушка остановилась. Извинившись за свою неловкость, вежливо поздоровалась и, переведя дыхание, попыталась завести разговор, хотя еще секунду назад летела куда-то по своим важным и не терпящим отлагательства делам. Такой поворот показался Олегу немного странным. С Аней он общался, но, скорее, формально, как и заведено у соседей, живущих в одном большом доме. Такое общение, как правило, сводится к дежурным приветствиям и коротким, ничего не значащим разговорам. Но сейчас девушку просто распирало от желания поделиться какой-то чрезвычайно важной новостью. Олег дал ей эту возможность. Аня, чуть не задыхаясь от восторга, не скрывая гордости, стала хвастать, что вот-вот получит права, а родители обещают в подарок купить ей новую машину!

Ну и что? Обычное, в общем-то, дело, и ничего из ряда вон выходящего в этом искреннем желании девушки поделиться своей радостью нет. Но Олега новость, которой, светясь от счастья, делилась Аня, почему-то сильно расстроила. Стало вдруг обидно и очень стыдно за себя.

– Ну вот, в самом деле, уже и девчонки, которые еще недавно тут на детской площадке в песочнице возились, садятся за руль, а я, большой дядька, ездить умею разве что на велосипеде! – подумал тогда Олег.

Эта мысль о своей «неполноценности», неожиданно пронзившая сознание, больно ударила по его самолюбию. И не столько чрезвычайная надобность, возникшая вдруг, сколько чувство стыда за свое неумение заставило по-новому взглянуть на вещи.

– Ну что можно было сказать о мужчине лет сто назад, если он не мог держаться в седле? – думал Олег. – Автомобиль сейчас тот же самый, но только железный конь, и вывод напрашивался сам: – Мужчина должен уметь водить машину!

Олег уже тогда, стоя на лестничной клетке, разговаривая и улыбаясь Ане, искренне поздравляя ее со столь важными и приятными событиями в жизни, а параллельно злясь на себя самого, окончательно и бесповоротно решил, что, чего бы это ему ни стоило, но научится и будет водить машину самостоятельно.

В очередной раз удивив не столько окружающих, сколько самого себя, и приложив немало усилий, Олег получил водительские права. Спустя совсем небольшое время он искренне признал правоту своих друзей, которые живописали ему когда-то прелести самостоятельного вождения. Теперь, научившись недурно управлять автомобилем, он получал от этого неслыханное удовольствие. По своей натуре человек, не сказать, чтобы сильно общительный, Олег редко удостаивал своим присутствием шумные компании. Да и работа его, весьма суетная, была такова, что ежедневно приходилось помногу общаться с разными людьми, поэтому в свободное время Олег любил одиночество и без труда находил занятия по душе: мог сходить в театр, посетить музей или просто совершить долгую пешую прогулку. Олегу автомобиль, как и большинству, нравился за мобильность и комфорт. Но не это было для Олега главным достоинством. Автомобиль стал местом, где можно было легко укрыться от городской суеты. Вот и сейчас по дороге домой Олег, погруженный в свои мысли, наслаждался этими минутами одиночества. Свежий воздух, с шумом врывавшийся в салон сквозь чуть открытое окно, приятно трепал густую шевелюру, скользил по лицу и бодрил своей прохладой.

Всё хорошее, как правило, быстро кончается, и вояж по ночной автостраде от аэропорта до города пролетел незаметно, словно миг. На подъезде к кольцевой дороге, опоясывавшей большой, сверкающий миллионами огней, мегаполис, Олегу пришлось вернуться из мира своих грез и сосредоточиться на дороге. Это только на первый взгляд и только не опытному человеку может показаться, что ночью в большом городе ездить проще, чем днем, когда машины на улицах едва могут уместиться. Поездка по улицам ночного города таит свои опасности.

Если в дневное время, когда автомобили, которым, кажется, нет числа, либо стоят в бесконечных пробках, либо, в лучшем случае, ползут со скоростью пешехода, главное – это уберечься от неожиданных и хаотичных маневров, потерявших всякое терпение водителей, которые могут и задеть ненароком, то поздним вечером и особенно ночью всё иначе. Пробок нет, но полно лихачей, которые будто выплескивают накопившуюся за день энергию, носясь по городу, словно по автодрому, не вспоминая ни о каких правилах дорожного движения. Ночью свои гонки по улицам города любят устраивать и стритрейсеры – особая категория людей, встреча с которыми не сулит ничего хорошего добропорядочному водителю. Ралли по ночному городу устраивает чаще всего «непростая» молодежь, барражирующая по улицам на подаренных родителями мощных и дорогих авто. Энергия у ничем не обремененных молодых людей хлещет обычно через край, и они ищут для себя острых ощущений. Встреча с такими искателями приключений не сулит добра. Поэтому, несмотря на кажущуюся пустоту ночных улиц города, ловить мух за рулем не стоит. Для любого мегаполиса ночь – это вовсе не время тишины, покоя, умиротворения и отдыха, скорее, наоборот, это время бурной активности некоторых из его обитателей.

* * *

Неважно, маленькая это деревня, затерявшаяся где-то в глуши, или большой город, но у каждого места, где живут люди, есть свой характер, свое дыхание и свой ритм жизни. Олег родился в тихом чистом и очень уютном провинциальном курортном городке на южной оконечности огромной страны, у самого подножия гор Большого Кавказа. Оказавшись семи лет отроду в столице родины с родителями по турпутевке, он влюбился в Москву с первого взгляда и навсегда. Город поражал воображение, прежде всего, своими небывалыми размерами. Москва оказалась совсем не похожей на родной город Олега. Большие и красивые дома, широкие проспекты, разнообразные машины на улицах, каких он никогда до этого не видел, вызывали у него безграничный восторг. Но самое сильное впечатление на семилетнего Олега тогда произвели три места: «Детский мир» с великим множеством игрушек, ВДНХ с золотым фонтаном и красивыми павильонами – главный и самый интересный из которых был о космосе, и, как ни странно, МГУ.

Впервые оказавшись возле здания университета, Олег был изумлен. Он увидел сооружение немыслимых размеров. Своим играющим золотом в лучах солнца шпилем оно, казалось, упиралось прямо в небо и больше походило на гору, чем на дом! Силуэт здания Олегу почему-то напомнил горный хребет Спящий богатырь, который по утрам был хорошо виден из окна его комнаты на девятом этаже. Но ведь горы никто не строил! В детском сознании Олега никак не укладывалось, что такое могли сделать люди! Ничего похожего он не видел в своей, еще такой короткой, жизни. А вершиной счастья стала беготня на пару с сестрой по гранитным лестницам и вокруг массивных колонн портика парадного входа. Главный корпус был похож на сказочный замок, горделиво стоящий на вершине живописного холма, окруженный клумбами, утопающими в цветах, и природным парком, протянувшимся до самой набережной Москвы-реки.

Центральный «Детский мир», ВДНХ и МГУ стали для семилетнего Олега самыми желанными местами. Он каждый день на протяжении всего времени пребывания в столице всеми правдами и неправдами старался притащить сюда родителей. В «Детский мир» его влекли исключительно меркантильные интересы, и он не терял надежды, каждый раз попадая сюда, выклянчить покупку очередной, чрезвычайно необходимой игрушки. На ВДНХ он стремился для того, чтобы покататься на открытом экскурсионном автобусе, больше похожем на игрушечный поезд, посмотреть самолеты и космические корабли, на самые настоящие скафандры космонавтов, а потом еще и полакомиться вкусными сосисками и мороженым. В отношении университета Олег был абсолютно бескорыстен. Здесь ему просто очень нравилось гулять с мамой, папой и бегать наперегонки с сестрой в скверах и на склонах гор, а потом долго стоять на смотровой площадке и разглядывать этот широко и далеко за горизонт раскинувший свои объятия город. Отсюда, с вершины холма, он был весь как на ладони. Олег завороженно любовался открывающимся видом, сидя на широких гранитных перилах балюстрады, которые, разогревшись под палящим июльским солнцем, иногда больно обжигали не прикрытые шортами ноги. Олег мог бесконечно долго смотреть на город в предусмотрительно прихваченный из дому отцом полевой армейский бинокль, предмет неописуемой гордости Олега перед соседскими мальчишками. Разглядывая вдали очередной объект, Олег, по обыкновению, тыкал пальцем в его сторону и внимательно слушал интересные комментарии отца – учителя истории, который, как казалось тогда мальчику, знал всё на свете.

Прогулки всей семьей возле университета, на смотровой площадке и в огромном парке на Ленинских горах навсегда остались в памяти Олега. Много лет спустя он с нежной грустью вспоминал жаркие летние дни, понимая, что, наверное, это были одни из самых счастливых минут жизни, наполненные шумными играми с сестрой, бесконечной любовью родителей и озаренные яркими лучами июльского солнца. Уже тогда маленькому Олегу очень захотелось вернуться сюда. Мечта детства сбылась, но много позже. Окончив среднюю школу и отслужив в армии, Олег поступил в университет. Студенческие годы, изобиловавшие невероятными событиями, окончательно влюбили его в Москву. Город стал для него, как, впрочем, и для многих, с кем он вместе учился, самым настоящим родным домом, без которого трудно было представить себе дальнейшую жизнь.

* * *

Днем столица – это серый, давящий громадой своих зданий, широтой проспектов и непрерывным движением монстр, в каменных объятиях которого приезжему человеку обычно делается неуютно. Словно в большом муравейнике, все вокруг куда-то торопятся, стоят в бесконечных автомобильных пробках, суетятся на улицах и в переполненном общественном транспорте. В общем, Москва живет своей обычной жизнью.

Но лишь только сумерки начнут сгущаться, как город, словно в сказке, чудесным образом начинает на глазах преображаться. Постепенно то тут, то там включаются огни неоновой рекламы, ее сияние и переливы подхватывает строгое уличное освещение, загораются и, по мере сгущения ночной темноты, начинают становиться всё более яркими призывные и кричащие роскошью витрины дорогих бутиков и роскошных ресторанов. А из сумеречной мглы, выхваченные лучами искусственной подсветки, возникают замысловатые силуэты зданий. Автомобили не остаются безучастными, они тоже вносят посильный вклад в эту игру красок и света огнем своих фар и габаритных огней. Город быстро превращается в сказочную яркую, сверкающую и переливающуюся бриллиантами огней, манящую в свои объятия страну чудес. Олегу много раз приходилось наблюдать фантастическую картину, подлетая к столице погожей летней ночью. С высоты птичьего полета взору авиапассажиров открывался потрясающий вид сияющего мегаполиса, огни которого окрашивали небосклон на много километров вокруг ярким заревом.

Олег потыкал пальцем в панель приемника и чуть приглушил звук. Огни города все ближе и ближе. Шоссе плавно перешло в один из самых больших и ярких проспектов города, и автомобиль, словно крот, выскочивший из норы, зажмурился, приглушив яркий, режущий глаза дальний свет неоновых фар.

Олег отвлекся от своих размышлений. После быстрой езды по автостраде ему казалось теперь, что он едва тащится по городским улицам. В животе гулко заурчало, и только теперь он вспомнил, что за весь день так и не смог найти времени, чтобы хорошо пообедать, обходясь лишь небольшими перекусами на ходу. Стоило об этом подумать, как сразу же проснулся зверский аппетит и нестерпимо захотелось есть.

– Что если остановиться, торопиться ведь некуда, зайти в какое-нибудь уютное место, немного подкрепиться и под приятную музыку полюбоваться ночным городом, а уже потом двинуть домой? – рассуждал Олег: – А почему бы и нет? Да будет так, – решил Олег и стал присматривать по пути что-нибудь подходящее.

Поиск довольно быстро увенчался успехом. Проехав всего несколько кварталов, Олег обратил внимание на ресторан, смотревший своими огромными – от пола и до потолка – витражными окнами прямо на проспект. Внутри заведения свет был приглушен, и разобрать, сколько посетителей в столь поздний час там находилось, было сложно, но вполне определенно люди там были, и даже кое-где за столиками при зажженных свечах проглядывались чьи-то силуэты.

– Вот это, наверное, то, что мне надо! – подумал Олег.

Плавно притормозив, Олег, аккуратно припарковал машину недалеко от входа, заглушил мотор, привычным движением отстегнул ремень безопасности и, взяв свою барсетку, лежавшую тут же рядом на сиденье, стал медленно вылезать из машины. Ноги затекли и плохо слушались, а спину слегка потягивало. Выбравшись, Олег немного размялся: сделал несколько наклонов, прогибов и вращений корпусом, после чего бодро зашагал к входу. Отходя от автомобиля, он, не оборачиваясь, кликнул кнопкой брелка, машина послушно крякнула в ответ, щелкнули дверные замки, и погасли фары. Автомобиль, словно уставший путник, закрыл глаза и уснул.

Часто бывая в этом районе города, Олег, в общем-то, неплохо знал здешние места. Однако внимания на этот ресторан раньше как-то не обращал, и сейчас, глубокой ночью, это казалось ему даже удивительным, потому что невозможно было пройти мимо его больших окон с мягкой, почти интимной подсветкой. С любопытством разглядывая фасад здания, где расположилось заведение, Олег приблизился к стеклянным дверям ресторана. У входа его встретил приветливой улыбкой хорошо одетый то ли охранник, то ли швейцар. Олег улыбнулся ему в ответ и прошел внутрь.

Зал ресторана показался Олегу вполне уютным, несмотря на большие окна и близость шумного проспекта. Возможно, что днем такого впечатления и не возникло бы, но сейчас, когда за окном глубокая ночь, на улице редки прохожие и нечасто проезжают машины, а здесь, внутри, играет приятная музыка, и во всем полное спокойствие и умиротворение, ощущение уюта, появляется само собой.

Олег остановился у входа и осмотрелся. Ему приглянулся столик в дальнем, противоположном от входа, углу зала у самого окна. Присев за него, он с любопытством стал разглядывать всех, кого застал этот вечер в ресторане. Посетителей было совсем немного. За соседним столиком сидела, как показалось Олегу, не очень молодая, но, по всему видать, влюбленная парочка и о чем-то негромко ворковала, нежно прижавшись друг к другу. Чуть поодаль, у окна, сидели два солидных дядьки. С наслаждением они пыхали сладким дымом гаванских сигар, потягивали коньяк из пузатых фужеров и о чем-то заинтересованно беседовали. Слева от себя, в закутке рядом со стойкой бара, Олег увидел одиноко сидящую девушку, но разглядеть ее лица он не мог, да и не особенно старался. К тому же девушка низко склонила голову над белой изящной фарфоровой чашечкой и чем-то лакомилась, а ее роскошные длинные черные, словно антрацит, волосы, спадая густыми прядями, почти закрывали лицо.

Пока Олег разглядывал присутствующих, к нему неслышно, словно кошка, подкралась невысокая усталая официантка. Весь ее вид говорил только об одном: «До чего же спать охота, и какая нелегкая вас всех принесла сюда так поздно». Но, собравшись с силами, подходя к столику, она надела, как и положено, дежурную улыбку и предложила меню.

Олег поблагодарил и стал знакомиться с ним. Первое приятное впечатление о заведении немного подпортилось, когда он увидел цены и перечень блюд. Цены неприятно удивили величиной, а ассортимент своим небогатым выбором. Не сказать, что Олег был уж очень прижимистым, однако сорить деньгами не привык, потому как даром они ему не доставались. Пробежав глазами по меню и не найдя ничего, что бы его устроило и по цене, и по содержанию, он уже было хотел поблагодарить официантку и тихо удалиться, продолжив движение к родным пенатам натощак. Но тут его внимание среди десертов привлек горячий шоколад, и хотя цена, как и на все другие блюда, показалась несколько завышенной, Олег решил заказать его, поскольку любил горячий шоколад с самого детства.

– Будьте любезны, горячий шоколад, – сказал Олег, протягивая меню официантке, поймав на себе ее недоуменный взгляд.

– Это всё? – недовольно, как показалось Олегу, не сказала, а почти прошипела официантка.

– Да, милая девушка, просто чашечку горячего шоколада и счет, пожалуйста, принесите сразу, буду вам безмерно признателен.

Официантка также неслышно удалилась, а Олег, расположившись поудобней в глубоком мягком кресле, стал любоваться ночной картинкой города за окном.

Прошло минут пять. Официантки всё еще не было. Олег снова окинул своим орлиным взором зал – количество посетителей не изменилось. Позднее время, приятная негромкая музыка, тепло и уют, мягкое глубокое, удобное кресло – всё располагало ко сну, невыносимо одолевала зевота, и ее становилось всё труднее сдерживать. Чтобы не заснуть, надо было чем-то занять себя. Олег попытался сосредоточиться и стал от скуки внимательно изучать интерьер заведения. В это самое время он почувствовал на себе пристальный взгляд черноволосой девушки, той, что минутой раньше была целиком поглощена своей трапезой. Олега удивил и немного обескуражил этот взгляд. Достаточно необычно, когда девушка так смело, не скрывая своего интереса, изучает незнакомого мужчину. Взгляд ее черных, по крайней мере, так казалось издали, глаз был спокойным и безразличным. Она смотрела пристально, но вроде как не на Олега, а сквозь него. Олег смутился, но в свою очередь тоже стал с интересом и без всякого стеснения, разглядывать странную незнакомку. Зевота у Олега тут же пропала, а сонливость мгновенно улетучилась, словно ее и не было. Олег, подобно охотничьей собаке, замер в стойке в ожидании дичи, всем существом устремленный туда, откуда в следующее мгновение она должна была выпорхнуть. Чем больше смотрел Олег на незнакомку, тем больше очаровывался ею. Длинные черные волосы были распущены и струились вдоль лебединой шеи и густыми переливающимися прядями спадали на плечи, лицо издали казалось не просто, а даже вызывающе красивым. Гордая осанка, крутые, хорошо очерченные плечи и аккуратный бюст, скрывавшийся под свободной неяркой блузкой, были безупречны, а стильные, по всему видать, недешевые обтягивающие джинсы позволяли оценить красоту длинных ног незнакомки. Девушка, заметив, что обратила на себя внимание, опустила глаза, но уже в следующее мгновение смотрела опять на Олега всё так же спокойно и безучастно.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4