Юрий Швец.

Рок. И посох в песках оружие. Том второй. Западня



скачать книгу бесплатно

– Ветер вхож во многие скрытые места. Он пробирается туда лёгким сквозняком и шевелением воздушных слоёв. Но, ты, можешь читать его язык? А, чужестранец? – Она стала обходить мощного Папилу, – Мне об этом рассказало то наблюдение, что за мной отправился один из ваших людей, когда я миновала своими тропами, выставленные гостями селения, дозоры! «Ага, – решила я, – они ищут незаметного выхода!» Он крался за мной очень осторожно, но ветер, ощупав его, передал мне о нем почти все! – Либу, вдруг, подняла на мощного Папилу свой взгляд, и он отшатнулся от неё, почувствовав головокружение… В её взгляде была чернота бездны, которая сковала его сердце холодом ужаса…

– Ладно, ладно… Ты ведь знаешь, я должен заботится о своих людях! Но, я не посылал за тобой никого! Мои люди даже не видели, как ты ушла! Я спрашиваю только поэтому?! Ты нашла то, что искала?

Либу не отвечала… Она склонилась над кем-то за висящим пологом из плотного полотнища…

– Ну, что ты молчишь, Либу? Меня будет спрашивать о ней один человек?! А я ему, все должен ответить обстоятельно и точно! Я не хочу ей зла! Не…

– Я знаю! – вдруг заговорила Либу, перебивая Папилу. – Не ты это сделал и не твои люди! Но люди, связанные с вами общим делом! Впрочем, они уже мертвы…

После этих слов, на лице Папилы выразилось не скрываемое восхищение…

– Это тебе тоже рассказал ветер? – выдохнул он.

– Да ветер перенёс пару теней, что прошептали ему это! И то, что ты заботился о ней дорогой, я тоже знаю! Если бы не ты, она бы давно умерла! Но вот ведь в чем сор! Ты, ведь убьёшь её, если тебе прикажут?! Ведь, так?

Папила молчал.

«Ведьма знает многое! Но все ли? – думал он, – Надо проверить?»

– Если ты знаешь все, что с ней произошло? Тогда скажи, где это было?! – спросил он.

– Ты хочешь, чтобы я знала все про всех?! Это не под силу даже ветру! А раз не знает ветер – не знаю и я! Но я могу заглянуть в твою душу и увидеть все! – При этих словах Папила сделал шаг назад, выдав нежелание этого и свою веру в то, что для Либу это легко выполнимо, но «ведьма» успокоила его, – Но мне этого не надо! Я и так вижу, что твоя душа не так темна, как у других! Но пятна на ней уже есть! И тебе, надо подумать, что с этим делать!..

– С чем, ведьма? Я на службе! Мне выбирать не приходиться! – не понял её слов Папила.

– Выбирают все! И выбор наш может стать для кого-то роковым или, наоборот, спасительным! Я заглянула в её сердце и увидела там такого же чужестранца, который с радостью отдал бы за неё свою жизнь! Над ним я тоже увидела тень Таната?! И тебе, наверное, известно о нем даже лучше, чем мне! – неожиданно выговорила Либу, – По моим видениям он принадлежит той стране, откуда и ты? Видишь, какой разный ваш выбор! Он ведь тоже служит!

Папила на мгновение задумался…

– Я не знаю, отдал бы он за неё жизнь?! Но, вопросы он мне задавать о ней будет! Это я знаю точно! Что мне ему ответить? Она выживет?

Либу подошла к перегородке.

– Не знаю! Тело находится за чертой жизни.

Но почему-то не пускает в себя смерть?! Будто бы ждёт какого-то сигнала! Но какого? Танат, тоже, замер над ней!

При этих словах Папила огляделся… мысль, что в этом помещении присутствует потусторонний Бог, вызвала у него пробежавший холодок по спине…

В этот момент, Либу немного отклонилась и Папила увидел, что она накладывает на рану какую-то измельчённую массу, почти чёрного цвета.

– Даже мази у тебя черны, как первородный мрак! А сама ты не как все ливийцы?! Ты ведьма среди их народа! Все темны – ты светлокожа! Всюду у тебя различия! Как они тебя ещё терпят?

Либу подняла глаза на Папилу:

– Кто терпит, чужестранец? Окружающие меня люди?

Папила не стал ловить её взгляда, боясь, что сердце вновь задохнётся глотком ужаса…

– …Так кто ещё, кроме меня, будет лечить пропоротые потроха местных пастухов, что пасут огромных волов в период их брачных игр? Да они попадают в такие ситуации ежемесячно! То дикие звери подкараулят, то лихие люди, вроде вас, поранят! Или кто будет принимать роды у тяжёлых рожениц? Здесь, есть много колдунов, но помогают они мало! Скорее, они сведут человека в могилу, чем помогут! И обращаются к ним, именно за этим. Вот и вы пришли же ко мне?!

– Да, мы пришли, потому-что тебя нашёл человек, которому тебя посоветовали местные варвары! Это верно! Но ты не ответила, почему ты отличаешься от своего народа, если это не колдовство?

Либу, ещё раз, осмотрев рану на теле лежащего на постели человека, положила свою ладонь на её лоб.

– Чужестранец, ты не знаешь, что раньше мой народ был весь такой! Это было давно! Тысячелетие назад! Мой народ назывался гетулами! Мы входили в Великую империю, с центром на далёком Борее! Но двинувшиеся племена, из глубин Африки, коих создали капризные Боги, постепенно вытесняли мой народ с нажитых мест! Потом многие изменились внешне, под воздействием смешанных браков и кровосмешений! Так, что я живу на своей земле, а не они!

Либу разожгла очаг от подвешенной лампы и вновь повесила её на место. Свет от лампы упал ей на лицо и осветил совершенно спокойные черты знахарки. Волосы по бокам, были сплетены в косы, а позади, были собраны темной тесьмой…

– Где же твои родственники? Почему ты здесь одна? – спросил Папила, обдумав рассказ Либу.

– В нашем роду не одна я знахарка! Многие расселились по Ливии, чтобы приносить людям пользу! А я осталась на своей родине…

Папила вновь поразмышлял над сказанным… Потом, приняв, для себя, какое-то решение, произнёс:

– Ты права! Утром мы собираемся уйти. – Произнёс он, после молчания, – Но, девчонка останется! Тот, чужестранец, о котором ты говорила, хочет, чтобы она выжила! Потом, он за ней вернётся! Может быть, даже со мной! Но я должен знать, есть ли надежда?

– Если бы её привезли сразу после ранения, то я бы тебе дала точный ответ! Но, сейчас, я не знаю! Здесь, замешана какая-то сила и это не человеческий промысел.

Папила отшатнулся от Либу.

– Ты опять про своё колдовство?! – начал он, но Либу прервала его.

– Ты этого не можешь понять, чужестранец. Но, это так! Таната не пускает такая же могущественная сила, как он сам!

Папила замер.

– То есть, ты хочешь сказать, что Бога не пускает Бог?! Ты совсем чокнулась ведьма!

– Думай, что хочешь, чужестранец! – Либу потеряла к нему всякий интерес, и, задёрнув полотнище, направилась к каким-то полкам…

– Она будет у меня ещё долго! Это я могу сказать тебе точно! А будет ли жива, я не знаю!

Папила придвинулся к ней поближе.

– Тогда знай! Человек, о котором я говорил, не отдаст за неё жизнь! В этом ты ошибаешься! Но, он будет искать её! Он очень мстительный и злопамятный! Он может рассчитаться за твоё искусство, совсем не так, как ожидаешь ты! Поэтому, я тебя хочу предупредить!

Папила придвинулся к Либу ещё ближе и произнёс:

– Если ей станет лучше – вам (я имею ввиду вас обоих) лучше уйти в иное место!

После этих слов, Либу повернулась к Папиле. Взгляд её изменился – исчез тот бесконечный холод.

– Несмотря на свой воинственный вид, у тебя сердце доброго человека, чужестранец! Я это почувствовала сразу! Тот, другой в твоей команде, полон зла и коварства! Я тоже предупреждаю тебя об этом! Он хочет погубить вас! Берегись его! Он способен на предательство!

Либу отошла от Папилы.

Тот постоял какое-то время на месте, размышляя, стоит ли доверять словам колдуньи… Потом, пройдя через какой-то коридор в другое помещение, спросил:

– А где Рифкс?

– Так он ещё не возвращался! – ответил ему один из его людей.

– Странно! Я думал, что он давно спит! Так… Где же его носит? А его люди? Они в конюшне?

– Нет там никого! Мы думали, что это ты их куда-то отправил?!

Папила снова задумался.

– Саторин, начинайте собираться! Сервилий, готовь лошадей! Только тихо, Сервилий!

– А Рифкс и его люди? – спросил Папилу другой его человек.

– Гней, я думаю, что их не будет! – Папила сказал это твёрдым голосом, – Когда выйдем, будьте готовы ко всему! Но, мы используем одну идею! Думаю, она нам поможет!

Папила обернулся и прошёл обратно к Либу.

– Есть ещё один разговор, Либу.

– Да, я слушаю тебя, чужестранец?! – Либу повернулась и подняла на него свой взгляд…

Глава 9

…Утро ещё не наступило. Ночь правила тьмой и её часы, только склонились к последней её трети. Звезды, тускло проглядывали сквозь какую-то дымку, временами совсем гаснув под её действием… Дозоры отряда Ганнона боролись с самым трудным временем ночи, когда сон начинает мучить самых стойких и крепких…

– Стой, стой! Это, что ещё за ночной марш?! Откуда и куда двигаетесь? И что у вас под пологом? – останавливает какую-то повозку, сладко дремлющий до этого на посту дозорный, который использовал для этого своё копье, на которое опирался в дремоте.

Из темноты выходит очень крупный человек в одежде крестьянина и такой же чёрный, как и сама ночь. Он выглядит, чуть лучше, чем остальные, которые вовсе оборваны и грязны…

– Пропусти нас, стратег! Мы возчики дров! Развозим дрова, приготовленные для таверн вдоль тракта! Вот, посмотри! Батар, посвети стратегу! Вот видишь, только дрова! Ведь вашим командирам, утром надо будет готовить завтрак?! А дрова все сожгли вчера! Мы на ночь поспешили в холмы, где сушим лес, чтобы к утру доставить их и не задерживать вас с вашим завтраком! Потом, впрочем, нам надо будет отвезти остальные дрова, дальше по тракту, где вы, наверное, уже будете обедать?!

Чумазый, старший дровосек, показывает свой товар дозору.

– Да пропусти их, Абас! Им, действительно, ехать ещё дальше! Я вчера был в таверне и сам слышал, как об этом говорила хозяйка таверны! Дрова вчера сожгли все! Это точно! Накормить столько людей! Проезжайте! Только быстрее! – из темноты к повозке подошёл номарх дозора, – И в таверне не задерживайтесь! А то съедите все припасы и нам на этих дровах нечего будет готовить!..

Смеётся номарх, подгоняя проезжающий обоз в три телеги. Дозорные провожают повозки, наблюдая, как две из них въезжают в ворота таверны…

Через некоторое время, телеги выехали из ворот таверны и направились к выезду из селения, объезжая стоящие предупреждённые дозоры… Дозор провожает взглядом с десяток фигур, что подталкивают полную повозку с дровами в небольшой подъем и, продолжая сладко зевать, опираются на свои копья… Они продолжают нести свою трудную, но необходимую службу в это военное, неспокойное время…

…Солнце уже показалось из-за предгорий Нахли, когда за поворотом тракта скрылся последний ряд всадников, отряда Ганнона. Сам, Ганнон, находился в центре отряда, окружённый своими приближенными.

– …Почему, Наместник, такой не весёлый сегодня? Утро замечательное! В войне явный перелом в нашу сторону! Сейчас, надо собрать все усилия для розыска вашей прекрасной дочери Лейлы! А для этого надо быть бодрым и верить в успех и благополучный итог её поисков! – обратился к Ганнону, один из приближенных его свиты, по имени Гекон, – Или нездоровится?

– Плохо спалось… Меня почему-то мучили ночные кошмары… Всю ночь!

– Что же снилось? Лейла? Мятежники?

– Мятежники меня не пугают. Действительно, мне приснилась моя дочь! Причём, будто бы она находилась где-то рядом с нами? Она просила помощи… Я бросился за ней в какой-то туман, но так и не смог её найти! И так, несколько раз за ночь!..

Ганнон в бессилии покачал головой. Его глаза были наполнены печалью и горестью…

– Да, я тебя понимаю, мой дорогой Друг! То, что произошло с твоей дочерью – просто какое-то наваждение! Избежать плена в Утике и пропасть уже возле самого лагеря?! Зачем римлянам, нужна была раненая Лейла? Я понимаю тебя и скорблю вместе с тобой! Приедем в город и закроем все гавани, чтобы не одна лодка не выскользнула из портов Торговой республики!

– А, что толку?! Они её могут вывезти через туже Утику или Гиппон?! – горестно заметил на эти слова, Ганнон.

– Да. Дети для нас, есть самое дорогое в этой жизни! Дети и родители! – вздохнул Гекон.

– Все верно! Но, иногда интересы Родины, могут быть выше родственных связей! – покачал головой Ганнон, – Но дети, наносят нам ранения нестерпимой, не заглушаемой душевной боли и этим ускоряют наш уход в мир небытия…

Ганнон опустил голову.

– Полностью согласен с тобой, мой Друг!..

Собеседники продолжили свою беседу, время от времени, перебрасываясь короткими фразами.

…Отряд уже давно отдалился от селения, где ночевал и продолжал свой путь по почти пустынному тракту, когда на тракт, после прохождения по нему всадников Ганноно, выехала пара десятков всадников, в экипировке карфагенян. Глядя на них, можно было предположить, что это последний из дозоров ушедшего вперёд отряда? И это было очень похоже… Отряд выехав на тракт, посовещался о чём-то, недолго постояв на его середине… Их плащи, с нанесёнными на плечи гербами Бирсы, ярко отсвечивали серебряным шитьём первые лучи светила! Но, вдруг, он развернулся и набирая с места максимальный бег своих скакунов, понеслись в обратную сторону?! Такой скачкой, они довольно быстро достигли края оставленного селения, где народ уже проснувшись, совершал свой привычный жизненный уклад. Люди в страхе сторонились, от несущихся по тракту всадников, провожая их недоуменными взглядами?.. А всадники неслись дальше! Вот они достигли таверны, где останавливались на ночлег их командиры… Но, не снижая скорости скачки пронеслись мимо? Их путь вёл к краю селения, к одиноко стоящему строению, на границе с самими холмами… Вот они миновали тропы в зарослях арганы и остановились не у самого строения, а перед живой изгородью из колючего кустарника… Десять всадников остались на конях, но обнажили своё оружие… Другие десять, спешились и осторожно, стали пробираться через колючки арганы, стараясь охватить с разных сторон ветхий, но довольно большой дом на отшибе селения. Преодолев колючки и не обнаружив никого, люди сошлись у двери этого строения. Один из них сделал им знак и все, обнажили свои мечи… Вот, первый из них, ударом мощной ноги, выбил деревянные двери, и все ринулись в помещение…

…Либу резко повернулась на звук удара в незапертую дверь.

– А, ты пришёл! Я знала, что ты явишься ещё раз!

– Заткнись, ведьма! Или клянусь рогами Молоха, твоя тень будет париться в паровых клубах Коцита! Где она? – Прорычал ей свои угрозы Рифкс.

– Кто? – спокойно повернулась к нему глазами Либу.

– Ведьма, ты испытываешь моё терпение! Девушка, где? – Рифкс, а это был он, выглядел возбуждённо, – Куда ты её переложила? Её нет на месте! Где она?

– У меня нет её! Можете посмотреть везде! Только не ломайте в моем доме ничего! Может статься, что мне придётся и вам оказывать свою помощь!

– Как нет? – опешил Рифкс, – Гетулка, не играй со мной, я тебя предупреждаю последний раз!

Рифкс приставил лезвие меча к груди Либу.

– Я говорю правду! У меня её нет! Они забрали её с собой! Я была против этого, но меня не послушали! Когда к большому человеку, пришёл другой и, что-то шепнул ему на ухо, тот сразу переменил своё решение?! До этого, как я вернулась с холмов, он мне сказал о своём намерении её оставить здесь! Грозил, что если с ней, что-то случиться, то мне отомстит какой-то его соратник чужестранец?! Но потом, сам же и все изменил! – Либу выглядела совершенно спокойной.

Но Рифкс никак не мог успокоиться.

– Врёшь ведьма! Её было нельзя везти?! Где она? Отвечай! Или, клянусь Копытами Ламии, твоя голова будет насажена на забор какого-нибудь местного чёрного колдуна, который с удовольствием у меня её купит!

– Ты, можешь убить меня! Это в твоих силах! Но тогда и сам ненадолго переживёшь меня! Это мне уже шепчет ветер… – Либу смотрела на Рифкса и взгляд её глаз становился тяжёлым и пронизывающим… Рифкс старался не смотреть в них, но гнев накрыл его сердце, и он все же взглянул на Либу… Она, к этому времени, уже закрыла глаза, будто смотря сквозь время и темноту…

– Ты угрожаешь мне?! Связываешься со своими духами?! Ах ты, ведьма… – Рифкс размахнулся мечом над головой Либу… Но в этот момент, глаза Либу открылись и Рифкс, машинально поймал её взгляд…

…Вдруг он почувствовал, что стоит на краю бездны… Ветер дует ему в лицо, поднимая над плечами его волосы… Его плащ с силой колышется у него за спиной и от этого он покачивается над пропастью, стараясь поймать равновесие… Он понимает, что балансирует на каком-то небольшом карнизе, куда попал странным образом… Его руки делают вращательные движения, сохраняя равновесие, но оказывается, в его в правой руке меч! И он, все время, тянет его вправо, в пропасть! Тело Рифкса борется с этим, но меч тянет его туда… в зияющею бездну… И он со страхом отдёргивает свою руку, назад себе за спину, опуская её…

– …Ведьма! Ведьма! Своими видениями ты сводишь людей с ума! Ладно, живи пока! – Рифкс, с удивлением обнаружил свою руку с мечом, внизу за спиной. Он уже не смотрел на Либу, странная дрожь, била его тело, – Проверьте, все же здесь все! Но не ломайте ничего! Если она здесь, тебе будет не до колдовства Либу!

Люди Рифкса разошлись по дому, исполняя приказ…

– Имея тёмную душу, ты ищешь и в других такую же! А, тем не менее, есть и среди вас люди с душой намного светлее твоей! И их душевные стремления, намного чище, чем твои, хотя вы, подчас, выполняете одни и те же задачи!

– Ты хочешь сказать, что Папила, удалившийся отсюда, имеет другие наклонности?! Ха-ха-ха! Он убил людей не меньше моего! Ты совсем не разбираешься в людях, ведьма!

– Да, может не разбираюсь… Но вижу их внутренний свет! В нем он есть, а в тебе нет!

– А мне он нужен?! – скривился Рифкс, – Ты, ведьма, одного не понимаешь, что в моей работе свет не приносит пользы! Более того, он вреден, так как может демаскировать наше местоположение! А если, Папила, где-нибудь засветится – недолго ему ходить по этому миру! Аид поглощает светлячков с превеликим аппетитом! – Рифкс зло сплюнул в ноги Либу и отошёл от неё.

Знахарка подняла на него свой взгляд и улыбнулась.

– Может ты и прав! Я вот все время, ломаю голову, из какой ты страны? Но не могу это понять! Но ты не из тех мест, откуда родом большой человек! Так вот! Но мне кажется, сойти в Аид в лучах света, намного лучше, чем сойти туда же, облепленным и обвешенным тенями злодеяний!

– Вари своё зелье, ведьма! И не ломай голову, над тем, чем тебе лучше не интересоваться! Клянусь, светом Плеяд, если я узнаю, что ты обманула меня, именно он выведет меня на тропу расчёта за обман! Я вернусь и свершу свой суд!

– Судить могут только Боги! – ответила на эти слова Рифкса, Либу.

В этот момент, в дом вошли несколько людей Рифкса, что оставались снаружи. Они молча подали какой-то знак.

– И что узнали, в какую сторону они направились? – только спросил Рифкс. Те кивнули.

Рифкс, скосил глаза на Либу, но та не проявляла никакого внимания, их молчаливому диалогу…

– Ну, что же! Похоже, она говорит правду! Исчез весь её запас дров и сухого хвороста! Я все думал, зачем этот увалень, помогает ей в заготовке дров?! Он все же кое-чему научился! Хитрость его сработала! – сказал один из вошедших.

– Ладно, Сириус, теперь мы знаем многое! И догнать их нам сейчас не предоставляется возможности! Меж нами крупный отряд пуннийцев! Ну, Папила! Ты ещё мне ответишь за это! По коням!

Рифкс, не взглянув более на Либу, вышел из дома. Следом, заторопились и все остальные… Через короткое время, послышался топот, набирающих с места скорость лошадей… Либу, не поднимая головы, помешивала в глиняном горшке какое-то варево…

Глава 10

Армия Гамилькара, тронувшись с долины соляных озёр, избрала для себя путь преследования армий Спендия и Авторита, которые спешили к побережью… Небольшая задержка, была необходима, для реорганизации в своих частях после понесённых потерь в битве. Гамилькар пополнил свои ряды перешедшими на его сторону наёмниками, но делал это осторожно, стараясь разбросать их по тысячам, чтобы не возникало осложнений в будущем, если выяснится их непригодность. Далее, он направлял такие тысячи на марши в поисках очагов снабжения мятежников и старался в маленьких столкновениях с летучими отрядами мятежников, спаять и скрепить вновь прибывших со своим костяком воинов… Мятежники, и впрямь, рассыпались по Ливии, собирая продовольствие для армии и исключая, таким образом, бросок Льва, за кем-то одним из них! Но все же двинувшись, армия Гамилькара, выжимала мятежников со всех крупных пунктов… Мятежники были выбиты со всех крупных провинций Ливии, а Гамилькар, помогал молодому Сифаксу, утвердить свой авторитет и власть в оных! Постепенно, город за городом, признавал царственность Сифакса и Ливия, поначалу с неодобрением смотря на его молодость, начинала привыкать к мысли о возвращении на трон свергнутой династии! Для Гамилькара это означало одно – позади него остаётся крепкий, безопасный тыл! Движение армий осуществлялось параллельными курсами, для охвата как можно большей территории! И для этого, Гамилькар усилил пехотой армию царя Нараваса. Захваченные отряды мятежников подвергались безжалостному уничтожению! Все это началось после казни, в лагерях мятежников, содержащихся там заложников! В плен никого не брали! Но однажды, в одном из ущелий предгорий Нахли, был обложен лагерь крупного отряда мятежников, который поняв, что попал в западню без выхода, решил сдаться в плен в своём полном составе! Но когда конница Теоптолема ворвалась в их лагерь с тыла – их глазам открылась страшная картина! Тыл лагеря был уставлен крестами распятых карфагенян, что недавно пропали вместе с обозом провианта! Чудовищность увиденного поселила лютую ненависть к сдавшимся… Гамилькар недолго предавался размышлениям. Он приказал согнать всех сдавшихся мятежников в центр лагеря и ввёл в лагерь своих слонов, с разных сторон! После этого животные были побуждены растоптать всех пленных… Так война, по настойчивости самих мятежников, переросла в яростную фазу уничтожения всех и вся… В дальнейшем, слонами растаптывали не только пленных, но и раненых…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное