Юрий Швец.

Рок. И посох в песках оружие. Том второй. Западня



скачать книгу бесплатно

В это мгновение раздался ещё один стон, и адмирал понял, что повержен противник Целия…

– Адмирал, нам куда? – спросил Целий, полностью дезориентированный благодаря схватке.

– Сюда! За мной! – Гамилькон схватил его локоть.

– Хорошо! Иди вперёд! Я позади! – Целий замыкал движение.

Адмирал бросился в нужный коридор… он почти бежал, слыша позади него, шаги Целия… Тот временами оборачивался и Гамилькон слышал звон мечей!..

Гамилькон выбежал на площадку поляны и поднялся на траву… он быстро пробрался через заросли аллеи и крикнул охрану из священных отрядов… Пока, ничего не понимающая охрана приближалась, Гамилькон обернулся и посмотрел на пень… Целия все не было?! Вот к нему подбежал десяток «священников», и Гамилькон прокричал о необходимости факела… В этот момент, из подземелья появился Целий и адмирал, с облегчением вздохнул… на его теле было несколько рассечённых ран, но серьёзных ранений не было, хотя он был весь в крови как в своей, так и крови нападавших… Гамилькон, теперь, полностью доверял центуриону. Воочию убедившись, в его доблести и бесстрашии! Пока, добывали факел, Целию сделали перевязки… Гамилькон, ошеломлённый произошедшим, не заметил, как к ним приблизились два мальчика. Они с удивлением смотрели на окровавленного Целия и Гамилькона, который тоже был забрызган кровью… Их лица выражали полное непонимание, где они могли так пораниться?! Он заметил их, только после того, как Ольвий поднял с земли, окровавленный меч, который уронил Целий, во время перевязки… Лицо адмирала загорелось.

– Ольвий! – произнёс Гамилькон, – Забери брата и выполняйте то, чем я вам приказал заниматься перед своим уходом! Быстро отсюда! А, вообще то, сделаем так! Целий останься с мальчиками! Я буду спокоен, если Ты останешься и будешь присматривать за ними! Остальные за мной!

Последние слова его были обращены страже, и они поочерёдно спрыгнули в лаз… Трое из стражников, высоко держали факела, освещая длинный коридор, уходящий во мрак. Стража пошла вперёд, заслоняя собой бывшего суффета города и таким образом, в таком порядке, они двинулись вперёд… Вот факел осветил тело первого из попавших в освещённое пространство убитых нападавших. Он лежал недалеко от выхода из подземелья, и адмирал понял, что это из тех, кто бросился за ними в погоню и был сражён центурионом, прикрывающим отход!.. Стражники осветили тело, и все заметили, что он одет в плащ садовника Бирсы, но под плащом его была тёмная туника. Меч его лежал рядом. Целий убил его ударом в грудь…

– Это не приспешник Молоха! – констатировал один из стражников, – Но почему на нем плащ садовника? Откуда они взялись в подземелье?!

– Вынесите его наверх! Разберёмся позже! – принял решение суффет.

Двое из стражников поволокли убитого обратно, остальные продолжили путь… Вскоре они увидели ещё один труп, но после осмотра, поняли, что этого добили свои же!

– Суровые убийцы! – изрёк Гамилькон. – Ранение его было не смертельным!

Это замечание заставило всех обнажить мечи и с осторожностью двинуться дальше… Неожиданно, впереди замаячили факела и стали слышны голоса?! Священники сплотились в привычный строй и двинулись вперёд… Вскоре они вошли в тот зал, где и произошло нападение.

Зал был освещён и их, и тремя другими факелами, тех кто стоял посреди зала, и громко переговаривавшихся друг с другом. На них были коричневые хламиды с косой белой диагональю через всю спину… Эти люди ходили меж мёртвых четырёх тел, перешагивая лужи крови и рассматривая их… Они, тоже с удивлением смотрели на появившуюся, невесть откуда стражу Бирсы?!

– Что произошло суффет Гамилькон? – спросил один из них, видимо зная адмирала.

– Я тоже хочу это знать? – ответил суффет приспешнику Молоха, ибо это были они, – Вы появились, почему-то, не в то время, когда требовались?

Гамилькон склонился над одним из убитых. Это был тот, кого Целий поразил своим кинжалом, после броска того в Гамилькона. Теперь он хорошо рассмотрел его…

Этот человек был, как и все остальные мощного, рослого телосложения. Все четверо были в одежде садовников Бирсы, но не на всех были кожаные доспехи, будто они, торопясь, не все успели их одеть… Гамилькон приказал снять с него плащ…

– Мы рады, приветствовать суффета города у нас в подземелье! – вдруг он услышал знакомый голос у себя за спиной, – Когда один из наших слушающих подземелье, услышал какие-то голоса, здесь, в том районе подземелий, в которых уже никто не ходил уже века два, я сразу отправил Маркуса и двух его подручных разобраться с этим?! Но увиденное потрясло их, и они тут же отправили человека за мной?! Зачем, вы пропустили этих убийц в наши подземелья?!

– Мы пропустили? – Негодованию Гамилькона не было предела, – Я, прожив шесть десятков лет и не знал, что часть из них проходит под манежем?! Но я совсем не удивлюсь, если услышу, что они никак не относятся к вашему храму! Ведь так, Аниферон?

– Именно так, Суффет Гамилькон! – из темноты появился человек, в сопровождении двух приспешников. Он был облачен в одежды Верховного жреца Священной Касты. – Мы несколько дней, слушаем подземелье! Стали звучать непонятные слуху отголоски? Но подземелье такое большое, что проверить нам его стоит большого труда! Мы проверяли его каждодневно, но до сегодняшнего дня ничего не обнаружили?!

– Плохо искали! Ибо как только мне удалось спуститься в него, на меня тут же было совершенно нападение! – отрезал Гамилькон, совершенно не веря приспешникам.

– Давайте рассмотрим злодеев! – он опустился на колено перед телом.

– Да, мы удивлены доблести адмирала, который в таком возрасте и в полном мраке, за столь короткое время, поверг столько врагов! Или у суффета был спутник? – Аниферон опустился рядом с суффетом, и рассматривал поверженного.

– Двое лежат по коридору! Но одного из них, убили свои! Это нам сигнализирует, Аниферон, что они обосновались где-то в подземелье! Поэтому, я намерен, поставить перед советом вопрос о полном поиске убийц, во всех подземельях Бирсы!

После этих слов, глаза жреца стали холодны и выдали непонимание.

– Исследовать подземелья требует много времени! И не все хода мы знаем сами! Но я дам своим приспешникам это задание – об его итогах я доложу совету! Клянусь тенью Молоха, мы найдём злоумышленников в более короткое время, чем это будут делать священные отряды! Но заверения полного успеха в этом, ни я, никто другой дать не может!

– Что ты Жрец, имеешь ввиду? – не понял адмирал.

– Существуют хода, как я тебе уже это говорил, о которых никто не знает! Их прокладывали до постройки храма Молоха! В год нашествия Регула, по таким ходам на Бирсу пришли иноземцы. Для одной, очень болезненной для нас диверсии! А, до них, Карталон Барка, обложенный нами в подземелье, тоже растворился в неизвестность и оказался снаружи города! Так, что приспешники сами находятся пол угрозой внезапной атаки! Именно, поэтому, мы слушаем подземелье! И каждодневно, проверяем хода на наличие непрошенных гостей! Вот пришли же эти откуда-то? – Аниферон брезгливо толкнул тело. – А ну-ка, Маркус! Посмотрим на его плечо? Нет ли на нем какого-либо клейма?

Человек, которого назвали Маркусом, огромного роста приспешник, нагнулся над убитым и лёгким движением, порвал хитон на его плече.

– Ну-ка, посветите? – попросил он своих приспешников.

Над ним опустили факел. Мерцающий свет, усилился, когда к нему присоединились ещё несколько факелов. Маркус рассматривал правое предплечье убитого.

– Ничего. – Сказал он разочарованно, – Посмотрим на левом…

Он перевернул убитого и проделал с ним те же действия…

– Что-то есть?! Кровь мешает рассмотреть! Сейчас, оботру!

Он несколько раз плюнул на предплечье и растёр рукавом…

Глазам присутствующих открылся знак шестиугольной звезды, которая наискось, пополам была окрашена в белый и черные цвета…

– Пираты Киренаики! – выдохнули знающие. В подземелье повисла тишина…

– Вот это да! – прошептал Гамилькон, – Кто же провёл их сюда?

– А кто, кроме Баркидов, в последнее время, демонстрировали своё просвещение в знаниях ходов Бирсы! – раздался голос прямо над Гамильконом. Суффет поднялся, выпрямившись. Перед ним стоят Верховный Жрец Священной Касты Капитон, на его голове была высокая шапка жреца культа Молоха, украшенная золотым шитьём и драгоценными камнями. На жреческом одеянии, ярким орнаментом выделялась та же символика храма. Этот жрец был верховным звеном в исполнении всего культа тёмного Бога.

– …Никто, кроме Баркидов, не знает подземелий в совершенстве! – продолжал Верховный Жрец, – А, Карталон, вполне мог привести сюда и убийц, для каких-то своих, неведомых нам целей! Он это делал не раз…

– Капитон, не неси чепуху! – отрезал бывший суффет, оборвав монолог жреца, – Твоё появление, меня тоже ввергло в сомнения, насчёт твоего не причастия к этому?! Да и весь Ваш храм! А эти, стерегли совсем другую жертву! И я, догадываюсь, какую?! – Гамилькон прямо посмотрел в глаза жрецу и почувствовал в них страшную, вековую злобу и ненависть, едва сдерживаемые им, – Баркидов в городе нет! И замыслы их, сейчас, далеки от города! Да и заостряются они совсем на другом! Пока Баркиды, «замышляют что-то», как говоришь ты, ваш храм спокойно справляет свой культ!

– Вот как! А, почему ты думаешь, что без них мы не сможем справлять свой культ? – прервал теперь Гамилькона, Капитон. Он выплеснул эти слова и тут же осёкся, пожалев о них.

– Так-так! А вот с этого поподробней! – покачал головой адмирал, – Значит мои подозрения не беспочвенны! Ты знаешь, Капитон, в Карфаген возвращается суффет этого года мой брат Ганнон! У него есть все полномочия провести расследование этого «случая»! Он кипит гневом от предательства Сарафа, твоего друга, кстати, Капитон?! И я, получил от него приказ, как от суффета этого года, с поддержкой этих действий Протектора, начать подготовку к полному расследованию предательства в совете Магнатов! Я уже дал распоряжения, чтобы стража не выпускала из города членов совета! Да, многие из них скрылись! И, я, в этом, подозреваю ваш храм! Выйти они могли, только через ваши подземелья! Ганнон лишился, дочери и скорбит об этом! Но ему хватит решимости провести полное расследование последних событий, ввергнувших город в эту, казалось бы, беспричинную войну! Я, думаю, Ганнон многое передумал за это время своих злоключений! Помнишь, свои советы на Утинских холмах, Жрец! Пришло время платить!

Лицо Капитона, приобрело совсем другое выражение. С него сошли краски сарказма, присутствующие в начале речи Гамилькона и появились нотки тревоги.

– Возьмите убитых! – приказал Гамилькон своим священникам, – Рассмотрим их на свету! Привести всех номархов караулов подземелий и пусть рассмотрят их! Мне нужно знать, видели ли они из них кого-нибудь в своих дозорах! Если кто-то их опознает, сразу ко мне! Усилить дозоры в гавани и городе!..

– Суффет не доверяет нам в расследовании? – подал голос Капитон.

– Нет. – Резко произнёс Гамилькон, – Слишком много совпадений! Совпадений в нехорошую для города сторону! Какое уж там доверие!

Гамилькон повернулся в сторону от жрецов и осмотрелся.

– Куда ведут эти два хода! – Указал он на центральный и правый хода.

– Суффет не спрашивает, куда ведёт левый? Значит ли это, что он знает этот вопрос! – ответил вопросом на вопрос Капитон. Он повернулся и в сопровождении своих приспешников пошёл в левый ход.

– …Я скажу, куда вёл левый и куда вы недошли со своим попутчиком! – слышался его голос. – Он вёл в зал умерщвления врагов Молоха! Там, несколько веков назад, казнили клятвопреступников нашего культа! Потом он перестал быть надобен – построили другой! А этот пришёл в запустение! Ты спросил, куда ведут другие хода? Отвечаю – в никуда! В этом ты можешь убедиться сам! Прощай, суффет!

Голос Капитона утих… Гамилькон стоял у одного из проходов и думал над словами жреца.

– «В никуда». Нет, шли же раньше они куда-то! Факел мне! Проверим!

Гамилькон, с частью стражи скрылся в темноте… Гамилькон, шёл за священником, освещавшим путь впереди. Они прошли уже довольно большое расстояние, но нашли лишь несколько ответвлений, которые заканчивались небольшими тупиковыми залами. Ни скрытых дверей, ни спусков на уровень ниже, адмирал не обнаружил?! Наконец, и сам тоннель закончился тупиком… Гамилькон, вновь, осмотрел стены на наличие скрытых дверей и различных секретов. Но ничего не обнаружил.

«Для чего же на нас совершенно нападение? – думал адмирал, – Здесь два варианта. Либо мы их здорово испугали, либо что-то могли заметить? Но что? И где? Они ждали нашего возвращения! И не могли знать, куда мы пойдём?! Следовательно, эти проходы имеют какой-то смысл?! Но, где они? И ещё одно. Мы шли по левому проходу. За нами никто не шёл и не попадался на пути. Следовательно, засада могла выйти только с этих тоннелей!»

Гамилькон повернул назад и совершил путешествие в другой тоннель. Этот тоннель закончился ещё быстрей. Овальный зал был последним, куда можно было попасть через него. Зал был пуст и по его центру стоял некогда использующийся жертвенник. Но, уже давно забытый церемониями! Гамилькон повернул назад, все так же, размышляя…

«– Значит, мы их спугнули! Они что-то планировали именно сегодня! Надо срочно наверх! К мальчишкам! Может это часть спектакля, в котором мне удостоена почётная скамья единственного зрителя?! А настоящая драма произойдёт в другом месте! Наверх!»

Тревога и возбуждение адмирала нарастали.

– Возвращаемся! – Резко повернулся он к своей страже. Дальнейший путь был тревожен и суетлив…

…Гамилькон вышел наверх. Священники осматривали тела убитых.

– Ничего не обнаружили адмирал? – обратился к нему с вопросом один из номархов стражи, собравшихся здесь.

Гамилькон покачал головой.

– Усильте на Бирсе охрану! Как дневную, так и ночную! – приказал он, – Все, что заметите, докладывать мне сразу же!

Он окинул взглядом, лежащие на земле тела.

– Ну что? Кто-нибудь их видел? – спросил он номархов.

– Вот этого я видел не далее, как вчера в гавани Старого города! Я его запомнил, по необыкновенному цвету волос! Он рыжий! А это редкость в нашем городе! Они везли несколько повозок к постройкам порта. На вид был простой грузчик!

– Значит, они передвигаются и имеют выход в гавань и порт! Это усложняет дело! У них тысячи путей – а наш выбор заслона должен совпасть с их выбором атаки! Да… – Гамилькон погрузился в размышления…

В этот момент, к ним приблизился перевязанный Целий. Гамилькон сразу заметил его.

– Спасибо тебе, центурион! Сегодня твоей отваге не было границ! Ты спас меня от гибели! Прости, что вначале усомнился в доверии к тебе! Это ещё раз говорит мне о том, что Гамилькар разбирается в людях намного лучше и дальновидней меня! Он оставил тебя со своими детьми, а я, пропустил этот факт! Недальновидно, с моей стороны!

– Клянусь Забиякой Марсом! Старый адмирал выказал мужество не чуть не меньшее моего! Он мог скрыться за помощью, но предпочёл остаться и сразил врагов уверенной, твёрдой рукой! Что-нибудь ещё выяснилось?

– Все убитые принадлежат братству пиратов Киренаики. Но у двух не было этих знаков?! – Гамилькон показал Целию на предплечья убитых, – Значит, они разбавлены, в своих рядах, и другими людьми. Все это говорит, что готовится что-то большое! Я прошёл по тем двум коридорам и осмотрел их, но они закончились тупиками и, в них нет никаких следов пребывания людей?!

– Тоннель легко заблокировать, опустив каменную кладку на основании, перекрывающую проход! Так делают у нас в Риме! Я думаю, что здесь поступили также! – высказал свои мысли Целий, – Надо ждать их появления. Они полезут из своих нор, совсем скоро!

Гамилькон послушал слова Целия и ему стало совсем тревожно.

– Целий я распоряжусь принести тебе оружие латинян. Отныне, Ты, будешь ходить не только с кинжалом…

– Что враги проникли в Бирсу из подземелий? – неожиданно, они услышали у себя за спиной голос маленького Ганнибала, – Если искать врагов в Карфагене, то надо начинать с подземелий храма Молоха. Так говорил мой дядя Карталон. – Закончил свою речь восьмилетний Ганнибал. Гамилькон положил ему на плечи свою руку:

– Ты говоришь правильные речи Ганнибал, но для этого нужно получить одобрение Совета Пентархий. А его у нас нет! Совет суффетов управляет только внешней политикой. Вот такие дела, мой маленький Брат!

Гамилькон с улыбкой потрепал Ганнибала за волосы…

…По темным коридорам шла процессия…

– …Все сегодня сорвалось. – произнёс один из жрецов, – А был такой шанс. Мы недооценили этого латинянина!

– Как жаль, что Маркус не порешил его ещё там, на корабле. Но, в наших планах ничего не изменилось. Все готово. И колесо Молоха раскручено. А, сегодняшняя неудача, нам, опять же, на руку! Они подумают, что мы теперь затаимся на время, а у нас все готово! Удар будет неожиданным и молниеносным! Завтра он прибудет. Надо приготовить и обратные шаги, чтобы скрыть следы.

Один из жрецов, тот, что был выше, остановился:

– Вот над этим мы уже подумали, а ты займись самим процессом! – лицо в высокой шапке, выдало широкую улыбку…

Глава 15

В темноте закоулков храма, что ведут к спуску в царство Молоха, пусто и безлюдно. Осветительные факела, что воткнуты по определённым местам у развилок коридоров, бросают свои световые языки, отгоняя тень и мрак. Люди, пользующиеся этими коридорами, знают их почти наизусть, и поэтому могут идти и без света! Свет им нужен только для того, чтобы не проник посторонний на территорию терро-инкогнито храма! Не выведал его секретов! Поэтому, в определённых жрецами местах стоят, спрятанные различными хитростями приспешники Молоха, готовые в любую минуту пресечь проникновение безжалостным культовым кинжалом, что висит у них на поясе… Вот они слышат своим натренированным слухом, где-то ещё далеко, шум чьих-то шагов! Это заставляет их собраться и напряжённо, с подозрением, всматриваться в тень коридоров… Но, их глазам открывается группа таких же приспешников, кои окружают двоих, на вид похожих на сопровождающих, но при приближении имеющих ряд отличий… Приспешники спускаются вниз и потеряв счёт поворотам тоннелей останавливаются у какого-то проёма… Двое входят внутрь, остальные расходятся в стороны… Вошедших у входа поджидает третий человек и они, уже втроём, идут в глубину зала, где возвышается статуя Молоха, в обличье чудовища с головой быка и когтистыми ногами. Пришедшие встают перед изваянием…

– С приездом, Друг! – из-за изваяния выходит жрец, в балдахине с капюшоном, полностью скрывающем его лицо, – наконец-то, мы вновь встретились с тобой! Много времени, прошло с тех пор, когда мы только обсуждали этот план, и не меньше, когда начали его выполнять! Ну, рассказывай! Какие новости привёз?

Один из вошедших в зал сделал шаг вперёд и, сделав знак почтения головой, произнёс:

– Все движется в заданном направлении! Мне удалось избавиться от латинянина их окружения ливийца! Сам же Матос стал непредсказуем! Я, думаю, пора снимать наш предмет с его места вождя! Я сам подвергаюсь ежеминутной опасности! За последнее время, он пролил столько крови, что даже его старые соратники, стали молчать и думать о его непредсказуемости и сумасшествии?! Теперь, под ударом окажусь я, сам! Ведь все идёт по плану! Лев удалён из города, его противники не объединились, что в наших интересах, и заставит погоняться за ними нашего врага, Барку! Пусть воюет, а мы пока усилимся в городе!

Жрец покачал головой.

– Нет, Друг! Пока ты был в отступающей армии и двигался сюда, произошло то, чего мы не предполагали! Вскрылась измена Сарафа! Сам Ганза мёртв!

При этих словах озабоченность легла на черты пришедшего. Он, как показалось другим, даже зашатался от неожиданности!

– А люди, кои были с Северином? Какова их судьба? – вымолвил он, – А Альба? Клянусь тенью Эшмуна, Боги, противоборствующие нам, вышли на наш след!.. В одном из трансов, мне уже было послано предупреждение… Скажи мне, – вошедший придвинулся к Жрецу, – тогда, ради чего, я каждодневно рискую?

– Нет, нет, Друг! Все, что ты делаешь и сделал, никому из нас было не по плечу! Как твоя связь с Альбой?

– Не было ни одного контакта, со времени ухода армии из долины! А мои люди не нашли его связных, где они должны были быть?! Но, он делал то, что мы и планировали! Искал цепь!

– Да! В этом ты преуспел! Как ты смог его внедрить Агерзаму? – Жрец с нескрываемым восторгом задал этот вопрос.

– Я, сам находился в окружении Агерзама и после появления Альбы в нашем деле, я покинул бербера, оставив вместо себя его и, одновременно, порекомендовав Агерзаму, выполнить ряд услуг этому чужеземцу, за которые тот расплатится золотом. Ты ведь знаешь, эту навязчивую идею бербера, наполнить тот тайник, что разграбил один из его предков! Агерзам, внял моему совету и к моему удивлению, тут же приблизил к себе Альбу! Н,о мне кажется, он нас читает как книгу… И с ним надо держать ухо востро! Но, теперь, я, не понимаю, зачем мне находится в лагере ливийца, если Сараф мертв?!

Жрец, как будто не слышал последних слов пришедшего.

– Ты должен, находится при Матосе, пока Лев не покончит со Спендием и Авторитом! Да, план дал сбой, но основная задумка, пока реальна! Сараф в ней был лишь временной фигурой! И им можно было и пожертвовать, в случае выхода на новую игру! И, мне кажется, этот случай настал!

Жрец произнёс это каким-то таинственным, предвкушающим «что-то», голосом.

– Но какая может быть игра, коли сейчас начнутся расследования и пытки тех, с кем Сараф был в связи? – Пришедший в храм был в растерянности.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное