Юлия Вариун.

Проклятье Алферы



скачать книгу бесплатно

© Вариун Юлия

© ИДДК

* * *

Я иду не спеша. От моих тяжелых шагов гулкое эхо разлетается по пустынным залам храма, взлетая до самой верхотуры сводчатых потолков. Я иду уверенный и очень злой, сжимая в руке заклинание, готовое разнести храм по камешкам, а Хозяйку вместе с ее жрицами стереть в порошок. И плевать мне, что Хозяйка – богиня, а жрицы – магини. Мне плевать сейчас на все, у меня одна цель: или Алфера снимет свое проклятье с моего рода, или я уничтожу ее инкарнацию в этом мире и постараюсь, чтоб следующее ее воплощение оказалось в мире намного худшем и низшем, чем наш.

В ответ на гневные мысли в моей голове раздается мелодичный женский смех. Алфера уже здесь, уже снизошла и ждет меня. И издевается.

«Издевательство, – снова смеется Алфера в моем сознании, – это изнасиловать юную, невинную жрицу богини любви на ее же алтаре!»

«Наказание несоразмерно вине, Алфера, и сейчас я тебе покажу, за что действительно можно обречь весь род Варнох на гибель».

«У-у-у… Какой злой и страшный Варнох…» – издевательский смешок.

Моего лица касается невидимое дуновение ветерка, заставляя меня вздрогнуть, а уже следующий шаг я делаю в прошлое…

И вижу себя: на десять лет моложе, выпускник академии, гордость отца, сильнейший из выпускников за последние пятьдесят лет, уже три года, как стажер в департаменте государственной безопасности. Невеста, конечно, у меня уже подобрана, ну да я не сильно расстраиваюсь, ведь помолвка в наше время – это пустое слово, ее так же легко разорвать, как и объявить, а женитьба – не конец света, ведь никто еще не отменял любовниц.

Я смотрю вслед бегущему себе, такому юному и дерзкому. Глупому, самонадеянному идиоту, решившему, что держит Создателя за бороду, а ведь не дотянулся даже до пальцев Его ног. Меня тащат за собой друзья, такие же пьяные, как и я. Мы все спешим, бегом направляясь к храму богини любви. Алфера – самая младшая дочь Создателя и в пантеоне не самая нами, боевыми магами, уважаемая. Куда больше мы уважаем силу, а не любовь, и как оказалось – зря.

Юные жрицы, многие еще даже не инициированные магини, так, девчонки не старше семнадцати-двадцати лет, всегда были лакомым кусочком для таких, как мы, наглых хозяев жизни. Но дальше заигрываний и насмешек никогда ни у кого не доходило. А вот я как сорвался…

Протягиваю свою призрачную руку с зажатым в ней заклинанием, светящимся сквозь пальцы стиснутого кулака, и хочу остановить сам себя, того себя, что сейчас вырвался от друзей и поспешил за одной из разбегающихся от пьяных дурней жриц.

Вот она, юная и сладкая…

– Я прокляну тебя, – шепчет она, испуганно пятясь задом к алтарю своей богини. И я нависаю безмолвной тенью над хрупким созданием. – Тебя покарают… уничтожат…

Но я слишком уверен в своей силе и власти моей семьи. Вседозволенность…

Опираюсь руками на алтарь, зажимая в ловушку юную прелестницу. Сколько ей? Восемнадцать от силы… Еще не инициированная.

Пахнет сладко… фруктами, цветами, любовью… Вот и узнаем, что будет, если ее инициирует боевой маг. Война и любовь – суть две несовместимые материи. А я решаю совместить.

– Не тронь ее, – прошу я, чувствуя, как гаснет заклинание в руке, как нарастает отчаяние в душе, как разрывает душу стыд и ненависть к самому себе. – Не тронь ее, дурак…

Но дурак не слушает, и я кричу, разрывая этот морок, насланный на меня обиженной Алферой. Не желая видеть, как распластанная на этом самом алтаре девчонка плачет, отчаянно сопротивляясь. Как она пытается вырываться и кричит, стоит мне овладеть хрупким телом…

– Идиот, – смотрю я на остатки видения, тающие передо мной, – идиот, сломавший свою жизнь.

– Идиот, – ласковым голосом соглашается Алфера, проявляясь около меня, и с сочувствием заглядывает в глаза. – Но раскаявшийся и изменившийся идиот, я вижу…

– Сними проклятие или убей, – прошу я, фокусируя взгляд на богине.

– Цц-ц-ц! – издевательски цыкает красавица и прикасается к моей давно небритой щеке. – Прямо сразу и умереть готов?

– Алфера, я сейчас даже убить готов, поверь. Не гневи, ты знаешь, что у меня достаточно силы справиться даже с небожительницей.

– Ай-яй-яй…. Некоторых жизнь ничему не учит. Я не могу снять проклятье, Варнох.

– Ложь! Я за эти десять лет на проклятьях собаку съел! И парой драконов закусил! В любом проклятье есть изъян, есть лазейка, есть возможность его нейтрализовать!

– И как, нашел слабое место твоего проклятья? – улыбается богиня и лукаво прищуривает сапфировые глаза. – А-а-а… не нашел. Поэтому и пришел ко мне сегодня. Надежду потерял. И пришел не просить прощения, но требовать. Шантажировать…

– Ты уничтожила всю мою жизнь, Алфера, я искренне ненавижу тебя.

– Верю, дорогой, верю, – заполняется зал искристым смехом.

– Ты отняла у меня невесту, семью, возможность продолжить род! Ты отняла у меня все, дрянь!

– Варнох, Варнох… Какой славный был род. Потомственные боевые маги, лучшие воины на передовой любой военной компании, сильнейшие среди сильнейших… И вдруг… угасает такой род… Но поверь, твоя невеста ушла потому, что узнала о твоем низком поступке, а не из-за проклятья, отец погиб по глупой случайности, а не из-за меня. Но в любом случае – чего тебе жалеть? Невесту ты не любил…

– Кому нужна любовь, если ты сильнейший маг в королевстве?! – презрительно выплевываю я в лицо покровительнице этой самой любви. Алфера игнорирует мой плевок, продолжая:

– Смерть отца принесла тебе огромное наследство и перешедший титул…

– Но мне некому передать этот титул, я унесу его в могилу вместе со своей силой! – срываюсь на крик и хватаю богиню за ее тонкое горлышко, сжимаю руку, под пальцами начинает светиться заклинание, призванное убивать.

– Сними проклятье, дрянь, или уйдешь на перерождение в низшие миры, где любовью не сильно-то и пахнет, сколько жизней тебе понадобится, чтобы добраться хотя бы до нашего уровня?

– У меня нет силы снять проклятье! – сквозь сип признается богиня и закатывает глаза от нехватки дыхания.

– Должна быть лазейка! Должна! – кричу я и отшвыриваю свою жертву к тому самому алтарю, на котором десять лет назад изнасиловал жрицу богини любви. Алфера ударяется об алтарь головой, но для богини это несущественная мелочь. – Думай, гадина, думай, где я что упустил и почему не нашел лазейку. Или мы сейчас решим вопрос с проклятьем, или кто-то из нас умрет, Алфера. А возможно, даже оба.

Я медленно приближаюсь к пошатнувшейся богине и нависаю над ней громоздкой карающей тенью, так же, как и тогда над испуганной девчонкой. Только сейчас я не вижу страха и мольбы в глазах, я вижу триумф женщины, добившейся своей цели.

– Говори, Алфера, я готов на все, чтоб заслужить твое прощение. Что я должен сделать?

– Ты должен влюбиться, Лестер Варнох. Искренне. В ту, что предназначена тебе звездами. Если она полюбит тебя в ответ… твое проклятие падет. И будет тебе наследник.

– Откуда же мне знать, что она полюбит, или что я люблю? Я полюблю? Алфера, твою ж богадельню! Я боевой маг, да я в принципе не умею любить, не способен на каком-то клеточном уровне!

– А я думала, ты готов на все, чтобы пало проклятье, – ехидно замечает богиня и усаживается на свой алтарь, картинно складывая ногу на ногу так, что из-под золотистой тоги выглядывают стройные лодыжки с тонкими ажурными браслетами на щиколотках.

– Как мне ее найти? – сдаюсь я.

– У-у-у… – Довольная Алфера улыбается обворожительной улыбкой и откидывает назад медовые локоны. – Ее нет в этом мире. Она ушла на перерождение, Лестер, давно… Но я могу отправить тебя в ее мир.

– Отправляй, – рычу и кривлю презрительно губы. – Надо полюбить? Я полюблю! Даже если она толстая и кривая, я полюблю ее! Буду считать это испытанием на прочность, еще одним непосильным заданием, которое мне предстоит выполнить. Есть какой-то ориентир? Как ее найти в том мире?

– О-о-о, – снова смеется богиня, – не переживай, я выброшу тебя прямо к ее ногам.

– К ногам, – вздыхаю я и безнадежно качаю головой. – Демоны с тобой, делай что надо, мне нужен наследник!

Лукавый взгляд сапфировых глаз не предвещает мне легкой миссии, а вот какую-то подлянку обещает стопроцентно. Я чувствую холод за спиной и слышу странный гул. Хочу уже оглянуться, но Алфера не позволяет, толкнув меня в грудь неожиданно сильной рукой. Я проваливаюсь назад, падая в черную неизвестность, а вслед мне летят смех богини и ее прощальные слова.

– Вы должны предстать передо мной оба и поклясться друг другу в любви, чтобы проклятие пало…

– Вот сука! – только и успеваю выкрикнуть я, чувствуя миллионы ледяных иголок, впивающихся в мое тело, и холодящий душу ветер, рвущий мое дыхание. А следом удар в спину такой страшной силы, что я лечу в неизвестность, только уже совсем в другую сторону, зарываясь в груды чего-то ледяного и мокрого. Из ощущений у меня остаются только боль во всем теле, а еще ненависть… к Алфере, к любви, ко всему живому…

– Твою мать! Как же не вовремя! – слышу я над своей головой буквально через пару минут после приземления. Яркие лучи магических огней прорезают черноту ночи, выхватывая из сумрака фрагменты лица, движений склонившейся надо мной женщины и засыпающую все пространство вокруг ледяную крупу…

Я хочу уже расслабиться и позволить сознанию угаснуть, как оно того желало, очевидно, удар мне достался очень сильный. Решаю: ну вот она, упал прямо к ее ногам, теперь можно не переживать. Но улавливаю ее неясные мысли насчет меня и холодею душой.

«Так не вовремя под колеса попался, гад! – Я думаю, что она в сердцах пнет меня ногой, но она удерживается. – Прикопать бы его тут в снегах, и всех делов, но, блин, нет времени возиться!» – сетует в мыслях, как я понимаю, предназначенная мне звездами, и раздумывает, как лучше спрятать мое тело.

Знакомство с Судьбой

Демоны, Алфера, это самая заподлючая пакость, какую ты могла придумать! В моей голове звучит ехидный смешок богини, а потом пространство разрывает неясный гул, приближающийся и нарастающий.

– Как они быстро, – зло рычит неизвестная мне пока моя суженая и неожиданно сильной хваткой поднимает меня на ноги, закидывает мою руку на свое плечо, волоча куда-то на свет, на те самые магические лучи, слепящие и без того почти ничего не видящие глаза.

– Куда вы меня? – начинаю медленно, но приходить в себя. Гул все нарастает, и слепящих лучей становится больше.

– Демоны! – рявкает женщина и впихивает меня куда-то в замкнутое пространство.

– Хочешь дожить до утра, сиди и не высовывайся! Даст бог, они тебя не заметят, – строго выдает мне незнакомка и хлопает дверцей. Я откидываюсь спиной на мягкую спинку узкого кресла. Похоже, что я в своего рода повозке, только очень уж мелковатой для меня. Оглядываюсь. С улицы плохо видно, что к чему, световые лучи приближаются, вырывая из темноты фигуру моей то ли спасительницы, то ли губительницы. Я понимаю, что плохо соображаю, запускаю быструю регенерацию в попытке вернуть ясность ума и силу движений. Даже самая быстрая регенерация займет минут пять, а предчувствие говорит, что силы мне понадобятся очень скоро, вот прям немедленно.

Рядом с ожидающей чего-то фигурой останавливаются две крупные магические повозки, выпуская из теплого нутра своих пассажиров вместе с клубами пара. Троих из одной и троих из другой. Я чувствую, что внутри есть еще кто-то.

Наблюдаю, как завязывается разговор, а по энергетике чувствую напряжение, накал. У женщины к приехавшим по ее душу мужчинам точно нет теплых чувств. Воздух, кажется, сейчас закипит между ними от гнева. Ну же, быстрее, Варнох, надо прийти в адекватное состояние быстрее. Ее же сейчас у тебя на глазах убьют, быстрее, идиот! А минуты кажутся вечностью…

В какой момент все завертелось, я не могу уловить, просто вдруг говорившие фигуры приходят в движение, и этим движением можно было бы залюбоваться, если бы не участие в нем единственной, способной подарить мне наследника. Женщина, несмотря на странную, громоздкую одежду, создающую впечатление раздувшегося тела, вертится волчком вокруг мужчин, отражая атаки, блокируя мастерскими приемами, сталкивая их друг с другом и нанося отвлекающие удары, позволяющие ей контролировать это стадо олухов и их эмоции. А эмоции у них – то, что надо! Ненависть! Они ее ненавидят, боятся и восхищаются одновременно. В считанные минуты уже трое лежат на земле, покрытой этой странной ледяной крупой. А трое не особо рассчитывают на свою победу. Я понимаю, что ее приехали не убивать, а взять живой.

Когда открываются дверки повозок, выпуская подмогу, я уже почти готов к бою. Но как выйти из своей повозки, не знаю, приходится поднажать и выломать дверцу. Это не составляет проблем, кроме очевидных – хозяйка не обрадуется такому вандализму.

В свете лучей от магповозок я вижу лишь темные силуэты, скользящие и кружащие в мельтешении ледяных кристаллов. Отстраненно думаю о странности мира, куда меня занесло, у нас такой напасти с неба не бывает. Удивленно приподнимаю бровь, переступая через упавшее к моим ногам тело очередного незнакомца. Ну, сильна девка! Она же и меня так пришибет и не заметит! Это не просто странный мир, это какой-то кошмар!

– Ты кто такой?! – в лоб спрашивает меня один из подкрепления, направляя на меня странной формы артефакт. Я нутром чувствую, что эта штука несет смерть! Пока не стало поздно, кидаю невидимую вуаль заклинания на бешеную девушку. На всякий случай, это обеспечит ей неприкосновенность, хотя вряд ли она в ней нуждается. И в долю секунды оказываюсь за спиной растерянного мужчины с артефактом в руках. Один короткий удар, и тело оседает наземь, его игрушка беззвучно проваливается в слой белоснежного безумства, теряясь там.

– Какого демона ты появился?! – бросается ко мне женщина и становится так, чтобы прикрыть меня собой, своей смешной раздутой фигуркой. А за ней нарисовываются последние двое исполнителей, кто еще может твердо стоять на ногах. Остальные худо-бедно, но поднимаются и, похрамывая, подтягиваются, окружая нас. Только тот герой, кого вырубил я, лежит неподвижно. Ну да, чтоб его поднять, теперь нужен качественный некромант. А вот девушка, несмотря на свою прыть и силу, никого насмерть не зашибла. Только разозлила знатно. Раз ее все еще не берут на прицел смертоносных артефактов, значит, нужна живая.

– Черт бы вас побрал, господин хороший! Теперь вас убьют, а на мою совесть случайных жертв не надо!

– Не переживай, – прошу я, оценивая ситуацию. – Без меня все равно не справишься. Или хочешь пойти с ними? – Я кладу руки на пухлую скользкую одежду незнакомки, сжимая покрепче за спрятанную от холода талию. Без труда переношу ее к себе за спину.

– Мужик, мы очень не хотим случайных жертв, – хрипит один из еще свежих бойцов, доставая из-за пазухи уже знакомую мне хреновину.

– Какие все гуманные в этом мире, – усмехаюсь я и выпрастываю вперед руку, заставляя безмолвно оседать наземь противников. Показывать свои настоящие навыки не спешу. Иди знай, вдруг тут инквизиция зверствует, зачем мне лишние проблемы?

– Что? Что ты сделал? Как?

– Не бери в голову, считай меня добрым волшебником.

– Идиот, ты теперь смертник! Пошли скорее! – И девушка тащит меня в сторону своей повозки. – А-а-а-а! Я убью тебя! – видит та выломанную дверку и кидается на меня с кулачками. – Неандерталец! Ты что, не мог на ручку нажать, болван?! Зачем дверь у машины выломал? Я на нее пять лет пахала!

– Тихо, тихо, я тебе возмещу, – обещаю я, перехватывая руки в запястьях и фиксируя. – Заводи свою повозку и увози нас от этого побоища.

– Я тебя никуда не повезу! Больница в другой стороне, а психушка вообще на другом конце города!

– Что, похоже, что мне нужна помощь лекарей?

– Вообще-то да, особенно по душевной части! Отвали, несчастье, мне пора уматывать!

– А меня ты что же, тут на дороге бросишь? В этом ледяном аду?

– Гр-р-р-р-р-р! – гневно рычит женщина. – У меня нет времени работать таксистом! Я не могу тебя подвезти, мне бежать надо!

– Вези туда, куда сама едешь, – твердо требую я. – Тебя преследуют и найдут. Ты сама не справишься. Уже с этими бы не справилась, не будь меня рядом.

– Да не будь тебя, я бы уже была черт-те где, меня бы не догнали!

– Ой ли?! Или берешь меня с собой, или я останусь здесь и дождусь твоих преследователей! И помогу им тебя найти! Поверь, мне даже напрягаться особо для этого не придется!

– Да что тебе надо-то?! Иди своей дорогой! Зачем за мной плестись?! – возмущается она и пытается вырвать свои руки из моих. Не может. Тогда не гнушается подлого удара носком тяжелого сапога мне в голень.

– Ах ты, зар-р-раза мелкая! – выпускаю девушку и, прыгая на одной ноге, пытаюсь растереть другую. – За что?!

– За шантаж! Иди своей дорогой!

– Да нет у меня дороги! – зло выплевываю я свою правду. – Некуда мне идти! Тебя только в этом мире и знаю!

– Поверь, не самое лучшее знакомство ты выбрал, – оценивающий взгляд на меня.

– Мне решать, – сурово сдвигаю брови. – Так возьмешь с собой?

– Пошли, не бросать же тебя действительно на снегу на загородном шоссе посреди ночи. Замерзнешь еще… Только не приведи тебя боги руки распускать, оторву мошонку и съесть заставлю!

– Верю, – сипло выдавливаю из себя, представляя исполнение этой угрозы.

Девушка моей судьбы берется за выломанную дверку и, с горечью глядя на меня, пытается ее приделать обратно. Не получается. Тогда она опять измеряет меня взглядом, словно прикидывает, как меня удобнее похоронить и не будет ли от меня мертвого меньше вреда, чем от живого.

– Я возмещу, – жалко звучит мой голос.

– Мозг себе возмести! – рявкает, не побоюсь этого слова, леди и закидывает дверку внутрь повозки. – Садись и держи ее, чтоб по дороге не потерялась!

Я слушаюсь. У меня вообще не очень завидное сейчас положение. Как полюбить это сквернословящее маленькое чудовище с замашками разбойника с большой дороги, я даже не думаю. Меня больше занимает вопрос, как заставить это создание, по какой-то нелепой шутке неизвестных никому звезд мне предназначенное, полюбить меня. Вот это задачка для сильнейшего боевого мага в королевстве! Алфера, если ты меня слышишь, знай, я тебя ненавижу! Больше просто некуда, гадина ты снизошедшая! Можешь смеяться, я назло тебе справлюсь! Слышишь? Справлюсь!

– Что-то ты приуныл, мужик, – невесело смотрит на меня мое проклятье, усаживаясь впереди в кресло и берясь руками за странный круглый предмет. Длинные пальчики порхают по странным, кажется, вживленным в тело повозки артефактам. – Как звать-то тебя?

– Лестер Варнох, – отвечаю я, щурясь от загоревшегося под потолком маленького солнца. – Что ты делаешь?

– Хочу хоть посмотреть на свое несчастье.

– И как? – с интересом сам вглядываюсь в дерзкие глаза.

– Черт тебя знает, побриться тебе не мешало бы. – Ужасный по своей невежливости ответ сбивает меня с толку.

– А ты мне понравилась, – решаю я закинуть удочку на ее счет.

– Это ненадолго, – насмешливый ответ, – ты просто не местный.

И тихий смешок незнакомки сливается с заливистым хохотом богини у меня в голове, даже гул тронувшейся с места повозки не заглушает этот издевательский божественный ржач. Я хмурюсь, вглядываясь в дорогу, освещаемую двумя лучами света. Я справлюсь! Я справлюсь! Я, мать вашу, СПРАВЛЮСЬ!

Путешествие с незнакомцем

Как я уже устала от этого спектакля под названием «моя хреновая жизнь»!

Всматриваюсь в снегопад за лобовым стеклом и пытаюсь рассмотреть дорогу. Свет фар никак не помогает, настолько сильная сегодня непогода, даже дворники не справляются. Я рвано переключаю скорости, нервно постукиваю по рулю и зло кусаю свои обветренные губы.

– Козел! – констатирую и так очевидное, вспоминая Генриха. – Папенькин сынок! Тряпка! Ух, не дай тебе бог добиться моего визита в твои пенаты, разнесу по камешку папенькин особнячок! Черт, ничего не видно! Ну и погодка! Как же я ненавижу тебя, Генрих! – Мои мысли и высказывания сбивчивы, сумбурны и мало связаны между собой. Но очень эмоциональны. В горячке своего негодования я совсем перестаю разбирать дорогу.

На пустынном загородном шоссе посреди ночи я никак не ожидаю сбить пешехода. Здесь и перехода-то нет пешеходного. И тем не менее удар о мой капот был такой силы, что тело я нашла метрах в пятнадцати дальше по дороге. Демоны! Ну откуда он взялся на мою голову?! По следу едут ребята Генриха, а я тут, понимаешь, ДТП устроила. Ах, прикопать несчастного по-быстрому и линять бы… Да откуда ни возьмись мое гипертрофированное чувство ответственности взыграло. Ладно, будь что будет. Все равно погоня уже близко, а вести их за собой хвостом к дому нельзя. Лучше здесь и сейчас отделаться от хвоста.

На уговоры ребят поехать миром, я отвечаю вполне ожидаемо, чтобы шли они всем своим скотским табуном с тем самым миром, только все мимо… мимо меня! Обижаются. Ну и ладно, быстрее вырублю и быстрее с места тронусь. Мне, может, еще труп закапывать, дел невпроворот перед праздником!

Каково же мое изумление, когда этот труп вдруг бодренько присоединяется к нашим снежным забавам! Надо заметить, что очень вовремя присоединяется. Я уже уставать начинаю, а у ребят Генриха резерв в машине оказывается. Но сказать спасибо своему спасителю я не могу. Мне хочется его крови! Этот неандерталец изувечил мою машинку! Мою прелесть! Все! Враг номер один! После Генриха, конечно.

Я неуверенно веду машину сквозь ночную пургу и ежусь от влетающего в салон холодного ветра вкупе со снежными пощечинами. Кажется, Генриха я начинаю не любить чуть меньше, чем неизвестного мне таинственного помощника. Понравилась я ему, видите ли… Нахал! Хрена с два тебе, красавчик!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3