Юлия Рахаева.

Дети горькой воды – 2



скачать книгу бесплатно

Amalgama

I
Aurum

Зайдя в «Элизиум», Шенди обнаружил Линуша, беседовавшим с каким-то мужчиной в костюме. В руках оба держали бумаги, с напечатанным на машинке текстом с очень маленьким интервалом.

– Здрасьте, – сказал Шенди.

– О! Шен! – обрадовался Линуш. – Хорошо, что ты пришёл. Это господин Итон, он из телефонной компании. Сейчас во всех богатых домах устанавливают телефоны.

– И?

– Давай мы тоже проведём линию.

– Зачем?

– Как зачем? Чтобы разговаривать.

– Молодой человек, – вмешался господин Итон, – за телефонной связью будущее. И если раньше по телефону могли разговаривать только чиновники, то теперь это средство общения доступно всем жителям Айланорте.

– С плантацией мы всё равно не поговорим, – возразил Шенди.

– В планах губернатора телефонизировать все территории, включая фермы и плантации.

– Это вопрос времени, Шен, – подтвердил Линуш.

– Это ведь дорого? – спросил амарго.

– У нас достаточно денег на счете, – ответил Эскот. – Мы не так много тратим. Зато вот если ты станешь… – Линуш запнулся, – если ты получишь ту работу, о которой мечтаешь, то с тобой можно будет быстро связаться.

– Ладно, – махнул рукой Шенди.

– Тогда я подписываю договор? – с надеждой в голосе спросил Эскот.

– Подписывай, – усмехнулся Шенди.

Когда господин Итон ушёл, амарго спросил:

– Почему ты не на стрельбище?

– Не начинай, – пробурчал Линуш.

– Ну, не я же завтра собираюсь провалить зачёт по стрельбе.

– Да не провалю я. Ты мне то же самое говорил перед кроссом. Я же сдал. И не последний.

– Сдал. Я, правда, думал, что у тебя будет сердечный приступ.

– Шен, я умею стрелять. Ты же сам меня учил. И ты ещё говорил, что я меткий.

– То есть на стрельбище ты не пойдёшь? – заключил Шенди.

– Пойду, – улыбнулся Линуш. – Завтра. На зачёт.

– А сейчас что будешь делать?

– Без понятия. Мне лень вообще что-либо делать, если честно. Да ещё с утра Тлалок приставал, надо было что-то решить по поводу воды. Я ему сказал, что полностью ему доверяю во всех вопросах по дому.

– Не хочешь на стрельбище, пошли в тир, – предложил Шенди. – Я бы потренировался.

– Вот что ты такой упёртый. Где ты вообще был всё это время?

– Гулял.

– Гулял?

– Да. Что, я не могу погулять?

– Можешь, – пожал плечами Линуш. – Я согласен на тир, если потом мы пойдём где-нибудь поедим мороженое.

– Пойдём, – кивнул Шенди.

Вдвоём они вышли из дома и столкнулись с парнем, по одежде напоминавшем официанта.

– Господин, – обратился он к Шенди, – вы обронили.

И парень протянул амарго банкноту.

– Я не терял денег, – ответил Шенди. – Ты ошибся.

– Нет-нет, госпожа Эдда сказала, что вы обронили, – парень настойчиво протягивал ему деньги.

Шенди молча взял банкноту и засунул в карман. Парень убежал.

– Что? – глядя на Линуша, проговорил амарго.

– Ничего.

Я молчу, – ответил тот.

– Слишком громко ты молчишь.

– Ну… скажи тогда.

– Что сказать?

– Что это сейчас было?

– Ты же помнишь Эдду?

– Конечно, – кивнул Линуш.

– Ну, вот, – продолжал Шенди. – Я её случайно нашёл.

– Как можно найти кого-то случайно?

– Колин её нашёл. У него практика сейчас. Работает на побегушках у одного адвоката. Курсовую пишет. Дело оказалось связанным с салуном. Колин пошёл туда и встретил там Эдду. Она там работает. Не танцовщицей. И не за барной стойкой.

– И не уборщицей, я понял. Дальше-то что? Ты к ней пошёл?

– Да, я к ней пошёл.

– А теперь она вернула тебе деньги.

– Да.

– Как благородно.

– Не язви.

– Давай не пойдём в тир, – предложил Линуш. – Что толку, что ты прошибёшь все их мишени?

– А куда тогда? – как-то безразлично спросил Шенди.

– Поехали в Тиеру. Тлалоку скажу, чтобы об ужине не волновался.

– Поехали.

Тиера не была местом, где Линуш родился и вырос. Гораздо больше времени он провёл в городе и частично на плантации отца. Но почему-то в его жизни не было ничего роднее этой земли, этих маленьких, по сравнению с городскими, домиков, украшенных лиловыми и охровыми узорами, этой кипарисовой аллеи, которая вела от дома родителей Шенди к дому главного судьи, этих праздников на поляне большого костра, где собирались все амарги и музыка не смолкала до самого утра. Линуш очень любил город с его многолюдными улицами, черепичными крышами, автомобилями и ароматами кафе и булочных, и не променял бы жизнь в нём ни на что другое. Но он всегда с радостью приходил в дом к бабушке и дедушке Шенди, где он по-прежнему мог оставаться ребёнком. Несмотря на то, что Линуш ощущал себя взрослым с момента рождения младшей сестры Шенди, когда он перестал быть самым маленьким в доме, в Тиере он всё равно мог представить себя беззаботным мальчиком. Линушу казалось, что и Шенди испытывает что-то похожее.

Они подошли к дому и увидели Седну, работавшую в огороде. Девушка не слышала ни цокот копыт, ни шаги, так сильно она была поглощена прополкой.

– Привет! – крикнул ей Линуш.

– Ой, – отозвалась Седна, поднимая глаза на гостей. Смутившись, она убрала волосы со лба, встала и стряхнула землю с рук.

– А мы вот в гости, – улыбнулся Эскот.

– Проходите, – ответила девушка. – Сейчас я руки помою и на стол накрою. Шенди, ты не польёшь мне воды?

Амарго молча подошёл к Седне, взял кувшин, стоявший неподалёку, и приготовился лить ей на руки.

– Кто там, дочка? – послышался из дома голос Айко. – Шенди, Линуш! – радостно воскликнула она, появившись в дверях. Её когда-то чёрные волосы были уже совсем седыми, а лицо украшали лучики морщинок.

Линуш подбежал к ней и обнял. Закончив помогать Седне, Шенди тоже подошёл к бабушке.

– Как Натан? – поинтересовался он.

– Потихоньку, – ответила Айко. – К нему часто молодые охотники приходят. Радуют его, совета спрашивают. Пойдёмте в дом.

Когда все собрались за столом, Натан спросил:

– Как дела в школе сыска?

– Всё хорошо, – ответил Шенди. – Завтра зачёт по стрельбе.

– Ну, это вы сдадите, – улыбнулся старый амарго.

– Должны.

– Росс говорил, что после школы кого-то могут взять в специальный отдел.

– Могут, – кивнул Шенди.

– Ты, наверняка, туда хочешь?

– Хочу, конечно. Стать агентом – это то, ради чего я и пошёл в школу.

– Да тебя и возьмут, – сказал Линуш.

– Ну, вообще-то берут обычно одного с курса…

– Так ты лучший.

– Судя по оценкам, нет, – усмехнулся Шенди.

– Не думаю, что туда берут по оценкам, – с улыбкой проговорил Натан.

– А ты, Линуш? – спросила Айко.

– Что я? – ответил тот. – Меня туда не возьмут.

– Так уверен?

– Если честно, я очень туда хочу, – улыбнулся Линуш.

– Было бы здорово, если бы нас двоих взяли, – сказал Шенди.

– Вас двоих и возьмут, – проговорила молчавшая до сих пор Седна.

– Это с чего ты так думаешь?

– Я не думаю, я знаю. Я же дочь шамана. Или вы забыли?

– Не забыли, – ответил Шенди. – Так ты теперь можешь предвидеть будущее? Знаешь, я в такое не верю.

– А зря, – сказал Линуш. – Ты же сам из рода жрецов. А жрецы могли предсказывать будущее. И тот же шаман… Вот каким образом он тогда решил, что я должен стать его наследником? Он же не знал, что бабушка моего отца была инуа, но почувствовал это.

– Да ничего он не чувствовал! – возразил Шенди. – Он всё придумывал, чтобы морочить людям голову.

– Значит, и я всё придумываю, да? – снова заговорила Седна.

– Нет, ты просто хочешь, чтобы нас взяли, вот и говоришь.

– И способностей у меня никаких нет, да?

– Что ты завелась?

– Я не понимаю, что ты говоришь. Завести можно часы. Или собаку.

– Это образное выражение, – с улыбкой объяснил Линуш, пока Шенди смеялся. – Он имел в виду, что ты разозлилась. Обиделась.

– Я не обиделась, – ответила Седна.

В это время в полу прикрытую дверь дома вбежал лис и довольно зафыркал.

– Ила! – обрадовался Шенди, встал из-за стола, наклонился к лису и потрепал его по загривку.

– Подыграй мне, – прошептала Седна на ухо Линушу. – Не ходи, когда он позовёт.

– Месть? – так же шёпотом ответил Эскот. Девушка кивнула.

– Шенди, – позвала Седна, – надо бабушке с дедушкой дрова для очага принести.

– Хорошо, – ответил амарго. – Мы с Линушем сейчас сходим.

– Мне лень, – ответил Эскот.

– Ты совсем обнаглел, – сказал Шенди.

– Пусть Линуш останется дома, – с хитрой улыбкой вмешалась в разговор Айко. – У нас с Натаном глаза уже не те, пусть он нам почитает газету.

– А я ещё плохо читаю, – опустила глаза Седна. – Но я помогу тебе с дровами, Шенди.

– Ладно, – согласился тот.

Они покинули хижину, и Седна вдруг взяла Шенди за руку и остановила.

– Ты чего? – спросил он, повернувшись к ней. Седна внимательно посмотрела ему в глаза и улыбнулась. Уже через мгновение они целовались. Затем Седна отстранилась от него.

– Значит, я ничего не могу? – с улыбкой спросила она.

– Ты опять это сделала, – недовольно проговорил Шенди. – А Игалук ведь меня когда-то уверял, что я больше не поддамся.

– Поддался.

– Это всего лишь гипноз. Колин тоже так может. Вернее, он лучше может.

– Да, всего лишь гипноз, – тихо сказала Седна, возвращаясь в хижину.

– А как же дрова? – спросил Шенди.

– Не нужны они. Я пошутила.

– Подожди.

– Что? – Седна обернулась.

– Значит, ты думаешь, что нас обоих возьмут?

– Да.

– А зачёт завтра Линуш сдаст?

– Нет.

– Как это?

Седна только пожала плечами.

– Передай Линушу, что я пойду к озеру, – сказал Шенди.

– Хорошо, – кивнула девушка.

Линуш догнал Шенди уже на опушке леса.

– А я думал, ты читаешь газету бабушке, – сказал амарго.

– Они меня отпустили к тебе, – ответил Эскот.

– Зачем вы это подстроили?

– Что подстроили?

– Да ладно тебе, Лин. Я же не идиот. Вы все подыграли Седне, чтобы она продемонстрировала свои шаманские штучки.

– Ну, вот, ты сам ответил на свой вопрос.

– Не надо было.

– Почему? – спросил Линуш.

– Потому что я этого не люблю, – ответил Шенди. – Не надо из меня делать дурака.

– А не надо так серьёзно реагировать.

– У меня дурное настроение, вот и всё.

– Из-за Эдды?

– Я не хочу про неё говорить.

– А я никогда не был в салуне, – вдруг сказал Линуш.

– Я знаю, – усмехнулся Шенди.

– Я хочу туда сходить.

– Сейчас?

– Да хоть сейчас.

– Езжай.

– Один?

– А мне-то туда зачем? И знаешь, я не хочу больше с ней там сталкиваться.

– Один я не пойду, – проговорил Линуш.

– Колина возьми, – сказал Шенди.

– Колин меня пошлёт.

– Тогда возьми Нэда. Он точно не пошлёт.

– Я хотел пойти с тобой.

– А я не хочу. Неужели не ясно? Езжай.

– Не надо повышать на меня голос.

– Да я и не повышал. И вообще. Я просто хочу побыть один. Ясно?

– Ясно, – кивнул Линуш. – Тогда увидимся в «Элизиуме».

– Увидимся.

Шенди пошёл по тропинке, ведущей к озеру, а Линуш вернулся в поселение. Попрощавшись с Айко, Натаном и Седной, он поехал в город. Он хотел направиться сразу домой, но по дороге всё-таки заехал в тир, едва успев до его закрытия. На пороге он встретил их однокурсника Нэда Дженкинса. Его золотистые волосы, как всегда, были не причёсаны и стояли торчком, а взгляд выражал полное довольство собой.

– Решил подготовиться к зачёту? – поинтересовался Нэд.

– Так тир закрывается уже, да? – спросил Линуш.

– Угу.

– Слушай… – Эскот замялся.

– Чего тебе?

– А пошли в салун.

– Пошли, – ухмыльнулся Нэд.

Улица Руж была полна народу. Недалеко от одного из трактиров собралась толпа – там выступали циркачи-акробаты. Чуть поодаль улыбчивый норт зазывал всех прохожих поиграть в напёрстки.

– Никогда не пробовал? – спросил Нэд.

– Нет, это же надувательство, – ответил Линуш.

– А я пробовал, – рассмеялся Дженкинс. – Только я сыграл один раз. Он позволил мне выиграть. А потом, когда он надеялся, что я позарюсь на его деньги, я забрал выигрыш и свалил.

– Умно.

– Так я и не дурак. Ты в салуне-то бывал уже?

– Конечно, – соврал Линуш.

– Никого не порекомендуешь? – спросил Нэд.

– Нет, – ответил Эскот, боясь, что покраснеет.

– Ясно с тобой всё.

– Что тебе ясно?

– Да всё в порядке, не дёргайся.

Парни зашли под вывеску «Салун». В воздухе повис запах табачного дыма. Несколько мужчин курили и выпивали в обществе девушек. Выступления танцовщиц ещё не началось.

– Может, поднимемся? – предложил Нэд. Линуш кивнул. Вдвоём они пошли вверх по ступенькам туда, где располагались номера. Им навстречу вышла огненно рыжая девица с ярким макияжем. В разрезе её длинной юбки виднелась резинка на чулке.

– Чего пожелаете, мальчики? – широко улыбаясь, спросила она.

– Мальчики пожелают развлечься, – ответил Нэд.

– Какие-либо предпочтения?

– Мне, например, ты нравишься.

– Мне ты тоже нравишься, – рассмеялась девушка. – Ну, а твоему другу кто нравится?

– Вы идите, я сам разберусь, – сказал Линуш.

– Ну-ну, – усмехнулся Нэд, обнимая девушку.

Они ушли, и первым желанием Линуша было сбежать. Он повернулся к лестнице, но в этот момент его окликнули.

– Заблудился? – услышал он приятный женский голос и обернулся. Перед ним стояла Эдда. Высокая стройная платиновая блондинка с огромными ресницами и яркими алыми губами.

– Привет, Эдда, – проговорил Линуш.

– Эскот? – удивилась девушка.

– Так и будешь смотреть на меня?

– Нет, – губы девушки расплылись в улыбке. – Идём.

И она поманила Линуша за собой.

– Ты знаешь расценки? – спросила Эдда, когда они зашли в комнату, в которой из мебели была только огромная кровать.

– Знаю, – второй раз за вечер соврал Линуш.

– Отлично, – проговорила Эдда, повернувшись к нему и обняв за плечи. – Тогда ты должен знать, что если ты хочешь целоваться, то за это надо будет доплатить.

Линуш промолчал. До этого дня он целовался дважды. Первый раз был на выпускном балу в школе, который по традиции был совместным с пансионом. Тогда он выпил шампанского и, осмелев, поцеловал девушку, с которой танцевал почти весь вечер. Её звали Линда, и с тех пор они больше не виделись. Второй раз было более неожиданным. На их с Шенди курсе учится всего одна девушка, Молли. За ней пытались ухаживать все ребята, но это было бесполезно – Молли отшивала всех крайне резко. И вот однажды эта самая Молли подошла к Линушу в коридоре, буквально впечатала его в стену и прижалась своими губами к его. Опешив, Линуш всё же спохватился и ответил на поцелуй, но продлился он недолго. Молли отстранилась от него и проговорила:

– Это было на спор. Ясно? Забудь об этом.

С кем тогда спорила Молли, Линуш так и не узнал. Теперь перед ним стояла Эдда и предлагала себя. Правда, за деньги. Эдда, которая несколько часов назад была с Шенди. Линушу снова захотелось сбежать. Эдда заметила его нерешительность и сама поцеловала его.

– Считай это бонусом, – горячо прошептала она и снова увлекла его в поцелуй. Линуш почувствовал, что теряет голову. Так этот поцелуй не был похож на те, что были с Линдой и Молли. Он обнял Эдду, прижимая к себе. Где-то на задворках разума внутренний голос пытался напомнить, что целующая его сейчас девица не только была с Шенди, но и он был в неё влюблён. Его лучший друг был в неё влюблён. Линуш сам не понял как, но он оттолкнул Эдду, прерывая поцелуй.

– Что-то не так? – поинтересовалась девушка, глядя ему в глаза.

– Сколько я должен за поцелуи? – спросил Линуш.

– Я же сказала, это бонус.

– Ты так разоришься, – бросил Эскот и вышел из комнаты.

Он вернулся в «Элизиум» раньше Шенди, поднялся в свою комнату. Упал на кровать и закрыл глаза. На душе почему-то было мерзко. Повалявшись какое-то время без движения, Линуш сам не заметил, как уснул. Его разбудил Шенди.

– А я думал, тебя дома нет, – сказал он, заглядывая в комнату.

– Который час? – подскочив, спросил Линуш.

– Ночь на дворе. Спи.

– Зачем тогда разбудил?

– Ну, извини, – пожал плечами Шенди и уже повернулся, чтобы уйти.

– Я был в салуне, – сказал Линуш.

– И? – амарго остановился.

– Видел Эдду.

– Ты за этим туда ходил?

– Нет. Ходил совсем не за этим. Но она сама ко мне вышла.

– И что дальше? – в голосе Шенди чувствовалось напряжение.

– Она решила, что я её клиент, – ответил Линуш.

– Ты послал её?

– Да. То есть нет.

– Так да или нет?

– Да, но не сразу. Я просто не сразу сообразил. И я вообще не понимал, как она может, зная меня… И тебя.

– Ладно, я понял. Спокойной ночи.

– Шен, тебе не надо из-за неё переживать, – проговорил Линуш. – Она того не стоит.

– А кто сказал, что я переживаю? – у Шенди почти получалось изобразить безразличие.

– Хорошо. Не переживаешь. Спокойной ночи.

– Седна сказала мне, что ты не сдашь завтра зачёт.

– Ты очень добр, спасибо.

– Как есть. Это же не помешало ей сказать, что нас обоих возьмут в специальный отдел.

С этими словами Шенди ушёл.

Тот факт, что утром за завтраком Шенди не проронил ни слова, Линуша не удивлял. Когда его друга что-то беспокоило, он мог подолгу молчать, переваривая это. Хотя бывало и так, что Шенди обрушивал на Линуша поток информации, подчас негативной и даже агрессивной, но так случалось, если это не было связано с самим Эскотом. Сейчас Линуш понимал, что Шенди дёргался из-за Эдды и, вполне возможно, из-за предстоявшего зачёта, который, по мнению амарго, Эскот мог и не сдать.

Вдвоём они вышли из дома и направились к зданию школы сыска.

– Даже если я не сдам зачёт, – всё-таки решил заговорить Линуш, – я потом его пересдам.

– Угу, – кивнул Шенди.

– Ты на меня злишься?

– Нет.

– Точно?

– Слушай, найди себе девушку и не приставай ко мне, – вдруг резко сказал Шенди. Линуш не ответил. Да, у него возникло желание развернуться и пойти в другую сторону, но он переборол его. До школы они дошли молча. У входа их поджидал старший офицер Стоун, который являлся куратором их курса.

– Наконец-то, – проговорил он.

– Мы же не опоздали, – ответил Линуш.

– Помолчи, Эскот, – сказал Стоун. – Вас обоих вызывает к себе начальник школы.

– Мы что-то натворили? – спросил Линуш.

– Ты молчать умеешь? Идите. Он вас ждёт.

Начальник школы сыска Гор Виллоу был назначен на эту должность около десяти лет назад. Шенди и Линуш знали от родителей, что когда-то он был одним из членов союза «Атадо», но после самоубийства Ромула Хата он поступил на службу к шерифу Николсону и сумел зарекомендовать себя как отличный сыщик и верный своему делу норт. Виллоу был крупным мужчиной с широким лицом и массивным подбородком. Его виски блестели сединой, а во взгляде всегда читалась уверенность.

– Присаживайтесь, – сказал он, когда Шенди и Линуш появились в его кабинете. Те послушно опустились в кресла перед его столом. – Вчера у меня состоялся долгий разговор с шерифом, – продолжал Виллоу. – Вот уже год, как один из отделов сыска Айланорте занимается разработкой преступного синдиката, охватившего весь город и не только. Вы же знаете про Аймару?

– Там добывают золото, – ответил Шенди.

– Именно. У сыска есть все основания полагать, что часть золота уходит налево. Занимается этим кто-то из старателей, работающих на одну из двух золотодобывающих компаний, имеющих лицензии. Есть подозрения, что этот кто-то имеет дело с кем-то очень серьёзным в городе. С кем-то из синдиката. Сыску необходимо найти утечку и её адресата. Лучше всего было бы внедрить своего человека в артель старателей. Конечно, этим должен заниматься сыск, но вот здесь и начинаются проблемы. В сыске также есть люди, связанные с синдикатом. Они могут выдать тех, кто внедрится в артель. Поэтому шериф решил, что туда необходимо направить совершенно новых молодых людей. Которых ещё никто не знает. С этой целью он и обратился ко мне. Признаюсь честно, Николсон сразу же спросил меня о вас, потому что он много лет работал с вашими родителями и привык верить им, как себе. Шерифа интересовало, унаследовали ли вы качества ваших отцов. Я сам очень хорошо знаю Росса и Филиппа. Понимаю, что вам пока до них далеко. Но вы молоды. Ваши показатели довольно неплохие. Я ответил шерифу, что я поддерживаю его идею дать вам это задание.

– Благодарим за доверие, – сказал Шенди.

– Это ещё не всё, – проговорил Виллоу. – Шериф также поддержал легенду, разработанную в спецотделе. По ней с вами будет девушка. Вы, Шенди, и она будете играть роль молодожёнов, которые сбежали из дома, потому что родители были против вашего брака из-за того, что она норт, а вы амарго.

– И кто это будет? – поинтересовался Шенди. – Не Линуш же? Хотя он бы смог.

– Нет, – улыбнулся Виллоу, – это слишком рискованно. Роль вашей жены будет играть хорошо вам знакомая Молли Дэвис. С ней я уже имел беседу.

Услышав это имя, Линуш почти захихикал, но сумел взять себя в руки.

– А что тогда он будет с нами делать? – Шенди показал на друга.

– Да, я тоже хотел спросить, – сказал Линуш. – Я там тогда зачем?

– Сейчас объясню, – ответил Виллоу. – Если Шенди будет внедряться в артель старателей, то вы, Линуш, поедете в Аймару в качестве студента-химика, который пишет курсовую работу о добыче золота. У вас впереди весь день и ночь, чтобы прочитать массу литературы на эту тему. И не волнуйтесь, вам её предоставят. Думаю, когда вы вернётесь домой, книги будут ждать вас там.

– Хорошо, я понял, – кивнул Линуш.

– А что с нашими именами? – поинтересовался Шенди.

– Вы и Молли оставите свои, – ответил Виллоу. – Шенди – обычное имя для амарга. Молли Дэвис – ничем не приметное имя. А вот вам, Линуш, придётся ехать под чужим именем. Эскот – слишком громкая фамилия. А имя амарга у норта – это тоже слишком заметно. Ваши новые документы вам тоже привезут домой. Собственно как и свидетельство о браке для вас, Шенди. Вы трое познакомитесь по дороге в Аймару и подружитесь. Там с вами через некоторое время свяжется один из сыщиков. Вам всё ясно?

– Да, – хором ответили друзья.

– Тогда готовьтесь. И Молли заберите с собой. Вы с ней должны выглядеть как молодожёны. Помните об этом. Да, от зачёта и занятий вы освобождаетесь. Можете быть свободны.

Молли ждала парней в коридоре. Она была высокой стройной русоволосой девушкой с правильными чертами лица. Крепкая и выносливая, Молли не случайно оказалась в школе сыска. Она хорошо училась, часто стремилась быть первой, обгоняя однокурсников.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное