Юлия Пульс.

Пятая жена некроманта



скачать книгу бесплатно

Лорель сняла сандалии и побежала по траве босыми ногами. Я бросилась вслед за ней, чтобы поскорее оказаться поближе к воде. Уже на берегу оголила ноги и едва не замурчала от ощущения мягкого и теплого песка, что просачивался между пальцами и щекотал стопы. Аромат полевых цветов витал в воздухе, окутывая приятным амбре. Ленивое солнце освещало гладь озера, которое издалека казалось бронзовым. Я подошла в кромке спокойной воды и медленно вошла в нее по щиколотку, наслаждаясь приятным теплом. Кузина уже успела скинуть платье и вовсю плескалась, призывая меня последовать ее примеру, но я стояла на месте и не могла оторвать взгляд от прозрачной, словно слеза воды, что позволяла четко просматривать золотисто-коричневое дно. Даже крохотные рыбки этого озера имели бронзовый оттенок! Давно уже я не радовалась простым вещам и мысленно благодарила маму за возможность провести каникулы в Ривервуде.

– Дарла! Давай! Не бойся! Заходи! – кричала Лорель и я сняла платье.

Мы долго резвились в воде, и я чувствовала себя по-настоящему счастливой рядом с добродушной кузиной. А когда пришло время завтрака, на берегу нас ждал столик с закусками. Мы разместились напротив друг друга прямо на покрывале, и прислужник наполнил чашки ароматным чаем. Я обняла ее руками, согревая ладони, и посмотрела на высокую гору, с которой тонким потоком спускался водопад. Было не понятно, куда он впадает. За густым лесом виднелись лишь черные пики какого-то замка.

– А там что? – спросила у сестры.

– Там мертвые земли Данстара, – отмахнулась она и обернулась на шум. Я тоже взглянула на дорогу, наблюдая за тем как четыре мощных черных рысака тянут за собой экипаж, состоящий из массивной кареты странной формы. Она отдаленно напоминала голову оскалившегося зверя и блестела на солнце, будто черное зеркало, ослепляя. Я поморщилась и пригляделась к лакею. Черная мантия с капюшоном скрывала его фигуру и лицо, но на мгновение мне показалось, что поводья сжимают кости в форме человеческих рук.

Экипаж замедлился, когда поравнялся с нами, и шторка приоткрылась, но увидеть того, кто сидел внутри, было невозможно. Возничий огрел коней хлыстом, и они сорвались на галоп, унося карету в густую чащу леса. Стало немного не по себе от увиденного.

– Что-то Келлан Скай зачастил в наше поместье. Обычно редко покидает свои владения, – задумчиво произнесла Лорель. – Наверное, какие-то дела с отцом.

– Кто такой Келлан Скай? – с интересом спросила я.

– Хозяин Данстара. Самый богатый мужчина Ривервуда. Говорят, что он некромант и его земли охраняет целая армия мертвых. Все знают, что тот кто без приглашения зайдет в его владения, назад уже не вернется, – поежилась кузина.

– Я думала, что все некроманты давно вымерли, – рассмеялась, чтобы разрядить обстановку, но сестра даже не улыбнулась.

– Не знаю на счет других, но от этого жуть берет, – она наклонилась вперед и заговорила тише. – Ходят слухи, что он настолько страшный, что все его жены падали в обморок прямо на свадьбе.

Кстати говоря, у него их было четыре, и каждая умирала сразу после рождения ребенка. Поговаривают, что он их сам убил из-за того, что девочек рожали. Ему нужен наследник. Месяц назад умерла его четвертая жена и сейчас он ищет пятую. Вот только жительницы Ривервуда не рвутся выйти замуж за Келлана даже взамен на несметные богатства.

– Не повезло несчастной пятой, – рассмеялась я, не воспринимая слова Лорель всерьез. Очередная городская легенда, каких и в Рифте хватает!


ГЛАВА 3

Медовая змея


Первый день в поместье оказался настолько прекрасным, что даже с приходом сумерек не хотелось покидать золотой берег. Всякий раз, когда я демонстрировала магические умения, Лорель взвизгивала, словно малое дитя и хлопала в ладоши, умоляя меня показать что-то еще, кроме водных шариков, летающих между ладонями. А крохотный смерч на песке вызвал у нее безумный восторг. Давно я так не радовалась своим способностям, давно не чувствовала себя такой свободной. Мать никогда не разрешала никакого проявления магии в стенах родового поместья и презирала любое ее упоминание, но иногда сестры тайком пробиралась в мою спальню, чтобы посмотреть на волшебство. И все же кузина переплюнула даже восторги моих сестер! Я смотрела на эту рыжеволосую лучезарную девчонку, и на душе становилось теплее. Жаль, что Септимий не позволил ей поступить в Академию. Так же, как и моя мать, он радел за облик истинной леди, у которой в нашем мире больше шансов отхватить себе титулованного жениха. Недавно Лорель исполнилось пятнадцать и по законам империи через год ее уже можно выдать замуж. В отличие от меня, она с нетерпением этого ждала, сокрушаясь о том, что в родном доме ей дико скучно жить. Моя мать порхала бы счастья, если бы я была такой, как она!

Я оказалась права, провести время за чтением не удалось, а когда над озером стало стремительно темнеть, мы поспешили вернуться в поместье. В холле прямо на моих глазах Уфира отчитала дочь за затянувшуюся прогулку, окинула меня оценивающим взглядом и впервые едва уловимо улыбнулась, но от этого ее пухлое лицо не подобрело. Скорее наоборот! Оповестив о том, что ждет нас Лорель к ужину, вальяжной походкой отправилась в сторону трапезного зала.

Кузина пропустила мимо ушей наставления матери, скривила рожицу ей вслед и вихрем понеслась по лестнице вверх. Я отправилась за ней, чтобы переодеться к ужину. С тоской посмотрела сначала на красную форму ученицы Академии, а затем на сшитый на заказ наряд наездницы. От бесконечных элегантных платьев уже тошнило! Я мечтала облачиться в брюки и рубашку, но рука потянулась в другую сторону. Атласное платье благородного темно-синего оттенка очертило фигуру, а длинная юбка заструилась волнами. На плечи я набросила короткое болеро в тон наряда, усыпанное мерцающими камнями, и собрала волосы в высокий пучок. Порхая кончиками пальцев по отлакированным деревянным перилам, медленно спускалась вниз, лениво разглядывая картины, которыми были увешаны стены. С них на меня смотрели скучные лица предков, вызывая зевоту. Я мечтала поскорее закончить трапезу и лечь в постель, чтобы под свет канделябра окунуться в чтение.

Вошла в распахнутые двери зала, сложив руки крест-накрест на животе. Натянула улыбку и поприветствовала родню поклоном, но на меня внимание обратил лишь дядя, жестом предлагая присесть на заранее подготовленное для меня место. Уфира неугомонно продолжала поучать дочь, а Лорель недовольно капалась вилкой в тарелке с рагу.

– Как прошел день? – обратился ко мне Септимий, промакивая усы салфеткой.

– Замечательно, – откликнулась я. – Я еще не видела ничего прекрасней Бронзового озера и завтра хотела бы…

– Странное дело, что пчелы не долетают до него. Мне пришлось выкопать для них пруд на заднем дворе. Я думал, что вы вернетесь раньше, и я смогу показать тебе пасеку, – проскользнули нотки разочарования в его голосе.

– Завтра я обязательно прямо с утра схожу с вами на пасеку, – я демонстративно сделала большой глоток медовухи, всем видом показывая, как наслаждаюсь ее сладким вкусом, чтобы сгладить недовольство дяди.

Он резко перевел взгляд на жену, которая перестала науськивать дочь и посмотрела мне прямо в глаза.

– Боюсь, Дарла, что в ближайшие дни у нас не будет свободного времени на прогулки. Надо готовиться к свадьбе, а это довольно хлопотно. Но после замужества ты сможешь вдоволь нагуляться в землях Данстара, – расползлась на ее лице самодовольная ухмылка, а у меня кусок в горле застрял и руки затряслись. Я закашлялась и приложилась к бокалу с медовухой, стараясь уложить в голове ее слова. Осознание происходящего накрыло меня резко и сильно, будто кто-то больно ударил под дых. От возмущения и злости перехватило дыхание. Я посмотрела на Септимия и он пожал плечами, выуживая из кармана сверток бумаги. Положил на стол перед собой и подлил мне в бокал еще медовухи.

– Какая еще свадьба?! – едва не сорвалась на крик и сжала кулаки под столом.

– Господин Келлан Скай как раз кстати посетил сегодня наше поместье и принял мое предложение о женитьбе. Полностью взял на себя оплату торжества, а так же покрытие долгов вашего отца. Более того! Он выделил средства на покупку отдельных поместьев в Рифте для твоих сестер и обеспечил их приличным преданным.

Я краем глаза взглянула на кузину, которая сидела без движения с приоткрытым ртом и круглыми от шока глазами. Мне понадобилось немало усилий, чтобы не запустить в дядю графином с пресловутой медовухой и не воткнуть в тетку вилку! Глаза медленно наливались кровью от злости, и я проговорила сквозь зубы:

– Мать обещала, что позволит мне доучиться этот год. О замужестве и речи быть не может! Я сейчас же пошлю гонца в Рифт, и мама подтвердит мои слова!

– В этом нет нужды. Она отправила мне послание через лакея, в котором слезно просила найти тебе состоятельного мужа в Ривервуде в самое ближайшее время. Я же выполнил ее просьбу в первый день. Келлан как раз искал новую жену.

От возмущения я и слова вымолвить не могла. Смотрела на довольного дядю и жаждала треснуть его чем-нибудь тяжелым, чтобы мозги на место встали! Мать не могла так со мной поступить! Это слишком подло даже для нее, но Септимий пододвинул ко мне ее послание, которое я раскрыла трясущимися руками. Старалась вдуматься в каждое слово. Вдруг дядя не правильно ее понял?!

Не-е-ет! Иначе трактовать это письмо нельзя! Она действительно просила брата выдать меня замуж! Мало того! Не постеснялась упомянуть о моей репутации в Рифте! В красках описала каждое из моих представлений и попросила Септимия пристально за мной следить, чтобы не смогла отличиться в Ривервуде!

От такого жестокого предательства мне хотелось рвать и метать! Как она могла так со мной поступить?! Да как только осмелилась врать в лицо?! Кровь хлынула к лицу и щеки загорелись огнем. Ненавистное письмо в моих руках начало расщепляться на крупинки, которые в форме шара повисли в воздухе над тарелкой.

– Дарла! – закричала тетка. – Я не разрешаю использовать магию в стенах дома!

Я пропустила ее реплику мимо ушей, продолжая издеваться над бумагой. Прищурившись, смотрела на шар неотрывно.

– Когда помолвка? – проговорила себе под нос.

– Она уже была сегодня, – с легкостью ответил дядя, и крупинки взорвались в воздухе, плавно опускаясь на еду в тарелках.

– Дарла Нокс! – стукнула Уфира кулаком по столу, но запугать меня у нее не получилось.

– Что?! – прорычала я.

– Мистеру Скаю было неважно видеть жену перед свадьбой. Ему хватило простого описания со слов, и я дал согласие на помолвку от твоего имени, на что имею полное право по позволению твоей матушки.

– Папа! – вмешалась Лорель. – Но он убил своих жен! Он убьет Дарлу! Что ты наделал?! – по-взрослому прозвучали ее слова, но Септимий рассмеялся и отмахнулся. Уфира не могла не вмешаться и с иронией произнесла:

– Это всего лишь слухи. А что на счет репутации Келлана, так у Дарлы она тоже не самая лучшая. Как по мне, так отличная пара!

Задушить эту змею – вот о чем я сейчас мечтала! Вода в графине пошла рябью, ведь он зашевелился от моего гнева.

– Но он старый и страшный! – на надрыве, будто сейчас расплачется, пропищала кузина.

– Келлан не старый, – опровергнул слухи дядя. – А что на счет красоты, так не это в мужчине главное.

Мне же было глубоко наплевать на внешний вид жениха, замуж за которого я все равно не выйду! У меня есть немного времени подумать, как избежать замужества. Состоявшаяся без невесты помолвка сильно подкосила! А ведь на ней я могла сделать так, чтобы некромант в ужасе улепетывал из поместья! Я так злилась на всех, кто причастен к этому беспределу, что сидела и скрежетала зубами, гневно заламывая пальцы.

– Но Дарла только приехала! – первая слеза слетела с глаз Лорель. – Я так ждала этих каникул! – с жутким звоном кузина ударила вилкой по тарелке и Уфира нахмурилась. Ее ноздри вздулись. Она подскочила с места и завопила:

– Марш к себе! Не смей выходить из комнаты без разрешения! Подумай над своим поведением!

Лорель сорвалась с места, опрокинув стул, и рыдая, выбежала из зала. Я проводила ее взглядом и относительно спокойно поднялась на ноги, хотя внутри меня горел пожар ненависти. Я смотрела в нахальную физиономию тетки, прожигая ее змеиные глаза взглядом, а она ухмылялась в ответ. Ох! Чего я не любила больше всего, так это несправедливость! Меня выворачивало наизнанку от негодования. А еще я терпеть не могла, когда кто-то смотрел на меня с подобной издевкой, но все же кое-как сдержалась и уже собиралась покинуть зал, когда Уфира снова раскрыла рот.

– Тебе я тоже запрещаю выходить из покоев до свадьбы. В доме много слуг престарелого возраста, а твои прогулки в голом виде могут вызвать у них сердечный приступ, – с особым смаком уколола тетка, припоминая мой последний выход в родовом поместье.

Тонкая грань, которая все это время сдерживала мой гнев, стерлась в один миг! Я взглянула на полный графин с медовухой, что очень удачно стоял прямо напротив тетки. Легким движением руки заставила его оторваться от стола и щелкнула пальцами, на что жидкость резко отреагировала и мощным потоком окатила эту гадину.

Гордой походкой, стуча каблуками туфель по каменному полу, я направилась к выходу, с довольной улыбкой слушая, как за спиной завопила Уфира.

– Септимий! Да что она себе позволяет?! Дрянь такая! Ты еще об этом пожалеешь!


ГЛАВА 4

Надежда Саартала


Как же феерично закончились мои каникулы, не успев начаться! И было бы смешно, если бы не было так печально! Но радовало то, что от криков Уфиры поместье сотрясалось еще долго. К моим покоям приставили целый конвой из слуг, которым строго настрого запретили меня выпускать, но тетка слишком плохо меня знала, если подумала, что я не найду способ смыться из «темницы»!

Вот уже битый час я стояла у окна и смотрела на конюшни, что расположились на заднем дворе. Благо в Академии учили не только магии, но и верховой езде! В седле я чувствовала себя уверенно и была способна вынести долгий путь верхом. Жаль, что вещи и книги с собой в дорогу не возьмешь, но уж лучше остаться ни с чем, нежели выйти замуж за страшного некроманта! Я знала, что на летнее время в Академии остается несколько учителей, которые проживают на ее территории в специально отведенных домах. Я была уверена, что они примут меня и укроют от родственничков! Как же я всех их ненавидела! Теперь понятно, почему мать великодушно отправила меня на каникулы в Ривервуд! Здесь подмочить репутацию я не успела, да и жених богатый сразу нашелся. Интересно, она знает, что дядя отдает меня за некроманта, у которого до этого погибло четыре жены? Хотя вряд ли она спросит, что из себя представляет жених, когда увидит насколько он щедр! Я уже представила перед собой картину, как она прыгает от счастья. Так дорого в Рифте она бы не продала свою непокорную дочь! Фу! Противно даже думать о ее алчности! А я наивная поверила ее сладким речам. Даже представить не могла, что она так со мной поступит. Но теперь я костьми лягу, но разрушу ее планы!

И вот я дождалась момента, когда конюх закрыл стойла и ушел. Присмотрелась повнимательнее и заметила, что они не запирались. Отлично! Значит, выкрасть лошадь будет проще простого. Загвоздка в том, как пройти через запертые ворота заднего двора? Я нахмурилась, вспоминая заклинания, которые могли мне помочь сбежать, но ничего полезного на ум не приходило, а действовать нужно уже сейчас. Не зря же я облачилась в горячо любимый костюм наездницы, опустив на голову коричневую шляпу, в которую затолкала волосы, чтобы больше походить на мужчину. Бесформенный плащ скроет фигуру и в ночи будет трудно догадаться, что верхом едет женщина.

Я взглянула на связанные между собой простыни, что кучкой лежали на ковре, один край которых был на совесть примотан к массивной конструкции кровати, и глубоко вздохнула, надеясь, что узлы выдержат мой вес. Переломать ноги при побеге – не входило в мои планы. Что ж, пора рискнуть! Ни к чему затягивать вылазку!

Я перекинула импровизированный лаз через окно, и его конец упал на траву палисадника. Уперевшись одной ногой в спинку кровати, еще раз проверила крепость узла. Убедившись в его надежности, подошла к подоконнику и села на него, свесив ноги. Осторожно перевернулась на живот и мертвой хваткой вцепилась в простыни. Перевела дух и пропустила ткань между ног. Начала медленно скользить вниз, перебирая руками и ногами. Легкий ночной ветерок окутывал тело, а фонарь на столбе подсвечивал землю. Когда же до нее осталось совсем немного, я спрыгнула, помяв подошвами сапог цветы. Прижалась к стене и огляделась. Поместье погрузилось в сон, и лишь сверчки громко стрекотали вокруг, создавая какофонию противных и тревожных звуков.

К конюшням вела вымощенная гладким камнем дорожка, освещенная высокими фонарями. По ней идти нельзя! Я присмотрела неприметный путь через кустарники и только собралась сдвинуться с места, как услышала шик. Сначала подумала, что показалось, но он повторился. Взглянув наверх, на втором этаже здания увидела в окне Лорель. Кузина держала в руках свечу, словно маячок, и наполовину перекинулась через окно.

– Дарла, – зашептала она. – Лови.

Она сбросила что-то мелкое, но тяжелое. Я тут же кинулась к цветам, в которых нашла тряпочный сверток, внутри которого покоился массивный ключ.

Лорель пальцем указала на ворота и махнула мне рукой. Я улыбнулась кузине, послала ей воздушный поцелуй и юркнула в кусты, стараясь бесшумно пробраться сквозь заросли к конюшне. Пока ползла, распугивая сверчков, мысленно благодарила сестру за помощь. Жаль было так скоро с ней расставаться! Всего за один день я привязалась к ней всей душой, но у меня была цель, к которой я шла любыми путями и не собиралась сворачивать. Магия – моя жизнь! Без нее я зачахну, словно цветок без влаги. Жаль, что родная мать этого так и не поняла.

Облепленная репяхами, испачканная землей, наконец, добралась до рысаков, что шумно дышали в стойлах. Я не выбирала кого-то определенного по внешнему виду, просто подошла к стойлу того, кто находился ближе ко мне. Сняла со стены седло со стременем и поводья. Отодвинула щеколду и зашла сбоку просторного загона. Погладила вороную лошадку по волнистой гриве, и она приняла меня дружелюбно. Без проволочек установила на нее седло и вывела коня из конюшни. На миг мне показалось, что она похрамывает, но присмотревшись, не увидела на ней увечий. Не было времени сменить лошадь, и я решила, что не стоит заострять на этом внимание.

Мы тихо подошли к воротам, и я отворила их ключом, стараясь не шуметь. Постоянно оглядывалась, с облегчением понимая, что вокруг не души. Вышла за пределы поместья, оседлала коня и помчалась в ночи в сторону Академии через Лысые леса Ривервуда.

Поначалу меня не покидало чувство преследования, но когда город остался далеко позади, я ощутила сладкое чувство свободы и, казалось, даже воздух вокруг стал чище. Без остановок скакала вперед на всех парах, чтобы поскорее оказаться в родных землях Саартала, где каждый обладал магией и гордился этим. Но когда до закрытого поселения оставалось совсем немного, мой несчастный конь споткнулся о камень и рухнул вместе со мной на землю. Я чудом не убилась! Но потрепало меня хорошо! Я проехалась ладонями по мелкому гравию и сильно ушибла колено при падении. Но собственная боль волновала меня мало. Вороной рысак, как ни старался не смог подняться на ноги. И без того поврежденная конечность окончательно надломилась. Мне пришлось бросить коня посреди дороги и с тяжелым сердцем, хромая, идти дальше пешком. Вздрагивая от боли, я упорно шагала вперед на чистом упрямстве, хотя силы были на исходе, и безумно клонило в сон.

Второе дыхание открылось тогда, когда оказалась в поселении, где меня хорошо знали стражи и пропустили дальше. А когда показались величественные пики старинной Академии с огромными каменными птицами у распахнутых ворот, то и усталость, как рукой сняло. Пугала только высокая потрепанная временем лестница с несчитанным количеством ступеней. Я остановилась перед ней, взяла всю волю в кулак и начала медленно подниматься, скрепя, как старуха от ноющей боли.

Завидевшие меня издалека постовые зажгли факелы и спустились навстречу. Подхватили меня под руки и потащили наверх, чем сильно облегчили мой бесконечный подъем. В первую очередь я попросила позвать кого-то из учителей и мне ответили, что преподаватель по магии огня, которого я отлично знала, уже оповещен о моем визите.

Оказавшись в мрачных стенах Академии, я почувствовала себя лучше, чем в родном доме. Даже сидя в холле на неудобной каменной скамье, скрепя зубами от боли, я улыбалась, удовлетворенная тем, что у меня получилось добраться до Саартала. Напротив висело огромное старинное зеркало в деревянной резной оправе, в которое я невзначай заглянула и ужаснулась. Шляпу потеряла при падении, и волосы растрепались и вздыбились, спутавшись между собой. Плащ съехал на один бок, а на кожаных штанах красовались дыры, открывающие кровоточащие ссадины. Тот еще видок! Криво усмехнулась отражению и опустила взгляд в пол.

Послышался стук каблуков, и я метнула взгляд на мисс Шиимсу – статную высокую женщину преклонных лет со строгой прической в форме пирамиды из светлых волос. Темно-бордовая форма учителя, состоящая из строгих брюк и пиджака с широким воротником, сидела на ней, как влитая. Увидев меня, Шиимса на миг остановилась и прижала ладонь ко рту, а потом размашистым шагом подошла ко мне и сходу сбивчиво запричитала. Я не стала сразу отвечать на ее вопросы. В двух словах и не расскажешь, что привело меня среди ночи в Академию!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3