Юлия Флёри.

Шахматы. Чёрная королева



скачать книгу бесплатно

– Если посмотреть – это всё, что ты хотела… – Проронила незнакомка снова, но теперь с явной издёвкой, и попыталась, было, захлопнуть дверь, но Алёна собралась, пришла в себя и выдала милейшую улыбку.

Улыбка с её стороны только увеличила желание женщины напротив дверь захлопнуть, и пришло время проявить чудеса изворотливости и, буквально говоря, просочиться сквозь довольно узкую щель в квартиру.

– Нет! – Выкрикнула Алёна, отчего-то испугавшись. – В смысле, не посмотреть. – Добавила, но скривилась, понимая, что говорит не то. – В смысле, здравствуйте. Меня Алёна зовут. Я ваша соседка из квартиры напротив.

– О, да ты и говорить умеешь. – Послышалась в голосе похвала и Алёна поджала губы.

Женщина извернулась, чтобы защёлкнуть замки входной двери, а потом скрестила руки на груди, изображая внимание.

– Да, так неловко получилось… Не знаю, что на меня нашло и…

– А что мерзкий старикан? – Нетактично перебила женщина и неприятно оскалилась. – Он всё же облапошил эту дуру и завещал квартиру тебе?

– Кто?! – Не поняла Алёна, в панике пытаясь объяснить историю своего возникновения на пороге квартиры. – Да нет же, я не о том! – Категорично закивала головой в ответ, но услышать её не желали.

– Вот уж где был несносный старик! – Пробормотала женщина в негодовании, будто выругалась, но тут же оживлённо улыбнулась, демонстрируя искренность и доброхотство. – Если говорить по правде, то я его терпеть не могла. – Усмехнулась и от Алёны отступилась, удаляясь в светлую гостиную комнату. В какой-то момент обернулась, взглядом призывая идти следом. – Он всё время курил свою крючковатую трубку и этим дымом провоняла не только его и моя квартиры. Этим дымом, казалось, провонял и дом со всеми его жильцами!

– Ну да… наверно… – Припомнила Алёна и мамины жалобы по поводу той же курительной трубки. – Только я…

– А ты, стало быть, его внучка? – Широко раскрыв рот в необъяснимом азарте, женщина затаила дыхание и принялась Алёну рассматривать, совершенно не стесняясь внезапно возникшего интереса.

Да так смотрела, что едва ли не собственноручно ворочала девушку вокруг оси, пытаясь изучить и малейшие детали.

– Очаровательна… – Не без удовольствия вынесла вердикт и закатила глаза в немом восторге. – Поистине прекрасна! – Широко оскалившись, даже плечами пожала, выпуская скопившуюся в теле истому. – Так, значит, ты теперь живёшь здесь?.. – Что-то прикинула она в уме и совершенно неожиданно сверкнула глазами. – А что же мать? Отпустила? Или в тебе проснулся запоздалый бунтарский дух?

– Вы знаете маму?.. – Нахмурилась Алёна, а женщина странно рассмеялась.

– Марта! – Протянула руку в дружеском жесте. – Уверена, мы подружимся. – Многозначительно добавила, когда Алёна на жест дружелюбия ответила.

Жест проявила, а вот инстинкт самосохранения вопил, требуя немедленно покинуть вражескую территорию.

– Ох, милая, что бы тебя сюда сегодня ни привело, уверяю, ты вытащила свой счастливый билет! И я тоже… – Добавила со странной интонацией.

Спешно облизнув накрашенные яркой помадой губы, Марта, склонив голову в знаке учтивости, направилась к окну.

Присела на подоконник, удобно устроив на нём одну ногу, а вторую свесила в свободном положении и принялась аккуратно пошатывать ей из стороны в сторону. Странно прищурилась, всматриваясь в городской пейзаж, что открывался из окна, поджала губы, а потом однобоко улыбнулась самой себе, будто и забыв о незваной гостье. Алёне стоило бы покинуть квартиру, но она отчего-то решила объясниться.

– Если у вас с мамой вдруг возникли какие-то недопонимания… – Спешно начала, а Марта рассмеялась в голос.

– Боже упаси, чтобы меня с ней связывали какие-то там недопонимания! – Запрокинула она назад голову и округлила глаза в знаке ужаса. – Твоя мать страшная женщина, – заявила с широкой улыбкой, – но, думаю, тебе об этом известно. – Поторопилась добавить, понизив эмоциональность в голосе до полутонов. – И всё же как ты красива! – Мечтательно потянула и закусила губу в завистливом знаке, заставляя Алёну окончательно запутаться.

Женщина как-то сникла, её роскошная улыбка исчезла с лица, не оставив следа, а взгляд вдруг потух. Алёна встрепенулась.

– Вы тоже очень, очень красивая женщина! – Поспешила заверить и Марта будто ожила снова. И снова лишь для того, чтобы рассмеяться.

– А я знаю! – Неодобрительно покачала головой, предлагая не торопиться с громкими высказываниями. – Всё же не так давно смотрела на себя в зеркало. Но твоя красота дороже. – Проговорила наставническим тоном. – Она лишь готовится расцвести, а моя… моя увядает. – Наигранно вздохнула и нащупала на подоконнике рядом с собой пачку сигарет. Тут же вытащила одну и прикурила, глубоко затягиваясь ароматным дымом.

– Вы курите… – Проронила Алёна, припоминая недавний упрёк в сторону деда, и кончиками пальцев своих губ коснулась, в попытке придать словам объём.

Марта глянула на неё с прищуром и затянулась глубже. На сигарету в собственных руках взгляд опустила и в наигранном удивлении пожала плечами.

– Да. – Отмахнулась в итоге. – Какой-то идиот придумал, что сигарета успокаивает. Вздёрнуть бы его на рее пиратского корабля… да где же этот корабль сейчас взять?.. – Проговорила Марта и, казалось, что была не на шутку озадачена этим вопросом.

– Я бы хотела…

Попыталась Алёна всё же перейти к сути вопроса, о котором, как вдруг показалось, и сама забыла на какое-то время, но женщина, не позволяя и шага в ту сторону сделать, с подоконника резко спрыгнула и прошлась по комнате, попутно выпуская изо рта плотные клубы дыма.

– А ты, значит, не замужем? – Задала вопрос, но утвердительная интонация не позволила воспринимать его однозначно.

Алёна несколько рассеянно кивнула и в жесте защиты вскинула руку с целью размять шею со стороны спины. Под ядовито-милым взглядом руку одёрнула и несколько раз хватанула ртом воздух.

– Не-ет… – Нехотя выдавила из себя, понимая, что Марта так и ждёт ответа. – Мы как раз вчера решили расстаться… – Вдруг почувствовала острую необходимость обсудить это хоть с кем-то, пусть даже совершенно неподходящим, но Марта уже привычно перебила. На этот раз демонстративным вздохом, который должен был выражать что-то вроде сочувствия.

– Это непременно нужно исправить! – Воскликнула и нервным движением затушила сигарету о массивную пепельницу, стоящую на старинном кофейном столике. – Девушке твоего положения и статуса просто неприлично быть одной. Сколько тебе сейчас? – Прищурилась прикидывая. – Двадцать два, двадцать три?

– Двадцать три.

– Ну вот! Я вышла замуж как только мне исполнилось восемнадцать и, кстати, считаю, что это было едва ли не последнее моё здравое решение. – Выпрямила узкую спину и мечтательно закатила глаза. – А потом столько ошибок, столько нелепостей… – Будто саму себя много лет назад осуждая, головой закачала. – Боже, какими сладкими они были… – Потянула слова, заманчиво облизывая губы, и, не переставая, улыбалась. Широко и дерзко. Алёна всегда мечтала быть такой, но мечты до сих пор так и остались мечтами. – А сколько боли принесли… – Тут же добавила основательно и тихо, так, чтобы весь смысл дошёл. – Тебе точно, совершенно точно нужно выйти замуж! – Собственной идее обрадовавшись, Марта сверкнула яркими глазами. – И чем быстрее, тем лучше. – Добавила со значением и склонила голову набок.

Алёна растерянно переминалась с ноги на ногу, пытаясь избавиться от странного взгляда собеседницы, как вдруг почувствовала, насколько навязчивым, насколько твёрдым он стал.

– Как тебе, кстати, мой Андрей? – Проговорила Марта вкрадчивым голосом и широко улыбнулась тому, как вспыхнули щёки девушки. – Вы вчера столкнулись в подъезде. Он так сказал. – Добавила тихо и с удовольствием наблюдала за тем, как щёки Алёны в буквальном смысле становятся пунцовыми.

– Я… я… – Хватала она воздух ртом, пытаясь откреститься от подозрений, а Марта выгнула и приподняла бровь, поджала губы в предвкушении.

– Да будет тебе так волноваться… – В итоге отмахнулась она. – В конце концов, что тут такого? – Совершенно невинно пожала плечами. – В любом случае, не стоит строить на его счёт далеко идущие планы. Андрей совершенно не готов к семейной жизни, к ответственности. К той самой ответственности, которая присуща главе семьи. Здесь, вероятно, сыграла роль ущербность его отца, но в целом мальчиком можно гордиться. – Принялась рассуждать, но углубляться не пожелала и, нахмурившись, махнула на всё рукой. – Андрей мой племянник. – Рассмеялась в итоге Марта и подошла к Алёне вплотную, погладила ту по ладони в успокаивающем жесте. – Присаживайся. – Повела рукой в сторону дивана и склонила голову набок, глядя на то, как Алёна устраивается.

– Вы извините, что я ворвалась вот так, без приглашения, но у меня к вам дело. – Выговорила Алёна, как только почувствовала секундную паузу, послабление в общем контроле над ситуацией у хозяйки квартиры, и смотрела в ожидании ответа, с которым, сказать нелишне, женщина не торопилась. И должного интереса к словам не проявляла.

Марта прошлась по комнате с видом королевы, никак не меньше, поправила свежие розы в высокой вазе, направляя бутоны к свету, вдохнула их аромат и только после этого будто опомнилась.

– Ты любишь цветы? – На Алёну оглянулась и на то, как та напряжена в ожидании ответа, внимание обратила. Улыбаться отчего-то перестала.

– Люблю. Но не розы. Мне больше нравятся хризантемы. Большие. Белые. – Ответила на вопрос развёрнуто и полно. Волосы за ухо заправила и теперь присматривалась к хозяйке с иным, нематериальным интересом.

До этого видела объект, владеющий определёнными благами, возможностями, теперь же интересную женщину. Женщину со своей игрой, со своими помыслами. Смотрела и осознавала, что Марта знает и понимает намного больше, чем хочет показать. И что какие-то цели у неё действительно имеются, пусть и пока неизвестные.

Красивая. Однозначно. С глубоким чёрным цветом волос, со светлой, матового оттенка кожей. Глаза живые, яркие, привлекающие внимание, поступь мягкая, движения в основе своей плавные. Голос нежный, податливый, но с властными нотками. Он будто перетекал из одной ипостаси в другую и, в зависимости от желаний хозяйки, готов был то ласкать, то обрушить на твою голову кучу булыжников. Она была явно дамой высшего общества. Роковой красавицей, не иначе. Алёна практически уверена, что не один десяток мужчин пал к её ногам. Стройная и умеющая подчёркивать изящную красоту. Женщина со вкусом, с собственным мнением в отношении современной моды. Хитрая и наверняка коварная. Во всяком случае, именно с подобным типом людей Алёна ассоциировала коварство. И вся её сущность кричит об этом. Улыбка широкая, чаще вызывающая, порой похожа на оскал. Но не тот оскал, который пугает, а тот, который тебя о чём-то предостерегает, заставляет насторожиться.

Женщина с большим жизненным опытом, которым козыряет по праву. Это пока ещё Марта не в полную силу демонстрирует свои навыки и умения, но совсем скоро, Алёна уверена, она сможет убедиться в этом воочию. И власть женщина определённо имела. Над людьми в целом. И их половая принадлежность едва ли играла какую-то роль. Если бы Алёна не ушла из дома, то непременно спросила бы у матери о новой знакомой, но сейчас, демонстративно отказавшись от любой поддержки, от защиты, была вынуждена с закрытыми глазами ступать на заведомо направленные в свою сторону грабли. И ступать на них была готова без сожаления.

– Андрей говорит, что порой я бываю похожа на большую чёрную кошку. – Вдруг проронила Марта и Алёна подскочила, понимая, что увлеклась разглядыванием и перешла все допустимые пределы приличия. Подскочила, опомнилась, но произнесённым словам неожиданно даже для самой себя улыбнулась.

– Наверно, он прав. Пока вы молчали, меня тоже мучила эта ассоциация, но суть никак не удавалось уловить. А теперь вы сказали и…

Алёна снова улыбнулась и вдруг почувствовала, как тело расслабляется. В какой-то момент она перестала ощущать явно исходящую до этого со стороны женщины угрозу.

– Ты говорила о каком-то деле? – Вскинула Марта взгляд, тоже справедливо откинув излишние подозрения, которые, теперь можно было сказать точно, питала чрезмерно остро и вполне оправдано.

Она слишком хорошо знала людей. Видела многих насквозь, вот и насторожилась. Теперь же… теперь же махнула на предрассудки рукой, как любила делать по жизни в прямом смысле этого выражения. Мягко улыбнулась, расправила на бёдрах идеально сидящие брючки и стала перед Алёной, демонстрируя готовность её выслушать. Но как только девушка очередной раз открыла рот, жестом руки остановила и всё же присела. На кресло, стоящее справа от дивана. Тоже своеобразная игра жестов и благосклонность на инстинктивном уровне. Кивнула головой, подбадривая, предлагая приступить.

– Марта, я точно знаю, что у вас есть одна вещь, которая очень, очень мне нужна. – Вдруг сбилась Алёна с намеченного курса и перешла на просительный тон. Женщина его явно не оценила и криво улыбнулась.

– Ненавижу тратить время на загадки. – Проговорила предельно жёстко. – Ты могла бы говорить более конкретно. – Подсказала, чем незаметно для неопытной девушки фактически дала второй шанс. Сама не понимала этого желания, но твёрдо решила от него не отступать, расценив как верное предчувствие.

– Благотворительный вечер в пользу талантливой молодёжи. – Поторопилась Алёна и на диване поёрзала, устраиваясь на самом кончике сидения. Судорожно выдохнула и с трудом сглотнула. – Ваш… племянник… – Проговорила и на Марту глянула, в поиске одобрения к словам, но женщина лишь холодно усмехнулась. – Я видела, как он достал пригласительный билет из почтового ящика. Мне очень нужно быть там. – Постаралась вложить в слова как можно больше уверенности и реакция женщины позволила зародиться надежде на успех.

– Благотворительный вечер? – Задумавшись, повторила Марта, но едва ли позволила хоть что-то прочесть на лице, в глазах.

Просто поднялась и вышла в другую комнату, а вернулась со стопкой корреспонденции в руках. Небрежным жестом швырнула письма на кофейный столик и скрестила руки на груди.

– Который из них?

Бросила ленивую фразу и с пристальным взглядом наблюдала за тем, как ловко Алёна выбрала из стопки конвертов один нужный. Выбрала, но в руки не взяла, а лишь отодвинула в сторону. «Подкупила, чертовка!» – мысленно послала ей Марта похвалу и конверт вскрыла, устроившись на прежнем месте. Пробежала взглядом по ровным строчкам, вытянула вперёд губы, прицениваясь, а потом бросила обратно на стол в жесте безразличия.

– Совершенно неинтересное мероприятие, где толстосумы с гордым видом будут выписывать смехотворные по содержанию чеки на якобы поддержку юных дарований. – Заключила без удовольствия и брезгливо скривилась. – Тебе там нечего делать. – Озвучила несложные выводы и азартно прикусила нижнюю губу, глядя, как гневно вспыхнули глаза девушки.

– Мне очень нужно быть там!

– Настолько, что готова поделиться соображениями?

– Я бы не хотела втягивать кого-то ещё… – Принялась Алёна невнятно бормотать, на что Марта громко и покатисто рассмеялась, забавляясь чужой наивностью.

– Ты милейшее создание, Алёнушка. Но, уверяю, всё, что тебе нужно, это выйти замуж. Если хочешь, я даже подскажу за кого и дам тебе лестную характеристику, чтобы процесс ускорить. – Постепенно отходя от смеха, Марта смягчалась всё больше, всё больше расслаблялась. – И, кстати, имей в виду: если ты собираешься пройти по моему пригласительному билету, то уже подставляешь. Так что я в доле! – Поставила неоспоримое условие, демонстративно потирая ладони, и ничего другого не оставалось, как в затее признаться.

– Там будет один человек. – Наспех проговорила Алёна и судорожно вздохнула. – Не совсем честный. И я просто обязана…

– Стоп, стоп, стоп, стоп, стоп! – Марта принялась активно размахивать руками в знаке протеста. – Зачем тебе это нужно?

– Что? – Опешила Алёна, не понимая такой острой реакции.

– Зачем тебе это нужно? – Повторила Марта более основательно, с нажимом, чётко выделяя артикуляцией каждый звук. – Ты молодая и красивая. Тебя должны интересовать мода, украшения и любовь. А ты о каком-то человеке печёшься…

– Но он ведь неправ!

– И что? Он каким-то образом пересекается с твоими интересами? Личные счёты? Что?! – Бросила Марта вызывающе, на что Алёне ответить было вроде и нечего, но соблазн всё же выступить был слишком велик.

– Я журналист и я обязана освещать важные события в жизни нашего города!

– Журналист? – Ахнула Марта и на спинку кресла, буквально говоря, рухнула, застыв с выражением изумления на лице. – Милая, ты говорила, что недавно рассталась с молодым человеком?..

– Я не собираюсь замуж! – Предупреждая очередное подобное предложение женщины, Алёна категорично от него открестилась. – Я буду строить карьеру.

– Детка, с такой внешностью, ты могла бы строить мужчин вокруг себя, не прикладывая для этого и малейшие усилия. А они бы приносили в зубах добычу, с энтузиазмом разгребали твои проблемы и убирали с пути всех неугодных без риска для жизни любимой. Какой дурак научил тебя копаться во всём этом дерьме самостоятельно? – Неожиданно растеряв всю присущую интеллигентам тактичность, выругалась Марта и казалась не на шутку удивлена.

– Это моё осознанное решение.

– Да, да, конечно, позволь только уточнить: оно возникло до того, как ты поняла, что твой любимый цвет зелёный или после?

– Конечно, после! – Попыталась, было, Алёна возмутиться, как вдруг поняла завуалированный смысл вопроса и раскраснелась. – Я не ребёнок! Я с пятнадцати лет пишу статьи и заметки в газетах. Я пять лет училась для того, чтобы делать это грамотно и правильно, видеть смысл, улавливать суть, выделять основную идею. И я с детства ненавижу лицемеров и лгунов! – Эмоционально закончила она гневную тираду, запоздало осознавая, чем может обойтись подобный выпад.

Но Марта отреагировала на удивление спокойно. Растянула губы, создавая видимость улыбки, и склонила голову набок.

– Меня беспокоит твоё будущее. – Проговорила она в итоге, но высказаться вновь не позволила: недовольно поджала губы, устремила взгляд к полу. – Ты… пойдёшь на этот вечер, дорогая. – Вскинув голову, решительно выдала Марта, не пытаясь спрятать бушующие внутри огонь, азарт, вдохновение. – А я буду твоим фонариком, освещающим путь в совершенном мраке современной элиты.

– Вы поможете мне?

– Разумеется. Мы ведь подружки! – Алчно сверкнула глазами, отчего Алёна поёжилась. – А подруги должны помогать друг другу, не так ли?

Впитав в себя внутренний страх, который сейчас буквально источала Алёна, Марта обхватила ладонями подлокотники кресла, чуть подалась вперёд.

– Не спросишь, что я потребую от тебя взамен за эту услугу?

– Не спрошу.

Услышав решительный и твёрдый ответ, Марта передёрнула плечами, довольно выгнулась, напоминая кошку роскошной чёрной масти, и довольно стрельнула в Алёну глазками. Зелёными. Колдовскими.

– Кстати, напрасно. – Оскалилась. – Мы ведь друг друга совершенно не знаем. – Щёлкнула Алёну по носу, когда та не ожидала, и задорно хихикнула, но повторять свой вопрос не стала, как и не позволила Алёне проявить запоздалый интерес.

Из кресла поднялась, расправила брючки, едва не пританцовывая от удовольствия, и на Алёну глянула свысока.

– Когда всё закончится… – Начала, обращая на себя внимание. – Когда мы разберёмся с этим твоим нечестным человеком… – Азартно глотнула воздуха, интригуя. – Тогда, милая, ты всё-таки выйдешь замуж и, уверяю, будешь безмерно счастлива. Уж я-то об этом озабочусь. – Многозначительно головой кивнула и, напевая какую-то мелодию, гостиную покинула.

Глава 3

Вернулась в комнату Марта, уже изрядно растеряв весь свой игривый настрой. Была предельно серьёзна и явно напряжена. И лишь всё та же мелодия, которую продолжила напевать, напоминала о былой лёгкости. Она с задумчивым видом прошлась по комнате взад-вперёд, несколько раз выглянула в занавешенное окно, а в результате стала, подбоченившись, и на Алёну уставилась.

– Так, значит, журналист… – Произнесла так, будто пыталась посмаковать эту фразу, но она оказалась ей не по вкусу. – И что сейчас происходит… там?.. – За окно, в сторону улицы головой кивнула.

Алёна с определённой долей интереса глянула сначала на Марту, а потом и в сторону окна её квартиры.

– Да ничего. – Заключила, будучи совершенно удивлённой собственным словам, собственному мнению. – Знаете, это очень странно, но действительно ничего не происходит. – Оживилась, плечами передёрнула. – Может, где-то в верхушках власти и дует ветер, а у нас, простых смертных, затишье. А почему вы спрашиваете? – Нахмурилась, на что Марта доброжелательно улыбнулась, странно засуетилась и в итоге эмоционально вскинула руки вверх.

– Жизнь такая странная штука, Алёнушка, – рассмеялась непонятно чему и тут же погрустнела. – Человек очень быстро привыкает. Ко всему. К людям, к эмоциональной обстановке, что его окружает, к уважению или к гнёту… И я настолько вжилась в роль успешной дамы, которой не нужно заботиться о хлебе насущном, о мнении окружающих людей, что… что просто потерялась, не заметив, как мир вокруг начинает рушиться. – Мучительно скривилась, пытаясь словами выразить то, что, вероятно, чувствует. – Заблудилась в вымысле, в реальности, запуталась в причинах и следствиях из них. – Принялась бурно дышать, приближаясь к сути, и в итоге эмоционально сдалась, подстраиваясь под волю обстоятельств. Взгляд стал бездонным и пустым, яркая улыбка померкла, а идеальный образ растаял. – Не так давно я потеряла близкого человека.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15