Юлия Фирсанова.

Богиня, шпион и тайны техномира



скачать книгу бесплатно

– Элия, девочка! Какая радостная неожиданность! Ты в Лоуленде? Наверное, прибыла совсем недавно? И что-то ты бледновата, неважно выглядишь. Мало спишь? Нельзя запускать свое здоровье, малышка! Кстати, скажу по секрету, – блондинка перешла со щебета на почти змеиное шипение, явно обозначающее понижение голоса, – ты ведь не обидишься на подружку, фасон твоего платья вышел из моды еще на прошлой луне, не говоря уж о цвете. Кто же сейчас носит голубое? Только алое и малахит. Вот как твой спутник… Мы, кстати, не знакомы?

Серые глаза принцессы зловеще сузились, не предвещая грубиянке ничего хорошего. Однако Кэлберт среагировал быстрее.

– Не знакомы и не будем! – процедил мужчина, сверкнув карими глазами, и неуловимым движением послал кинжал, появившийся словно из воздуха, прямо в сердце нахальной и хамоватой идиотке.

Стрекотание оборвалось на полуслове. Женщина изумленно распахнула стекленеющие глаза, поднесла руку к рукояти кинжала между грудей и рухнула к ногам богов. Элия почувствовала почти неуловимое холодное дуновение – явление Служителя Смерти, и вот уже на полу осталась лежать пустая оболочка, из которой извлекли душу. Перевернув труп небрежным тычком сапога, принц вытащил кинжал и аккуратно обтер его об алое платье, после чего обратился к сестре:

– Извини, милая. Наверное, ты хотела убить ее лично, а я вспылил и не смог сдержаться. Эта шлюха оскорбила тебя!

– Ничего страшного, дорогой, – задумчиво покусывая губу, ответила Элия. – Во всяком случае, я так думаю, – поправила она себя.

– Это ничтожество имело какой-нибудь громкий титул или у нее есть влиятельные родичи? – запоздало поинтересовался принц.

– По обоим пунктам – да. Вообще-то, милый, ты только что убил нашу тетю – принцессу Элву.

– Это плохо? Я не знал, что у нас есть тетка, – уже всерьез занервничал мужчина, не столько из-за самого факта убийства противной родственницы, сколько из-за возможных последствий.

– Ничего удивительного, мы всегда старались забыть о ее существовании, как о досадном недоразумении. Вот никто и не сподобился упомянуть имя Элвы, когда тебя представляли семье, а тем более вызвать ее на ритуал представления. А что касается кончины тетки, в семье об этой дуре плакать не будут, скорей уж скажут тебе спасибо. Ее давно следовало отправить в следующую инкарнацию, да брезговали руки марать. Однако с точки зрения юридической, ты совершил убийство члена королевской семьи в королевском замке Лоуленда – это минус, правда, сие произошло без свидетелей, способных доказать твою причастность к убийству, – это плюс. Надо бы сказать папе. Не волнуйся, я думаю, все обойдется.

Элия переправила труп тетки в тихий мир, активизировала чистящее заклинание, убрала следы крови с плит пола, мимолетно подивившись, что кровь Элвы не разъела белый с золотыми прожилками мрамор. Отчистив коридор, богиня затерла магический отпечаток происшедшего, чтобы никакой пронырливый маг не смог воссоздать событий.

Дети Лимбера поднялись на лифте на седьмой этаж и прошли по левому коридору к кабинету отца.

Стража, охранявшая покой монарха не столько от врагов, сколько от ретивых посетителей, слишком близко подобравшихся к венценосной особе, отсалютовала и расступилась. Принца Кэлберта было велено пропустить незамедлительно! Посторонились и секретари, мечущиеся между приемной и кабинетом главы государства с кипами бумаг. Кабинет короля – святая святых монарха, куда, в отличие от спальни, никогда не попадали случайные люди, распахнул свои двери перед богами. Элия, а вслед за ней и брат ступили в помещение.

– А, детки, заходите, – приветствовал их король, оторвавшись от беглого просмотра и визирования документов, и жестом велел удалиться из кабинета паре секретарей. После чего откинулся на высокую спинку кресла, расправил плечи так, что натянулся шелк аквамариновой рубашки, и окинул вошедших цепким сине-зеленым, в данный момент все-таки больше синим из-за цвета одежды, взглядом.

– Прекрасный день, папочка! – ласково улыбнулась принцесса, приблизилась к отцу, опустилась к нему на колени и поцеловала в щеку. Такая тактика, насколько успела на практике убедиться Элия, была наилучшей, если предстоял не слишком приятный разговор. Весьма прохладно относившийся к своим многочисленным отпрыскам государь души не чаял в младшей дочурке и прощал ей многое из того, за что устраивал принцам серьезные выволочки.

– Прекрасный день, отец, – склонил голову Кэлберт и опустился на стул рядом с громадным рабочим столом короля, заполоненным стопами документов, папками и свитками столь плотно, что массивный письменный прибор и пресс-папье почти терялись на этом фоне. Кэлберт нервно сжал в руках папку с бумагами. Чтобы не смотреть в глаза отца, перевел взгляд на сейф, где хранились печати и маги-факсимиле, на шкафы с официальными документами, несколькими кубками из обширной коллекции короля и Сводом Законов. Почему-то созерцание последнего не прибавило принцу бодрости. Кэлберт вернулся к кубкам, однако настроение не улучшилось, уж больно один из шедевров коллекции Лимбера походил на половинку черепа, а может, и впрямь являлся таковой. Нет, отважный корсар не страшился смерти, он с яростным восторгом встречал грозное буйство стихий и атаки врагов. Но теперь, обретя нечто по-настоящему дорогое – семью, Кэлберт страшился ее потерять, быть изгнанным… Уж лучше и правда смерть!

– Э-э-э, папочка, – мило смутилась дочурка, затрепетали ресницы, тонкие пальчики принялись играть с темными локонами короля и нагрудной цепью. – Ты не сердись, дорогой, но мы должны тебе сказать что-то неприятное…

– Что? – выгнул бровь Лимбер, подозрительно глядя на принцессу: серьезно серчать на подлизывающуюся дочку было выше божественных сил любящего родителя. – Говори, плутовка.

– Видишь ли, мы случайно убили тетю Элву, – потупилась Элия и добавила: – Свидетелей не было.

– Так, – хмыкнул король и, увидев, как съежился Кэлберт, вдруг неудержимо расхохотался, прижав дочку покрепче к широкой груди, чтобы не свалилась ненароком. – Наконец-то. А что вы хотели сказать неприятного?

– Ну, собственно, это и хотели… – промямлил принц, чувствуя невероятное облегчение и странную слабость в членах. Неуверенная улыбка – неужто все обойдется – скользнула по губам.

– А теперь шутки в стороны, детки. – Лимбер стер ухмылку с лица, только в глазах остались осколки дьявольских смешинок, и вопросил: – Где труп?

– Переправлен в тихие миры. Хочешь полюбоваться или плюнуть лично? – невинно поинтересовалась Элия, потершись щекой о плечо отца.

– Не стоит она того, – презрительно бросил Лимбер и уточнил: – Ты абсолютно уверена в том, что моя сестренка покинула мир живых?

– Да, папа. Во-первых, Кэлберт был столь стремителен в своей ярости, что Элва не успела выставить защиту, во-вторых, его личная сила значительно превосходит силу покойной тетушки, в-третьих, тетка выглядела именно так, как положено трупу с кинжалом в сердце, и в-четвертых, если допустить ничтожно малую вероятность того, что я обманулась в своих наблюдениях или была обманута… короче, я явственно чувствовала дуновение смерти после гибели Элвы. Такое подделать невозможно! – обстоятельно, с толикой ехидства, отчиталась богиня.

– Отлично. – Король довольно потер широкие ладони и изложил наскоро придуманный план действий: – Значит, выжидаем несколько лун до кануна большого осеннего бала с представлением новичков, на который созываем всех членов семьи. Элвы мы, разумеется, не дозовемся, вот тогда и спросим Силы Источника о местонахождении пропащей. С Источником я сегодня-завтра переговорю. Он поиграет красками, все проверит, установит, что больше не чувствует души в теле богини и, справившись в Информационном Коде, объяснит «встревоженным» родственникам, что для Элвы пришла пора следующей инкарнации. Таково было ее предназначение, – довольно закончил Лимбер и поинтересовался эдак между делом: – Кстати, а зачем вы ее прикончили, детки?

– Она посмела оскорбить Элию, – процедил Кэлберт, в его глазах снова вспыхнуло ледяное пламя ярости, выжигающее жалкие остатки страха.

Лимбер одобрительно кивнул, разделяя чувства сына, и констатировал:

– Встал на защиту чести сестры? Раз так, пороть тебя пока не буду. Все, проехали. Тема закрыта, претензий нет. Теперь о более важных делах. Кэлберт, я жду отчета.

Принц встал, с коротким скорее кивком, чем поклоном, протянул отцу папку с документами, разложенными в хронологической последовательности, мысленно собрался и начал рассказ. Внимательно вслушиваясь в слова брата, так и не слезшая с отцовских коленей принцесса тут же сунула в папку свой любопытный носик…

– Что ж, неплохо поработал, сынок. Кое-какие замечания у меня есть, но это обсудим потом. В целом я доволен. Ступай, отдохни, – велел Лимбер, выслушав доклад Кэлберта, и добавил, обращаясь к Элии: – А ты, егоза, немного задержись.

– Спасибо, отец, – сказал принц, блеснул гордой улыбкой и вышел упругой, чуть враскачку, походкой моряка.

Когда за ним закрылась дверь, Лимбер удовлетворенно промолвил:

– Ты была права, милая, он отлично справился без Рика.

– Конечно, папочка, мы правильно поступили, не приставив к нему опекуна, – улыбнулась Элия, расправляя отложной кружевной ворот на рубашке короля. – Поводок – плохой стимул для любого из наших. Слишком горды и самолюбивы, иные стимулы действуют лучше! Кэлберт умен, решителен, у него хорошо развита интуиция, хватает практической сметки, но самое главное, ему есть во имя чего стараться.

– Вот как? – вздернул бровь король, ласково обнимая дочурку.

– Да, представь себе, в мирах находятся еще безумцы, считающие, что принадлежать к нашей семье – это честь, – рассеянно пояснила богиня и засмеялась, вторя громогласному хохоту отца. – А теперь, папочка, с твоего позволения, мне надо идти, – попросила принцесса, напоследок обняв Лимбера.

– Какие-то дела, милая? – приподнял бровь король.

– Пожалуй что и так, – согласилась богиня, имея в виду несколько визитов, среди которых на первом плане стояло посещение Источника. Принцесса намеревалась подготовить почву для явления в Грот младшего кузена, нашедшего призвание на опасной ниве урбанизированных технологий, презираемых созданиями чистой энергии.

– Не хочешь малость посплетничать со стариком? – слегка придержал дочку король.

– Во-первых, не со стариком, а с мужчиной в расцвете сил и талантов, во-вторых, конечно, хочу! А что ты знаешь интересненького?! – заискрились любопытством глаза принцессы.

– Кое-что знаю, даже кое-что, неведомое пока твоему пронырливому рыжему брату-сплетнику, – не без гордости, оттого что переплюнул бога информации, отметил Лимбер. – Например, твой дядя Моувэлль опять объявился в Лоуленде с очередной брюхатой супругой. Скоро у тебя будет еще один родственник. Хотя на мой взгляд, нас уже и так многовато для одной, пусть даже королевской, семьи, – в сердцах закончил бог.

– Справедливости ради надо заметить, что значительная работа по увеличению ее численности проделана тобой, папочка, и проделана весьма качественно, – хихикнула принцесса, стукнув кулачком в грудь приосанившегося родителя, и спросила: – А какой же расы жена дяди Моувэлля на этот раз?

– Светлая эльфийка, – фыркнул король, – жди остроухого кузена.

– Неужели, – задумчиво протянула Элия, прикусив губку.

– Чем озаботилась, дочка? – Лимбер чутко отреагировал на перемену настроения своей любимой малышки.

– Не озаботилась, папа, скорее задумалась. Помнишь, я рассказывала об альвионских видениях прошлой инкарнации, рисовавших гибель нашей семьи. Как ни старались Силы набросить покров забвения на мою память, такое невозможно забыть, даже отомстив. – Ясное чело богини помрачнело.

– И? – Лимбер покрепче обнял дочь сильными руками, словно хотел защитить от всех бед – и прошлых, и будущих. Сейчас, когда дочурка сидела у отца на коленях, это казалось таким простым и возможным.

– Та девушка, моя мертвая кузина, – положив голову на грудь короля, промолвила Элия, – она была эльфийских кровей. Души часто выбирают подходящую расу несколько раз подряд. Быть может, кузине пришла пора вернуться в семью?

– Ты полагаешь? – заинтересовался король.

– Наверное… даже не полагаю, а скорее предчувствую. Ведь пришли уже все известные мне по тому видению родичи, кроме нее. Возможно, теперь очередь маленькой эльфийки?

– Наверняка не скажешь, – рассудительно заметил король. – Кэлберта в твоем видении не было, а теперь у тебя есть новый брат. И винить некого, сама расстаралась, подцепила этого ужасного пирата.

– Можно подумать, к любому другому члену нашей семьи определение «ужасный» неприменимо, – насмешливо и не без гордости фыркнула Элия и согласилась: – Да, его не было. Я размышляла над этим. Мне кажется, наша семья, словно мощный магнит, притягивает яркие, талантливые души. Поэтому ныне нашим родичем оказался Кэлберт. Быть может, придут другие. Но и те, кто уже угодил к нам, переплелись с семьей столь прочно, что должны непременно вернуться. Я почти уверена: скоро у нас появится кузина. Она – маленькое любопытное солнышко, которое осветит семью.

– Ты говоришь так, как будто уже знакома с ней, – с примесью странной ревности хмыкнул король. Кто-то, еще не успев явиться на свет, занял место в сердце дочери.

– Незнакома. Зато прекрасно помню «Хроники царствования Лимбериуса I» и ее образ из видения, – ответила принцесса. – Изабэль была светлой богиней.

– Что ж, поживем – увидим, что получится у Моувэлля на этот раз, – философски заметил король, смиряясь с мыслью о скором прибавлении в огромном семействе.

Элия согласно кивнула и добавила, целуя отца в щеку:

– Если твой запас сплетен истощился, то я, пожалуй, все-таки пойду, а не то ты и до вечера не дочитаешь доклад министра финансов «О поступлениях в казну из миров северного региона за первое полугодие сего года» и не подпишешь ни одной срочной бумажки томящимся под дверью секретарям. Проклятия из-за того, что отвлекаю монарха от исполнения его священных обязанностей, мне ни к чему!

Король нехотя вернулся к государственным делам, являющимся не только его долгом как владыки Лоуленда, но и призванием бога политики. В силу последнего обстоятельства, несмотря на подчас весьма громогласные выражения неудовольствия по поводу выпавшего ему скорбного жребия, столь же яростные проклятия и титаническую усталость, Лимберу нравилось быть королем. Хотя он скорее проглотил бы ядовитую лягушку из пруда в Садах Всех Миров, чем открыто признался бы в получении удовольствия от сего постыдного занятия.

Распрощавшись с отцом, Элия спустилась по замысловатым лабиринтам лестниц вниз и направилась в сторону апартаментов Тэодера. Вчера вечером тот был в Лоуленде, и богиня надеялась, что к сегодняшнему дню кузен не успел тихо испариться. Хотелось обсудить со своим таинственным родственником кое-что из информации, поступившей от малыша Лейма.

На втором этаже принцесса прошла по коридору в левое крыло замка и остановилась перед неприметными серыми створками дверей. Мало кто даже в эрудированном Лоуленде знал об идеальной способности к звукоизоляции и высочайшей прочности, присущих древесине тусклого дерева, проведшей полвека в бесцветной воде озера Финамо. Скромный кузен Элии был из числа знатоков. Принцесса отыскала в панели скрытый механизм звонка и нажала. Разумеется, изнутри не донеслось ни звука.

Несколько секунд спустя дверь тихо открылась, и на пороге возник лорд Тэодер, он без лишних слов посторонился, приглашая сестру войти в освещенную мягким жемчужно-серым светом прихожую, казавшуюся темной после ярко освещенного коридора. Тэодер не любил резких контрастных цветов в одежде и интерьере.

Мужчина провел богиню в малую гостиную и кивком предложил садиться. Шторы на окнах были задернуты, и в комнате царили приятные полутени, ничуть не мешающие острому зрению богов.

Элия опустилась в кресло и промолвила:

– Прекрасный день, кузен.

– Прекрасный день, кузина, – в тон ей ответил Тэодер, откидываясь на спинку кресла. – Еще по звонку мне следовало догадаться, что пришла ты. Остальные просто долбят по двери ногами, если желают почтить визитом своего скромного брата.

– Если тебе так дорога эта милая традиция, в следующий раз я тоже постараюсь ей следовать! Буду колотить со всей силы! – торжественно пообещала гостья.

– Я бы предпочел, чтобы твои визиты, дорогая, обходились без столь громкой рекламы, а то мало ли что подумают прочие родственники, это грозит моей репутации, – задумчиво пошутил Тэодер и поинтересовался: – Чем обязан удовольствию лицезреть тебя?

– Ты знаешь, где сейчас находится Лейм? – прямо спросила богиня.

– Да, – кивнул кузен. – Он учится в Сейт-Амри. Похоже, в освоении техники малыш нашел одно из своих призваний.

– Как, на твой взгляд, этот мир? – продолжила расспросы Элия.

– Можешь не волноваться за мальчика, дорогая. Сейт-Амри – тихое место, – как всегда сдержанно ответил Тэодер, пальцы его спокойно лежали на подлокотниках. – Все сферы влияния поделены. Бурные выяснения отношений закончились несколько десятков лет назад, а это по меркам людей достаточный срок.

– Я не стала бы подвергать сомнению твою компетентность в профессиональных вопросах, милый, – покачала головой принцесса, – однако что, если речь идет не о местных авторитетах? Лейм видел в Сейт-Амри одного из лоулендских лордов отнюдь не безупречной репутации – Регъюла. Кроме того, несколько раз малыш чувствовал рядом всплески иномирной силы.

– Регъюл не из моих. Я никого не посылал туда, но, похоже, придется. Спасибо за предупреждение, милая, – после некоторого раздумья ответил Тэодер. Его мягкие серые глаза сверкнули в полумраке сталью клинка. Ладони под нежным, но простым пепельным кружевом манжет слегка напряглись.

– Спасибо, дорогой. Извести меня о результатах расследования, пожалуйста.

– Обязательно. – Легкая улыбка скользнула по губам лорда.

Он одним гибким движением поднялся с кресла и, подойдя к сестре, нежно коснулся губами ее запястья, потом повторил:

– Обязательно.

– Благодарю. – Элия одарила кузена признательным взглядом и легонько провела пальчиком по губам Тэодера. – Увидимся за обедом.

Когда дверь за принцессой закрылась, Тэодер судорожно вздохнул, буквально рухнул в кресло и на несколько секунд прикрыл глаза. Тень длинных ресниц легла на тронутые румянцем щеки. Только румянец да чуть учащенное дыхание были признаками волнения лорда, грезившего о красавице в голубом. Потом, словно очнувшись, бог побарабанил пальцами по подлокотнику и сплел заклинание связи. Ощутив отклик, тихо сказал:

– Зайди, Ноут. Есть поручение.

Серебряноволосый, сероглазый лорд-музыкант, казавшийся поклонницам прохладным, хрупким и нежным, как иней на тонкой ветке, неслышно возник в комнате брата. Однако сейчас ни тени привычной томной мечтательности не было на серьезном лице. Бог остановился перед Тэодером и слегка склонил голову.

– Похоже, в Сейт-Амри, где учится малыш, возникли кое-какие проблемы: неизвестно зачем там крутится Регъюл, замечены проявления иных сил. Как закончишь с Героле и Вартисе, придется посмотреть, что к чему. Заодно займешься обновлением связей, – дал короткий инструктаж Тэодер.

– Понял, – деловито кивнул Ноут. – Свободен ли я в действиях?

– Да, – односложно ответил Тэодер, и посланец исчез из комнаты.


Переговорив с кузеном, принцесса направилась в свои покои – переодеться перед обедом, а также еще раз хорошенько рассмотреть и, разумеется, примерить подарок Кэлберта. К Источнику для зондирования почвы богиня намеревалась спуститься вечером, чтобы заодно прогуляться в Садах. Но не успела Элия дойти до лестницы, как из-за угла вылетел огненно-рыжий, посверкивающий рубинами и изумрудами вихрь и закружил принцессу по коридору, обнимая и осыпая поцелуями. Часть лобзаний пришлась на щеки, но пара-другая особенно пылких поцелуев «случайно» попала в губы. Приземлившись вместе с сестрой на ближайшую мягкую скамью, принц Рик радостно провозгласил:

– Прекрасный день, Элия! У меня потрясающая новость!

– Вот как? – улыбнулась принцесса, поправляя растрепавшуюся прическу.

– Ага! – не менее радостно подтвердил принц. – Наш великий пират вернулся! – И он сделал секундную паузу, чтобы Элия успела выразить свое восхищенное удивление и потребовать подробностей.

– Эту потрясающую новость я уже знаю! – к разочарованию брата, ответила сестра, но, видя его донельзя опечаленную физиономию, добавила в утешение: – Однако ты еще можешь успеть оповестить об этом событии остальных членов семьи. Пока, насколько мне известно, Кэлберта видел лишь папа, так что поспеши, дорогой, а то свежая сплетня начнет попахивать!

– Спасибо, милая! Ох и погуляем! – успела услышать принцесса, а Рик уже устремился на поиски остальных членов семьи, еще не осчастливленных важным сообщением. Семейная почта заработала.

– Совершенно невозможен! – покачала головой принцесса и рассмеялась.


…С момента прибытия славного принца Кэлберта не минуло и трех лун, когда в глухой предрассветный час в спальне принцессы прозвучал настойчивый вызов Источника…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

сообщить о нарушении