Юлия Амелькина.

Игра с тенью



скачать книгу бесплатно

Просто?! Четыре дня таскать книги, пролистывать каждую, задыхаясь от пыли и запаха гниения, – это просто?! Однако энтузиазм зомби настораживает.

– Любопытно, – недоверчиво произнесла я. – С чего вдруг вам помогать мне? По всем законам логики вы должны целиком и полностью быть на стороне своего хозяина, а не на моей.

– На его стороне?! – вскричал Мальком. – Да это ведь по его вине я здесь! Я был человеком, я был его другом! Он убил меня, но ему показалось мало, и, чтобы вдоволь поиздеваться, он оживил мой труп, и по сей день я вынужден служить ему!

Ух ты, даже так?

– И он не запрещает вам помогать гостям отвечать на вопросы? – уточнила я.

– Он слишком умный, – вздохнул зомби и опечаленно покачал головой. – Ему известно, что я ничем не могу помочь нашим гостям. И он даже не запрещает мне, намеренно не запрещает, чтобы посмеяться над моей беспомощностью!

Не похоже на спектакль. Я склонна считать, что зомби искренен.

– Сделайте всё, что в ваших силах, умная гостья Юля! – требовательно попросил Мальком. – Обещайте не сдаваться! Вы моя надежда, и я буду свободен, если вы одолеете моего хозяина!

– Если отвечу правильно на все вопросы, вам не придётся больше ему служить?

– Да, так и будет! – подтвердил он. – Ваша победа – моё спасение. Ну и ваше, ведь вы умрёте, если проиграете.

– Спасибо, что напомнил. Настроение поднял, – с иронией произнесла я, переходя на «ты», мы ж теперь, можно сказать, соратники. – Не беспокойся, сдаваться не в моих правилах. А скажи-ка мне, Мальком! Раз ты до сих пор слуга в этом замке, это значит, что до меня… до меня никто на все вопросы не ответил?

Зомби отрицательно покачал головой и отправился протирать картины дальше. Да уж, с каждым днём всё больше ответственности! Ещё вчера я отвечала только за собственную жизнь и жизни населения колониальной базы, а теперь оказывается, что на меня надеется попавший в рабство зомби, чья свобода зависит от меня. Не скажу, что данное обстоятельство меня радует. Но не могу я также утверждать, что оно меня огорчает. Мотивации победить в этой опасной игре у меня и так хоть отбавляй, поэтому говорить, что я стану лучше стараться, борясь за свободу зомби, преждевременно.

А вот узнать, что победить раньше никому не удавалось, печально. Есть во всём этом какой-то подвох…

Что ж, раз в замке я не найду ответа на одиннадцатый вопрос, быть может, стоит поискать за его пределами? Да помню, помню я, что защитный барьер начисто лишает меня возможности выбраться наружу, но неужели совсем ничего нельзя предпринять? Маг я, в конце концов, или не маг?


Глава четвёртая
(Влад)


Вернуться в крепость удалось без происшествий. Ведь для всех я всего-навсего был в отпуске, а кто станет намеренно следить за тем, как проводит свой отпуск рядовой слуга? Вот если бы я привёл с собой целый отряд троллей, тогда на меня, разумеется, обратили бы пристальное внимание.

Но я не привёл. Я сопровождал их только до окрестностей Третьего Драконьего Когтя, где Юля настоятельно рекомендовала их оставить до поры до времени. Вообще-то, мы потеряли больше дней, чем я ожидал, потому что Марбук, Кратак и Оркнак слишком долго собирали остальных троллей по кабакам и тавернам, но это не вылилось ни во что ужасное: Юля пока ещё не появилась на Хребте Дракона. Если честно, данное обстоятельство настораживало меня. Когда мы обсуждали дальнейшие планы, я подумал, что она собирается вскоре приехать, но её по-прежнему здесь нет, более того, она даже ни разу не позвонила. Я сам пробовал позвонить ей, но безуспешно. Сперва подумал: как же я ей позвоню, ведь у меня нет денег на телефоне? А потом вспомнил, что в этом мире мобильная связь магического происхождения и бесплатная, поэтому я могу звонить, сколько влезет. Частенько приходилось об этом забывать, ведь от старых привычек быстро не избавишься. Привык я, что никогда нет денег на телефоне. Привык не носить шапку, но здесь приходилось даже спать в ней для конспирации. В начале осени было так в ней жарко, что я подумывал о том, чтобы пройтись по рынку и найти краску для волос. Но, во-первых, в этом мире с красителями большая проблема. Во-вторых, своё жалование слуги я откладывал на более важные нужды (а обернулось всё тем, что купил штаны из лушры только затем, чтобы торговец мне сказал, где он видел троллей!). В-третьих, я опасался, что кто-нибудь увидит, как я покупаю краску. Ведь этот человек сразу насторожится: зачем ему рыжий краситель, ведь он и так рыжий? А я не рыжий, я брюнет-азиат! Брюнет с рыжими усами и бородой, который должен всегда носить шапку-ушанку, чтобы никто меня не узнал. Но близилась зима, а зимы, как я слышал, тут холодные. В последнее время часто шли дожди и дул ледяной ветер со стороны моря, поэтому я был даже рад, что у меня есть тулуп и шапка. Хотя работать мне чаще всего приходилось в коридорах, где поддерживалась комфортная температура, все давно уже привыкли, что я чищу всё и убираюсь, не снимая тёплой одежды, и не задавали никаких вопросов. И меня это устраивало: пусть лучше считают добропорядочным слугой со странностями, чем княжеским шпионом.

Удалось мне поговорить с Машей. Она сообщила, что тоже не может дозвониться до Юли, хотя пытается каждый день: ей по горло хватило пребывания в Лавинийской Империи, и теперь она намеревалась как можно скорее покинуть гостеприимный дом её новых родственников, но для этого ей нужна была Юля с космическим кораблём. Узнав, что и я не знаю, где в данный момент находится наша подруга, Маша сообщила, что больше не может этого терпеть и уедет из Империи самостоятельно, как только появится такая возможность.

Взглянув на большое пятно возле двери, я поставил коробку на пол и вытащил щётку, грустно подумав, что отпуск мой закончился, и вот они снова, трудовые будни. Пусть мой отпуск и не был настоящим отпуском, мне больше нравилось скакать на лошадке, чем убираться в крепости. С другого конца коридора донеслись шаги и голоса, но я не обратил внимания: здесь всё время кто-то ходит и разговаривает, а я слуга, моё дело мыть пол. Из маленькой коробочки я достал одну гранулу чистящего средства магического происхождения, растёр её в порошок торцом щётки и принялся тереть пятно усерднее, с удовлетворением замечая, как оно постепенно исчезает с каждым движением руки.

Тут я всё-таки глянул на шествующих по коридору людей, потому что один из голосов – женский – звучал громко и крайне недовольно. Увидел я Маркелия, Тимия и яростно им что-то доказывающую Адонет. Адонет! Она в крепости Дракона, она вернулась!

– Главный советник, ты что, не понял?! – воскликнула магичка. – Нашего князя похитили, мы срочно должны…

– Но почему, почему ты так уверена в этом? – спокойным голосом отвечал ей Маркелий. – Из твоего рассказа я осознал лишь, что князь забыл тебя на Ур-Раде, дорогая Адонет, и ни о каком похищении речь не идёт.

Зарычав, она продолжила гнуть своё:

– Раз его не похитили, где же он тогда?! Почему князь до сих пор не в крепости?!

– Возможно, он решил отправиться куда-нибудь ещё, – предположил советник и с ядовитой ноткой напомнил: – Наш князь никогда не был склонен оповещать своих приближённых о принятых им решениях.

– Вот именно, – вторил ему Тимий, следующий по пятам за своим господином. – Вот князь вернётся, и мы спросим, где он был.

– Вернётся?! – перешла на крик магичка. – Кто гарантирует, что он вернётся?!

– Ну-ну, к чему паника? – произнёс Маркелий, сопровождая речь успокаивающими жестами. – Ведь наш князь – могучий маг, а не беспомощный ребёнок. Я уверен, если бы ему угрожала опасность, он тут же оповестил бы нас. А пока подождём. После обеда я отправлю письма в соседние государства, возможно, князь именно сейчас находится там с дружеским визитом. Успокойся, Адонет. Приведи себя в порядок с дороги, ты ужасно выглядишь. Совсем неподобающе для придворного боевого мага.

Главный советник и Тимий ускорили шаг и проворно скрылись за ближайшим углом, оставив разозлённую, всклокоченную Адонет в одиночестве. Мне хотелось встать и закричать, что она говорит правду. Закричать, что советник – предатель, который и спланировал похищение князя Дракона. Но я не мог, ведь так я выдал бы себя! Оскалив зубы, Адонет стояла посреди коридора и буравила взглядом то место, где только что находился Маркелий. Её одежда была заляпана по грудь пятнами грязи, светлые волосы, промоченные дождём, напоминали воронье гнездо. Вид у неё был жалкий, хотелось подойти и утешить магичку, ведь она права, а советник – негодяй! Тут она неожиданно злобно зыркнула на меня.

– Ты что пялишься, рыжий?! Мой давай, а не смотри! – прошипела она и, цокая каблуками высоких сапог, удалилась.

Всё моё сочувствие и благожелательность растворились в ощущении бесконечной несправедливости мира. Схватив коробку, я побежал к выходу из крепости, по пути прикидывая, что бы мне накинуть, дабы не промокнуть под дождём. Нужно срочно сообщить Юле, что Адонет вернулась в крепость. Она ждала этого с нетерпением, она должна знать об этом как можно скорее. У неё наверняка есть какой-то план на этот случай, и тогда, возможно, коварный Маркелий будет побеждён!


Глава пятая


Книг по магии было больше, чем книг по истории, и это не могло не радовать. Тома, посвящённые магии разума, я забрала к себе в комнату, чтобы всегда были под рукой. Теперь я наружу почти не выходила, с утра до вечера исписывая пергамент за пергаментом на удобном столике, который я специально притащила из соседней гостиной. Чертежи валялись повсюду – на кровати, на полу, в ванной. С каждым разом магическая схема получалась всё убедительнее и убедительнее. Неудивительно, я же не первый день над ней работаю!

Будь полигон при мне, дело продвигалось бы куда быстрее, но его нет, к сожалению, поэтому я лишена возможности опробовать элементы изобретаемой магической конструкции, и мне приходилось рисовать их раз за разом, добавляя что-то новое и выправляя каркас. Пять дней назад удался мой опыт, показавший, что магия разума в замке не блокируется и барьер тоже свободно пропускает её. Неудивительно, ведь против кого её тут применять? Князь – бестелесная сущность, и отыскать его разум будет на порядок сложнее, чем его самого. На зомби магия разума не действует, а если бы даже действовала, едва ли это могло хоть чем-то мне помочь. Но хоть какая-то лазейка, найденная в моей западне, уже хорошо. А если я смогу воплотить в жизнь то, что замыслила, будет ещё лучше.

Вчера, чтобы поэкспериментировать, я забиралась на верхние этажи (вернее, на то, что от них осталось). Оттуда можно было худо-бедно оглядеть окрестности, и на глаза мне попались шныряющие меж руин и что-то высматривающие тисарские солдаты. Полагаю, те самые, что за мной гнались. Интересно, позвали ли они подкрепление? И решатся ли сунуться в замок? Хотела бы я знать, что у них возобладает – здравый смысл или жажда наживы?

Скорее для подтверждения, что всё возможное я сделала, чем искренне надеясь на успех, я пробежалась по этажам в поисках магических накопителей. Разумеется, ничего не обнаружила, но я изначально особенно не надеялась. Придётся довольствоваться собственным резервом и накопителем в телефоне, чего, по моим представлениям, впритык должно хватить на новую конструкцию, в том случае, конечно, если я достаточно её усовершенствую. Пока её чертёж выглядел безнадёжно, хотя и намного лучше, чем в самом начале. Писчие стержни мне притащил Мальком. Целый ящик. Большая их часть испортилась от времени, что они тут пролежали, но оставшихся мне пока хватало с лихвой. Пергамент тоже имелся в достатке: чистые листы отчего-то хранились лучше, чем книги в библиотеке.

Ещё через пару дней я сочла конструкцию вполне сносной, взяла последний чертёж и отправилась на крышу проводить испытания. Забравшись на самую верхнюю уцелевшую площадку круглой башни, я поёжилась от холода: ну конечно, сейчас ведь осень, поздняя осень. Пасмурная погода не добавляла оптимизма, но дождик едва моросил, а это всё же лучше, чем магичить в грозу и ливень, поэтому я была благодарна природе за такой подарок. Прежде, чем сюда лезть, я понаблюдала какое-то время за Малькомом, так, чтобы он меня не видел. Только заметив, что зомби начал беседу со своим хозяином, приступила к осуществлению своего плана. Осторожность никогда не повредит. Если князь разговаривает со своим слугой, есть шанс, что ему не придёт в его нематериальную голову понаблюдать за тем, чем я тут занимаюсь. Я ничего не знаю о его способностях и возможностях, но мне совсем не нужно, чтобы он внезапно заблокировал и магию разума тоже! Не знаю, может ли он это, но подозреваю, что может. В конце концов, не было никакого шанса убедиться в обратном. Не факт, конечно, что он не может находиться в двух местах сразу или наблюдать за всем замком целиком, но всё, что было в моих силах, я сделала.

Пройдясь по крыше, я посмотрела вниз. Один тисарец, укрытый красным плащом, стоял неподвижно вдалеке. Наблюдает. Но близко не подходит, очевидно, опасается. Видимо, солдаты решили дежурить по очереди, и неизвестно, когда они отчаются и отсюда уйдут.

Сосредоточившись, я провела магический канал к накопителю, чтобы иметь постоянный доступ к его энергии во время эксперимента, и стала формировать первый каркас своей конструкции. Воспроизвести чертёж было не так уж и сложно, сложнее было наполнить силой все элементы. Энергия стремительно покидала мой резерв и перетекала в конструкцию. Когда резерв опустел, конструкция стала черпать энергию из накопителя. Чувствуя, как заканчивается энергия и в нём, я внимательно посмотрела на конструкцию, пытаясь понять, сколько ещё ей понадобится, чтобы заработать. Внезапно многоуровневая зелёная фигура замерцала и рассыпалась тысячей мерцающих магических светлячков.

Японский городовой! Ведь почти хватило, но из-за какой-то жалкой пары недостающих объёмов всё рассыпалось!

Ругаясь сквозь зубы, я шагала по лестнице вниз, с неудовольствием представляя, как ближайшие несколько дней буду переставлять элементы на чертеже, пытаясь убрать хоть что-нибудь, в надежде сократить количество требуемой для активации энергии. Хотя убирать-то там больше нечего: я и так убрала уже всё, что только было можно! Придётся подступиться с другой стороны и расширять свой резерв, пока его не станет хватать на мою конструкцию. Сколько же времени на это уйдёт! Но если бы у меня был иной вариант, полагаю, я бы им воспользовалась. Его нет, и в этом вся проблема.

Бедные жители колониальной базы. Похоже, помощи они так и не дождутся. Есть в этом доля моей вины: зачем я вообще ввязалась в эти бессмысленные поиски, вместо того чтобы сосредоточиться на Маркелии и всеми силами стараться вернуть себе место князя Дракона? Впрочем, не полети я на Гу-Арну, возможно, я вообще не узнала бы о том, что защитный купол рушится. И никто не узнал бы. Катастрофа стала бы неожиданной, но не была бы предотвращена. Если копнуть поглубже, получится, что в спасении базы приняли непосредственное участие так вовремя столкнувшиеся астероиды, вынудившие меня приземлиться на Ур-Раде, а также не решившийся провести свой корабль через осколки ушастик, который и инициировал эту посадку. Но всё это не имеет абсолютно никакого значения, потому что я всё равно не успею отправить помощь.

И вообще, в сложившейся ситуации нет ничего хорошего. Предположим, я отвечу правильно на все вопросы, после чего меня отпустят на все четыре стороны (и даже это пока под вопросом), но что я буду делать с поджидающими меня с большим нетерпением тисарскими солдатами? В прошлый раз мне с большим трудом удалось от них сбежать, я была в шаге от провала. И кто сказал, что моё попадание в этот замок не есть провал?

Три дня я старательно опустошала свой резерв и терпеливо ждала его наполнения. К сожалению, иного способа его расширить маги пока не изобрели. Работать над чертежом больше не было необходимости, а магические опыты занимали от силы полчаса, так что у меня появилась масса свободного времени. Можно было пойти поболтать с Малькомом, но он едва ли тянул на приятного собеседника. Недавно он притащил мне несколько увесистых книг, чтением которых я и занялась за неимением лучшей альтернативы. Эти книги были в куда лучшем состоянии, чем их собратья из библиотеки, видимо, Мальком об этом позаботился. Слишком уж бережно он обращался с этими томами, чтобы я могла этого не заметить. Я не удивилась, когда начала читать и обнаружила, что все книги описывают события на Гу-Арне давностью десять и более циклов.

Первая книга повествовала о начале великой войны, когда войска князя Тени впервые двинулись завоёвывать окрестные земли. Этот замок всегда был княжеской резиденцией, и именно отсюда всё и началось. Солдаты не привередничали и заходили даже в малые деревни, а не только в города. В красках описывалось, как они сжигали дома, убивали и грабили, насиловали женщин, угоняли детей в рабство. Находились те, кто присоединялся к непобедимой армии, но таких было немного. Люди запирали ворота и держали оборону до последнего, но армия князя Тени сметала всех и вся на своём пути, нигде не задерживаясь надолго. Даже маги были бессильны перед нависшей угрозой, хотя и они пытались защитить мирное население, вступив в битву. Армия двигалась всё дальше и дальше, и тогда казалось, что против них не выстоять никому. Некоторым удавалось спрятаться в лесах, иные предпочитали добровольно сдаться, и в некоторых случаях их не трогали. Лерия отчаянно сопротивлялась, в то время как города Розалии один за другим распахивали собственные ворота перед захватчиками. Всюду царил хаос и беспорядки, люди пребывали в ужасе от происходящего. Самые разумные полководцы, оценив ситуацию, настаивали, что следует объединиться и дать отпор врагу, но далеко не все прислушались к их доводам. Потом же было слишком поздно. Но северным королевствам всё же удалось собрать внушительную армию из оставшихся в живых. Сплотившись, эти люди рассчитывали выстоять против армии князя Тени. Их собственных сил было недостаточно для этого, но нашлись те, кто основал Орден Света. Они поклялись посвятить свои жизни уничтожению князя Тени и его воинства. Члены Ордена почти все были магами, и они нашли способ победить. Неподалёку от земель Тисары князь Тени был остановлен, а его армия вырезана до последнего солдата. Победа далась не без потерь, но люди отвоевали себе жизнь и свободу. Князь Тени был уничтожен Орденом Света, но не все до конца уверовали в такой исход. Его замок оставили нетронутым, и многие люди всерьёз полагают, что князь Тени до сих пор обитает там. Установился мир, государства возвращались к спокойной жизни. Их жители не забыли ужасной войны, охватившей их земли, страх перед князем Тени перерос в ненависть, которая, наверное, никогда не будет искоренена. Но Орден Света не распался, он продолжил своё существование, и члены его обещали защищать мирных жителей.

Эта история была в подробностях изложена на страницах четырёх огромных книг. Автор постарался описать резню как можно реалистичнее, не упускал ни одной битвы. Вообще-то любопытно, как ему удалось присутствовать во время каждого боя? Быть может, он записывал всё это со слов очевидцев. Среди местных историков было так принято, насколько я успела узнать.

Что ж, спасибо Малькому за предоставленные сведения, но они никак не помогут мне ответить на одиннадцатый вопрос. Мне может помочь кое-что другое, если, конечно, моя конструкция соизволит заработать. Повторный эксперимент пришлось проводить под дождём, но я и так слишком долго ждала, когда наполнится мой резерв, чтобы сейчас ещё ждать, пока дождь кончится. Элементы втягивали энергию, и вот, наконец, конструкция засветилась и активировалась. Зеленоватое свечение расползлось по всей площадке башни, после чего медленно погасло. Но это ещё ничего не значит: я должна удостовериться, что расчёты были правильными, что всё работает именно так, как я изначально задумала. Вытащив мобильник, я посмотрела на экран. Накопитель больше не заряжал его, потому что был пуст, но есть ведь аккумулятор. На экране горела гномья руна, и это было именно то, что я надеялась там увидеть.

– Есть!

Тут же принялись приходить сообщения о поступавших вызовах. Надо же, мои друзья столько раз пытались до меня дозвониться! Не стоит мешкать, я должна связаться с Владом. Я немедленно отправила ему сообщение, чтобы перезвонил, как только сможет.

Честно говоря, я не была до конца уверена в своей затее. Но магия разума зависит от разума. А мне часто приходилось смотреть фантастические фильмы, в которых, как известно, возможно всё. И даже позвонить на другую планету. Ждать пришлось недолго, словно Влад специально караулил в аномальной зоне, когда я отправлю ему сообщение.

– Привет! – воскликнул друг. – У меня есть новость: Адонет вернулась в крепость!

– Серьёзно? Я ожидала, что она должна вот-вот там появиться, но не думала, что уже. Как она себя ведёт, что предпринимает?

– Я видел, как она ругалась с Маркелием. Она доказывала, что тебя похитили, а он всё отрицал и велел подождать от тебя вестей.

– Будут ему вести! – усмехнулась я. – И вряд ли они его обрадуют!

Моя улыбка тут же померкла.

– Но пока это трудноосуществимо…

Итак, сперва нужно подумать о благополучии базы.

– Послушай, Влад, тебе надо кое-что сделать, – сказала я, надеясь, что друг не подведёт. – Купол, который защищает нашу колониальную базу на Ур-Раде, рушится, им срочно нужна помощь. Поговори… нет, напиши письмо Маркусу. Хотя нет… лучше всё-таки поговори, потому что письму он может не поверить. Немного рискованно, но времени мало. Думаю, мы всё-таки можем ему доверять. Объясни всю серьёзность ситуации, Маркус должен немедленно отправляться на Ур-Раду. Скажи ему, что у мага Грация есть чертёж, который поможет починить купол. И пусть захватит с собой побольше накопителей, если может: понадобится много энергии.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6