Юлия Айзатулина.

Планета пыли. Сферополис



скачать книгу бесплатно

Арвай вовсе не хотел быть изгнанным из клана. Ему нравилось его высокое положение среди снежных барсов; нравился прекрасный большой дом, в котором он жил; нравились его друзья, которые чуть ли не в рот к нему заглядывали; нравились взволнованные взгляды девиц – в общем ему нравилась его жизнь, и он вовсе не хотел её менять. Но если выбирать из двух зол: изгнание из клана или работа и жена, то уж лучше второе. Сам бы он предпочел, конечно, менее пыльную работенку – например, труд ученого. Сидишь себе часами обдумываешь важные научные вопросы и раздаешь задания разведчикам и хозяйственникам. При этом сидишь не где-то, а в теплой уютной пещере. Конечно, правителем клана тоже было бы стать неплохо, но не убивать же в конце концов брата.

В итоге всё взвесив, Арвай Сансар решил согласиться и на работу разведчика, и на жену. От службы разведчика он планировал в будущем избавиться, саботировав её любым способом, но так, чтобы о его саботаже никто не догадался. А жену, в принципе, можно будет и оставить, не так уж это и плохо.

Все эти мысли крутились в голове Сансара, пока Жаргал произносила свою пламенную речь. Однако заметив удивленный взгляд своих напарниц, Арвай сразу взял себя в руки и нацепил на лицо выражение спокойно-величественной благосклонности.

Девицы как будто бы сразу успокоились. Обе они были весьма привлекательны. Та что с темными длинными волосами очевидно была красивее. Однако в другой было что-то такое, что цепляло взгляд и заставляло на секунду задержать дыхание. Что-то неуловимо волшебное и прекрасное навсегда отпечатывало это лицо в памяти того, кто хоть раз его увидел. Арвай вдруг понял, что стоит и тупо пялится на нее. И в этот момент услышал слова Жаргал: «Ваше первое задание очень простое – вы должны отправиться в соседний клан сайгаков и разведать общую обстановку. Узнайте, всё ли спокойно. Последнее время до нас часто доходили слухи, что сайгаки начали пропадать. Выясните, правда ли это. Соберите как можно больше информации, максимум деталей, конкретных дат, имен, чисел. Разумеется, при этом необходимо остаться незамеченными. Срок вам – пять дней. Этого вполне достаточно для развед-миссии такого рода. Едой и водой вы сумеете обзавестись на месте. Выдвигайтесь сегодня ночью, к вечеру вы как раз успеете добраться до сайгаков. В оставшееся сегодня время составьте четкий план своих действий, вспомните всё, что вам рассказывали про сайгаков, и затем обязательно немного поспите. Желаю удачи в вашем первом задании, разведчики!».

После такого напутствия Жаргал резко развернулась и вышла за дверь, предоставив молодых разведчиков самим себе.

– Привет, меня зовут Арвай, – обратился Сансар к Еве и Эрдэнэ, нацепив на лицо самое дружелюбное из имеющихся в его запасе выражений. – А вас?

– Меня зовут Эрдэнэ, можно просто Эра. Мое имя означает «драгоценность», так на самом деле и есть – я просто золото, – звонко защебетала Эрдэнэ.

– А как твое имя? – спросил Арвай, переведя взгляд на Еву.

– Ева.

– Просто Ева? Довольно необычное имя для девушки из клана ирбисов.

Весьма нетрадиционное.

– Мои родители были разведчиками, возможно это имя они услышали в каком-то другом клане, и оно им понравилось. Но точно не знаю.

– Почему же ты у них не спросишь?

– Они погибли, не вернулись с одной из развед-миссий. Никто не знает, что произошло.

– Это интересно. Расскажешь подробнее?

– Все, хватит болтать, – с притворным задором перебила Арвая Эрдэнэ, которой вовсе не понравилось, что внимание Сансара обращено не на нее. – У нас еще куча дел, нужно обсудить наш план.

– Да, ты совершенно права. Сначала дело, потом разговоры, – сказала Ева.

– Ты мне еще расскажешь свою историю в более подходящее время. По-моему, ты очень интересная девушка, – отозвался Арвай.

У Арвая Сансара за две секунды, буквально на ходу созрел совершенно блестящий, как ему показалось, план по саботажу его работы разведчиком. Это же просто редкая удача, что с ним в группе оказались две девушки! Очевидно, что та, что красивее – как там её, Эрдэнэ, кажется – сразу положила на него глаз. Арвай видел таких девиц насквозь. Все они из кожи вон лезли, чтобы обратить на себя его внимание. Собственно, понятно, зачем – мечтали выйти замуж за члена семьи Сансаров. И эта Эра точно такая же, уже наверняка вообразила, как разгуливает по их огромному дому, наслаждаясь ролью его жены. Ну, это ему только на руку. А вот вторая девушка очевидно мечтает стать выдающейся разведчицей, ей не до мужчин. Наверняка помешана на своей семейной истории – раз родители были разведчиками и вероятно героически погибли, то она просто обязана пойти по их стопам. Ну да ничего, Арвай и так справится. Нужно только рассорить этих девчонок между собой и заставить их заявить куратору, что они больше не могут быть в одной группе ни друг с другом, ни с ним, Арваем.

А он же в свою очередь окажется как бы и ни при чем. Ну что поделаешь, если даже лучшие подруги готовы подраться ради любви одного из Сансаров. Если же после этого его переведут в другую группу, то Арвай и в ней сумеет всех рассорить, ну или выдумает еще что похуже. Ничего, проблемы нужно решать по мере их поступления.

С такими мыслями Арвай Сансар приступил к составлению плана их первой развед-миссии. Девушки поначалу, казалось, тоже погружены в себя. Ева испытывала невероятный душевный трепет перед первым заданием, а Эрдэнэ предавалась мечтам о том, как она станет самой счастливой, самой красивой, самой успешной, самой-самой лучшей женой Сансара.

Покончив с делами, снежные барсы условились о времени и месте встречи и разошлись отдыхать по домам.

Но отдохнуть Еве особо не удалось. Остаток вечера она провела, успокаивая дядю Тархана, который абсолютно не был готов к тому, что первая развед-миссия его племянницы состоится так скоро.

– Да как же такое возможно! Сразу, с ходу, одних, на ПЯТИдневную миссию! Я так и знал, что ничего хорошего из этой затеи с разведкой не выйдет. Ну вот объясни, зачем тебе это нужно? Разве плохо у нас в клане? Ведь все же есть, сиди и наслаждайся, занимайся потихоньку хозяйством, заводи семью, расти детей. Что еще нужно? Я этого не понимаю! – переживал дядя Тархан.

В ответ Ева уверяла, что все обязательно будет хорошо, что миссия эта совсем легкая, что она там будет в конце концов не одна, и что дядя и глазом не успеет моргнуть, как его любимая племянница уже вернется домой. Все это девушка выговаривала практически машинально, сама же при этом прокручивала в голове предстоящую разведывательную операцию. Главное – остаться незамеченными и собрать как можно больше информации. И она уверена, что все получится. Просто не может не получиться! Они должны выполнить их первую развед-миссию с блеском. Пусть Эрдэнэ витает в облаках, мечтая о муже, а Арвай Сансар отвлекает своими разговорами – ничего, Ева заставит их работать как следует. Ведь ирбисы на них рассчитывают. Раз нужно узнать, что происходит у сайгаков, значит это важно для кошачьего клана. И Ева его не подведет.

Глава 2. Клан сайгаков

Ровно в четыре часа утра вся группа в образе снежных барсов спустилась с гор и выступила на восток в сторону клана сайгаков. Через четыре часа пути местность начала потихоньку меняться. Поредели каменные глыбы, а вместо них начали разрастаться островки пожухлой травы.

Арвай Сансар бежал впереди группы, Ева и Эрдэнэ двигались чуть позади справа и слева от него. Заметив впереди очередную каменную преграду, ирбис постепенно начал сбавлять скорость. Его спутницы мигом сообразили, что Арвай собирается сделать привал. Добежав до камня, Сансар остановился и превратился в человека, девушки последовали его примеру.

– Нужно немного отдохнуть и перекусить. Предлагаю охотиться по очереди и делить добычу на всех. Эрдэнэ, ты первая. На следующем привале я, потом Ева, – сказал Арвай Сансар.

– Я в принципе не против, только называй меня пожалуйста просто Эра, – с улыбкой отозвалась Эрдэнэ.

– Как скажешь, – любезно ответил Арвай.

– А я против! Почему это ты решил, что ты будешь нами командовать? Все члены группы равны между собой, – начала возмущаться Ева.

– Я и не командую, просто предложил. Если у тебя есть другой план, то мы с Эрой его с радостью выслушаем.

– В самом деле, Ева, ну что ты сразу начинаешь, Арвай же собственно ничего такого, ущемляющего твои права, и не предложил.

Ева фыркнула. Надо же, как быстро этот Сансар склонил её подругу на свою сторону. На самом деле он Еве еще вчера не понравился. Стоял сначала с таким надменным видом, а потом вдруг резко переменился как будто только и мечтал о работе разведчика. Да еще начал лезть со своими дурацкими расспросами о ней и её родителях, как будто в друзья набивался. Нет, что-то с этим барсом не так. Хоть и принято считать, что Сансары всегда самые честные и благородные и ратуют за благосостояние клана, но этот Арвай Сансар какой-то не такой. Сразу видно, что считает себя пупом земли. А Эрдэнэ видимо готова будет кругами вокруг него бегать, лишь бы этому парню понравиться. Но она-то, Ева, далеко не такая дурочка, и видит его насквозь.

– Хорошо, давай сделаем так, как ты предлагаешь. Я просто предостерегаю тебя от возможных попыток стать командиром нашей группы, – наконец выдавила из себя Ева.

– Ах, Ева, ну какая же ты злюка. Ну хоть бы Арвай и стал негласным лидером нашей группы, что ж тут такого. Так было бы намного проще координировать наши действия. Тем более он мужчина и старше нас, так что это было бы вполне логично, – защебетала Эрдэнэ.

– Я уже все сказала, – отчеканила Ева.

– Ладно, оставим пока этот разговор. Я пойду поймаю нам что-нибудь на завтрак, – сказала Эрдэнэ.

После чего девушка превратилась в ирбиса и скрылась за каменной глыбой. Арвай и Ева вынуждены были остаться наедине. Надо признать, что Арвай Сансар был слегка удивлен подобным выпадом в свой адрес. До этого момента он безусловно нравился всем девушкам. Потому что он сильный, потому что он умный, потому что он величественно-красивый, в конце концов просто потому, что он Сансар.

«Да, с этой кошкой явно что-то не так, – подумал Арвай. – В принципе диагноз ясен был еще вчера. Родители-разведчики погибли, и теперь Ева всеми силами старается доказать, что она достойная их дочь».

Арваю этого никогда не понять. Его родители просто достали. Он ничего и никогда не хотел им доказывать, а просто хотел, чтобы его оставили в покое. А у этой девицы покоя хоть отбавляй, сиди и радуйся. Так нет же, ей нужно обязательно лезть на рожон.

Чтобы не вступать в дальнейшие разговоры, Сансар превратился обратно в ирбиса и лег отдыхать, дожидаясь завтрака. Ева последовала его примеру.

Перекусив, группа продолжила свой путь. Следующий привал произошел еще через четыре часа и обошелся без происшествий. Эрдэнэ на завтрак поймала только пищух, поэтому снежные барсы быстро проголодались, и Арваю пришлось идти на охоту. Ему удалось добыть несколько весьма жирных тушканчиков. Благодаря такому непривычному разнообразию в меню у всех троих поднялось настроение, и оставшийся отрезок пути не показался трудным.

Ближе к вечеру группа приблизилась к клану сайгаков на расстояние нескольких километров. Сгущались сумерки. Решено было остановиться на третий привал, чтобы поесть и восстановить силы. Как только стемнеет, ирбисы планировали преодолеть оставшиеся километры и приступить непосредственно к изучению обстановки в клане сайгаков.

– Ева, твоя очередь отправляться на охоту, – заметил Арвай.

– Во-первых, почему ты опять мной командуешь? Во-вторых, сколько сегодня уже можно есть!

– Но послушай, мы за день потратили много сил и их необходимо восстановить. А крупную дичь нам поймать не удалось, а значит и полностью насытиться не получилось. Плюс ко всему, мы не можем открыто светиться вблизи клана сайгаков, а значит завтра до наступления темноты нам вряд ли удастся поохотиться и что-то съесть.

Ворча, Ева нехотя развернулась, превратилась в снежного барса и побежала в сторону от своих напарников.

– У нее всегда такой скверный характер? – обратился Арвай к Эрдэнэ.

– Нет, ну что ты, Ева на самом деле очень добрая и отзывчивая. Не понимаю, что с ней происходит. Она как-то странно на тебя реагирует. Может, влюбилась? – хихикнула Эрдэнэ.

– А ты, Эра? Ты еще не влюбилась?

– Да ну тебя! Лучше расскажи про то, каково быть Сансаром.

– Что конкретно тебя интересует?

– Ну, например, ваш дом.

Пока между молодыми людьми состоялся такой светский разговор, Ева бежала, упорно выискивая в темноте добычу. Её острые зрение, слух и нюх как будто бы отказывались работать. Еву так раздражал этот наглец Арвай Сансар, что кошка никак не могла сосредоточиться на охоте.

Постаравшись выкинуть из головы нервирующие её мысли, Ева напряглась изо всех сил, пытаясь уловить, в какой стороне находится хоть какая-нибудь дичь. Но неожиданно как бы вдалеке услышала тихие стоны.

«Очень странно, – подумала Ева. – До клана сайгаков еще далеко. А они вовсе не такие как снежные барсы и редко отходят на расстояние от своих сородичей».

Секунду посомневавшись, стоит ли самой бежать на услышанные звуки или же сначала позвать напарников, Ева устремилась в сторону стонов. Мгновенно возникший в голове образ наглой ухмылки Арвая Сансара резко отбил все желание обратиться за поддержкой.

Ева бежала быстро, стоны усиливались. Она отчетливо поняла, что стонут сразу несколько существ. Приблизившись к месту, от которого распространялись звуки, Ева припала животом к земле и, стараясь не шуметь, с максимально возможной для такого способа передвижения скоростью, поползла в сторону стонов. Сквозь стебли пожухлой травы кошка увидела сайгаков. Они лежали кучей, друг на друге. В воздухе распространялся солоновато-острый аромат животной крови. Некоторые из сайгаков стонали, а некоторые были уже мертвы. Всего в куче валялось порядка десяти-двенадцати особей. Ева сразу поняла, что это не только простые животные, но и люди-сайгаки из клана, за которым Евина группа и была отправлена следить. Не понятно как, но все зверолюди всегда чувствовали, кто перед ними – такой же человек-зверь или же просто зверь. Кошка в ужасе остановилась.

– Как такое могло произойти? Как? – мысли метались в голове Евы одна за другой. – Это просто невозможно! Зверолюди не убивают друг друга. Да и зачем, если для еды всегда есть просто звери. Конечно, на сайгаков могли напасть самые обычные степные волки. Но они бы не стали сваливать убитых в кучу, а просто утащили бы в свое логово и съели. Что же делать? Надо им как-то помочь!

Ева уже приготовилась сделать прыжок в сторону сайгаков, как вдруг заметила, что с другой стороны от кучи стоят несколько человек. Ева никогда таких не видела, очень уж они были странные. Тела покрыты шкурами, а руки и ноги непонятно чем. Да и шкуры у них какие-то странные, похожи на сайгаков, но как будто людям не принадлежат, как будто одеты поверх их собственных шкур. А что у них в руках? Какие-то необычные серые кривые палки. А что у них с лицами? Что-то закрывает всё лицо, какие-то маски.

Нет, просто так подойти к ним нельзя, слишком опасно, придется вернуться за группой и потом уже решить, как им спасти бедных сайгаков. Ева ползком, а затем бегом двинулась в сторону своих напарников.

Подбежав к лагерю, кошка увидела замечательную картину – Арвай Сансар держал её подругу за руку и обаятельно улыбался. Эра же радостно рассказывала ему какую-то забавную историю из своего детства. Увидев Еву, она тихонько отдернула руку и сказала: «Ты уже вернулась? Так скоро? А где еда?».

Вместо ответа девушка быстро и четко описала увиденное страшное зрелище.

– Очень странно, – пробормотал Арвай.

– Это просто ужас какой-то! Как это случилось, я совсем ничего не понимаю! – воскликнула Эрдэнэ.

– Я сама ничего не понимаю, – сказала Ева. – Но нужно решать, что мы будем делать.

– Я пойду с тобой и посмотрю, в чем там дело. А Эрдэнэ останется здесь. Всем вместе идти опасно, мы можем наделать много шума, и нас могут заметить, – решил Арвай.

– О чем ты говоришь?!? Мы должны идти все вместе, как же иначе мы сможем помочь сайгакам. Если эти люди опасны, то чем нас будет больше, тем легче будет с ними справиться! – возмущенно проговорила Ева.

– Но я вовсе не считаю нужным спасать каких-то там сайгаков! Зачем? Откуда эта идея вообще пришла к тебе в голову? Мы разведчики и должны только наблюдать за тем, что происходит в других кланах. Наблюдать и докладывать, а не обнаруживать себя и не рисковать своей жизнью непонятно ради чего. Почему ты вообще прибежала сюда сломя голову, а не осталась следить за этими людьми? – парировал Сансар.

– Ты опять забыл, что не ты один тут всё решаешь! – заорала девушка. – Мы команда, и решения мы должны принимать все вместе. На то нас и трое в группе. Что скажешь, Эра, за чью ты стратегию? За мой план спасти этих безвинных страдающих в мучениях людей-сайгаков или же за идею Арвая трусливо отсидеться в кустах и уже никогда в жизни не спать по ночам спокойно?

– Ева, – мягко сказала Эрдэнэ, – не горячись пожалуйста и не утрируй все так сильно. Конечно, ситуация более чем странная, но Арвай прав, мы на самом деле не можем помочь этим несчастным сайгакам. Если нам даже и удастся одолеть тех странных людей, которые на них напали, то что же мы будем делать дальше? Сообщим в клан сайгаков? Притащим к ним раненых соплеменников? Очевидно тем самым мы не только обнаружим себя, но и навлечем на наш клан незаслуженные подозрения.

– Да что же вы за люди такие?!? – в сердцах закричала Ева. – Просто не люди, а звери!

– Ну, в целом ты права. Мы просто нормальные снежные барсы. Ты же знаешь, что ирбисы заботятся только о своем клане, о своих родных. Если мы будем бросаться на помощь каждому встречному зверочеловеку, то кто же тогда в это время подумает о наших семьях. Странно, что ты так не считаешь, как будто ты и не кошка вовсе, – спокойно сказал Арвай.

Ева обессилено вздохнула, опустила голову в знак того, что она сдается, и сквозь зубы процедила: «Пойдем».

Когда Ева и Арвай Сансар добрались до места, на котором были свалены кучей сайгаки, там уже никого не было. Арвай немного постоял, вслушиваясь, нет ли кого поблизости, а затем побежал точно туда, где лежали сайгаки, и начал вынюхивать оставшуюся после них палитру запахов. Затем он кивком головы предложил Еве вернуться обратно к месту привала.

Добравшись туда, Ева и Арвай превратились в людей и начали обсуждение сложившейся ситуации с Эрдэнэ.

– Никого уже не было на том месте, – сказал Сансар. – И, судя по всему, они успели отойти уже довольно далеко, иначе бы я их услышал.

– А какие остались запахи? – спросила Эрдэнэ.

– Очень сильный аромат крови сайгаков, перекрыл практически все прочие запахи. Но я все-таки почуял запах и других людей, это не люди-сайгаки, они пахнут по-другому. Вероятно, это еще какие-то зверолюди.

– Но зачем они напали на людей-сайгаков? Это же неслыханно!

– Мы об этом можем только гадать. Сидеть тут и дальше нет никакого смысла. Нужно все-таки поесть и добраться до клана сайгаков. Может быть, посмотрев, что у них там происходит, послушав местные разговоры, мы найдем какое-нибудь объяснение случившемуся.

– Согласна с тобой, пойду поймаю нам ужин, – сказала Ева.

– Давай лучше я сам, а то ты ещё во что-нибудь вляпаешься, а мы так и останемся сидеть тут голодными, – язвительно сказал Арвай.

Ева фыркнула, а Арвай Сансар превратился в барса и скрылся в опустившейся на землю темноте.

– Ах, – вздохнула Эрдэнэ. – Какой же он все же потрясающий! Как он умен, как быстро принимает решения, как четко мыслит! Зря ты не хочешь, чтобы Арвай был нашим лидером. Лидерство заложено в нем природой, ведь он же Сансар!

– Эра, ты похоже уже втрескалась в него по уши и не видишь, что Арвай Сансар жесток и себялюбив. Может быть, он и прирожденный лидер, но человек он плохой. Таким нельзя давать даже и малую толику власти.

– Ну что за бред ты говоришь? Арвай вовсе не такой! В нем чувствуется благородство, и он искренне заботится о своем клане. Ты просто по какой-то причине его невзлюбила и решила, что он твой конкурент. А ведь на самом же деле мы все заодно.

– Хорошо бы так и было, но я чувствую какой-то подвох, – с грустью в голосе заключила Ева.

Отужинав молодым джейраном, вероятно отбившимся от стада и ставшим легкой добычей, группа преодолела оставшееся до клана сайгаков расстояние достаточно быстро.

– Вы помните, что у сайгаков сейчас как раз свадебный сезон? – спросил Арвай.

– Да. Не понимаю, как они так живут! Что за нравы! У одного мужчины может быть целый гарем! – воскликнула Эрдэнэ.

– Таковы их традиции. Победивший в схватке с другими претендентами сайгак, может выбрать себе сколько угодно женщин.

– Я слышала, что временами их количество доходит до 50!

– Я это все к тому говорю, что сейчас между сайгаками практически каждый день происходят поединки. И сегодня может оказаться как раз день схваток.

– Это нам будет только на руку, – включилась в разговор Ева. Занятые друг другом сайгаки нас и не заметят.

– Ты абсолютно права. Ева, давай ты обойдешь поселение клана с запада, а Эра с востока. Я же пойду прямо.

– Хорошо.

– Постарайтесь быть ниже травы, тише воды, чтобы вас никто не увидел.

После этих слов группа разделилась и, превратившись в снежных барсов, начала двигаться по намеченным маршрутам.

Ева медленно продвигалась вперед и долгое время видела только следы сайгаков, но не их самих. Наконец впереди показались яркие огни костров. Подобравшись поближе, Ева поняла, что именно здесь сейчас проходят предсвадебные схватки.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное