Юлия Афиногенова.

Хранительница: легенды об Изгнанных. Роман



скачать книгу бесплатно

© Юлия Афиногенова, 2017


ISBN 978-5-4485-1718-1

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Две сестры

Вечером Анилия вернулась домой, словно плывя на облаке. Она только что говорила с Джеймсом. Они встретились, как и договаривались в школьном саду у фонтана.

«Я всегда воспринимала его как друга, – думала она, мечтательно улыбаясь. – Как же все интересно получилось».

– Дочь, это ты? – услышала она голос матери из кухни.

– Да! – ответила та, снимая пальто и поправляя спутанные ветром волосы.

– Я приготовила ужин, иди сюда скорее.

Софья положила дочери порцию картофельного пюре с бараниной. Анилия плюхнулась на диван и стала уплетать мамину стряпню, которая, как всегда, была на высшем уровне.

– Очень вкусно, – похвалила Анилия, пережевывая сочное мясо, щедро приправленное ароматными специями.

– Спасибо, – ответила Софья. – Знаешь, дочь, – Вздохнула она, присаживаясь рядом с чашкой кофе в руках, – после всего того, что ты рассказала мне, я кое-что поняла.

– Что? – с недоумением полюбопытствовала Анилия.

– Твоя тетя Наташа… она не была сумасшедшей, какой все ее считали. Она рассказывала мне и родителям странные вещи. Думаю, что все это может быть правдой.

– О чем ты, мам? – Анилия отложила ужин и уставилась на мать. Софья как-то поделилась с дочерью, что ее тетя страдала ужасными галлюцинациями, после чего была отправлена в психиатрическую лечебницу. – Хочешь сказать, что…

Анилия недоговорила, и Софья продолжила за нее:

– Я хочу рассказать тебе одну историю.


Две сестры – Наташа и Софья жили с родителями в большом трехэтажном доме в деревне под названием Залесье, находящейся недалеко от города.

Переехали сюда, когда младшей – Наташе было пять, а Софье девять.

Много лет назад это здание было единственной в деревне библиотекой. Бабушка и дедушка девочек, приходящихся родителями их маме, были людьми хорошо обеспеченными и решили выкупить старое здание заброшенной библиотеки у местной администрации, и переделали его под жилой дом с тремя спальнями, залом для гостей, кухней, просторной столовой и двумя ванными комнатами.

Также в здании на третьем этаже находилось помещение с большими витражными окнами, выходящими в сад. Там решили оставить все как есть, сделав небольшой ремонт. Стеллажи с книгами, а также письменные столы передвинули так, что стало намного просторнее, и лимонный свет из витражного окна стал падать на поверхности столов, как и следовало. Раньше рабочие места находились вдоль темной стены, от чего тратилась лишняя электроэнергия для их освещения, а также снижалось удовольствие от чтения.

Шкафы до отказа заполнились новыми книгами, старые прогнившие полы были заменены на новенькие, кирпичные стены отмыты, витражное стекло очищено от пыли и паутины, от чего в комнате стало светлее.

Все здание обрело новый облик, в него будто вдохнули жизнь.

Девочки помогали родным по хозяйству, каждые две недели проводя генеральную уборку, вытирая пыль и паутину, подметая полы и отмывая их от грязи мыльной водой.

Дедушка всячески баловал своих внучек, покупая им красивые наряды и кукол.

Он получал неплохой доход, управляя кирпичным заводом, которым когда-то владел его отец.

Рядом с домом раскинулся огород и сад с небольшим прудом. Огромное разнообразие цветов произрастало в нем. Девочки часто играли там в прятки. Софья всегда обладала завидным терпением и могла по часу прятаться от сестры, тихо сидя в каких-нибудь зарослях. Наташа же и десяти минут не могла усидеть на месте, то и дело перебегая из одного куста в другой, чем часто выдавала свое присутствие.

Сестры всегда вставали рано даже в каникулы. «Так лето становится намного длиннее», – говорила Наташа Софье, когда будила ее в шесть утра. Поначалу девочка отмахивалась от сестры, а потом поняла, что та не отстанет, и стала подниматься в то же время, что и Наташа.

Папа девочек помогал свекру по работе, а мама была домохозяйкой, впрочем, как и бабушка, которая вступила в пенсионный возраст и целыми днями либо вязала и вышивала гладью, если на улице стояла зима, либо проводила время на огороде.

Мама же стряпала на кухне, а в оставшееся время шила дочерям тряпичных кукол или читала женские романы, развалившись у камина прямо на белом шерстяном коврике.

Наташа часто просила маму почитать ей каких-нибудь сказок. Тогда девочка с довольным выражением лица плюхалась рядом с матерью и слушала очередную историю о загадочных замках с привидениями, принцессах, рыцарях и драконах. Наташа закрывала глаза, и мысли уносили ее далеко-далеко.

Софья же с раннего детства мечтала путешествовать не в фантазиях, а наяву. Ее мечтой было стать переводчиком и ездить по всему миру. Поэтому часто вместо игрушек, она просила дарить ей справочники и самоучители по иностранным языкам. Родители потакали ее желаниям и даже наняли репетиторов по немецкому и английскому языкам. Когда Софье исполнилось пятнадцать, она уже немного знала и французский.

Девочка пыталась вызвать интерес к языкам у своей сестры, но все было безрезультатно. Софья даже раздобыла у своей учительницы книгу сказок на немецком языке, но и это не заставило Наташу серьезно учить какой-либо язык, кроме русского. Даже в школе она делала это с огромной неохотой. Возможно, дело было в ее возрасте. Наташа была моложе сестры на четыре года. Ей только недавно исполнилось двенадцать лет. Софья надеялась, что, повзрослев, сестра станет серьезнее и поймет, что знание языков очень важно в современном мире, поэтому терпеливо ждала, выводя на тетрадном листе немецкие слова ровным мелким почерком, пока ее сестра обустраивала подаренный ей отцом домик для фарфоровых кукол.


После смерти дедушки отец девочек стал полноправным владельцем завода, принося в дом еще больше дохода. Не было сомнений, что Софья будет поступать в один из лучших университетов Москвы. Что касается Наташи, ее дальнейшая судьба не была известна и ей самой. Родители надеялись, что ей заинтересуется какой-нибудь богатый человек, и она станет хозяйкой в его доме. Поэтому они частенько приглашали в дом гостей, в числе которых были сыновья их влиятельных богатых друзей.

Но Наташа не уделяла им никакого внимания, запираясь в библиотеке с книгой в руках, купаясь в лучах солнца у витражного окна.

Родители были разочарованы поведением дочери, но виду не подавали, надеясь, что интерес к мальчикам придет к Наташе с возрастом. Ведь ей только недавно исполнилось четырнадцать. Да и мальчики в таком возрасте редко бывают привлекательными и еще реже серьезными.

В одно теплое июльское утро Наташа сидела у пруда в лесу. Она забрела так далеко, как никогда раньше. Она прислонилась спиной к шершавому стволу старого развесистого дуба, сплошь покрытому мхом, потрогала мох пальцами, он был таким мягким и теплым, что его вполне можно было бы использовать вместо подушки.

Девочка отбросила в сторону сандалии и стала плескать ногами в воде. Пруд казался таким глубоким от темной мутной воды. Его почти полностью затянула ряска, но это не мешало диким уткам плескаться недалеко от берега.

Наташа ковыряла пальцами крошащуюся кору старого дуба, отбрасывая ее кусочки в сторону и отдирая толстые слои мха.

Апельсиновое солнце уже полностью выглянуло из-за горизонта и уже ласкало лицо девочки своими теплыми лучами. Наташа задрала свое голубое платье повыше и еще глубже опустила ноги в прохладную воду, по глади которой танцевали водомерки, по воздуху кружили крупные стрекозы с прозрачными длинными крыльями, выделывая в воздухе пируэты и прячась в зарослях камыша.

Наташа закрыла глаза, вдыхая запах лета. Вдруг что-то пронеслось мимо ее лица, задев правое ухо. Девочка вздрогнула и открыла веки. Краем глаза она заметила что-то в листьях дерева. Какая-то большая стрекоза притаилась на самом верху. Наташа пыталась присмотреться, но ей мешало слепящее солнце.

Вдруг она почувствовала, что ухо саднит. Она провела по коже кончиками пальцев, а потом, поднеся их к глазам, увидела вязкую алую жидкость.

Она вытащила ноги из воды, встала, одернув подол платья и, щуря глаза, еще раз взглянула на то место, где только что спряталась стрекоза.

«Неужели, у них такие острые крылья, – размышляла Наташа, прижимая ладонь к ранке». Она обула сандалии и направилась домой.

Наташа зашла в родительскую спальню и отыскала в ящике стола контейнер с лекарствами. Она смочила кусочек ваты перекисью водорода и приложила его к уху, которое уже начало нарывать, и скривилась от боли. Кожу сильно защипало.

Что-то заставило Наташу выглянуть в окно, и там, в саду на качелях она увидела Софью с каким-то юношей. Тот нежно держал ее за руки и что-то увлеченно рассказывал. Софья же только улыбалась и изредка вставляла свое слово, демонстративно закатывая глаза и улыбаясь.

В этот момент Наташа испытала укол ревности. Сестра даже ничего не рассказывала ей об этом парне.

На вид ему было больше восемнадцати. Он был шатеном крепкого телосложения, с густыми прямыми бровями, которые прибавляли ему возраста.

Цвета глаз Наташа не разглядела со второго этажа. Ей очень захотелось открыть окно и швырнуть в них чем-нибудь от обиды. Но она сдержалась.

Через некоторое время Софья зашла в дом и застала Наташу в кухне, попивающую чай с малиновым вареньем. Та сделала вид, что не заметила, как вошла сестра.

– Привет! – окликнула Софья. Она улыбалась глупой улыбкой, и на щеках у нее горел румянец.

– Угу, – только ответила Наташа.

– Сегодня так хорошо на улице, – Софья сделала вид, что не замечает недовольства сестры.

– Угу, – вновь повторила Наташа, загребая ложкой варенье прямо из банки.

– Возьми блюдце, – посоветовала Софья.

– Не хочу, – буркнула Наташа, стараясь не смотреть сестре в глаза.

– Пойдем, прогуляемся, чего дома сидеть, – предложила Софья, загадочно смотря в окно.

– Не хочу, – повторила Наташа, продолжая уплетать варенье. Когда она нервничала, то ела вдвое больше обычного.

– Что с тобой? – наконец не выдержала Софья. – Ты сегодня какая-то странная. Что-то случилось?

– Нет, – спокойно ответила Наташа и посмотрела в ее глаза.

– Тогда идем на улицу.

– Не хочу, – Наташа нахмурила брови. – Гуляй со своим парнем.

– Ты подглядывала за нами? – наступила очередь Софьи хмурить брови.

– Больно надо, – бросила младшая сестра, насупившись.

– Я боялась, что ничего не получится, и не хотела пока никому рассказывать, – вздохнула Софья, уставившись в пол.

– Мне то уж могла сказать.

– Извини.

Наташа молчала, стараясь не смотреть в лицо сестры.

– Ну, Наташ, – заканючила Софья, приобнимая сестру за плечи. И Наташа тут же перестала злиться, так как была на удивление отходчивой.

– Идем гулять, – улыбнулась она, облизывая сладкие от варенья губы. Обиды будто и не было.


– Кто он, твой парень? – поинтересовалась Наташа, когда они прогуливались вдоль соснового леса.

– Его зовут Дима. Он приезжает сюда на лето, – лицо Софьи расплылось в улыбке, – причем уже давно. Мы неделю назад познакомились, когда я загорала у пруда. Оказывается, он из Москвы и собирается учиться на адвоката.

– Сколько ему лет? Я уже подумала, что он уже в институте учится.

– Ему семнадцать, – ответила Софья, все также мечтательно улыбаясь. Наташу это даже начало немного раздражать. – Мне кажется, что я влюбилась.

– Ой, – отмахнулась Наташа.

– Ты тоже когда-нибудь полюбишь, – подмигнула ей сестра.

– Ну, не знаю, – вздохнула Наташа. – Им всем в таком возрасте нужно только одно. И все они обманщики.

– Кто тебе это сказал? – фыркнула Софья. – Глупости. Все люди разные.

– Бабушка так говорит.

– Она просто волнуется за нас вот и все.

– Не знаю, – задумчиво ответила Наташа. – Но я, почему-то, ей верю.


Ночью Наташа долго не могла уснуть, ворочаясь в постели. Ей было ужасно душно. Ночи стояли теплые. За день дом нагревался и не успевал остыть. Проблема была в том, что дом был плохо утеплен. Зимой тут было холодно, а летом жарко. Но отец девочек считал, что это ерунда и откладывал ремонт в долгий ящик.

Наташа яростно сбросила с себя одеяло и решила спать без него, укрывшись частью простыни.

Она уже было задремала, но вдруг услышала странный скрежет. Испугавшись, она открыла глаза и села на кровати, прижимая к себе отвергнутое ранее одеяло.

Шум исходил от полок с фарфоровыми куклами и книгами.

«Мышь», – подумала Наташа, долго всматриваясь в темноту. Совсем немного света попадало на платья кукол.

Просидев неподвижно несколько минут, она почувствовала, как глаза сами собой закрываются. Девочка вновь легла в постель, но на этот раз укрылась одеялом с головой и отвернулась к стене.

И тут она вновь услышала этот звук уже более отчетливо. Она попыталась не обращать внимания, но шум снова повторился.

Девочка повернулась лицом к источнику шума и вздрогнула. Она могла поклясться, что видела, как одна из ее кукол пошевелилась. Платье все еще немного дрожало по инерции.

Наташа, онемев от страха, потянулась к выключателю, не сводя глаз от игрушки.

Включился свет. Девочка долго сидела в постели и всматривалась в бледное фарфоровое лицо с темно карими глазами и ждала, что снова что-то произойдет. Так она просидела около часа, но кукла осталась неподвижной, стеклянным взглядом уставившись в никуда.

Наташа смогла уснуть только под утро, когда силы совершенно покинули ее.

Проснулась она около одиннадцати утра. Просыпаться было очень тяжело, и она долго лежала в постели, потягиваясь и изредка недоверчиво посматривая на куклу. Все тело болело, а глаза не хотели открываться. На протяжении всей ночи ее мучили тревожные сновидения, от которых она несколько раз просыпалась в холодном поту, после чего еще долго не могла уснуть, боясь, что вот-вот что-то ужасное выскочит на нее из темноты, или чья-то костлявая когтистая лапа вылезет из-под кровати и схватит ее за ногу, а после затянет в страну ужасов. Каждый раз, как она смотрела на полку, на которой стояла кукла, ей чудилось, будто она тянет к ней свои маленькие фарфоровые ручки.

Феи в саду

К полудню Наташа вышла в сад, чтобы подышать свежим воздухом и забыть странности прошлой ночи.

Она прогуливалась среди цветов, наклоняясь почти над каждым бутоном, чтобы вдохнуть его аромат.

Наконец она забрела далеко, к самой ограде, где заканчивались владения ее семьи. Дальше, на несколько километров простиралось картофельное поле.

У ограды Наташа заметила розовый куст. Большие бутоны трепетали от легкого дуновения ветерка, разнося свой сладкий аромат вокруг.

Наташа наклонилась над самым крупным цветком, втягивая носом приятный одурманивающий запах, закрыв глаза от удовольствия.

Но стоило ей открыть глаза, она увидела нечто и вскрикнула от неожиданности. Она хотела было отпрянуть, но золотая прядь ее волос зацепилась за ветку. Странное существо похожее на маленького человечка с прозрачными крыльями и темными бусинами глаз смотрело на нее. Полупрозрачное голубое тело существа было обернуто легкой тканью. И у него были нежные, как пух волосы, в беспорядке ниспадающие до самых лодыжек. От существа исходило еле заметное зеленое свечение. Несколько мгновений и существо оскалилось на нее, показывая острые треугольные зубки, а потом исчезло в зарослях, оставив на листьях блестящую пыльцу.

Девочка ахнула. Она быстро распутала волосы, а потом наклонилась ниже, заглядывая под куст, и тут же ей в глаза полетела горсть земли. Наташа закричала, пытаясь разлепить веки, и почувствовала, что кто-то тянет ее за волосы и платье, щиплет и кусает за ноги.

Наташа вслепую бросилась в сторону, споткнулась о корни вишневого дерева, а потом, вновь поднявшись, заставила себя открыть один глаз и помчалась в дом, превозмогая боль.

В доме она умылась, переваривая увиденное в саду.

«Неужели, на пруду тоже были эти существа, – думала Наташа, расхаживая по кухне и уминая пышки, приготовленные бабушкой. – Может, я напугала их?»

Запив все водой, девочка снова вышла на улицу. В сторону их дома шли Софья и Дима. Они о чем-то весело болтали. Софья хохотала и как бы невзначай касалась руки своего кавалера при каждом приступе смеха.

– Соня! – окликнула ее Наташа.

– Привет! – поздоровалась та с сестрой.

– Привет! – Дима помахал ей рукой.

Когда влюбленные приблизились к воротам, Наташа подбежала к сестре, оттаскивая ее от Димы.

– Нужно поговорить, – заговорчески прошептала она ей на ухо.

– Что случилось? – с недовольством в голове спросила Софья.

– Сейчас расскажу.

– Дим, извини меня. Я сейчас вернусь! – крикнула она парню, смущенно улыбаясь и заливаясь краской. – Что такое? – Уже с раздражением обратилась она к Наташе, недовольная тем, что ей пришлось оставить кавалера.

– Ты не представляешь, что я видела.

– И что же ты такое видела?

– Ты мне не поверишь, – медлила Наташа, жалея, что вообще начала этот разговор.

– Говори же.

– Мне кажется, что я видела странных существ у нас в саду.

– Каких еще существ? – нахмурилась Софья. – И что у тебя с глазами? Ты плакала?

– Это очень странно. Не знаю, как объяснить.

– Объясни, как сможешь, – Софья то и дело оглядывалась в сторону своего парня.

– Это какие-то странные твари. Они бросили мне грязь в лицо! – выпалила Наташа.

– Что? – прищурилась Софья. – Какие еще твари? Тебе что, пять лет? Чего ты выдумываешь?

– Я не выдумываю, сама посмотри! – обиженно произнесла Наташа, указывая рукой в сторону сада.

– Ты издеваешься? – фыркнула Софья, и, резко развернувшись, направилась к ожидающему ее поклоннику.

«Так и знала, что нужно было промолчать, – с досадой подумала Наташа». Теперь сестра будет считать ее лгуньей. Отлично.

Тайник

Весь день девочки не общались. Софья проводила время с Димой, гуляя по деревне, а Наташа решила вернуться на то место, где впервые встретилась с загадочным существом.

Она подошла к старому дубу, ощупала его ствол со всех сторон, отскребая ногтями мох, осмотрела все листья, до которых могла дотянуться, но ничего не нашла, никаких необычных следов.

Девочка попыталась взобраться на дерево, но при первой же попытке ее нога соскользнула и она упала на землю, больно ударившись ногой о камень. На коже тут же появился багровый синяк. Девочка выругалась всеми известными ей бранными словами, встала, отряхнувшись, потерла ушибленную ногу, и попробовала еще раз.

У Наташи получилось забраться на дерево с третьего раза. Ее уже изрядно поцарапанная о ветки кожа саднила, но она не сдалась.

Девочка осматривала каждую веточку, пока не наткнулась на маленькое дупло в толстой ветви дерева. Она осторожно просунула туда руку, опасаясь наткнуться на какое-нибудь животное или насекомых. Пошарив там немного, она почувствовала что-то. Вытащив это что-то наружу, она поняла, что это была тонкая цепочка из темного золота с голубым кулоном в виде капли воды.

Наташа положила вещицу в карман платья и решила еще немного осмотреть дерево, надеясь найти еще что-нибудь. Но эта находка оказалась единственной и ни о чем ей не говорящей. Этот предмет мог потерять кто угодно.

Осознав, что вряд ли ей удастся отыскать еще что-то, девочка спустилась с дерева, несколько раз оцарапав ноги о шершавую кору.

Оказавшись на земле, Наташа вытащила из кармана необычное украшение, повертела его в руках, а потом, сунув его обратно, направилась домой.

Она решила незаметно пройти через сад. Девочка думала над тем, чтобы осмотреть клумбы на предмет странных существ, в так же розовый куст, но, оказавшись там, передумала, когда увидела издали сестру и ее поклонника. Миновав сидевших на качелях влюбленных, целующихся и шепчущих друг другу сладкие слова, она ускорила шаг и направилась домой.

Увидев шедшую мимо сестру, Софья вздрогнула и смущенно отстранилась от своего кавалера. Наташа же, делая вид, что ей все равно, даже не взглянула в их сторону.

Наташа отворила входную дверь, зашла в дом, поднялась на третий этаж и вошла в библиотеку. Там она уселась на большое мягкое кресло, на котором она обычно любила читать свои любимые книги о приключениях и волшебстве. Она достала из кармана свою находку и стала пристально разглядывать ее. Тончайшая цепочка, маленький кулон в виде капли воды с очень мелкими витиеватыми узорами. Такое украшение мог создать только очень искусный мастер. Чтобы выгравировать настолько мелкий рисунок, нужно было бы работать под очень сильным увеличительным стеклом.

Девочка около получаса просидела так, рассматривая загадочную вещь, пока не почувствовала, как затекли ноги и шея. Она потянулась в кресле, вытянула ноги, повертела головой в разные стороны, чтобы разогнать кровь.

Вдруг она услышала что-то краем уха. Шорох исходил из глубины библиотеки, куда почти не попадал солнечный свет. Звук напоминал копошение мыши.

Девочка встала с кресла и осторожно проследовала на шум, крадясь между стеллажами и оглядываясь по сторонам.

Все произошло очень быстро. Наташа сдавленно вскрикнула, когда толстый пыльный том в кожаной обложке с помощью какой-то невиданной силы вскочил с полки и с размаху ударил ее по затылку.

Перед глазами все поплыло, и девочку чуть было не стошнило, но она сдержалась, благодаря чему смогла увернуться от удара очередной книгой.

Наташа скорчилась на полу, закрывая голову руками, и часто задышала, от испуга, крепко зажмурив глаза. Книги летели в нее со всех сторон. Но скоро все стихло.

Она просидела, скрючившись на полу еще некоторое время, а потом, осмелев, отворила веки и поднялась на ноги, озираясь по сторонам в ожидании новой атаки.

Весь пол был завален увесистыми изданиями.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное