Юлия Шкутова.

Снежных магов не предлагать, или Как я попала в сказку



скачать книгу бесплатно

– Мы не можем слишком долго скрывать тебя, – пояснил Макс. – Все же это значительное событие для нашего мира – еще одна Забирающая. А за этот месяц ты должна вполне сносно научиться владеть щитами, да и всплеск силы поутихнет.

– Какой еще всплеск? – сразу же насторожилась Алиса.

– Ты что, забыла, о чем я тебе вчера говорил? Как только мы распечатаем твой дар, ты на некоторое время станешь довольно сильным эмпатом.

– Ах да, точно… – пробормотала Алиса, но, заметив укоризненный взгляд герцога, смущенно потупилась.

– Будь внимательней к тому, что я тебе говорю, – укорил ее Макс.

– Простите, столько новой информации сразу, что я просто растерялась.

– Я понимаю, но постарайся не забывать такие важные вещи. Ну а я пока немного расскажу, что тебе предстоит.

Алиса вся обратилась в слух, не желая пропустить что-нибудь важное из этого рассказа. Ведь никогда нельзя быть уверенным, что может понадобиться.

– Сегодня Алекс подготовит мой дом в столице к нашему прибытию. А я в это время переговорю с твоей будущей наставницей. Нужно уладить некоторые дела, и тогда завтра мы сможем переселиться. Уже там Мириан осмотрит тебя еще раз, чтобы решить, готова ли ты к распечатыванию дара.

– А это больно? – не удержалась от вопроса Алиса, непроизвольно сжав руки в кулаки.

– Не волнуйся, ты ведь не преступница, чтобы твоя магия была запечатана… – Задумчиво потерев подбородок и, видимо, решив не пугать девушку еще больше, Макс ободряюще улыбнулся. – Тебе не будет больно. Мы больше волнуемся о том, как сильно будет сопротивляться твоя магия и какого уровня щиты придется на тебя поставить.

– А если эти щиты не выдержат? – нахмурилась Алиса. Ей совсем не хотелось сойти с ума от того океана эмоций, которые, как ее уже предупредили, она будет ощущать.

– Выдержат, – уверенно заявил герцог, но, заметив скептический взгляд собеседницы, решил пояснить: – Я сам буду первое время держать их, а потом и обучать тебя. Поверь, в этом деле я профессионал.

Алиса с трудом подавила желание недовольно поджать губы. Ей совершенно не нравилась такая зависимость от этого мужчины. Девушка сама не могла понять, в чем дело, но ее что-то беспокоило. Какое-то неприятное чувство, несформировавшаяся до конца мысль, зудевшая на краю сознания. Это заставляло девушку настороженно относиться к ледяному магу.

«Может, все дело в том, что он выдавал себя за другого человека, или из-за того, что я окажусь полностью в его власти?..»

– Кстати, нам придется изменить твое имя, – прерывая ее размышления, сказал Максимилиан.

– Это еще почему? – недовольно спросила Алиса.

– Потому что в нашем мире нет такого имени, – спокойно ответил маг. – И опять же, тебе не стоит сильно беспокоиться, у нас есть очень похожее по звучанию. Алаиса. Как тебе?

– Отлично! – облегченно выдохнула девушка, обрадованная тем, что не придется привыкать к совершенно новому имени.

– А еще ты можешь выбрать себе фамилию, какую только захочешь, – огорошил ее новым известием Макс.

– В чем подвох? – помолчав, поинтересовалась Алиса.

– Какая недоверчивая, – усмехнулся Максимилиан, откидываясь на спинку стула. – У нас, магов, есть право выбрать себе новую фамилию, если мы хотим начать жизнь с чистого листа.

– Тогда зачем говорить, что я ваша дальняя родственница? Ведь с неизвестной никому фамилией…

– Алиса, я мужчина, – тяжело вздохнул Макс. – Взрослый мужчина с определенными потребностями.

– И что?

– А ты довольно привлекательная девушка, и это налагает некоторые ограничения на наше совместное проживание.

И хотя нравы среди магов довольно свободные, но редко кто из женщин рискнет так открыто жить с мужчиной, не являющимся родственником или мужем.

Алиса наконец-то поняла, что пытался донести до нее Макс, и, почувствовав, как щеки опалило жаром, немного взволнованно спросила:

– А вы что, собираетесь… планировали… То есть…

– А ты хочешь предложить? – еле сдерживая смех, удивленно спросил Макс.

– Нет, конечно, нет! – с жаром заявила девушка, замотав головой.

– Вот поэтому и нужна такая легенда, а еще с тобой постоянно будет компаньонка, – посмеиваясь, пояснил маг, умолчав о том, что о родственных связях между ними все узнают лишь после того, как Алису представят ко двору. – А как ты относишься к рисункам на своем теле? – без перехода поинтересовался он у смущенной девушки.

– А что такое?

– Есть еще одна традиция. Каждому магу делают татуировку, которая в некотором роде символизирует его магические способности. У меня, например, на плече серебристый вихрь.

И, конечно же, Алиса сразу уставилась любопытным взглядом на правое плечо мага, прикрытое сейчас темно-синей тканью рубашки.

– Она на левом плече. Показать? – участливо поинтересовался Макс, поднеся руки к вороту.

– Обойдусь. – Алиса тут же отвела взгляд. – А какая у целителей?

– У Забирающих это всегда была лилия, так как по легенде именно эти цветы больше всего любила первая Забирающая.

– Винтер! – неожиданно воскликнула Алиса.

– Прости, что? – немного ошарашенно переспросил Максимилиан.

– Я придумала себе фамилию, – довольно улыбаясь, пояснила девушка. – Винтер.

– Хм… Ларра Алаиса Винтер, – медленно протянул Макс, словно пробуя имя на вкус. – Интересно звучит. Это фамилия из твоего мира?

– Да, – кивнула Алиса и постаралась отогнать трусливую мыслишку о том, что леди с такой фамилией не очень хорошо закончила свой жизненный путь. Но когда маг сказал о татуировке лилии, почему-то именно эта фамилия пришла ей в голову.

– Ну что же, раз ты так хочешь, я не вижу смысла препятствовать, – согласился Макс, подумав, что от иномирской фамилии беды не будет. – Только тебе нужно запомнить и ту, которая, по легенде, была у тебя раньше. Гелхар – довольно большой род. Мне иногда кажется, что даже они сами не знают всех своих родственников, носящих одну с ними фамилию. Так что с этой стороны бояться разоблачения нам нечего.

– Алаиса Гелхар, – покладисто повторила Алиса, запоминая. – И все же Винтер мне нравится больше!

– Не сомневаюсь, – усмехнулся Максимилиан. – Я и не собирался тебя отговаривать. Ну да ладно, у меня сейчас не так много времени. Предстоит сделать еще много дел, поэтому хочу тебе сказать, что твоя учеба не ограничится только специальностью.

– А что будет еще?

– Придворный этикет, история, чистописание, хореография, геральдика…

– Стоп-стоп-стоп! – выставив перед собой руки, словно защищаясь, зачастила Алиса. – Зачем это мне? Я еще понимаю – этикет, историю и чистописание, но зачем мне все остальное?

– Представь себе, в императорском дворце даются балы, так что научиться танцевать нужно. На одеждах аристократов присутствуют броши с гербом рода, поэтому тебе нужно знать их, чтобы…

– Да не нужно мне это, – вновь запротестовала девушка. – Не собираюсь я посещать никакие балы, кроме того единственного раза, когда меня нужно будет представить во дворце. Да и то я бы с удовольствием отказалась от такой чести.

– Алаиса! – воскликнул Макс, хлестнув чужим именем по сознанию девушки. – К сожалению, так не выйдет, ты будешь слишком приметной фигурой из-за своего дара. У тебя просто нет пути назад.

Спустя всего одно мгновение Максимилиан уже пожалел о своей резкости. Заметив, как Алиса застыла, словно заледенев, он тяжело вздохнул. Выйдя из-за стола, герцог хотел подойти к своей подопечной, чтобы попробовать хоть немного сгладить грубость, но легкое свербящее ощущение в висках изменило его планы.

– Меня вызывают, поэтому пока ты останешься одна. Позже поговорим, – открывая портал перехода, сообщил он, но девушка так и не пошевелилась.

И даже когда осталась в библиотеке совершенно одна, Алиса продолжала изображать из себя статую. А в голове набатом бились слова ледяного мага: «У тебя просто нет пути назад… нет пути назад».

Именно сейчас Алиса поняла, что ее так беспокоило все то время, пока они разговаривали. Ведь если вспомнить слова ее ночного собеседника, они с магом были знакомы. А значит, Максимилиан просто не мог не знать о возможности вернуть Алису домой.

Чувствуя нарастающую злость, Алиса сжала кулаки, яростно прошипев:

– Ларр Максимилиан, вы наглым образом обманули меня!

Глава 11

Клокотавший внутри гнев буквально рвался наружу. Одновременно хотелось разбить все, что попадется под руку, дождаться прихода мага и высказать все те обидные мысли, которые сейчас крутились в голове, а еще лучше поскорее исчезнуть из этого дома.

Выскочив из библиотеки, девушка бегом отправилась на второй этаж в свою комнату. Распахнув дверь так, что та ударилась о стену, забежала в гардеробную. Выбор одежды был небогатый – Алиса переоделась в теплое шерстяное платье, под которое надела легинсы, рассудив, что на улице явно не лето, а идти ей придется далеко.

Куда именно она пойдет, Алиса даже не думала, желая как можно быстрее покинуть дом Максимилиана. Прихватив шубку, шапку и варежки, осмотрелась по сторонам. Взгляд зацепился за короткий сарафан, в котором она оказалась в этом мире.

«Придется оставить его здесь, – проведя пальцами по ткани, расстроенно подумала Алиса. – Сейчас для него явно не сезон, да и мода здесь совершенно другая. Недаром Максимилиан принял его за ночнушку».

Воспоминания о ледяном маге всколыхнули в душе волну злости. Алиса тряхнула головой, недовольно поджала губы и вышла из гардеробной, стремясь как можно быстрее оказаться на улице. Спускаясь в холл, она на ходу натянула шапку и шубку и пожалела, что совершенно забыла о широком шарфе. Но возвращаться назад не захотела, решив, что это не столь важно.

Уже у самой двери, взявшись за металлическую ручку, Алиса обернулась и окинула прощальным взглядом холл. Чувство потери и легкой грусти кольнуло сердце, заставив его болезненно сжаться.

Можно ли привыкнуть всего за пару дней к чужому дому? Как оказалось, да. За этот непродолжительный срок он стал для Алисы надежным убежищем и принес много интересного и нового в ее жизнь.

И все же девушка упрямо поджала губы и решительно распахнула дверь, впуская в нагретое помещение порывы морозного воздуха. Сделав всего несколько стремительных шагов, она неожиданно глубоко провалилась в снег и, не сумев удержать равновесие, упала назад, засыпав себя колючими и холодными снежинками.

От неожиданности Алиса некоторое время просто лежала, бездумно смотря на низко нависающие свинцовые тучи. «Скоро снег пойдет», – отстраненно подумала девушка, а затем резво вскочила.

Вокруг, насколько хватало взгляда, дом окружали огромные сугробы, и снежный покров был девственно чист. Нигде не было видно ни одной тропки. Даже следов, оставленных птицами или каким-нибудь зверьем, тоже не наблюдалось. Создавалось впечатление, что в эти места никто уже очень давно не заглядывал.

«Так вот почему и Максимилиан и Александр появлялись или отбывали только порталами, – непроизвольно сжимая руки в кулаки, подумала Алиса. – Интересно, здесь есть хоть где-нибудь жилье и как мне до него добраться по таким снежным завалам?»

– Ларра Алиса, почему вы на улице, а дверь открыта нараспашку? – раздался позади нее удивленный мужской голос.

Испуганно оглянувшись, Алиса с облегчением узнала ларра Александра. Но тут же растерянно отпрянула от него, когда мужчина резко шагнул в ее сторону. Вот только маг оказался проворнее. Ухватив девушку за рукав шубы, он удержал ее на месте.

– Что-то случилось? – Алекс проникновенно посмотрел в светло-карие глаза гостьи брата.

«Конечно! Ваш брат оказался тем еще лгуном!» – мысленно возмутилась Алиса, но вслух сказала совершенно другое:

– Я просто хотела прогуляться.

– И как? Прогулялись? – насмешливо поинтересовался водный маг, заметив внушительную вмятину в снегу в том месте, где девушка упала.

Переведя взгляд в ту сторону, куда смотрел мужчина, Алиса не смогла удержать смешка. Яма получилась довольно глубокой и широкой.

– Кто же знал, что у вас не принято чистить снег у крыльца. Да и, как оказалось, ступенек здесь тоже нет.

– Почему это нет? – делано возмутился Александр. – Просто они расположены с правой стороны от вас.

– Тогда не мешало бы поставить хоть какое-то ограждение, чтобы такие же несчастные, как и я, не проваливались в снег, – фыркнула Алиса, с вызовом смотря в ярко-синие глаза.

– Ну, во?первых, чужие здесь не ходят, – принялся объяснять маг, подталкивая девушку в сторону открытой двери. – А во?вторых, ограждение здесь было. Просто по некоторым причинам сейчас оно отсутствует, а новое не успели поставить. Вот потеплеет, и мой брат исправит эту оплошность.

– Так здесь не вечная зима? – поинтересовалась Алиса, входя в выстуженное помещение.

– С чего вы это взяли?

И столько удивления было во взгляде мага, что Алиса невольно смутилась.

– Ну… Ведь ларр Максимилиан ледяной маг… Вот я…

– Подумали, что ему по статусу положено жить в вечной мерзлоте? Нет, поверьте, Максу не нужно идти на такие жертвы. Хотя да, в этой местности климат суровый, а лето недолгое. Но оно все же есть! И все же давайте вернемся в дом. Вы переоденетесь, а потом мы с вами поговорим.

Конечно же, Алиса согласилась! А когда девушка спустилась в гостиную, ее ждал ароматный чай и пирожные.

«Ну ладно чай, а пирожные откуда? Неужели с собой принес? Что-то не припомню такого», – размышляла Алиса, присаживаясь рядом с магом на тахту.

– Из лучшей кондитерской столицы нашей империи, – словно прочитав ее мысли, сказал Александр, пододвигая ближе к девушке тарелку с аппетитным лакомством.

– Объясните, зачем вашему брату нужно было примерять на себя роль доброго старика-волшебника? – спросила Алиса. – Какой во всем этом смысл?

– Скажем так, в некотором роде эта роль помогает нам хранить порядок и покой в империи, – размыто пояснил маг, приняв из рук Алисы чашку с чаем, и сменил тему: – Лучше расскажите мне, объяснил ли мой брат, что вас ожидает, и какую легенду он придумал?

– Объяснил, – ответила девушка, поняв, что правду ей рассказывать не собираются. А вернее, не хотят посвящать в некую тайну, окутывающую Максимилиана. – Кстати, он сказал, что мое имя не совсем подходит для вашего мира, и предложил другой вариант. Алаиса.

По слегка расширившимся глазам и удивлению, промелькнувшему на лице мага, Алиса поняла – с этим именем что-то не так. О чем сразу же и поинтересовалась.

– Нет-нет, все хорошо, – заверил ее Алекс, но Алиса ему не слишком-то и поверила. – У вас будет замечательная наставница, которая сначала поможет распечатать дар, а затем научит ставить ментальный щит. Первое время, конечно же, она будет держать его сама…

– Ларр Максимилиан сказал, что сам займется этим вопросом, – перебила его Алиса.

И вновь заметила, как Александр слегка нахмурился, но спустя всего лишь одно мгновение лучезарно улыбнулся.

– Это просто прекрасно! Макс отличный наставник. Правда, если берет на себя труд кого-то обучать. Вам не стоит беспокоиться, он прекрасно справится с этой задачей.

– Скажите… а кто вы? – осторожно поинтересовалась Алиса.

– В смысле? – удивился Алекс.

– Ну… Кем вы работаете? Вернее не так. Какие должности вы с братом занимаете?

Гостиная на продолжительное время погрузилась в тишину. Девушка даже смутилась под пристальным изучающим взглядом собеседника. Алекс, слегка нахмурив брови, явно раздумывал, стоит ли ей говорить. Наконец он решился – любую информацию можно было бы использовать против братьев, если правильно ее преподнести.

– Максимилиан – начальник тайной стражи, – наконец произнес Алекс. – Я – начальник внешней разведки.

Далее водный маг мог наблюдать широко открытые глаза Алисы, промелькнувшее в них удивление и осознание того, с кем же ее столкнула судьба. Правда, страха не было, и это не могло не понравиться Алексу. Любопытство, настороженность, но только не страх, который очень часто проскальзывал на лицах людей в подобной ситуации.

«А с другой стороны, Алисе и незачем бояться нас. Пока…» – подумал маг, наблюдая за тем, как девушка потихоньку расслабляется.

– Действительно, очень значимые должности, – пробормотала Алиса, старательно скрывая волнение от открывшейся правды.

Понимание того, что ей вряд ли удастся провести начальника такого ведомства, привело ее в смущение. За ней, несомненно, будут следить и тщательно охранять – в этом сомневаться не приходилось. Значит, нужно вести себя очень тихо и как можно более смирно, чтобы усыпить бдительность наблюдателей. А дальше… Все будет зависеть от того, что Алиса сумеет найти. На своего таинственного собеседника она не слишком надеялась. Да и стоит ли верить ему? Один, вон, уже нагло обманул.

– Вас это беспокоит? – отвлек от размышлений Алекс.

– Нет, – как можно беспечнее улыбнулась Алиса. – Просто теперь вдвойне удивительно, что ларр Максимилиан примерил на себя столь необычную роль. Неужели никто из его подчиненных не смог бы справиться?

– За это мне стоит поблагодарить брата и друга, – раздался насмешливый голос ледяного мага.

Не ожидавшая такого скорого появления хозяина, Алиса еле удержалась, чтобы не поморщиться. На данный момент она меньше всего желала бы видеть его здесь. Казалось, затихшая злость и обида за обман вновь скрутились тугим комом в груди, не давая возможности спокойно поприветствовать Макса.

– Ты что здесь так рано делаешь? – удивился Алекс, заметивший, как моментально напряглась девушка.

– Забыл кое-что, – лаконично ответил старший брат. – А вот что здесь делаешь ты?

– Решил навестить ларру Алаису.

Алекс почти незаметно выделил интонацией новое имя Алисы, но даже этого было достаточно, чтобы девушка вновь убедилась в своих подозрениях – с этим именем было что-то не так. Но спрашивать сейчас не было ни сил, ни желания. Всей ее выдержки хватало только на то, чтобы не накинуться с обвинениями на мага.

«Успокойся, Алиса, все хорошо, – постаралась она успокоить себя. – Как любила говорить бабушка, меньше знаешь – крепче спишь. Не нужно ему пока подозревать, что я догадалась об обмане».

– Тебя что-то не устраивает? – нахмурившись, поинтересовался Макс.

– Самое главное, чтобы это устраивало тебя, – усмехнулся Александр, но Алиса успела заметить мелькнувшее в его глазах неодобрение.

– Алаиса, я вернусь поздно вечером, поэтому не жди меня, – решив не продолжать неприятный для него разговор, сказал Макс. – Завтра мы переберемся в мой столичный особняк, где ты сможешь познакомиться со своей наставницей и задать интересующие тебя вопросы.

– А не слишком ли панибратски ты разговариваешь с девушкой? – лениво поинтересовался Александр, насмешливо глядя на брата.

– По легенде она наша дальняя родственница и моя подопечная, так что все вполне приемлемо, – отмахнулся от него ледяной маг. – А вот ты со своим слишком официальным отношением, наоборот, можешь вызвать подозрение.

– А мнением самой ларры поинтересоваться не хочешь? – ехидно спросил Алекс. – Ты ведь прекрасно знаешь, что многие семьи придерживаются официоза. Тем более, как было сказано ранее, ларра Алаиса наша дальняя родственница.

«Ну, хоть кому-то интересно мое мнение! – насмешливо подумала Алиса, переводя взгляд с одного брата на другого. – Хотя у меня создается впечатление, что ларр Александр просто развлекается. Неужели ему так нравится спорить с Максимилианом?»

– И все же я считаю это довольно глупым, как, кстати, и ты сам, – усмехнулся ледяной маг. – Алаиса еще слишком молода, поэтому будет вполне естественно откинуть глупые приставки. Этим мы покажем, что она нам близка и дорога. Не у всех, но у большинства это поумерит пыл, и они не будут так рьяно навязывать свое знакомство. Все же когда многие тебя опасаются – это несомненный плюс. Но так уж и быть, чтобы ты не обвинял меня в излишней тирании, я поинтересуюсь мнением своей подопечной. Алаиса?

«Я оказалась между молотом и наковальней», – тут же проскочила паническая мысль.

– Если это поможет мне избежать ненужного внимания, то я, конечно же, согласна на менее официальное обращение с вашей стороны, – осторожно ответила Алиса, но не смогла удержаться, чтобы не уколоть: – Но так как вы с братом намного старше, мне как раз следует обращаться к вам в более почтительной форме.

По сузившимся глазам мужчины она поняла, что попала. По заплясавшим чертенятам в ярко-голубой глади сообразила, что попала очень сильно. Растянувшиеся в предвкушающей улыбке четко очерченные губы заставили Алису напрячься и постараться не покраснеть после той отповеди, которую, судя по всему, собрался устроить Макс.

– Ну что же, так тогда и сделаем, – согласился Александр, сам того не ведая, спасая будущую Забирающую от расправы. – Тебе, кстати, возвращаться не пора?

– А тебе? – ответил вопросом на вопрос герцог Ортанский, с неохотой отведя взгляд от напряженного лица Алисы.

– Нет, я сегодня совершенно свободен и могу составить Алаисе компанию. Думаю, у нее еще много вопросов, на которые бы хотелось получить ответы.

– Тогда оставляю ее на тебя, а сам откланиваюсь. Дела действительно не ждут.

Не успела Алиса ничего сказать, как ледяной маг уже исчез в портале. И девушка выдохнула с облегчением.

Дальнейшее общение с Александром не принесло никаких потрясений и неприятных минут. Водный маг оказался довольно приятным и веселым собеседником. Он действительно с удовольствием отвечал на вопросы Алисы, при случае добавляя какие-нибудь забавные комментарии.

Из всего их разговора девушка поняла, что ларр Александр терпеть не может лишние расшаркивания, принятые среди аристократов, и любит их безжалостно высмеивать. И в тоже время Алиса нисколько не сомневалась, что при случае он может по напыщенности превзойти всех снобов империи вместе взятых.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11