Юлия Шкутова.

Снежных магов не предлагать, или Как я попала в сказку



скачать книгу бесплатно

– Это мой дом! – возмутился Макс такому предположению.

– Ага, так я тебе и поверила! – фыркнула девушка. – Это дом одного вредного старикашки.

– Кого? – сдавленно переспросил молчавший до этого второй мужчина и, не удержавшись, расхохотался.

– Алекс, прекрати, лучше помоги мне! – рявкнул на брата Максимилиан, стараясь не выпускать из поля зрения Алису.

– Не отвлекайтесь, – напомнила о себе Алиса, помахивая довольно легкой, как оказалось, вазой. – Так кто вы и что здесь делаете?

– Опусти, пожалуйста, вазу, и мы спокойно все обсудим. – Вытянув перед собой руки, Максимилиан отступил на шаг назад, так пытаясь показать, что не собирается причинять вреда.

– Ну уж нет! – возмутилась такому предложению девушка. – Я вас послушаю, а вы стукнете меня по голове – и поминай как звали.

Девушка прекрасно понимала, что не сможет справиться с двумя мужчинами сразу. Да даже с одним не получится. Вот уж чем чем, а никакими единоборствами Алиса не увлекалась, о чем сейчас искренне пожалела.

«Интересно, почему они еще не напали на меня? – перекинув вазу из руки в руку, подумала она. – Может, боятся, что я подниму шум? Так в доме кроме меня никого нет. Или они не знают об этом?»

– Пожалуйста, прекрати размахивать вазой, пока что-нибудь не разбила, – как можно спокойнее попросил Макс. – Хватит и того, что ты в первый день чуть не разгромила дом.

– Я не нарочно! – тут же принялась оправдываться девушка, на мгновение забыв, что вроде как перед ней стоят два грабителя, проникшие в чужие владения.

– Конечно, не нарочно, – согласился Макс, надеясь хоть так отвлечь ее. – У тебя всегда все случайно получается.

– Да как вы смеете?! – Алису буквально затрясло от злости.

Она успела забыть, что перед ней стоят два совершенно незнакомых и, возможно, опасных человека. Алиса махнула рукой с вазой, желая доказать свою правоту. Но выскользнувший из пальцев сосуд помешал ее планам. Раздавшийся звук разбитого стекла и последовавший за ним порыв холодного воздуха заставили Алису боязливо поежиться.

«Лучше бы она мне на ногу свалилась», – успела подумать раздосадованная девушка, а в следующий миг уже оказалась перед разгневанным мужчиной.

– Я не хотела! – испуганно пискнула Алиса, почувствовав, как руки Максимилиана сжимают ее словно в стальных тисках.

– Ты…

– Макс, успокойся! – прикрикнул Александр, выдергивая девушку из объятий брата. – Я тоже думаю, что это просто случайность. Тем более мы серьезно напугали твою гостью. Хотя и не могу понять, как такая довольно легкая ваза смогла пробить стекло? – Загородив собой Алису, он задумчиво посмотрел в сторону разбитого окна.

Проследив за взглядом своего нечаянного защитника, Алиса заметила задуваемые порывами холодного ветра снежинки. Не долетая до пола, они таяли в пока еще теплом воздухе комнаты.

«Некрасиво-то как получилось». – Девушка поморщилась и опасливо покосилась в сторону Максимилиана.

Ледяной маг взмахнул рукой, просто затянул оконный проем плотным слоем льда и, обреченно вздохнув, прошел к одному из кресел.

Подозрительно осмотрел мягкое сиденье и, не обнаружив ничего опасного, присел.

– Думаю, нам стоит поговорить и все обсудить, – успокоившись, мягко предложил он.

Глава 8

Сидя на низком диванчике и стараясь не слишком явно вжиматься в его спинку, Алиса пристально рассматривала незнакомцев, оккупировавших два кресла. Высокие, атлетически сложенные, что не могла скрыть даже одежда, красивые. В ее мире они определенно могли бы работать моделями и имели бы огромный успех у противоположного пола.

«Хотя и тут, думаю, не страдают от недостатка внимания», – с усмешкой подумала девушка, разглядывая лица своих собеседников.

Гордо вскинутая голова, аккуратные дуги бровей, прямые аристократические носы и волевые подбородки. Только выразительные глаза у Алекса синие, а у Макса голубые. Рассматривая их лица, Алиса поймала себя на мысли, что они очень похожи друг на друга.

– Вы братья? – нарушив тишину библиотеки, поинтересовалась девушка.

– Мы так похожи? – улыбнувшись, ответил вопросом на вопрос Александр.

– Есть немного, – согласилась она. – И все же?

– Да, ты права, мы братья, – не стал отпираться Алекс.

– И что же вас привело в этот дом? – спросила Алиса, желая как можно быстрее разобраться в этой непонятной ситуации.

Переведя вопросительный взгляд на брата, водный маг выжидающе замолчал. Он рассчитывал, что Максимилиан захочет сам все объяснить, но мужчина лишь слегка нахмурился и ничего не сказал. Герцог Ортанский не считал хорошей идеей рассказывать Алисе правду, но и выхода из этой ситуации не видел.

– Думаю, ей стоит знать, раз уж мы так неосторожно поступили, – мягко проговорил Александр, продолжая пристально смотреть на старшего брата.

– Что рассказать? – Алиса подозрительно прищурилась.

Водный маг лишь ободряюще улыбнулся ей, что нисколько не успокоило девушку. В груди начало разрастаться какое-то непонятное чувство тревоги. Словно сейчас она должна была узнать что-то неимоверно важное. То, что изменит ее взгляд на некоторые вещи.

«Но ведь этого просто не может быть. – Алиса постаралась отогнать нервирующие ее мысли. – Что такого важного могут они мне рассказать? Я не настолько глупа, чтобы поверить ночным посетителям. Особенно тогда, когда они вломились в дом без позволения хозяина».

Максимилиан смотрел, как девушка тревожно разглядывает их и нервно сжимает руки в кулаки. И размышлял, есть ли способ выкрутиться из этой неприятной ситуации. Он сам не мог понять, почему так не хочет рассказывать Алисе правду. И дело было не в том, что его тайну знали немногие.

Хотя и в этом были свои сложности. Пришлось бы долго и как можно убедительнее уговаривать девушку никому об этом не рассказывать. Вариант со стиранием памяти он отмел сразу же. На Забирающих с их способностью к восстановлению такие заклинания действовали недолго. Следовательно, когда Алиса все вспомнит, у них будет еще больше проблем.

– Алиса, прежде чем я начну говорить, мне нужно твое слово, закрепленное магической печатью, что ты никому не расскажешь о том, что здесь узнаешь, – наконец решился герцог и испытывающее посмотрел на девушку.

– Как я могу вам пообещать такое, если не уверена, что захочу выполнить это? – скептически поинтересовалась Алиса.

Макс понимал, что это действительно не выход, но и другого варианта не было. Чем меньше людей знают о его второй жизни, тем лучше для империи. Следовало признать: благодаря Морозко они сумели предотвратить немало заговоров.

– Тогда мы можем поступить по-другому, – осторожно произнес он. – Пообещай мне, что после моего рассказа ты согласишься принять магическую клятву о неразглашении.

Алиса еле сдержалась, чтобы не рассмеяться Максимилиану в лицо. Весь этот разговор напоминал ей какой-то театр абсурда. Она прекрасно понимала, что им не составит труда насильно заставить ее замолчать.

«Тогда почему они не сделали этого сразу же? – мелькнула мысль, заставив Алису крепко задуматься. – Что им мешало стереть мне память? Они же маги и, наверное, могут с легкостью сделать это. Или вообще убить меня. Неужели… – Пристально всмотревшись в сосредоточенное лицо мужчины, она продолжила размышлять: – Он дает мне право выбора, тем самым показывая, что мне не стоит их опасаться? Похоже на правду, хоть и верится в это с трудом. Может, рискнуть? Все равно выбора у меня нет».

– Хорошо, я согласна на ваши условия.

– Отлично! – Макс сразу же расслабился и немного насмешливо посмотрел на девушку. – Тогда, думаю, стоит начать с этого.

Не успела Алиса ничего понять, как перед ней в кресле уже сидел знакомый ей старик Морозко. Приоткрыв рот от удивления, она силилась сказать хоть что-нибудь, но ни единого звука так и не сорвалось с ее губ. Наконец справившись с собой, Алиса решила поинтересоваться:

– Зачем вы приняли облик Морозко? Надеялись, что так я буду доверять вам больше?

– Алиса, Алиса, – укоризненно покачал седой головой Максимилиан. – Не разочаровывай меня. Неужели ты так ничего и не поняла?

«Ну почему же не поняла? – промелькнула мысль. – Вот только верить в это не желаю!»

– Зачем все это? – не ответив на его вопрос, поинтересовалась Алиса.

– Хм… Как бы это правильно сказать… – задумчиво потерев подбородок, пробормотал Макс.

Алиса же, проследив за его жестом, вспомнила, сколько раз за последние несколько дней видела, как старик Морозко пытался проделать то же самое, но постоянно останавливал себя. Тогда она еще удивлялась нетипичному поведению для человека, носящего длинную бороду. И теперь ей представился шанс понять, в чем было дело.

– Это мое прикрытие, – тем временем поведал герцог Ортанский.

– Прикрытие? – насторожилась девушка, немного подавшись вперед. – От кого или от чего?

– Я состою на службе у императора, – ответил Макс. – И в моей работе облик Морозко очень важен.

– Зачем? – попыталась добиться вразумительного ответа Алиса.

– Для тебя это не имеет значения, – категорично заявил начальник тайной стражи. – Но поверь, ты в безопасности. Тем более являешься носителем редкого в наши времена дара.

– Какого еще дара? – обреченно поинтересовалась девушка, окончательно запутавшись в туманных объяснениях Максимилиана.

«Вот только не надо говорить, будто я избранная их богами для великой миссии по спасению мира, или еще что-то в этом роде, – подумала она, откинувшись на спинку дивана и пристально посмотрев на говорившего. – Это был бы уже реальный перебор. Остается вручить мне меч, коня и компанию таких же невезучих, как и я. И вперед, Алиса Егоровна, навстречу приключениям и операциям по спасению всех желающих! Кошма-а-ар…»

– В тебе запечатана особая магия целительства, – заговорил молчавший до этого Александр. – Ты Забирающая, та, кому по силам многое из целительского дара.

– Целительский дар? Забирающая… – пробормотала Алиса. – А это что еще за зверь?

– Забирающие – особая каста целителей, – ответил Макс, пристально наблюдая за реакцией девушки. – Даже мы не знаем о них всего, но подробнее тебе сможет рассказать о них твоя наставница.

– У меня и наставница есть? – поразилась девушка. – Шустрые вы! А вы могли поинтересоваться, хочу ли я этого?

– А разве нет? – выгнув бровь, спросил Максимилиан.

Как бы Алисе ни хотелось ответить отрицательно, но обмануть себя невозможно. Ей действительно было интересно узнать об этих необычных целителях. Да и кроме этого, приятно осознавать, что в ней есть магия.

– Хорошо, вы правы, мне это действительно интересно, – созналась девушка, не видя смысла отпираться. – Но как вы узнали об этом и почему не сказали мне раньше?

– Когда я нашел тебя в лесу, ты была очень плоха, – начал рассказывать Максимилиан. – Конечно же, я вызвал свою знакомую целительницу, чтобы она помогла тебе. Тогда-то мы и узнали обо всем. Дело в том, что Забирающие хоть и очень сильные целители, сами плохо поддаются лечебным заклинаниям. Почему-то их организм сопротивляется такому вмешательству. Мириан пришлось долго возиться с тобой, чтобы помочь хоть немного. Думаю, в этой ситуации помогло то, что она сама Забирающая. В противном случае я не знаю, как бы мы смогли тебя спасти.

Замолчав, Макс дал Алисе время, чтобы осмыслить услышанное. Увидев, как она еле заметно вздрогнула, мужчина даже посочувствовал ей. Он мог представить, насколько это страшно – узнать, что ты был в шаге от смерти. Сам несколько раз оказывался в подобной ситуации. Не спасало даже то, что все уже позади.

– Наверное, вы сильно удивились, когда узнали, что я из другого мира? – еле слышно спросила Алиса, уставившись прямо перед собой ничего не видящим взглядом.

– Не совсем. Я предполагал это, но полностью уверен не был. – Заметив, как моментально ее взгляд стал осмысленным, Максимилиан поспешил объяснить: – Дело в том, что в доступной людям части Эдеи осталось меньше десятка таких целителей, как ты. Еще в раннем детстве те, у кого проснулся целительский дар, проходят специальные тесты, которые могут выявить среди них Забирающих. Поэтому тут было всего два варианта. Или тебя по какой-то причине прятали от проверяющих, или ты из другого мира.

– Вы так легко говорите об этом, словно я не первая попаданка, – грустно усмехнулась Алиса.

– Попаданка? – вклинился в их беседу Алекс, удивленно изогнув бровь.

– Не обращайте внимания, – смутилась девушка. – Просто в моем мире очень любят писать про то, как герои переносятся в другие миры. Вот их-то и называют попаданцами. И все же вы не ответили на мой вопрос.

– Да, такое случалось несколько раз, – ответил Макс. – Но это было очень давно, еще до того, как Эдею поделили на две части. Поэтому возможность такого перемещения была исчезающее мала, но отметать ее совсем не стоило.

– А…

– Нет, Алиса, никто не возвращался назад, – перебил ее ледяной маг, по заинтересованному блеску в глазах догадавшийся, что она хотела спросить. – Они все оставались в нашем мире, создавая свою семью.

– Но у меня тоже есть семья! Там, в другом мире, – не желала сдаваться девушка.

– Муж и дети? – немного напрягся герцог.

– Родители и бабушка. Я еще слишком молода для замужества.

– Но со временем ты все равно бы ушла из дома, создав собственную семью, – мгновенно расслабился Максимилиан. – Так почему не сейчас?

– Потому что там смогла бы их навещать, живи я даже на другом континенте! – Алису начало раздражать нежелание мага понять ее.

«Ну, конечно же, не он ведь лишился семьи и близких, по непонятной причине перенесшись в другой мир!»

– Это пустой разговор, – холодно ответил герцог. – Ты сама должна прекрасно все понимать, так зачем продолжаешь надеяться на то, что неосуществимо?

– Вам не понять, – грустно покачала головой Алиса.

– Возможно. Все же я в своем мире, но… Ты собираешься и дальше жалеть себя или же воспользуешься возможностью обустроиться здесь и научиться владеть своим даром?

«Вредный ста… мужлан! Хотя нет, на мужлана он не тянет, но все равно вредный»

– А у меня есть выбор? – недоуменно посмотрев на мага, поинтересовалась Алиса.

Ничего не ответив на этот своеобразный выпад, Макс перевел взгляд на брата.

– Нам понадобится несколько дней, чтобы подготовиться к переезду в мой дом в столице. Не думаю, что сейчас стоит представлять Алису ко двору императора.

– Я полностью с тобой согласен, – кивнул Александр. – Для начала нужно распечатать ее дар и ввести в курс дела. Должен пройти минимум месяц, чтобы она стабилизировалась и научилась закрываться. Не дело, если…

– Эй, а мне ничего не хотите объяснить? – возмутилась Алиса, когда не смогла понять, о чем они говорят.

Все, что удалось уловить девушке из этого непонятного разговора, так это необходимость пока держаться от остальных имперцев подальше. В голове тут же начали крутиться нехорошие мысли о том, что ей угрожает какая-то опасность, поэтому братья и хотят до поры до времени сохранить тайну ее существования.

– Выучиться тебе надо для начала, – тяжело вздохнув, ответил Макс. – Да и с даром твоим есть определенные сложности. У всех целителей поначалу просыпаются слишком сильные эмпатические способности. Со временем они немного уменьшаются, да и ментальные щиты помогают, но этому еще нужно научиться. Поверь, я не хочу видеть, как ты сходишь с ума из-за той лавины эмоций, которую будешь ощущать.

Безразлично пожав плечами, Алиса приняла его ответ. С этим девушка никогда не сталкивалась, и ей было трудно представить, что ее ожидает. Поэтому она решила полностью положиться в этом вопросе на опыт ледяного мага. Правда, заметив, как в его глазах мелькнуло недовольство, испытала легкий прилив беспокойства.

– Алиса, вам не стоит так беспечно относиться к тому, что сказал мой брат, – пожурил ее Алекс. – Поверьте, это действительно довольно неприятно – чувствовать разнообразные эмоции и переживания других людей. Я видел многих, кто готов был собственными руками оторвать себе голову, только бы прекратить «слышать» все это. И тем страшнее, когда этими несчастными оказываются дети. Ведь магия у нас просыпается в довольно раннем возрасте.

– И как же они справляются?

– Сначала таких детей укрывают своими щитами взрослые маги, постепенно обучая их отгораживаться самим.

– Тогда почему…

– Потому что иногда магия выходит из-под контроля, многократно усиливаясь, – перебил ее Максимилиан. – Редко, но, к сожалению, такое случается. Причем именно тогда, когда, казалось бы, ребенок уже вполне уверенно удерживает ментальные щиты. Вот из-за этого-то очень трудно предугадать, с кем из одаренных детей может произойти такое несчастье.

– Я поняла вас, – непроизвольно поежившись, пробормотала Алиса.

– Вам не стоит бояться, – тут же попробовал успокоить ее Александр. – Конечно, забывать об осторожности не нужно, поэтому мы и рассказали вам о неприятных инцидентах. Но вы уже довольно взрослая и самостоятельная девушка. Не думаю, что могут возникнуть какие-либо осложнения.

Как бы Алисе ни хотелось поверить его словам, но сказанное ранее крепко засело в ее голове. Маленькие крупицы страха попали на благодатную почву, готовясь прорасти и зацвести буйным цветом в ее душе. Девушка никогда не жаловалась на воображение, поэтому картины одна страшнее другой замелькали перед мысленным взором.

– Перестань, все хорошо, – осторожно сжав ее ладони, убежденно проговорил Максимилиан, заставив девушку испуганно выдохнуть.

Она настолько погрузилась в свои мысли, что даже не заметила, как маг приблизился к ней и, присев на корточки, с беспокойством заглядывал в ее глаза.

– Не стоит настраивать себя на плохое, – тем временем продолжил тихо уговаривать ее герцог Ортанский. – В таком деле очень многое зависит от душевного спокойствия и уверенности в своих силах.

Макс все говорил и говорил, успокаивая и убеждая, а Алиса, словно завороженная, смотрела в спокойное голубое море его глаз. Этому взгляду, наполненному уверенностью в своей правоте, хотелось верить, даже если впоследствии все окажется с точностью до наоборот.

Но именно эти глаза, тихий размеренный голос и тепло, идущее от мужских ладоней, помогли Алисе справиться с собой и паническим страхом.

– Благодарю вас. – Благодарно пожав руку мага, Алиса немного отстранилась.

Правильно истолковав ее движение, Максимилиан вернулся назад и вновь с удобством устроился в кресле. Самого главного он добился – Алиса полностью успокоилась. Ну а дальше… Время покажет, загадывать и спешить не стоит.

– Сейчас уже слишком поздно, думаю, тебе нужно отдохнуть и хорошенько обо всем подумать.

Заметив облегчение Алисы, ледяной маг понял, что верно поступил. Да и ему нужно было многое решить. Сейчас они все вступили на довольно скользкую дорожку.

За тот срок, который Максимилиан сам установил, им нужно перетянуть Алису на свою сторону. Ибо во дворце императора, в котором девушке придется часто находиться по долгу службы ее наставницы, слишком много тайных и явных недоброжелателей и шпионов.

– Так… я могу идти? – Алиса настороженно покосилась на хмурого мага.

– Да-да, конечно, – поспешил ее заверить герцог. – Встретимся утром, ведь твои обязанности еще никто не отменял!

Проследив за тем, как девушка, недовольно поджав губы, покинула библиотеку, Макс еле заметно улыбнулся.

– А ты неплохо изучил ее, – лениво протянул Алекс. – И как только успел за эти пару дней?

– О чем ты говоришь?

– Да о том, как всего парой фраз заставил Алису забыть о всех переживаниях и сосредоточиться на мысленном расчленении тебя.

– Какая, однако, у тебя богатая фантазия, брат, – усмехнулся Максимилиан, впрочем, не собираясь опровергать его слова.

– Да уж не жалуюсь, – подмигнул водный маг. – И все же, не слишком ли маленький срок ты установил? Боюсь, месяца может и не хватить. И тем более я не понимаю, зачем переезжать в столицу?

– Затем, чтобы пошли слухи, – откинувшись на спинку кресла и устало прикрыв глаза, ответил герцог. – И не имеет значения, что будут говорить. Невеста, любовница, жена, которую я прятал все это время. Да пусть хоть внебрачный ребенок! Самое главное – поумерить пыл самых ретивых, когда они узнают правду о ее даре.

– Так ты хочешь, чтобы они считали, будто Алиса уже полностью поддерживает нас? – догадался Александр.

– Ну, как бы они ни считали, а попыток перетянуть ее будет множество, – вздохнул Макс. – По крайней мере, это хоть немного даст нам форы. Уж очень удобная Алиса пешка в политической игре. Нам и так в последнее время приходится иногда балансировать на самом краю. Представь, какая буря разразится, если чудесным образом появившаяся на территории империи Забирающая вдруг покинет ее, предпочтя другую страну. Как ни прискорбно это признавать, но в наше неспокойное время любая, казалось бы, мелочь может перевесить чашу весов в другую сторону.

– Мне этого мог бы и не объяснять. Я, как никто другой, понимаю, что поставлено на карту. И именно из-за этого знания становится искренне жаль Алису. Не думаю, что она в своем мире была такой значимой политической фигурой, какой станет здесь. Придется выдерживать слишком большое давление. Да еще при условии того, что она захочет…

– А мы на что? – перебил брата Макс. – Стараться будет не только она, но и нам придется потрудиться. Не думаю, что Алисе будет тяжело сделать выбор и придерживаться определенной линии поведения, если в империи у нее появятся друзья и близкие люди.

– А если среди них будет и любимый человек… – многозначительно подмигнул Алекс.

– Ты что, предлагаешь мне еще и жениха ей найти? – возмутился Макс. – Это уж она пусть как-нибудь сама, без моего участия!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11