Юлия Шкутова.

Снежных магов не предлагать, или Как я попала в сказку



скачать книгу бесплатно

«Он ведь действительно не виноват ни в чем… Наоборот, еще и помочь пытается, а я… – Девушка потерянным взглядом уставилась прямо перед собой. – И вообще, не может быть такого! Где есть вход, обязательно должен быть и выход! По-другому просто не бывает. Мне нужно только время, чтобы найти его! А пока…»

– Что мне нужно делать? – немного обреченно поинтересовалась она.

– Вот это уже совсем другой разговор! – довольно улыбнулся дед, явно испытывая облегчение от того, что намечавшаяся истерика так и не началась. – Значит так, ты должна будешь прибираться в доме, вытирать пыль, мыть полы, перестилать постели. Также на тебе лежит готовка. Покушать я люблю много и вкусно! Запасы в кладовых есть, а если что-то закончится, надо заказать. То есть тебе еще надо будет провести ревизию на…

Чем дольше Алиса слушала этого «доброго» дедушку, тем сильнее ее глаза округлялись. По всему выходило, что ей придется трудиться с раннего утра до позднего вечера, как Золушке, чтобы все успеть сделать. Ведь, судя по всем перечисленным обязанностям, дом Морозко должен был быть как минимум дворцом!

«Стирка, уборка, готовка, еще и на ночь ему почитай, – начала мысленно закипать девушка, сжимая в руках одеяло, чтобы не наброситься на этого «волшебника». – Да это же рабский труд какой-то! А где контракт? Где оглашение заработной платы? Где гарантии, что меня не обманут, в конце концов?!»

– А в баньке вас не попарить? – перебив неугомонного дедка, ехидно поинтересовалась девушка.

– А ты и это умеешь? – с живейшим интересом во взгляде поинтересовался Морозко, явно с трудом сдерживая смех.

– Обойдетесь! – рявкнула Алиса, начав оглядываться в поисках какого-нибудь тяжелого предмета.

– Ну, нет так нет, – приподняв руки в примирительном жесте, пошел на попятную волшебник. – Ну что, справишься? Или непосильная для тебя задача?

Девушка поджала губы и молча кивнула. Как ни крути, а обживаться в этом новом мире ей все равно надо, раз уж пока возможности вернуться назад нет. А прислуживать старику не такой уж и плохой вариант.

«Так почему бы не начать с этого? Чай, не прынцесска, как любила говорить бабушка Тася».

Воспоминание о близком человеке отозвалось болью в сердце. Сразу же захотелось увидеть бабушку, поговорить с ней, рассказать о своих переживаниях. Упрямо тряхнув головой, Алиса отогнала болезненные для нее мысли и решила подумать обо всем позже.

– Только мне надеть нечего, – потеребив край рубашки, смущенно сказала девушка.

– С этой бедой я тебе помогу, – по-доброму улыбнулся дед. – Видишь, с левой стороны от кровати дверь в стене? Там гардеробная, где ты сможешь выбрать себе что-нибудь по размеру. А у меня за спиной еще одна дверь, – он неопределенно мотнул головой. – Это ванная. Приводи себя в порядок, и через полтора часа я хочу увидеть в столовой обед!

Больше ни слова не говоря, мужчина стремительно покинул комнату, оставив Алису одну. Девушка недоверчиво посмотрела на ту дверь, за которой только что скрылся хозяин дома, и возмущенно крикнула:

– А кухню и столовую мне как найти прикажете? Методом научного тыка?

Вот только ответ она, конечно же, не получила.

Алиса раздраженно тряхнула головой и, решив самой попробовать во всем разобраться, сначала отправилась в ванную. Осторожно заглянула в приоткрытую дверь и облегченно выдохнула. Комната оказалась светлой и просторной, с высоким окном, занавешенным легкой полупрозрачной тканью. Прямо в центре стояла большая ванна с красивыми медными ручками. Тут даже душ имелся! На тонкой длинной ножке, с навершием в форме ромашки с чуть загнутыми вовнутрь лепестками.

– Красота какая! – непроизвольно выдохнула Алиса, рассматривая это произведение искусства.

Приведя себя в порядок и надев халат, который оказался ее размера, Алиса возвратилась в спальню. Но здесь она не задержалась, так как времени было очень мало, а прошла в гардеробную.

А там… У Алисы даже дыхание перехватило, когда она увидела размеры комнаты. Девушка всегда мечтала именно о такой гардеробной. С полками до самого потолка, с несколькими рядами вешалок для одежды, да еще и с низенькими подставками для обуви, стоящими вдоль стен.

Правда, сейчас гардеробная была практически пустой. На вешалках сиротливо висели пять длинных платьев и две шубки. На подставках стояли зимние сапоги, две пары туфелек на невысоком каблучке и балетки на плоской подошве.

– Не густо, – констатировала Алиса, заглянув в пару выдвижных ящиков и найдя в одном из них несколько комплектов нижнего белья. – Хотя не в моем положении нос воротить. Спасибо, хоть это есть.

Выбрала себе темно-зеленое платье с низким вырезом лифа, под которое подобрала сорочку из плотной белой ткани. Быстро переодевшись и застегнув все крючки спереди, Алиса удивилась тому, как идеально село платье.

«Словно на меня шито…» – вертясь перед высоким зеркалом, размышляла она.

Вспомнив, что еще нужно приготовить обед, она покинула комнату. Выйдя в коридор, Алиса настороженно осмотрелась по сторонам, но кроме ряда дверей и висящих на стенах картин ничего интересного не увидела. Недолго думая, Алиса повернула налево и довольно улыбнулась, заметив в конце коридора лестницу. Но спускаясь вниз, обнаружила еще одну – уже с правой стороны.

«Да уж, куда бы ни пошла, все равно бы нашла выход», – хмыкнула девушка.

Попутно исследуя дом, Алиса пыталась вычислить, где может находиться кухня.

– Ну и какая из этих дверей ведет на кухню? – устало вздохнув, спросила Алиса тишину. – Неужели так сложно было сказать, как и что найти здесь?

Девушка потянула наугад одну из дверных ручек и тут же тихо вскрикнула, когда из темного проема выпала деревянная палка, больно стукнув ее по голове. Потирая ушибленное место и смаргивая выступившие от боли слезы, Алиса мысленно на чем свет кляла хозяина дома, не соизволившего показать ей, что и как здесь расположено.

– Алиса, ты что делаешь? – раздался за спиной голос Морозко.

– Кухню ищу! – ответила та, хмуро посмотрев на старика.

– В кладовке? – удивился маг и, махнув рукой, слеветировал швабру, так нелюбезно поступившую с девушкой, на ее законное место. – Пойдем, покажу тебе, где она находится, пока ты мне что-нибудь тут не сломала.

«Вредный стар-рикашка», – подумала Алиса, прожигая недобрым взглядом спину мага.

– Вот, смотри, это кухня. – Открыв дверь в самом конце коридора, Морозко подождал, пока девушка подойдет к нему.

Пройдя внутрь, Алиса принялась рассматривать место своей будущей работы.

«Вернее, одно из них», – тоскливо подумала она.

Прямо посреди комнаты стоял большой разделочный стол, а рядом с ним еще один поменьше, на котором было множество маленьких баночек. У стены примостились широкие полки, заставленные разнообразной посудой. В противоположном конце комнаты в одном углу находился умывальник, а в другом – миниатюрная печурка.

«Дровяная печь? – уныло разглядывая рядом с печуркой мелко наколотые дрова, подумала Алиса. – Только Ивана-дурака на ней не хватает для полного сказочного сходства».

– За той дверью хладник, в котором хранится мясо, – указав на низенькую дверь, пояснил маг. – А там кладовая с другими продуктами. Хлопни два раза в ладоши, чтобы свет зажечь. Вот тут, на полочке, в мешочке лежит солнечный камушек, – кивнув на прикрепленную к стене дощечку, продолжил пояснения Морозко. – Когда положишь дрова, просто поднеси солнечник к ним, огонь и появится. Можешь приступать, а я пока отдохну. Умаялся что-то.

«Как же он живет один? – раздраженно подумала Алиса, открывая дверь кладовой. – Или у него тут постоянно разные девицы ошиваются, охочие до богатых подарков?»

«Может, ему кашки молочной сварить? – задалась вопросом девушка, обозрев небольшие комнатки, в которых хранились разнообразные продукты, и ехидно улыбнулась. – Старенький ведь, желудок поберечь надо!»

Представив, как вытянется лицо ее нанимателя, девушка взяла нужные ингредиенты и вернулась в кухню, вполне довольная своей задумкой. Весело напевая себе под нос, Алиса промыла гречневую крупу и, набрав в кастрюльку воды, поставила на печурку. Открыв маленькую железную дверцу, накидала в печь дров.

– Ну что, осталось поджечь все это, – доставая из мешочка камушек, пробормотала девушка.

Засунув руку внутрь, поднесла камешек к дровам. Вот только она совсем не ожидала, что пламя вспыхнет мгновенно, опалив кожу. Дернувшись, девушка больно ушибла руку и выронила солнечник.

– Да что ж такое-то?! – Алиса чуть не плакала от боли и обиды, пытаясь снять жжение холодной водой из-под крана.

– Что у тебя опять случилось? – раздался позади нее недовольный голос.

– Руку обожгла, – буркнула в ответ девушка, из-за боли даже не удивившись появлению старика.

– Вот же горе луковое. – Тяжело вздохнув, Морозко принялся осматривать пострадавшую конечность. – Ничего там страшного нет, скоро все само пройдет.

– Простите, я камушек уронила, – повинилась Алиса, несмело заглянув в его глаза.

– Куда? – ошарашенно спросил мужчина.

А в следующий миг комнату заполнил какой-то противный писк. Волшебник, ни слова не говоря, тут же крепко прижал девушку к себе. Алиса уже хотела возмутиться такому произволу, когда раздался грохот взрывов. Испуганно вскрикнув, она сама изо всех сил прижалась к мужчине.

Глава 4

Когда все стихло, Алиса наконец сумела отстраниться от мага и осторожно выглянула из-за его плеча. Первое, что она заметила, – голубоватые всполохи вокруг них. Присмотревшись, поняла, что это полупрозрачный купол.

Залюбовавшись бликами, пробегающими по стенам купола, девушка на некоторое время выпала из реальности. И если бы обнимающий ее маг не пошевелился, еще бы долго так простояла. Потом она увидела развороченную печь, кучу обломков, валяющихся по полу, и покрытые сажей стены и потолок.

Из оконного проема, лишенного рамы, в комнату с порывами холодного ветра залетали снежинки и смешивались в воздухе с оседающей на пол гарью. Переведя недоуменный взгляд на мужчину, Алиса испуганно икнула, увидев яростно сверкавшие голубые глаза.

– Я все уберу! – поспешила заверить девушка, пока маг не прибил ее за раскуроченную кухню.

– Конеш-шно убереш-ш-шь, – прошипел Морозко, видимо, мечтая прикопать где-нибудь в сугробе это ходячее несчастье.

Убрав защитный купол, ледяной маг быстро отошел от Алисы, стараясь успокоиться. Несколько раз глубоко вдохнул и тут же закашлялся от пыли и сажи. Бросив еще один злобный взгляд на девушку, от чего та чуть не запрыгнула на уцелевшую раковину, одним взмахом руки поднял в воздух то, что осталось от печи. Выкинув обломки в окно и закрыв проем тонким полупрозрачным слоем льда, рыкнул, не глядя на девушку:

– Стой здесь!

Но ему и не требовалось предупреждать. При всем желании сейчас Алиса просто не смогла бы сдвинуться с места. Ее буквально колотило от страха.

«Какой страшный дедушка», – пронеслась в голове паническая мысль при воспоминании о злобном взгляде старика.

Правда, окончательно запугать саму себя ей времени не дали. В открытую дверь влетели швабра, ведро и стремянка. А следом за ними зашел в комнату и Морозко. Оставив уборочный инвентарь около стены, он еще раз осмотрел разгромленную кухню.

– Я сейчас отправлюсь по делам, а ты приступай к уборке. – Грозно посмотрев на Алису, маг быстро спрятал руки за спину, наверное, чтобы не придушить ненароком. – Надеюсь, когда вернусь, здесь все будет сверкать! Если справишься раньше, то очень прошу – ничего не трогай. Мне бы хотелось вернуться в дом, а не на его руины!

Больше не сказав ни слова, он исчез в портале.

Несколько мгновений полной тьмы – и вернувший свою внешность маг уже стоит в гостиной в доме своего брата. Решив сначала проверить рабочий кабинет, направился дальше по коридору. У приоткрытой двери маг на мгновение задержался, прислушиваясь к происходящему в комнате. Усмехнувшись тому, что услышал, широко открыл дверь.

– Здравствуй, брат, – весело поздоровался Макс, наблюдая за тем, как симпатичная горничная тут же отскочила от Алекса.

– Мне нужно идти, господин, – пролепетала она, разглаживая примятое платье и проведя рукой по растрепанным волосам.

Поклонившись, горничная выскочила из комнаты, прикрыв за собой дверь.

– И тебе не хворать, – недовольно пробурчал водный маг, усаживаясь в кресло.

– Принялся за прислугой ухлестывать? – присаживаясь напротив брата, поинтересовался Макс. – Ай-яй-яй… Неужели ларры стали обходить тебя своим вниманием, раз…

Недовольно цыкнув, Александр привычно накрыл комнату куполом и зло пробурчал:

– Вообще-то я работал.

– Ах, рабо-отал, – усмехнулся Максимилиан, откидываясь на спинку кресла и осматривая немного растрепанный вид брата. – Ну и кто на этот раз?

– Не успел выяснить, кое-кто так не вовремя заявился ко мне! – обиженно ответил Алекс.

Рассмеявшись над недовольством брата, Макс покачал головой. Раньше и к нему частенько присылали вот таких куколок, чтобы попробовать узнать «страшные» тайны герцога Ортанского. Но он очень быстро и жестко пресек все попытки.

А вот Алексу, наоборот, нравилась такая игра. Он с огромным удовольствием поддерживал вид беззаботного весельчака и любителя женщин. На что и клевали всякие идиоты, поверившие, будто он может стать очень легкой добычей.

«Это они, конечно, зря. – Потерев подбородок, Макс задумчиво осмотрел кабинет. – Начальником внешней разведки не так-то легко стать. Но ведь об этом и мало кто знает».

– Кстати, ты зачем пожаловал-то? Только не говори, что нас опять желает видеть бабуля. – Вздрогнув от воспоминаний о вредной ларре Кассандре, Алекс умоляюще посмотрел на старшего брата. – Я не хочу ее видеть минимум год!

– Нет, не волнуйся, бабушка нас не побеспокоит еще пару месяцев точно, – отмахнулся Максимилиан.

– Тогда в чем дело? Ведь у тебя такой необычный «улов» дома, – усмехнулся водный маг, пристально посмотрев на брата.

– Вот поэтому я и здесь, иначе бы просто прибил ее! – рявкнул Макс, вновь почувствовав, как злость буквально накрывает его.

– Что случилось? – вмиг посерьезнев, спросил Алекс.

– Она кухню взорвала! – буквально выплюнул ответ Максимилиан.

– Зачем? – От удивления водный маг даже рот приоткрыл.

– Обед хотела приготовить, – буркнул ледяной маг и, не в состоянии усидеть на одном месте, принялся нервно расхаживать по кабинету.

– А-а-а… – глубокомысленно изрек Александр, пытаясь представить, что же можно готовить с таким эффектом.

«Надо будет обязательно поинтересоваться у своего повара. Мало ли где это умение может пригодиться».

Понаблюдав некоторое время за мечущимся по комнате братом и поеживаясь из-за резко понизившейся температуры воздуха, Александр как можно спокойно сказал:

– Может, объяснишь мне все с самого начала?

Резко остановившись, Макс выдохнул и начал рассказывать с того момента, когда Алиса очнулась. Чем дольше он говорил, тем спокойнее становился и даже похвалил девушку.

– Алиса вполне достойно справилась с теми трудностями, что я устроил. Правда, когда получила шваброй по лбу, пытаясь обнаружить кухню в кладовке для уборочного инвентаря, пришлось ей немного помочь.

– Ты проявил милосердие? – Изобразив на лице священный ужас, Алекс старательно пытался не рассмеяться. – Видно, стареешь, брат.

– Не дождешься, – рассмеялся герцог. – Или тебе уже совсем невмоготу и хочется быстрее примерить герцогские регалии на себя?

– Всю жизнь мечтал! – сразу же согласился водный маг. Вот только отвращение, появившееся на его лице, испортило все впечатление. – И что же было дальше?

– Я показал кухню и объяснил, где хранятся запасы продуктов, – пожал плечами Максимилиан. – А она ее взорвала!

– И как это произошло?

– Алиса додумалась сунуть руку внутрь плиты и, конечно, обожглась. Да еще и солнечник выронила! Хорошо, я вовремя пришел. А то от нашей будущей Забирающей мало что осталось бы. Как вообще можно было додуматься до такого? Да каждый ребенок знает, как нужно обращаться с солнечными камнями!

– Каждый ребенок нашего мира! – напомнил ему немного успокоившийся Александр. – Но Алиса не отсюда и просто не могла знать, какой будет эффект, если такой камешек бросить в огонь.

И Максу нечего было на это возразить, оставалось только признать свою вину, и немалую. Ведь если бы герцог, наблюдавший за девушкой через магическое око, тогда не пришел узнать, почему Алиса так быстро метнулась к крану с водой, могло бы случиться непоправимое.

– Понимаю, что сам виноват, – сознался ледяной маг. – И все равно ей будет нелегко прижиться у нас без элементарных знаний.

– Вот и научи ее если не всему, то хотя бы самому необходимому. – Алекс серьезно посмотрел на прикрывшего глаза брата. – Сам понимаешь, какая ответственность на тебе лежит. Не хотелось бы, чтобы и эта Забирающая покинула империю. А охотников заполучить целителя экстра-класса будет просто не счесть.

– Да сам знаю!

– Почему ты так разнервничался? – не выдержал Алекс, когда герцог чуть не выронил довольно дорогую фарфоровую статуэтку, которую машинально прихватил с полки. – Подумаешь, кухню разнесла. Так ведь не специально. Все вполне поправимо.

– Да не гожусь я в няньки для столь юной особы! – возмутился ледяной маг, смахнув со столика какую-то деревянную безделушку.

– Не в няньки, а в учителя, – поправил его брат, постаравшись скрыть улыбку.

– Тем более! Может, ее сразу отправить к Мириан?

– Нет! Это не выход. Макс, пойми, если она будет жить у Мириан, на нее легко сможет повлиять любой, кто этого захочет. – Раздраженно растрепав свои волосы, Александр устало откинулся на спинку кресла. – Сам знаешь, сколько при дворе всякой швали. Мы хоть и стараемся их контролировать, но тоже не всемогущи. А эта твоя Алиса слишком ценна для нас.

– Не думаю, что она настолько глупа, чтобы верить первому встречному, – возразил Максимилиан. – Думаю, Алиса вполне способна разобраться в ситуации и избежать расставленных ловушек.

– Откуда ты это знаешь? С чего ты решил, что она захочет принять именно наше видение мира, а не другое? Или ей не захочется чего-то другого? Твоя уверенность в этой девушке совершено не обоснована.

От его слов Макс чуть заметно поморщился. Брат прав, и ледяной маг прекрасно это понимал. Хоть целители всегда были немного другими, чем остальные маги, но все же оставались людьми, которым совсем не чужды человеческие слабости. Да, самым главным в их жизни была помощь людям, но…

– Ты возлагаешь на меня слишком большие надежды, – хмыкнул Макс, подходя к столу. – Но так уж и быть, постараюсь оправдать твои ожидания.

– Вот и замечательно, – довольно улыбнулся Алекс. – А теперь, будь добр, исчезни! У меня еще есть одно незаконченное дельце.

Насмешливо посмотрев на грозное лицо младшего брата, Максимилиан восстановил иллюзию старика Морозко, отвесив шутовской поклон, и скрылся в портале перехода.

Оказавшись прямо около входа на кухню, Макс осторожно заглянул внутрь. Алиса стояла на стремянке и старательно терла мокрой тряпкой потолок.

Осмотрев комнату, маг понял, что девушка почему-то сначала убрала все внизу и только потом полезла наверх. Естественно, сейчас на чисто вымытый пол капала грязная вода с тряпки. А уж там, где Алиса мыла стены, вообще набежали целые лужи.

Скептически осмотрев сероватые разводы на некогда белой стене, Макс опять перевел взгляд на девушку. Она подоткнула длинные полы платья себе за пояс, видимо, чтобы не мешались, и при каждом ее движении можно было рассмотреть длинные стройные ноги.

Прислонившись плечом к дверному косяку, Максимилиан с интересом рассматривал открывшийся ему вид. И так увлекся этим занятием, что даже не заметил, как Алиса возмущенно фыркнула.

«Ах ты, старый сластолюбец!» – Девушка была настолько возмущена откровенно раздевающим ее взглядом, что совершенно забыла, где стоит.

Уперев руки в бока, она уже открыла рот для гневной отповеди, когда стремянка резко покачнулась. Не сумев удержать равновесия, девушка испуганно вскрикнула и приготовилась встретиться с поверхностью пола. Но как и в прошлый раз в спальне, зависла в воздухе.

– Ты своей смертью точно не умрешь, – констатировал Морозко, при помощи магии осторожно опуская ее на пол. – Я смотрю, тебе уже недолго осталось. Заканчивай здесь и приводи себя в порядок. Буду ждать в столовой.

Кинув взгляд на ее платье в грязных подтеках воды, ледяной маг насмешливо фыркнул и вновь ушел через портал. Ему еще надо было купить в ближайшем городе то, чем они сегодня будут обедать.

Не удержавшись, Алиса запустила ему вслед грязную тряпку, которую держала в руке. Да еще и расстроенно вздохнула, когда та шлепнулась на пол, где мгновение назад стоял маг.

– Вот же глупая!

Заметив, наконец, на чистом полу грязные разводы, Алиса поняла, какую ошибку совершила, убрав сначала внизу, а потом принявшись за стены и потолок. Пыхтя от досады на собственную несообразительность, девушка с удвоенным рвением принялась за уборку.

Спустя час Алиса вошла в выделенную ей комнату и, еле передвигая ноги, поплелась в ванную. Но задерживаться там не стала, быстро приведя себя в порядок.

«Каким бы этот Морозко ни был вредным, а заставлять его ждать все же не стоит, – рассудила Алиса, стоя под тугими струями воды. – Но все равно он очень странный! Вот не верю я ему, и все тут. Или в этом мире все старики такие? С прибабахом…»

Переодевшись в чистую одежду, она быстро спустилась вниз. Наконец дойдя до нужной двери, Алиса немного помедлила и все же решила постучать.

«Мало ли какие у них тут порядки!»

Получив разрешение войти, тихо проскользнула внутрь. Увидев стоявший в центре комнаты обеденный стол на шесть персон, девушка направилась к нему. Попутно осмотрела саму столовую, отметив висящие на стенах картины и стоявшие по углам декоративные вазы с засушенными стеблями каких-то незнакомых растений. В одной из стен были два высоких панорамных окна, из которых открывался вид на заснеженную долину и зимний лес. Вот, в принципе, и все. Ни ковров на паркетном полу, ни безделушек, радующих глаз, здесь не было.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11