Юлия Шкутова.

Снежных магов не предлагать, или Как я попала в сказку



скачать книгу бесплатно

Часть первая
Попала в «сказку»?

Глава 1

Странную комнату без окон и дверей наполнял призрачный свет, исходящий от небольшого стеклянного шара, установленного на каменном постаменте. Два человека внимательно следили за тем, как в его глубине мелькают лица женщин разных рас и возрастов.

– А вот эта очень даже ничего. – Высокий черноволосый мужчина ткнул пальцем в поверхность шара и, сверкнув глазами необычного аквамаринового цвета, посмотрел в лицо молоденькой златокудрой эльфийки.

– Да ты с ума сошел, если хочешь перетянуть ее в наш мир, – хмыкнула стоящая рядом миниатюрная блондинка. – Представляю, какой фурор она произведет у нас.

– Да уж, ты права. – Мужчина задумчиво потер подбородок и с сожалением отпустил изображение. – Тогда может быть эта? Уж о-о-очень хороша собой! – заметил он, глядя на полногрудую красотку.

– Не сомневалась, что ты оценишь, – хохотнула блондинка, поправив съехавшую с плеча накидку. – Вот только он ее попросту загоняет. И не в том смысле, что ты подумал! Сам ведь знаешь, как ему надоели все эти… – Она неопределенно помахала рукой.

– Да он просто идиот! – возмутился черноволосый, презрительно фыркнув. – Я ведь надеялся сделать как лучше, когда…

– А вышло как всегда, – щелкнув собеседника по носу, осадила его женщина.

– Ну… Есть такое, – немного смущенно улыбнулся мужчина, заправив за ухо единственную ярко-синюю прядь в темной шевелюре. – Но тогда я даже не знаю, кого ему подсунуть!

– Ее, – лаконично ответила блондинка, показав на изображение еще одной девушки.

– Эм… Она, конечно, ничего так… – Брюнет рассматривал стройную девушку с гривой каштановых волос и озорными светло-карими глазами. – Но и красавицей нельзя назвать. Вполне себе обычная, у нас таких много.

– Ух, заелся ты, друг мой. – Женщина покачала головой, все же удерживая изображение на месте. – Да, у нее красота не очень яркая, зато есть свое очарование, которое напрочь отсутствует у тех красоток, с которыми ты обычно имеешь дело.

– Мы сейчас говорим не обо мне! – раздраженно отмахнулся темноволосый.

– Он имеет дело с такими же, – фыркнула блондинка. – Так что эта девушка просто идеальна!

– Ты точно уверена? – Ее собеседник был явно настроен скептически.

– Сомневаешься в моих способностях Оракула? – поинтересовалась женщина и внимательно посмотрела на мужчину своими необычными белыми глазами, полностью лишенными цветной радужки.

– Нет-нет, даже и думать не смел, – поспешил успокоить ее черноволосый.

– Вот и правильно! А теперь иди, не мешай мне заниматься делом. Не волнуйся, скоро они встретятся.

Задумчиво посмотрев на миниатюрную блондинку, мужчина все же решил не спорить. Ухватив ее маленькую ладошку в свою руку, галантно поцеловал, а через секунду о нем в этой комнате напоминал лишь легкий аромат соленого морского воздуха.

– Мальчишка, – усмехнулась Оракул, вновь переводя взгляд на застывшую картинку. – Хм, это будет довольно интересно!

* * *

Утро еще только наступило, а солнце уже изрядно припекало городские улицы, наполненные шумом машин и оживленными голосами.

Июль вступил в свои права, радуя жителей небольшого города ясной солнечной погодой. А в одной из обычных квартир еще только просыпалась темноволосая девушка.

Медленно, словно с неохотой открыв светло-карие глаза, она хмуро посмотрела в окно – ее разбудили смех и голоса детей, доносившиеся с улицы. Широко зевнув и сладко потянувшись, она недовольно пробурчала:

– И чего им не спится в такую рань? Каникулы же.

Лениво перевернувшись на живот, девушка закрыла глаза и глубоко вздохнула. Обняв подушку, она решила еще вздремнуть, но как назло сон, ехидно махнув пушистым хвостом, окончательно пропал. От этого девушка чувствовала глухое раздражение. Вчера она допоздна гуляла с друзьями и так мечтала сегодня отоспаться, но, кажется, мечтам не суждено было сбыться.

– Алиса, вставай, – раздался женский голос из-за двери спальни.

– Ма-а-ам, не хочу-у, – недовольно отозвалась девушка, закрыв глаза.

– Алиса! – возмутилась невысокая темноволосая женщина, входя в комнату. – У тебя сегодня курсы. Ты забыла?

«Курсы…»

– Курсы! – Алиса как ошпаренная подскочила, но тут же протяжно застонала.

В глазах от резкого движения потемнело, а в висках начали стучать невидимые молоточки, принося с собой тупую ноющую боль. Размеренно и глубоко дыша, девушка переждала неприятный приступ и посмотрела на мать.

– Вот же неугомонная! – неодобрительно покачала головой та. – Иди умывайся и завтракай. Скоро должен вернуться отец. Он тебя отвезет.

На то, чтобы собраться, Алисе понадобилось полчаса. В итоге она еще и отца принялась подгонять, не желая опоздать в первый же день. Хорошо, что доехали они довольно быстро.

Спустя двадцать минут юная абитуриентка, бодро цокая каблучками, вошла в здание института. Благодаря путаным советам администратора нашла нужную аудиторию, около которой уже толпилось человек двадцать, ожидая, когда им можно будет войти. Осмотрев собравшихся, Алиса обратила внимание на двух девушек, о чем-то тихо беседующих около высокого окна. Подойдя к ним, она осторожно поинтересовалась:

– Извините, вы не подскажете, это здесь будут…

– Ага, – стремительно обернувшись, перебила ее невысокая рыжеволосая девушка с необычными темно-фиолетовыми глазами. – Я Карина. А тебя как зовут? Тоже поступать сюда хочешь? На кого именно плани…

– Кари-ина, – обреченно протянула ее подруга – голубоглазая блондинка. – Ну нельзя же так на людей набрасываться! Это дома к тебе все привыкли и уже не обращают внимания. – И, обращаясь уже к Алисе, извинилась: – Ты прости ее, она любопытна сверх меры. Меня Марина зовут. Мы тоже записались на эти курсы, специально приехав пораньше.

Представившись, Алиса поинтересовалась:

– А что за столпотворение у кабинета?

– Да там какой-то собирающийся поступать парень, вроде со связями, – ответила Карина, бросив мимолетный взгляд в ту сторону. – Вот все и стараются примкнуть к нему.

Когда толпа немного расступилась, Алиса наконец смогла рассмотреть того, о ком говорила Карина.

«Руслан!» – мелькнула мысль, а девушка уже стремительно поворачивалась к парню спиной.

– Поздно, подруга, – усмехнулась Марина. – Тебя заметили. Знакомы?

– Встречались раньше, – недовольно ответила Алиса.

Оглянувшись и заметив, как к ней идет Руслан, сунула в руки рыжеволосой девушки свою сумочку и, пообещав скоро вернуться, скрылась в туалете.

«А поговорить все же придется», – обреченно вздохнула она, понимая, что долго так продолжаться не может.

Открыв кран с холодной водой, пристально посмотрела на себя в зеркало. В нем отражалась немного встрепанная девушка, с легким румянцем на щеках и гневным блеском в карих глазах.

Заправив выбившуюся прядь за ухо и наблюдая за своими движениями в зеркальной глади, Алиса подумала, что Руслан уже одним своим присутствием выводит ее из равновесия. Недовольно поджав губы, она сунула руки под холодную воду, желая хоть немного успокоиться. Да только прячься не прячься, а выходить все равно придется.

– И что я как маленькая, в самом-то деле?! Бегаю от него… А его это только веселит! Ну уж нет. Выхожу отсюда, посылаю его куда подальше и иду с девчонками гулять!

Приняв это решение, Алиса закрутила кран и вытерла руки бумажным полотенцем. Глубоко вдохнув, подошла к двери и повернула ручку.

А в следующий миг…

У девушки перехватило дыхание, когда порыв ледяного ветра бросил в нее горсть снежинок. Алиса потрясенно уставилась на простирающееся вокруг нее поле, укрытое снегом. От резкого перепада температуры тело содрогнулось и покрылось ледяными мурашками. Алиса обхватила себя руками, чтобы хоть как-то спастись от холода, и беззвучно хватала ртом ледяной воздух, силясь что-либо сказать. Но кроме пара изо рта больше ничего толкового не вырывалось.

Провалившиеся в снег по самую щиколотку голые ноги одеревенели от холода – легкие летние босоножки от него совершено не защищали. Теперь Алису затрясло и от ужаса. Резко подняв голову, она огляделась, пытаясь найти спасительную дверь, через которую попала сюда. Но кругом был все тот же холодный и пустынный пейзаж. Заприметив невдалеке кромку леса, Алиса решительно двинулась в его сторону.

– Что это?.. Как я… Это все сон! Безумный кошмар, из которого надо вырваться! – бормотала она, быстро идя по снегу.

Чувствуя, что почти теряет сознание от холода, Алиса упрямо двигалась вперед, надеясь, что среди деревьев ей хоть немного удастся скрыться от ветра. О том, что лютый мороз и так ее убьет, старалась не думать, загоняя пугающие мысли вглубь сознания.

«Только бы не упасть… Только бы не упасть… Иначе смерть!»

И все же осознание того, что она вряд ли выживет, словно обдало кипятком, вызвав на глазах злые слезы бессилия. Жить хотелось неимоверно! А вот думать о том, что это хоть и невероятный, выходящий за грань разумного конец… не хотелось.

Ледяной воздух обжигал горло и легкие, Алиса остановилась, не имея сил двигаться дальше. И в этот момент сквозь застилавший глаза туман она увидела, что буквально уперлась в шикарную разлапистую ель. В отличие от других деревьев на ней не было даже самой маленькой снежинки, словно кто-то укрыл зеленую красавицу невидимым пологом.

Но у Алисы не было ни сил, ни желания анализировать загадки природы, как и любоваться окружающими красотами. Силы воли хватило только попробовать наломать лапника, чтобы попытаться укрыться им от холода.

С трудом разогнув руки, она протянула их к зеленой красавице, но, не устояв, упала в снег. И даже не почувствовала его ледяного прикосновения. Онемевшее тело потеряло способность хоть что-то ощущать.

Понимая, что это конец и подняться она уже не сможет, Алиса, смирившись, закрыла глаза, но какая-то яркая вспышка привлекла ее внимание. Приоткрыв заледеневшие веки, девушка увидела, что перед ней кто-то стоит.

Это оказался пожилой мужчина с окладистой белой бородой, в меховой шапке и длинной шубе. В правой руке незнакомец держал резной деревянный посох, на вершине которого светился крупный прозрачный кристалл. Удивленно посмотрев на лежащую под его ногами девушку, незнакомец нехорошо прищурился.

– Тепло ли тебе, девица? Тепло ли тебе… синяя? – ехидно поинтересовался он, подбоченившись.

Неожиданная волна злости на издевающегося старика придала Алисе сил, и она сумела прошептать:

– С… с… сдурел де… дуля?

Присев на корточки рядом с потерявшей сознание девушкой, старик проговорил неожиданно молодым голосом:

– Сумасшествие какое-то!

А в следующий миг его окутала голубоватая дымка, и вот уже рядом с бессознательной Алисой оказался молодой красивый мужчина с темными волосами, кое-где разбавленными снежно-белыми прядками.

– Я – ларр Максимилиан, герцог Ортанский, боевой маг в пятом поколении, должен спасать каких-то полоумных девиц, разгуливающих по зимнему лесу… – Подхватив девушку на руки, мужчина критическим взглядом осмотрел ее и недоверчиво закончил: – В ночной сорочке?.. Идиотизм!

Подавив желание сбросить свою странную ношу в снег, маг открыл портал, шагнув в светящееся марево. Оказавшись через мгновение в своей гостиной, он бодро зашагал в сторону лестницы, ведущей на второй этаж.

– Господин, вы уже… – начала говорить вышедшая навстречу невысокая полноватая женщина. Но заметив лежащую на руках у мага полуголую девушку, округлила глаза. – Батюшки святы, вы где ее нашли?

– Под елкой! – раздраженно рыкнул Макс, обходя экономку.

– Ох ты ж! Совсем девицы ополоумели, если на такое решаются, – покачала головой женщина.

– Гарта, принеси побольше одеял в восточную спальню, – распорядился мужчина, легко взбегая по лестнице вверх. – Она совсем замерзла. А я сейчас Мириан вызову, пусть осмотрит мою находку.

– Сейчас, сейчас все принесу, – кивнула экономка и заторопилась в другую сторону.

Занеся девушку в просторную комнату и положив на кровать, прямо на золотистое покрывало, Макс некоторое время рассматривал ее босоножки. Наконец сообразив, как они расстегиваются, осторожно снял их и поставил рядом с кроватью.

Подойдя к комоду, достал из него теплый плед и укрыл спасенную. Присев рядом с ней на край кровати, Макс задумчиво вгляделся в обветренное лицо.

– Ну и что мне теперь с тобой делать? – недовольно поинтересовался маг у бессознательной девушки.

Но ответа, как и следовало ожидать, не получил.

Глава 2

Удобно расположившись в кресле, Максимилиан задумчиво смотрел на спокойно спавшую девушку. Свет, отбрасываемый огнем из камина, играл причудливыми бликами на ее лице, а в волосах зажигал красные искорки. Прошло уже три дня с того момента, как маг нашел ее полумертвую под заветной елью.

С тех пор она еще ни разу не приходила в себя. В принципе, это было не удивительно. Как сказала Мириан, вообще чудо, что незнакомка смогла продержаться так долго. Судя по той степени обморожения, которая у нее была, бродила девушка по лесу не пять минут.

Целительнице пришлось хорошо потрудиться, чтобы вылечить обмороженные участки тела. Правда, поначалу никто из них еще не подозревал, насколько трудно это будет. Тогда, три дня назад, для них стало неприятным сюрпризом, что магия лучшей целительницы империи не оказывает почти никакого действия на незнакомку. Тогда-то они и выяснили, что Макс нашел Забирающую, но не обученную и с практически полностью закрытым даром.

«Забирающие ведь почти исчезли. Кто же ты такая, девочка?»

Во всем мире осталось всего пять таких искусников. И у Мириан недавно появилась еще одна девушка, которая после обучения станет шестой. А тут Максимилиану «на голову свалилась» седьмая. Причем это было удивительно и одновременно подозрительно.

Всех детей женского пола с даром целительства – а Забирающими могли стать только они – тщательно проверяли в надежде на то, что кто-то из них окажется носителем ценного дара. Но в течение двухсот лет было найдено только двое таких искусников.

«Неужели ее прятали от всех? Но зачем? Для какой цели? – Мужчина задумчиво потер подбородок. – Почему сейчас она оказалась здесь? Кто-то пытается подобраться ко мне через нее? Но что может сделать необученная Забирающая? Да и пришла она не к ларру Максимилиану, а к чудаковатому доброму волшебнику Морозко. Или кто-то все же прознал, что я и он – одно лицо? Не может этого быть. Об этом, кроме меня, знают только двое, и им нет смысла выдавать кому-либо мою тайну».

Мужчине было о чем поразмыслить. Сильнейший ледяной маг империи Роз, один из самых доверенных и преданных людей императора Кириана, как кость в горле некоторым охочим до власти личностям. Его уважали, боялись и ненавидели. К его мнению прислушивались и старались не вызывать неудовольствия. И небезосновательно считали загадочной личностью.

До сих пор не прекращались пересуды, почему вдруг у четы огненных магов старший сын обрел ледяную силу, а средний овладел стихией воды. И лишь младший унаследовал дар родителей.

Мало кто знал, что много лет назад двоих старших сыновей герцога Ортанского похитили, надеясь вынудить советника императора выполнить навязанные требования. Герцог и герцогиня были в панике, а когда они отследили траекторию выхода из портального туннеля, и вовсе пришли в ужас. Похитители разделились: один след уводил высоко в Драконьи горы, а второй – на остров Забвения, находящийся около самого Сумеречного Заслона, разделившего мир Эдеи на две части. Никому из людей не было хода на другую половину, а остров считался одним из опаснейших мест. В принципе, как и Драконьи горы.

Когда спустя три дня беспрерывных поисков сначала нашли мертвых похитителей, а затем вполне живых и здоровых детей, счастью родителей не было предела. Вот только ни один из их сыновей так и не признался, что же с ними случилось за это время.

Мальчишки упрямо твердили, что ничего не помнят и очнулись незадолго до того, как их нашли. Герцогская чета, конечно же, не поверила им, но даже самые сильные менталисты империи так ничего и не смогли обнаружить. Пришлось смириться и прекратить расспросы.

Возможно, со временем эта история если не забылась, то потускнела бы в памяти, но спустя год после похищения у Максимилиана и Александра проснулся магический дар. Это стало ещё одним потрясением, ведь у остальных одаренных сила начинала просыпаться только в десять лет. И дети обязательно наследовали стихию одного из родителей. А тут совершенно непостижимым образом у четы огненных магов один сын стал повелителем льда, а второй подчинил себе воду.

Подойдя к высокому окну, Макс хмыкнул, вспоминая, что им с братом тогда пришлось пережить. И снова ожили те детские ощущения, когда маленький Макс чувствовал себя какой-то подопытной зверушкой. Его и Алекса тогда разве что наизнанку не вывернули, стремясь понять, как такое вообще возможно.

«Ну и пусть, – расслабленно подумал мужчина, прислонившись лбом к оконному стеклу. – Это того стоило!»

Как всегда при воспоминании о своем спасителе, впоследствии ставшим наставником, на губах ледяного мага расцвела немного грустная улыбка. Тогда, много лет назад, нынешний герцог Ортанский был окончательно покорен красотой и грацией этого невероятного существа. Позднее, изучая все источники, до которых он мог добраться, Максимилиан множество раз задавал себе одни и те же вопросы. Как люди могли допустить разделение мира на две части? Как они вообще позволили случиться такому кощунству?

«Жадность. Всепоглощающая безумная человеческая жадность! – Герцог почувствовал, что в его груди начинают зарождаться привычное раздражение и презрение почти ко всей человеческой расе. – Устроить беспощадную кровопролитную резню, вынудив остальные расы покинуть эту часть Эдеи… Ну и чего они добились? Эльфийская столица была разграблена и сожжена. А ведь она считалась одним из самых красивых мест мира. Шахты Варии, где гномы добывали самые чистые драгоценные камни, из-за людской жадности теперь потеряны. Чтобы расчистить там завалы и укрепить своды, понадобится не один год. А уж о территориях других рас даже вспоминать не хочется!»

Тряхнув головой, Максимилиан постарался отогнать злые мысли. Прошло уже более трех тысяч лет после той ужасной войны, которую поначалу ликующие люди прозвали Освободительной. И пусть в учебниках истории она до сих пор так и значится, сейчас все чаще называют ее Позорной.

Но ледяной маг понимал – уже ничего изменить нельзя, поэтому, вздохнув, направился к выходу из спальни. Все слуги, как это бывало, когда к «Морозко» попадала очередная девушка, покинули дом. Поэтому сейчас Максимилиану приходилось готовить самому.

«Ну, ничего, ничего, вот очнется эта спящая красавица, тогда уж я развлекусь!» – На губах мага расцвела предвкушающая зловещая улыбка.

Вот только до кухни он не успел дойти. Появившийся из воздуха магический вестник нарушил все его планы. Просмотрев послание, Максимилиан тяжко вздохнул, бросив полный тоски взгляд в ту сторону, где находилась заветная комната. Ведь там еще оставалось жаркое, которое приготовила Нарика.

Быстро переодевшись в более подобающую для императорского дворца одежду и еще раз с тоской подумав о том, что сегодня только позавтракал, скрылся в портале.

Как обычно, оказавшись в маленькой узкой комнате без окон, Максимилиан замер, чутко прислушиваясь. По раздавшимся приглушенным голосам он понял, что сейчас с императором кто-то разговаривает.

Подойдя вплотную к одной из стен, нажал на еле приметный выступ. Открывшееся маленькое отверстие дало возможность не только лучше слышать, но и видеть происходящее.

– Ваше Императорское Величество, вы же знаете, что ваш отец… – Опершись на внушительный резной посох, перед троном стоял высокий седовласый мужчина в просторной хламиде красного цвета.

– Я не мой отец, – раздался немного тягучий голос с отчётливым предупреждением.

– Конечно же, – тут же поклонился маг. – Но все же… Никто не знает, что от них можно ожидать! Они…

– …действовали согласно моей воле, – вновь перебил невидимый пока собеседник.

Седовласому магу нечего было возразить на это, но его блеклые голубые глаза спрятать недовольство ответом императора не смогли.

– У вас есть еще какие-нибудь дела ко мне, советник?

– Нет, Ваше Императорское Величество, я не смею больше утомлять вас сегодня. – Маг почтительно поклонился и, дождавшись позволения, стремительно покинул кабинет.

– Ты все слышал? – поинтересовался император.

Выйдя из потайной комнаты, Максимилиан тоже учтиво поклонился.

– Почти все, Ваше Императорское Ве… – начал он, но заметив, что сидящий перед ним мужчина рассматривает его с каким-то гастрономическим интересом, проглотил окончание.

– В каменоломни отправлю, – скучающим тоном заявил император, смахнув с лица выбившуюся из волос ярко-красную прядь.

– О, отпуск! – наигранно-радостно воскликнул герцог Ортанский.

– Обнаглел, – удрученно констатировал Кириан. – Может, советник прав и вас с братом пора приструнить?

Фыркнув, Максимилиан магией передвинул к себе стул и бросил вопросительный взгляд на своего императора. Тот небрежно махнул рукой, дозволяя ледяному магу присесть. Удобно устроившись, Макс поинтересовался:

– Что на этот раз, по мнению советника Алистана, мы сделали не так?

– Арестовали всю гильдию ткачей в Наризе, – с досадой ответил император. – Кстати, зачем вы туда вдвоем отправились? Неужели у моего начальника тайной стражи не хватает агентов для такого незначительного дела? И вообще, что там случилось?

– Нас с Алексом пожелала видеть бабушка, вот и поехали, – вздохнул Макс, вспоминая, сколько им пришлось вытерпеть нравоучений от вредной старухи. – Заодно и проверили, почему гильдия ткачей, ранее еле сводившая концы с концами, так резко разбогатела. Они опрыскивали ткань раствором с соком листьев буревеля.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11