Ю. Ка.

Рыжие хроники



скачать книгу бесплатно

Лаэрт с трудом уклонился, успев полоснуть по силуэту кинжалом. Раздался тихий треск, как от разрываемой ткани, вокруг веером разлетелась чёрная кровь. Левое плечо юноши словно пронзили раскалённой спицей. Существо исчезло, а парня выкинуло из тени. Ему понадобилось около минуты, чтобы прийти в себя. Проморгавшись и поднявшись, он осмотрелся.

Неподалёку неподвижно лежал подросток с расширенными от ужаса глазами. Каких-либо повреждений на нём видно не было. Лаэрт склонился над пареньком, пытаясь нащупать на его шее пульс. Но пульс не прощупывался. Подросток был мёртв.

Молодой человек беззвучно выругался и, отступив назад, скрылся в тени. Плечо продолжало болеть, как будто кто-то проворачивает засевшую в нём огненную спицу. Парень тихо рыкнул и поспешил домой. Нужно было как можно скорее заняться раной и выяснить, с кем же ему довелось столкнуться.


***

Рэй проснулся от какого-то шума в гостиной. Подскочив с кровати, он кувырком выскочил из спальни и наткнулся на Лаэрта. Тот, похоже, только что откуда-то вернулся и был очень раздражён.

– Эй! – возмутился мужчина, включая свет. – Мы так не договаривались! Я – твой телохранитель всё-таки! И должен хотя бы знать, куда ты уходишь!..

– Заткнись! – неожиданно рявкнул парень, стаскивая с себя куртку и тонкий свитер.

Мужчина озадаченно уставился на него. Он не ожидал от молодого человека подобного поведения. Однако удивление быстро сменилось беспокойством. Рэй заметил, что и куртка, и свитер парня имеют одинаковый порез на левом рукаве.

– Что случилось? – с тревогой спросил он. – Может отвезти тебя в больницу?

Лаэрт отрицательно качнул головой. На левом плече красовался тонкий длинный порез, вокруг которого раскинулась сеть из почерневших кровеносных сосудов. Словно кто-то впрыснул под кожу парня чернила.

– Что это за хрень? – вырвалось у мужчины.

– Яд, – коротко ответил юноша, морщась, ощупывая плечо. – И у меня нет ничего подходящего…

Он выругался. Рэй попытался было вновь заикнуться о больнице, но парень так на него взглянул, что мужчина захлопнул рот и попятился.

– Принеси мне бутылку бренди, – решившись на что-то, велел Лаэрт. – И спички.

Телохранитель кивнул и кинулся на кухню. Вернулся он очень скоро, неся в руках бутылку и коробок. Парень уже стянул с себя футболку, и Рэй увидел на левой части его спины застарелые следы от сильного ожога. Правое плечо украшала большая татуировка в виде креста с петлёй наверху и множеством мелких надписей внутри.

Вырвав из рук мужчины бренди, юноша зубами вытащил из неё пробку и щедро полил рану. Потом он чиркнул спичкой и, стиснув зубы, поднёс её к порезу. Рэя передёрнуло от этой жуткой процедуры.

– Молока, – прохрипел парень, немного придя в себя. – Живо!.. Ну?!!

Телохранитель сглотнул и побежал на кухню. Загремел посудой в поисках стакана, но от волнения уронил его, и тот мелкими осколками разлетелся по полу. Чертыхнувшись, мужчина выхватил из холодильника пакет молока и метнулся назад.

По квартире распространялся тяжёлый запах горелого мяса.

Лаэрт стоял на коленях, опустив голову и вцепившись скрюченными пальцами в пол. Рядом валялась пустая бутылка из-под спиртного. Левое плечо парня превратилось в большой ожог с обуглившейся полосой на месте пореза.

– Лаэрт, ты в порядке? – спросил Рэй, приблизившись к парню.

– Молоко, – прохрипел тот, не поднимая головы.

Мужчина протянул ему пакет. Молодой человек не глядя, зубами надорвал края и с жадностью припал к пакету. Тот очень быстро опустел. Парень вытер губы тыльной стороной ладони и с трудом поднялся.

– В моей спальне, в тумбочке, есть аптечка. Принеси её, пожалуйста, – тихим хриплым голосом попросил он.

Рэй кивнул. Когда он вернулся, Лаэрт сидел на диване, закрыв глаза и откинувшись на спинку. Вид у него был бледный и измученный. Мужчина присел рядом и аккуратно забинтовал его покалеченную руку. Парень морщился, но молчал. Телохранитель же отмечал про себя гармонично развитую мускулатуру своего работодателя, тонкие запястья со странными неровными шрамами. Два таких же неровных симметричных шарма можно было различить под рёбрами и над ключицами со стороны спины. Ещё один шрам, на этот раз крестообразный, располагался слева на грудной клетке, как раз напротив сердца.

Закончив перевязку, Рэй подхватил Лаэрта на руки и, не слушая его вялых протестов, отнёс в спальню. Уложив его на кровать и укрыв одеялом, мужчина покачал головой и вернулся в гостиную. Наведя порядок и убрав последствия собственной неуклюжести на кухне, он лёг на диван. Но ещё долго ворочался, переживая за юношу и гадая: где и, главное, на кого тот нарвался. Наконец, усталость взяла своё, и Рэй забылся тяжёлым беспокойным сном.

Глава 3

Утро началось с раннего подъёма, чашки крепкого кофе и быстрого завтрака в виде пары бургеров из соседнего магазина. Приведя себя и кухню в относительный порядок, Рэй схватил документы и выбежал из квартиры. Вот уже несколько дней его утро начиналось именно так. Да и день особым разнообразием и спокойствием не отличался: приходилось выстаивать огромные очереди и отвечать на дурацкие вопросы. И всё это ради того, чтобы получить несколько разрешений и переоформить кое-какие документы.

Чем в это время занимался Лаэрт, мужчина не знал. Да и знать не хотел. После того внезапного возвращения, да ещё и непонятного ранения они не разговаривали. Нет, Рэй, конечно, пытался выяснить, что произошло. Но юноша либо отмалчивался, либо вежливо просил не лезть в его дела. В конце концов, мужчина разозлился и ушёл, хлопнув дверью.

Прогулка пошла ему на пользу: помогла привести мысли и чувства в порядок. А заодно, прояснить для себя пару моментов. Отныне он решил вести себя как профессионал. И в первую очередь, не привязываться к клиенту.

Вернувшись в квартиру, Рэй сравнил имеющиеся у него документы с теми, что требовал закон в этом штате. Пришлось составлять список организаций и проверять требование на получение или замену документу. Стало очевидно, что времени на это уйдёт порядком. Мужчина тяжело вздохнул и уныло взглянул на список. Но через некоторое время он взял себя в руки и решительно стиснул кулаки.

На следующее же утро Рэйвен принялся воплощать свои планы в реальность. То, что Лаэрт практически не покидал своей комнаты, было ему сейчас только на руку.


***

Когда дверь квартиры с шумом закрылась, Лаэрт вышел из своей комнаты. Следовало сменить повязку на всё ещё ноющем плече. Использовать бренди, чтобы избавиться от занесённой Тенью заразы, было не лучшим решением. Но в тот момент других вариантов не было. Впрочем, их не было и сейчас. Парень прошёл на кухню и налил себе в стакан молока. Организм настойчиво требовал кое-чего другого. Но юноша всё же заставил себя выпить молоко. Стало немного легче, хотя плечу это помогло не особо.

Взглянув на наспех помытую посуду, он вздохнул и покачал головой. Конечно, стоило бы рассказать Рэю, что произошло, но поверит ли он в эту историю? Скорее всего, нет. Да ещё за сумасшедшего примет, что больше вероятно. Поэтому на все вопросы своего телохранителя, парень предпочитал не отвечать. Тот какое-то время дулся. А потом развил кипучую деятельность по оформлению и переоформлению документов.

Это напомнило Лаэрту, что у него тоже ещё куча дел. Противник, с которым ему довелось столкнуться, был опытен, силён и опасен. А значит, к их следующей встрече нужно как следует подготовиться. Первым делом парень позвонил своему компьютерному гению и велел ему собрать все факты по теням.

– Мне сейчас не важно, что это будет. Сказки, страшилки или реальные факты, – сказал юноша. – Просто собери всё, что есть. Поройся в архивах. У тебя неделя.

Его собеседник, как обычно, взвыл, жалуясь на нереальные сроки выполнения задания. На что Лаэрт только хмыкнул: уж кто-кто, а он-то прекрасно знал, что все эти крики всего лишь показуха.

Следующим пунктом было приобретение портативной морозильной камеры. Заказать её было не сложно. Так же, как и установить в прикроватную тумбочку в спальне. Правда, что с ней делать потом, когда из квартиры придётся съезжать, парень так и не придумал. Поломав какое-то время голову, он махнул на это рукой и решил заняться более насущными проблемами. Следовало приготовить кое-какие отвары и противоядия, на случай всяких неожиданных встреч. Да и не помешало бы договориться с какой-нибудь больницей о закупке некоторых препаратов. Уж если и ввязываться в противоборство с неизвестным, то лучше быть готовым ко всему.


***

Рэй вернулся домой ближе к вечеру: голодный и злой. Зато с новенькими правами и разрешением на оружие. Швырнув куртку на кресло, мужчина вынул из холодильника последний бургер и сунул его в микроволновку. Зайти по пути в магазин он, как-то, забыл. Слишком торопился домой.

В животе громко урчало, пока Рэйвен мерил кухню шагами. Едва прозвучал сигнал, он разъярённым тигром кинулся за своим бургером. Мужчина уже открыл рот, намереваясь вонзить зубы в хрустящую румяную булочку с сочной ароматной котлетой, как резкий и требовательный звонок нарушил его планы. Рэйвен лязгнул зубами и недовольно посмотрел в сторону несносного аппарата.

"Не буду брать трубку", – хмуро подумал он, возвращаясь к аппетитному горячему бургеру.

Но поесть ему так и не удалось.

– Рэй, ответь, пожалуйста, – раздался голос Лаэрта из спальни. – Я немного занят…

– Это не входит в мои обязанности, – недовольно буркнул тот, отодвигая тарелку с таким манящим бутербродом.

Дотопав до ненавистного аппарата, мужчина взял трубку.

– Алло…

– Привет! – раздался бодрый немного развязный голос. – Я бы хотел поговорить с мистером Беккетом.

– Он сейчас занят, – сухо ответил Рэйвен. – Перезвоните позже.

– Э-э-э…, – несколько растерялся его собеседник. – Слушай, чувак, а ты не можешь ему кое-что передать? А то я должен бежать. Перезванивать некогда… Сам понимаешь… Так передашь?

– Пожелание не может быть исполнено, в виду того, что ваше высказывание не имеет аудиального подтверждения, – внезапно выпалил Рэй совершенно спокойным тоном, и сам удивился.

"Видимо, переутомился, – подумал он. – Вот что значит, изо дня в день слушать подобную фигню".

Судя по тишине в трубке, его собеседник "завис", переваривая услышанное. Мужчине даже стало его немного жалко. Но, не смотря на это, он не смог сдержать злорадной улыбки. Раз уж ему не дали нормально поесть, имеет же он право получить хотя бы моральное удовлетворение.

– Ну? Говорить будешь? – спросил Рэй, когда молчание слишком затянулось.

– Что говорить? – слабым голосом переспросил собеседник.

– Предложение своё! Что передать-то?

– А-а, это… Передайте, что я хотел бы предложить ему купить редкую книгу. Книгу Риммона. Если его это заинтересует, то пусть перезвонит мне…

Записав номер телефона, Рэй смог вернуться к прерванному обеду. Точнее, уже ужину. К сожалению, бургер уже остыл, и пришлось разогревать его снова. Голод он, конечно, утолил, а вот свой аппетитный вид и аромат, увы, утратил.


***

Тихо скрипнула дверь, и к ужинающему Рэю подошёл Лаэрт. Воспользовавшись тем, что мужчина только что отправил в рот очередной кусок бургера, парень налил себе молока и застегнул манжеты рубашки. Блондин опять заметил на его тонких запястьях неровные округлые шрамы. И, судя по всему, нанесены они были чем-то, что пробило руки юноши насквозь.

– Кто звонил? – поинтересовался Лаэрт, когда Рэй перестал жевать.

– Какой-то мутный и не особо воспитанный тип, – ответил тот. – Хотел продать тебе книгу.

– Книгу? – переспросил парень, вскинув брови. – Хм… И продать именно мне?

– Да, – кивнул мужчина. – По крайней мере, фамилию он назвал твою. А предлагал он книгу Рамона… Роммина…

– Книгу Риммона, – поправил его юноша. – Странно…

Рэйвен покосился на него и не удержался от вопроса:

– А что странного?

– Во-первых, – задумчиво начал Лаэрт, – то, что через каких-то несколько дней, после того, как мы здесь поселились, некто целенаправленно звонит мне на домашний номер. Номер, который ни я, ни ты никому не давали… Если только этот некто не имеет связей с кем-то из департаментов, в которые тебе пришлось обращаться. Хм…

Во-вторых, само предложение. Книга Риммона – откровения старца – отшельника Риммона. Всего в мире существует три книги: оригинал, написанный самим отшельником в середине четырнадцатого века, и две копии, созданные во второй половине шестнадцатого века и начале семнадцатого двумя разными переписчиками. Считается, что обе копии были точно переписаны с оригинала. На сегодняшний день осталось только две книги – копия Акли и копия Фабриса. Оригинал же считается утраченным.

– И что? – спросил Рэй, внимательно слушая парня.

– А то, что копия Акли, в данный момент находится у господина Готтарда в Мюнхене. И, насколько я знаю, продавать он её не намерен, – ответил тот. – А вот нахождение копии Фабриса не известно. Но я, почему-то, сильно сомневаюсь, что у того, кто звонил сегодня, есть именно эта книга.

– И что ты будешь делать?

– Как что? Назначу встречу, разумеется!

– А не проще ли позвонить в полицию?

– А что мы им сообщим? Что некто хочет продать нам подделку? Ну, уж нет. Я хочу лично встретиться с этим индивидом и взглянуть на его творчество.

– Но это же может быть опасно!

– Но ты же будешь рядом, – улыбнулся Лаэрт, подмигнув обеспокоенному его беспечностью Рэю. – К тому же, у нас есть преимущество. А значит, мы можем подготовиться к встрече. Давай телефон.

Мужчина неодобрительно покачал головой и указал на записную книжку.


***

Встреча была назначена на конец недели. Что не особо понравился Рэю. Добровольно сунуться в явную ловушку…

– Ты слишком самоуверен, – заметил мужчина, глядя на довольного Лаэрта. – Идти на встречу в незнакомое место, с непонятными людьми, да ещё и с деньгами… Это форменное безумие! В лучшем случае, тебе просто дадут по голове. В худшем – убьют. И я не помогу.

– А кто сказал, что я собираюсь идти на встречу с деньгами? – улыбнулся парень. – Я не идиот. Да и с подобными ребятами уже имел дело…

– А раз имел, зачем лишний раз нарываться? – продолжал хмуриться Рэйвен.

– Не скажи, – покачал головой юноша. – Хорошая и качественная подделка этого стоит. А если удастся найти её автора – это вообще бесценно.

– Зачем тебе изготовители подделок? – удивился Рэй.

– При должном старании и настойчивости из них получаются первоклассные реставраторы, – хмыкнул Лаэрт.

– И всё-таки, это большое сумасбродство, – неодобрительно покачал головой мужчина. – Чёрт его знает, сколько их там будет; сильно сомневаюсь, что один. Значит, придётся отбиваться. Это предполагает довольно активные действия. Твоё плечо этого не выдержит.

– Плечо? – не понял парень. – Ах, плечо… Не волнуйся, с ним всё в порядке.

– Да уж, видел я, в каком оно порядке, – буркнул Рэйвен. – Ожог четвёртой степени, не меньше.

– Второй максимум, – беспечно хмыкнул юноша. – Через пару недель и шрама не останется.

– Чего? – вытаращился на него Рэй. – Да у тебя кожа обуглилась!

– Это всё из-за бренди, – отмахнулся Лаэрт. – Не стоило покупать его в первом попавшемся магазине… И потом, у меня очень высокая степень регенерации. Наследственная.

Мужчина не нашёлся, что на это ответить и отвернулся. Выходит, зря он так переживал и беспокоился?

"Чёрт! Этот рыжий любого с ума сведёт!" – с раздражением подумал он.


***

Оставшиеся пару дней до назначенной сделки Рэй носился по городу, закупая всё по составленному Лаэртом списку. По мере того, как мужчина приближался к концу этого довольно внушительного списка, задумка юноши вырисовывалась всё яснее. Совершая очередную покупку, Рэйвен не удержался и коротко хохотнул, представив себе, как именно это должно сработать. Окружающие покупатели настороженно покосились на него и постарались держаться подальше от здорового детины, хохочущего посреди магазина. Это показалось Рэю забавным, но на сей раз он всё же сдержался.

Вернувшись домой с покупками, мужчина застал Лаэрта за переделыванием наушников.

– И что это будет? – поинтересовался он, ставя пакеты возле него.

– Небольшая подстраховка нам не помешает, – ответил парень, заканчивая работу. – Ты всё взял? Сегодня вечером мы едем на встречу.

– Сегодня? Я думал, у нас ещё есть время на подготовку, – нахмурился Рэйвен.

– Оставшихся пары часов вполне хватит, – хмыкнул юноша, убирая со стола. – Даже поужинать успеем.

– Не следует наедаться, если предстоит физическая нагрузка, – заметил Рэй.

– Но лёгкий ужин нам не помешает, – возразил Лаэрт, направляясь на кухню. – Кстати, тебе доставили костюм.

– Какой костюм? – удивился мужчина. – Я ничего не заказывал.

– Зато я заказывал, – улыбнулся парень. – Примерь, пока я буду накрывать на стол.

Телохранитель нахмурился. Ну не нравились ему такие сюрпризы. И костюмы он предпочитал выбирать сам.

Когда Рэй вышел из своей комнаты в новом костюме, вид у него был не слишком довольный. Нет, чёрный классический пиджак сидел на нём идеально. Вот только плечи были раза в полтора шире. Да и руки теперь выглядели, как у какого-нибудь супергероя из старых комиксов.

– Ммм, идеально! – воскликнул Лаэрт, увидев его. – Ещё один штрих… Надень-ка.

С этими словами он протянул мужчине классические тёмные очки. Тот нацепил их на нос и повернулся к зеркалу.

– Я похож на обожравшегося анаболиками тупого качка, – пробурчал он.

– Что нам и надо, – подмигнул ему парень. – Пусть все думают, что мой охранник тупой качок, способный только морду набить, а не человек, умеющий думать. Идём ужинать.

Рэйвен ещё раз взглянул на своё отражение, вздохнул и, скинув пиджак, последовал за юношей.


***

В назначенное время Рэй, в виде не обременённого интеллектом бугая, и Лаэрт, как всегда элегантный и невозмутимый, прибыли на место встречи. Оно подтвердило худшие опасения мужчины. Его и без того плохое настроение испортилось ещё больше. Старый отель, где должна была пройти сделка, находился в не самом благополучном районе города и уже давно принадлежал местным «бизнесменам».

Встречали гостей человек пять парней разной физической подготовки. И, как подметил Рэй, разнообразной вооружённости. Чувствовали себя ребята здесь хозяевами и вели себя развязно. Впрочем, от прямого хамства и насмешек всё-таки воздержались. Видимо вид перекаченного великана с каменной рожей и в тёмных очках подсознательно внушал им, если не, страх то, хотя бы, опасения.

Гостей провели в зал на первом этаже, обставленный с безвкусной кричащей роскошью. Там, в окружении дружков и полуголых девиц, сидел длинноволосый молодой человек немного старше двадцати, увешенный толстыми золотыми цепями и разукрашенный татуировками. Его товарищи не отставали от него в количестве дешёвых побрякушек и устрашающих картинок на теле.

«Ну и клоуны! – подумал Рэй, из-под тишка разглядывая местных "хозяев жизни". – Таких хоть сразу в музей криминалистики. С табличками на шее: «бандит обыкновенный, мозгом не обременён»… Или что-то вроде этого».

Лаэрт же вежливо кивнул главному и вопросительно взглянул на главаря.

– Ты что ль Беккет? – вальяжно развалившись в кресле, спросил тот, разглядывая рыжего.

– Беккет, – вежливо улыбнувшись, ответил парень. – С кем имею честь беседовать?

– Зови меня Карлос, – снисходительно разрешил длинноволосый. – Бабки принёс?

– Принёс, – всё так же вежливо ответил Лаэрт, показав небольшой кейс, который держал в руке. – Но сначала я хотел бы увидеть книгу.

– А, книгу. Ну конечно, – хмыкнул главарь и щёлкнул пальцами под тихие смешки своих дружков.

Рэй напрягся. Стоя за спиной юноши, он осторожно и очень внимательно осмотрел помещение, намечая пути отхода. Парень же был абсолютно спокоен, успешно делая вид, что ничего не заметил.

В зал вошёл невысокий бледный молодой человек, неся в руках старинную книгу в чёрном переплёте. Положив её на столик, что стоял напротив кресла Карлоса, он отошёл в сторону и с интересом уставился на Лаэрта. Тот поставил на стол рядом с книгой свой кейс и открыл его.

У Карлоса и его дружков глаза разгорелись при виде денег, которыми был набит чемоданчик. Юноша же, казалось, не заметил этого. Вынув из кейса белые нитяные перчатки, он тут же закрыл его.

– Чего это? – напрягся главарь, подавшись вперёд.

– А вы полагали, я отдам деньги только за обложку? – насмешливо взглянул на него Лаэрт. – Я должен изучить и содержимое.

Стоящий за его спиной Рэй многозначительно кашлянул. Дружки длинноволосого потянулись за оружием…

В зале повисла напряженная тишина.

– Стоять! – скомандовал главарь и с лёгкой насмешкой добавил, – Пусть смотрит.

Оружие было мгновенно убрано, обстановка несколько разрядилась.

Юноша улыбнулся уголками губ, надел перчатки и бережно взял книгу в руки. Медленно провёл рукой по обложке, внимательно изучил корешок.

– Чудесно, – выдохнул он через некоторое время в звенящей тишине.

Карлос довольно усмехнулся. Его дружки заметно расслабились и тихо зашептались, ухмыляясь, поглядывая на парня. Тот же, тем временем, аккуратно перелистывал пожелтевшие страницы, прислушиваясь к их шелесту, всматривался в ровные ряды странных угловатых букв.

– Превосходно, – вновь негромко произнёс он, продолжая своё исследование.

"Что он там нашёл? – с тревогой думал Рэй. – Неужели всё-таки оригинал? И что теперь делать?"

– Великолепно! – наконец, громко произнёс Лаэрт, захлопывая книгу, и с довольной улыбкой взглянул на расслабленного Карлоса. – Первоклассная подделка!..

– ЧТО?! – вскочил длинноволосый, сверкая глазами. – Какая, к чёрту, подделка?!

– Отличнейшая, – ответил юноша, неторопливо стягивая перчатки. – Я готов заплатить за неё… пять тысяч.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении