Ю. Ка.

Рыжие хроники



скачать книгу бесплатно

– Послушай, Лаэрт, – обратился к парню мужчина, когда команда закончила предполётную подготовку. – Я всё хотел спросить…

– Спрашивай, – кивнул тот. – Что может быть лучше, чем скоротать несколько часов за дружеской беседой.

– Я хотел узнать, – несколько замялся Рэй, понимая, что его любопытство неуместно. – В общем… Вэлтайн рассказывал про твоего деда… Конечно, это не моё дело, но… где твоя семья?

– Её нет, – мягко улыбнувшись, ответил юноша. – Я и мой дедушка – вот и вся семья Беккет.

– То есть, ты хочешь сказать…

– Мои родители умерли, когда я был маленьким, – спокойно продолжил Лаэрт. – Дед воспитывал меня и занимался моим образованием. Привил любовь к истории и собирательству.

– Прости. Я… я не должен был спрашивать, – смутился мужчина.

– Всё нормально. Нам же с тобой работать бок обок, – вновь улыбнулся юноша. – Тем более что я твоё досье читал.

– Где ты его взял? – нахмурился Рэйвен.

– Дед дал. А у него свои источники информации.

Некоторое время сидели молча. Рэй размышлял, что это за источники и что известно парню, а тот изучал какие-то электронные документы и пожелтевшие бумаги.

– Так зачем, всё-таки, ты понадобился директору музея лично? – решил прервать молчание мужчина.

– Организационные вопросы, – ответил Лаэрт, не отрываясь от своего занятия. – Нужно согласовать, чему будет посвящена выставка, и какие экспонаты мы предоставим музею.

– И всё?

– Ну, ещё мы сможем исследовать город на предмет исторических вещей и книг. Что тоже весьма существенно.

– Совместить приятное с полезным? – усмехнулся мужчина.

– Скорее, полезное с затратным, – вздохнул парень. – А так же с довольно проблемным и шумным. Поэтому и предпочитаю изучить то, с чем предстоит столкнуться, заранее.

– Ясно. Мне только что велели не совать нос не в своё дело…

– Извини, но мне действительно нужно изучить эти документы. Если тебе скучно, можешь посмотреть телевизор.

– Я лучше вздремну, – с этими словами Рэйвен прилёг на диванчик и закрыл глаза.

Правда, выспаться, как следует, ему не удалось. Диванчик оказался коротким для такого длинного человека, как он. Но подремать мужчина всё же посчастливилось. За это время Лаэрт разобрался со своими документами и даже успел выпить стакан молока.

– Откуда такая страсть к молоку? – спросил Рэй, садясь и с интересом глядя на парня.

– Ну, мне нравится, – пожал плечами тот. – К тому же утоляет голод.

– А по мне, так наоборот. Есть больше хочется, – фыркнул Рэйвен.

– Каждому своё, – улыбнулся юноша. – Кстати, насчёт еды. Думаю, приблизительно через час мы уже сможем поужинать. Я заказал номер в отеле. И ужин.

– А нельзя было заказать два номера? – проворчал Рэй.

– Зачем? – искренне удивился Лаэрт. Потом до него дошло. – А, ты в этом смысле… Нет, не мог. Ты – мой телохранитель. Поэтому ты всегда должен быть рядом со мной! Запомни это и не рефлексируй по поводу чужого мнения.

– Скажи это остальным, – буркнул мужчина.

– А "остальным" можешь смело дать в зубы.

Я разрешаю, – фыркнул парень. – А теперь, будь добр, иди и переоденься. Отпуск кончился, начинаются трудовые будни.

Рэй хмыкнул и, прихватив один из пакетов с новой одеждой, который Лаэрт заставил его взять на борт, пошёл в конец салона переодеваться.


***

Как и обещал Лаэрт, примерно через час они подъехали к отелю в престижной части города. Рэй в классическом чёрном костюме, белой сорочке, при галстуке и с каменным выражением лица смотрелся довольно внушительно. Рядом с ним субтильный и невысокий юноша выглядел сущим мальчишкой. Весьма богатым и уверенным в себе мальчишкой.

– Здравствуйте, господа. Чем я могу вам помочь? – спросил администратор – манерный молодой мужчина с осветлёнными волосами – глядя на посетителей масляным взглядом бледно-голубых глаз.

– Здравствуйте, – невозмутимо ответил Лаэрт, а Рэю очень захотелось проверить, действительно ли его разрешение или нет. – У вас был заказан номер на фамилию Беккет. Для меня и моего телохранителя.

– Беккет?.. Ах, да, конечно, – заулыбался мужчина. – Пентхаус ждёт вас господа. Бутылку вина?..

– Ужин в номер через полчаса, – невозмутимо ответил юноша с холодной улыбкой.

– Как скажете, – понимающе кивнул администратор. – А может господа желают что-нибудь, что скрасит их вечер?..

Рэй с трудом удержался, чтобы не врезать наглецу. Лаэрт же наградил служащего таким взглядом, что сальная улыбочка мгновенно слетела с его лица, а по спине пробежал мороз. Даже когда новые постояльцы скрылись в лифте, администратор чувствовал на себе этот ледяной насмешливый взгляд.

– Вот об этом я и говорил, – мрачно произнёс Рэй, когда они ехали в лифте. – Мало того, что два парня селятся в одном номере, так ещё…

Он осёкся, взглянув на Лаэрта: не обиделся ли тот на его глупый намёк?

– Так ещё и моя смазливая внешность, – спокойно закончил тот. – Привыкай не обращать на это внимания. Мы с тобой знаем, что никаких романтических отношений между нами нет и быть не может. А домыслы остальных нас касаться не должны.

Рэйвен промолчал. Возможно, этот рыжий прав и ему не стоит так бурно реагировать на глупые намёки? Вот только как забыть то, что было в прошлом? И известно ли об этом Лаэрту?..

Лифт тем временем поднялся на самый верхний этаж и остановился. Молодые люди вышли и направились к своему номеру. Шагая по коридору, Рэй взял у парня ключ и первым вошёл в номер. Может, здесь и безопасно, но стоит, как следует осмотреться и наметить пути к возможному отступлению. А так же к обороне, если понадобится. Лаэрт не мешал, бесшумно просочившись в гостиную, он, первым делом, вынул из чемодана ноутбук и подключился к интернету.

– Что ты делаешь? – поинтересовался мужчина, закончив осмотр помещения.

– Хочу подыскать нам дом или квартиру, – ответил парень. – Честно говоря, я не особо люблю отели. Слишком шумно.

– Но это не помешало вам с дедом в отеле поселиться, – хмыкнул Рэй.

– Купив его и полностью закрыв два последних этажа, – парировал Лаэрт.

– Так, тот отель тоже ваш?..

– Наш. Одними выставками сыт ведь не будешь.

В этот момент в дверь постучали.

– Ужин! – раздался чей-то голос.

Рэй пошёл открывать. На пороге стоял портье с изысканно сервированной тележкой, центр которой занимало большое блюдо, накрытое колпаком.

– Ваш ужин, сэр, – широко улыбаясь, произнёс он, стараясь заглянуть в номер.

– Спасибо, – хмуро ответил Рэйвен. Кинув служащему чаевые, и быстро затянув тележку в номер, он захлопнул дверь перед самым носом любопытного портье.

– Странный какой-то этот парень, – сказал Рэй, вкатывая тележку в гостиную. – Чуть из штанов не выпрыгнул, лишь бы в номер заглянуть.

– Ничего странного, – ответил Лаэрт, уткнувшись в монитор. – Просто это номер для молодожёнов…

– ЧТО??!!! – схватился за голову мужчина.

– Это был единственный номер, который нам подходил, – пожал плечами парень, повернувшись к нему. – В качестве компенсации за моральные страдания уступаю тебе всю кровать. Мне хватит и дивана…

Рэйвен только сдавленно застонал.


***

После ужина юноша отправил своего телохранителя спать.

– Завтра предстоит много дел, – заявил он. – Ты мне понадобишься бодрым и свежим.

– Телохранитель не должен спать в хозяйской спальне, – попытался было противиться мужчина, но парень не дал ему закончить.

– Считай, что это хитрый ход, – сказал он. – Если кто-то попытается напасть на меня, нарвётся на тебя.

Рэй вынужден был признать оригинальность такого подхода и, что-то бурча себе под нос, скрылся в спальне. Лаэрт устроился на диване, выключил свет и мирно закрыл глаза. Мужчина долго ворочался и пыхтел. Наконец он успокоился, и в номере воцарилась тишина.

Выждав ещё какое-то время, юноша бесшумно поднялся и на цыпочках подкрался к спальне. За дверью царила тишина. Кивнув самому себе, парень подошёл к окну и отодвинул штору. В комнату, разгоняя тьму, хлынул неяркий уличный свет, наполняя помещение причудливыми тенями. Отступив назад, Лаэрт огляделся и присел на корточки, повернувшись лицом к собственной тени. Протянув вперёд руки, он погрузил их в тёмное пятно на полу перед собой и вынул два изогнутых, похожих на коготь хищной птицы, кинжала с расширяющимся к эфесу лезвием. Улыбнувшись клинкам, юноша поднялся. Тёплые рукояти кинжалов привычно легли в ладони. Прижатые к локтям, серебряные лезвия тускло блеснули. Глаза парня сменили цвет с насыщенно-синего на глубокий фиолетовый. Сделав глубокий вдох, он шагнул в ближайшую тень.

Мир сразу же словно выцвел, привычные краски потеряли яркость, но при этом предметы стали чётче. Звуки доносились теперь словно сквозь плотно закрытую дверь. Но это ничуть не смущало Лаэрта. Потянувшись и сделав пару упражнений, чтобы размяться, он двинулся вперёд.


***

Скользить сквозь тусклый, но приобретший небывалую чёткость и неоднородность, мир, наполненный едва уловимыми шорохами и голосами, было легко и привычно. Более светлые пятна свидетельствовали о близости материального мира и были похожи на окна. Более тёмные – похожие на туннели, уводили куда-то очень далеко.

Передвигаясь в тенях, Лаэрт неспеша шёл по отелю. Сегодня его не интересовали чужие тайны и разговоры. Это была просто прогулка. Ничего не значащая прогулка. Этот город был ему не знаком. А соваться на чужую территорию без подготовки и знания местной расстановки сил было чревато.

Поднявшись на крышу, парень взглянул на раскинувшийся вокруг тёмный город. Вокруг ощущалось чьё-то чужое присутствие. Оно давило, накатывало тяжёлыми удушающими волнами. Словно что-то большое медленно гнило где-то среди переплетений улиц и переулков.

Лаэрт нахмурился и скинул с себя покрывало тени, оставив в ней клинки. На него тут же обрушилась лавина света, звука и запахов. Так всегда бывало при переходе из мира теней в мир материальный. На мгновение юноша ослеп и оглох. Но лишь на мгновение.

Привычно тряхнув головой, он вновь взглянул на раскинувшийся вокруг город. Давящее чувство осталось, хоть и было теперь едва ощутимо. Парень нахмурился и сунул руки в карманы. В одном из них обнаружился смятый листок бумаги. Это оказалось письмо, полученное сегодня днём.

"…Ты должен прибыть как можно скорее. Необходимо твоё вмешательство…"

Теперь ему стала понятна причина такой спешки. У каждого человеческого поселения, будь то большой город или крохотная деревушка, существовала своя теневая сторона. Там обитали те, кого люди называли нечистью или сущностями. В основном эти сущности порождались самими людьми. Или жили на местах поселений задолго до появления в этих местах человека. Но были и такие, что приходили в новые места вслед за людьми, постепенно вытесняя их. Именно это и происходило здесь. И вмешательство юноши действительно было необходимо.

Покачав головой, Лаэрт вновь шагнул в тень, и, никем не замеченный, вернулся в номер.


***

Рэй проснулся очень рано и осторожно выглянул в гостиную. Лаэрт, в рубашке и брюках вытянувшись, лежал на диване. Верхнюю часть лица он закрыл локтем правой руки.

"Неужели уже встал? – удивился мужчина, увидев, что рядом на столике стоит открытый ноутбук. – Или вообще не ложился?"

Он на цыпочках прошёл в ванную, привёл себя в порядок и так же на цыпочках вернулся в спальню. Когда Рэй вновь вышел в гостиную, юноша сидел на диване и что-то просматривал на ноутбуке.

– Доброе утро, – кивнул он мужчине.

– Доброе, – ответил тот. – Ты что, не ложился?

– Просто рано встал, – повернулся к нему Лаэрт. – Зато подыскал несколько подходящих нам вариантов жилья.

– Так быстро? – Рэй сел рядом с ним и уставился в монитор. – Ну и цены!

– Зато удобно. И никто не будет таращиться в спину сальным взглядом…

При этих словах мужчина заметно передёрнул плечами.

– Ну, деньги-то твои, – сказал он. – Я всего лишь наёмный работник.

Парень рассмеялся.

– Ладно, наёмный работник, давай завтракать, и поедем знакомиться с музеем и его директором.

– А я-то надеялся, что первым делом мы отправимся смотреть квартиры, – уныло протянул Рэй.

– Займёмся этим после знакомства, – хохотнул Лаэрт. – Не волнуйся, через день – два мы съедем отсюда.

– Хотелось бы поскорее, – буркнул мужчина.

Юноша вновь хихикнул, но тут же взял себя в руки, чтобы не обидеть напарника.

– Ладно. Пора завтракать и приниматься за дела.


***

После завтрака Рэй и Лаэрт отправились в городской музей. На рисепшене в этот раз была строгая не очень красивая девушка. Хмуро взглянув на постояльцев, она приняла у них ключ от номера и, не обращая больше на них внимания, занялась своими делами.

– Ну вот, видишь, – хмыкнул парень, когда они вышли из отеля. – Никому до нас и дела нет.

– Будем надеяться, – тихо пробормотал мужчина.

Юноша улыбнулся и вынул из кармана пальто телефон. Сверившись с картой, он уверенно направился направо. Рэйвен следовал за ним, умудряясь не выделяться из толпы, не смотря на свой рост. Он словно растворился в окружающей толпе – особое искусство, доступное лишь единицам. Изредка поглядывая на Рэя, парень удовлетворённо кивнул. Нет, не зря он его выбрал…

Музей оказался не так уж и далеко: всего в паре кварталов от отеля. Это было монументальное красивое здание, окружённое небольшим парком с подстриженным газоном и фигурными деревьями и кустами.

Поднявшись по лестнице, юноша купил два билета и поинтересовался, где ему можно найти мистера Грейди.

– Зачем он вам? – строго спросил охранник, дежуривший рядом с кассой.

– У нас была назначена встреча, – вежливо ответил Лаэрт. – Моя фамилия Беккет.

– А это кто? – кивнул на Рэя седоусый страж.

– Мой компаньон и телохранитель, – всё так же вежливо произнёс парень. – Так, где нам найти мистера Грейди?

Охранник смерил обоих взглядом и куда-то отошёл. Вернулся он довольно быстро.

– Господин Грейди ждёт вас в своём кабинете, – сказал он и обратился к проходящей мимо полноватой невысокой женщине, – Миссис Арлайн, проводите, пожалуйста, этих господ в кабинет мистера Грейди.

Вновь оценивающий взгляд поверх очков, обезоруживающая улыбка Лаэрта, и вот они уже идут через залы музея в самое его сердце.


***

В кабинете, зарывшись в бумаги, сидел сухощавый шатен лет сорока. Его строгое лицо выглядело усталым, усы обвисли, щёки ввалились.

– Мистер Грейди, к вам пришли, – сообщила миссис Арлайн, открыв дверь.

– Чем могу помочь? – поднял тот потускневшие серые глаза на вошедших.

– Здравствуйте, господин Грейди, – произнёс Лаэрт, первым входя в кабинет. – Моя фамилия Беккет…

– Беккет? – встрепенулся директор, но смерив парня и его напарника взглядом, несколько растерялся. – Простите, молодой человек, вероятно, произошла какая-то ошибка. Я назначал встречу с Александром Беккетом. А вы…

– Александр Беккет – мой дедушка, сэр, – мягко улыбнулся юноша, подходя к столу. – А меня зовут Лаэрт.

– Дедушка?.. Но я был уверен, что он сам приедет, – обескуражено произнёс Грейди, глядя на парня.

– Не волнуйтесь, сэр, дедушка мне полностью доверяет, – попытался успокоить его тот.

Мужчина лишь устало махнул рукой.

– То, что ваш дедушка вам доверяет, это замечательно, – вздохнул он. – Но, боюсь, мне это не поможет. Я хотел обсудить с вашим дедом условия предстоящей выставки…

– Я в курсе, – кивнул Лаэрт. – Он хотел предложить вам сделать выставку, посвящённую культуре народов майя, сэр. Или инков. Ацтекскую мы решили в этот раз не трогать…

– Это, конечно, всё хорошо, – согласился директор. – Но я – то надеялся, что ваш дедушка проконсультирует наших реставраторов по некоторым вопросам. Да и я бы охотно посоветовался с ним по поводу проведения экспертиз…

– Экспертиз? – переспросил парень.

– Да, – подтвердил Грейди. – К нам поступают разные экспонаты. Иногда их приносят за чисто символическую плату, а иногда просят за них баснословные деньги. Наш музей не настолько богат, чтобы покупать непонятно что. А специалистов не хватает.

– А я могу взглянуть на эти экспонаты, сэр? – осторожно поинтересовался юноша.

– Любопытства ради? – невесело усмехнулся мужчина.

– Хотя бы, – кивнул парень. – Я так понимаю, один из них вот этот ангелок? Верно?

И прежде, чем директор успел ответить, он вынул из внутреннего кармана пальто белые нитяные перчатки и, надев их, осторожно взял фигурку. Грейди попытался было возмутиться, но стоящий за спиной Лаэрта Рэй многозначительно кашлянул. Директор вздрогнул и уставился на него, словно впервые увидел.

Между тем, парень осторожно вертел статуэтку в руках, подносил к самым глазам, чуть ли не облизывал её. Мужчины с интересом наблюдали за ним. Наконец, юноша поставил фигурку на стол и, медленно стягивая перчатки, повернулся к мистеру Грейди.

– Сэр, скажите, вы уже делали её экспертизу? – спросил он.

– Честно говоря, статуэтку принесли вчера вечером, и я не успел,.. – ответил директор. – Но причём здесь…

– Это подделка, – спокойно ответил Лаэрт. – Хорошая, высококачественная подделка.

– Что значит, подделка?! – не поверил ему Грейди.

– Очень качественная подделка, – невозмутимо кивнул юноша. – Фигурка чуть ярче, чем должна быть, мелкие элементы местами нечёткие и немного смазанные. А вот клеймо наоборот, слишком чёткое. Да и грязи на дне почти нет. Можете проверить…

Директор недоверчиво взглянул на парня и вызвал в кабинет одного из своих специалистов. Это была энергичная женщина средних лет. Выслушав своего начальника, она осторожно взяла ангелочка в руки и стала его разглядывать.

– Подделка, – вынесла вердикт женщина спустя минут двадцать пристального изучения фигурки.

– Вы знакомы с владельцем этой статуэтки? – спросил мужчина, когда его сотрудница вышла из кабинета.

– Нет, – улыбнулся парень. – В вашем городе мы всего пару дней… Просто дедушка многому меня научил. Мистер Грейди, я не пытаюсь вас обмануть. Мне это не нужно. Но я охотно помогу вам, если вы согласитесь.

– Я должен подумать, – ответил директор.

– Конечно, сэр, – понимающе кивнул юноша.

– Послушайте, Лаэрт, – окликнул его Грейди, когда парень и его телохранитель направились к выходу. – Я могу как-то связаться с вашим дедушкой?

– Увы, я не знаю, где он сейчас находится, – виновато развёл руками тот. – Он никогда не сообщает, куда направляется. Мы зайдём к вам через пару дней. Обсудим тематику будущей выставки. Всего доброго, сэр.


***

– Как тебе удалось так быстро узнать, что та фигурка – подделка? – спросил Рэй, когда они вышли из музея.

– Практика, – пожал плечами Лаэрт. – Дедушка действительно меня многому научил. И определить подлинность фарфоровой статуэтки – не самое сложное… Такси!..

Они сели в машину и отправились в офис риэлтора. Встретила их миловидная улыбчивая девушка.

– Здравствуйте. Чем я могу вам помочь? – спросила она.

– Нам нужна квартира. Меблированная, последний этаж, с двумя спальнями. Желательно ближе к исторической части города, – ответил парень.

– Хм, – протянула риэлтор, что-то вспоминая. – Кажется, у нас есть несколько подходящих вариантов. Желаете посмотреть?

– Разумеется, – улыбнулся юноша и, покосившись на напарника, добавил: – И как можно скорее.

В итоге, уже к обеду молодые люди арендовали просторную квартиру на последнем этаже многоквартирного дома, не слишком далеко от музея и довольно близко к городскому парку. Подписав все необходимые документы и внеся арендную плату за три месяца вперёд, они перевезли в квартиру вещи из отеля. А к вечеру уже взяли в аренду и машину.

– Ну вот, теперь никто не будет на тебя таращиться, – поддел Рэя юноша, колдуя на кухне над ужином.

– А не проще ли было заказать пиццу или китайскую лапшу? – не ответил на подколку тот.

– Не люблю фаст-фуд, – поморщился Лаэрт. – Я предпочитаю знать, что я ем. Хотя бы частично, поскольку не могу проконтролировать производителей.

– Время тратить, – фыркнул мужчина.

– Зато попробуй, что получилось! – возразил парень.

Рэйвен вынужден был признать, что приготовленные юношей блюда очень вкусные.

– А почему ты не оставил Грейди свой номер телефона? – поинтересовался Рэй, пока Лаэрт накрывал на стол.

– А зачем? Нам всё равно ещё по поводу выставки договариваться. Пусть спокойно всё обдумает. Да и я подумаю, что мы можем ему предложить. А свою помощь навязывать не хочу.

Мужчина вынужден был признать правоту парня.

После вкусного ужина, к которому юноша по обыкновению практически не притронулся, предпочтя еде молоко, молодые люди разошлись по своим спальням. Завтра предстояло решить ещё несколько проблем. Поэтому Рэй растянулся на кровати и очень скоро заснул.


***

Поздним вечером, когда Рэй уже смотрел очередной сон, Лаэрт решил немного прогуляться. Надев удобную тёмную одежду, не стесняющую движения, и вооружившись своими клинками, он шагнул в тень.

Давящее чувство чьего-то присутствия вновь накатило на него. Но на этот раз оно было гораздо сильнее. Поморщившись, парень заскользил вперёд в этом тихом эфемерном мире. Мимо проплывали размытые тени – отражения мира материального. Ловко лавируя между ними, он бежал по тусклому сумрачному городу.

Сегодня его прогулка носила чисто ознакомительный характер. Избегая явных точек напряжения, он исследовал теневой город. Проспекты, переулки, улочки соединялись для него в единую сеть. Он чувствовал себя пауком, бегущим по хитросплетению паутинок – дорог. Ощущал любое напряжение или малейшее колебание в этой паутине. Тень слышала его и отвечала ему. Он был её частью и её повелителем.

А как приятно было по максимуму загрузить мышцы, совершая немыслимые прыжки или стрелой проносясь по улочкам. В одном из переулков Лаэрт понял, что избежать столкновения с представителями здешних теней ему не удастся. Атмосфера здесь была напряжённой, густой и удушливой, а тени почти материальными. В центре этого напряжения стоял высокий чёрный силуэт, в объятиях которого ещё трепыхалось живое существо. Миг, и чёрная тень обернулась, сверкая налитыми кровью глазами. Не раздумывая ни секунды, существо отшвырнуло свою жертву и ринулось на случайного свидетеля.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении