Ю. Ка.

Рыжие хроники



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Рэйвен Чейд лежал на кровати и, глядя в потолок, обдумывал сложившееся положение. Бывший сотрудник службы безопасности обанкротившейся корпорации, как оказалось, никому нужен не был. Потеряв работу, Рэй, предпринял некоторые шаги, чтобы продержаться, пока он не найдёт новую: продал машину, снял дешёвое жильё. Но время шло, сэкономленные деньги таяли, а новой работы даже не предвиделось.

Мужчина тяжело вздохнул. Маленькая квартирка на задворках центра города опостылела дальше некуда. Но, похоже, скоро и такое жильё будет ему не по карману.

«Не надо было бить морду тому уроду, – мрачно подумал Рэйвен, разглядывая голую стену. – Стоило бы проглотить гордость и стерпеть… Тогда сейчас я бы не сидел в этой дыре, у меня была бы работа и… НЕТ! Уж лучше стать бездомным, чем унижаться перед такой падалью!»

Он стиснул зубы и, со злостью ударив кулаком по кровати, отчего та жалобно скрипнула, повернулся на бок. Ему только двадцать семь, а жизнь уже успела подкинуть ему немало паршивых сюрпризов: и смерть родителей, и детский дом… А скоро, похоже, ему придётся бомжевать…

Смотреть на обшарпанную стену было ничуть не лучше, чем на такой же потолок. Рэй попытался перевернуться на живот и уткнуться носом в подушку, но для его роста кровать была коротковата. Пришлось встать.

За окном с грохотом промчался монорельс, отчего стены дома затряслись. Мужчина поморщился, как от зубной боли, и поплёлся в крошечную ванную. Открыв кран и дождавшись, когда вода станет относительно прозрачной, он сунул голову под струю холодной воды, чтобы хоть немного освежиться.

Тут раздался телефонный звонок. Рэй, отфыркиваясь, быстро выключил воду и поспешил в комнату, на ходу вытирая заросшее серой щетиной лицо и отросшие светлые волосы.

Телефон настойчиво трезвонил на прикроватном столике, заваленном пустыми упаковками от дешёвого фаст-фуда, банками из-под шипучки и газетами с объявлениями о работе. Торопливо расшвыряв мусор, Рэй схватил телефон: а вдруг это долгожданное предложение о работе?

– Привет дружище! – раздался в трубке голос бывшего приятеля и коллеги – Чарли Эштона. – Как дела?

– Средней паршивости, – нехотя признался Рэй и сел на кровать. – Ты как?

– О, шикарно! – радостно ответил Чарли. – Получил повышение. Женился. Вот, решили новый дом купить. Побольше. Семья, сам понимаешь…

– Рад за тебя, – буркнул Рэй, досадуя, что успел ответить на звонок. Выслушивать об успехах другого в его положении было горше всего.

– Я чего звоню, – так же радостно продолжал приятель, – ты уже устроился на работу?

– Не совсем, – уклончиво ответил мужчина. К подачкам он не привык, и не хотел, чтобы кто-нибудь знал о его трудностях.

– Отлично! – воскликнул Чарли, а Рэй неприятно удивился: чему тут радоваться? – Есть одно дело… Думаю, тебе подойдёт. Тем более, что оплата приличная…

– Что за дело? – нахмурился Рэйвен. Похоже, Чарли в курсе его материальных затруднений.

– Отвезти одного парня на встречу и вернуть домой.

Всё просто… И никакого криминала!

– А сам он не в состоянии съездить на встречу и вернуться домой? Или он не знает, как пользоваться такси?..

– Думаю, он в курсе, – расхохотался Чарли. – Но ему обязательно нужен сопровождающий…

– Тогда, почему бы тебе не послать к нему одного из твоих парней?

– Я бы рад, но он успел поработать со всеми моими ребятами. А у него правило: не работать с одним и тем же человеком дважды…

– С чего бы это? – удивился Рэй. – Проворачивает какие-то грязные делишки?

– В том-то и дело, что нет, – ответил Чарли. – Он скупает антиквариат, старинные книги… Ну, так что, ты согласен на такую работу?

– Нет, спасибо, – хмыкнул Рэйвен, – быть нянькой или гидом у какого-то странного парня, не по мне. Спасибо, что позвонил Чарли. И спасибо за предложение.

– Эй, предложение стоящее! – не сдавался тот. – Подумай хорошенько, прежде чем отказываться! У тебя есть время до завтра!..

– Ладно, Чарли, я подумаю, – вздохнул Рэй. – Привет жене.

– Я буду ждать звонка!..

– Я позвоню, – устало пообещал мужчина и бросил телефон на столик. – Когда-нибудь…

Он откинулся на кровать, раскинув руки в стороны. Перезванивать Рэй и не собирался. Однако зная настырный характер приятеля, мужчина решил, что вечером сходит прогуляться, "забыв" телефон дома.


***

Рэй неторопливо шёл по узкому грязному переулку. Здесь не было красивых фасадов, ярких кричащих вывесок, спешащих куда-то потоков транспорта. В этой изнанке города царили сумрак, тихие шорохи и неясное чувство опасности, словно за тобой постоянно кто-то следит. И явно с недобрыми намерениями.

Прохладный вечерний воздух был наполнен горьковатым запахом прелой листвы, влажного асфальта и вонью от стоящих возле стен мусорных баков. Ветерок гонял по дороге обрывки бумаги и пустые пакеты, изредка мелькали тени одиноких крыс или вышедших на охоту облезлых уличных котов. Люди здесь ходили не часто. Тем более по собственной воле. Даже члены уличных банд предпочитали действовать на более людной территории.

Поэтому Рэй очень удивился, когда увидел пробежавшего по проулку невысокого рыжего человека в чёрном ни то пальто, ни то куртке. Было непонятно, парень это или девушка. Остановившись на мгновение, незнакомец покрутил головой, а потом рванул за угол.

Мужчина несколько раз моргнул, соображая, что же понадобилось рыжему в таком месте. Но тут его размышления прервал громкий топот. В переулок выскочили человек семь крепких темнокожих парней. Один из них размахивал пистолетом. Ещё двое сжимали в руках биты… Замерев на секунду, парни уверенно протопали в сторону убежавшего рыжего.

Рэй, которого никто из незнакомцев не заметил, шумно выдохнул. Это было не его дело. И ввязываться в него не стоило, но…

"Никогда не иди против своей совести. Делай то, что должен, иначе будешь сожалеть об этом оставшуюся жизнь"… Эти слова Рэйвен услышал, будучи ещё совсем маленьким, но они так запали ему в душу, что стали его негласным девизом. И теперь, когда, казалось бы, вмешиваться не резон, мужчина с мрачной решимостью двинулся за убежавшими парнями.

Долго искать не пришлось. Вся компания оказалась в ближайшем тупике. Беглец кинулся туда, надеясь спастись от преследователей, но оказался в ловушке. Вот только на загнанную жертву незнакомец похож не был.

Он (всё-таки, это был парень) прислонился спиной к грязной кирпичной стене, преградившей ему путь, и чуть подался вперёд. Бледное лицо, сосредоточенное и решительное, могло бы принадлежать симпатичной девушке. Но больше всего Рэя поразили его глаза: насыщенного тёмно-синего цвета, они внимательно наблюдали за преследователями из-под упавших на лицо огненно-рыжих прядей. Парень словно выбирал, кто из его преследователей будет первым… Мужчина нерешительно замер позади гомонящей шпаны, не зная, стоит ли вмешиваться. Рыжий больше напоминал готовящегося к атаке хищника, нежели беспомощную жертву.

Тут беглец, наконец, заметил его. Во взгляде рыжего мелькнуло удивление и, как показалось мужчине, досада. Рэй нахмурился, но всё же решил вмешаться. Всё-таки семеро на одного…

– Слышь, смазливенький, гони бабки! – тем временем наседал на парня главный, размахивая пистолетом перед его носом. – Ты зашёл на чужую территорию и должен заплатить!..

– Это ты зашёл на чужую территорию, – веско произнёс Рэй, выходя на открытое место.

Преследователи резко обернулись и теперь настороженно рассматривали мужчину. Не заметив в нём ничего опасного, кроме роста, главарь решил показать, кто тут главный. Он развязно приблизился к Рэйвену и наставил на него пистолет.

– Чо сказал?..

Мужчина неодобрительно хмыкнул и одним быстрым движением выбил пистолет из руки наглеца. Тот взвыл и отпрыгнул в сторону, тряся больной кистью. Пистолет с лязгом отлетел куда-то в сторону.

– Ты чо, а?!! – один из парней выхватил нож, остальные ощерились, как шакалы.

– Брось железо, – не повышая голоса, произнёс Рэй, глядя на шпанёнка с ножом. – Отниму и в задницу тебе засуну…

Тут кто-то из вооружённых битами ребят решил, что разговор – это лишняя трата времени, и попытался нанести удар… Победителю юношеских соревнований по боевым искусствам и обладателю красного пояса по дзюдо, отработавшему некоторое время в службе безопасности, не составило труда уйти от удара и обезоружить противника. Вот только уличная драка мало походит на бой на татами. Здесь нет правил. И Рэю это было хорошо известно.

Малолетняя шпана, выросшая и воспитанная на улице, отлично знала, что семь больше одного. Они скопом навалились на мужчину. Завязалась потасовка. Рэй старался больше уходить от ударов, чем атаковать самому: боялся покалечить малолетних дебилов. А те приняли это за слабость и рьяно лезли в драку… Их не остановила даже полицейская сирена, раздавшаяся неожиданно совсем рядом.

В итоге, всех отправили в участок, не разбираясь, кто прав, кто виноват. Рыжий же за время драки куда-то исчез. Рэй мог поклясться, что он не выходил из тупика, но, тем не менее, когда полицейские грузили всех в машины, виновника драки нигде не оказалось.


***

Когда переулок опустел, тень на стене всколыхнулась, и из неё, как из-за портьеры, вышел рыжий парень. Задумчиво посмотрев в сторону уехавших полицейских машин, он вынул из кармана своего дорогого кашемирового полупальто телефон и набрал номер.

– Я вышлю фото, – произнёс он негромким бархатным голосом, когда на его вызов ответили. – Найди мне этого парня.

Юноша отнял трубку от уха и отправил снимок своему собеседнику.

– Мне нужно знать о нём как можно больше, – сказал он, когда отправка закончилась. – У тебя на всё пятнадцать минут…

– Начальник, ставь реальные сроки! – возмутился его собеседник. – Я же не глава разведки и не Господь Бог, чтобы найти неизвестного мне человека за такой короткий срок!

– Зато тебе платят гораздо больше, чем любому из них, – спокойно возразил парень. – К тому же, у тебя есть доступ к любой базе мира и самые мощные машинки. Так что, будь добр, найди мне этого парня. Или я найду другого хакера.

– Ладно, ладно, ищу я его, – торопливо ответили на том конце. – Вот. Кое-что уже нашёл! Рэйвен Чейд, двадцать семь лет, бывший сотрудник службы безопасности в одной почившей корпорации… Выиграл юношеские соревнования по дзюдо… В данный момент безработный… О! Даже стоит пометка, что брать его на работу не рекомендуется. Парень избил своего потенциального работодателя… Слушай, начальник, нафига тебе этот неудачник?

– Неудачник, сунувшийся один против семерых ради незнакомого ему человека, дорогого стоит… И вообще, кто бы говорил, – хмыкнул рыжий, быстро шагая в сторону улицы. – Найди на него, что сможешь. Я хочу знать о нём всё. Вплоть до того, сколько ложек каши он съедал, будучи младенцем…

– Начальник! – взвыл его собеседник. – Я же не Господь Бог!..

– Если бы мне нужен был он, я бы к нему и обратился, – холодно прервал его парень. – У тебя есть час… И подготовь документы. Лучше недельной давности…

– Что?!! Начальник, ты просишь невозможного! Тут же нужны его подписи, все дела…

– Ты забыл, как подделывать подписи?..

В трубке раздалось недовольное сопение.

– Когда нужны документы?

– Часа через полтора. И перешли их Вэлтайну. Я его предупрежу… Если всё сделаешь к сроку, получишь новую игрушку.

– Ту, которую недавно анонсировали? – недоверчиво спросил собеседник на том конце.

– Да.

– Но она ведь ещё даже не вышла!..

– Это мои проблемы. Всё, занимайся документами.

– Да, сэр…

Юноша убрал телефон и вышел на оживлённую улицу.


***

В полицейском участке было шумно и многолюдно: обычная рабочая обстановка. Рэя и остальных задержанных развели по разным сотрудникам для допроса. Парней допросили и отпустили достаточно быстро, а вот мужчине пришлось немного подождать.

Сержанта, который должен был его допросить, вызвал к себе шеф. Когда он вернулся, Рэй лишь тяжело вздохнул. С этим седым сержантом они уже не раз пересекались. И при похожих обстоятельствах.

– Чейд, Рэйвен Чейд, – произнёс седоусый мужчина, положив на стол бумаги и взглянув на Рэя.

– Сержант Эванс, – ответил тот, подняв на полицейского глаза.

– Детектив – сержант, – поправил тот, усмехнувшись.

– Поздравляю с повышением…

– Спасибо… А теперь, скажи мне, зачем ты избил тех парней? Тебе что, проблем мало?

– Они собирались напасть на одного паренька…

– А по их словам, они шли домой, решили срезать путь, а тут на них напал ты… Того паренька, что, по твоим словам, ты хотел защитить нигде ведь не было?

Рэй отрицательно качнул головой и опустил взгляд, чувствуя себя словно напроказивший школьник.

– Ну вот, – вздохнул седоусый. – Я, конечно, знаю, что просто так ты бы не полез в драку, но в данной ситуации… Да ещё при отсутствии свидетелей, виноватым будешь именно ты.

– А про пистолет, ножи и биты они ничего не сказали? – буркнул Рэйвен.

– Пистолет мы не нашли, – возразил полицейский. – А остальное – не противоречит закону… Были бы это белые парни, можно было бы потрепыхаться, а так…Сам понимаешь, обвинения в нападении тебе, сынок, не миновать…

Мужчина молчал, опустив голову. В своей правоте защитить слабого он был уверен на все сто. Полицейский вздохнул и, отодвинув бумаги, подался вперёд:

– Ну какого чёрт ты вечно лезешь не в своё дело? Прошёл бы мимо и не вмешивался. Тебе что, заняться больше нечем?..

Рэй упрямо молчал.

– Ну, вот откуда ты такой взялся на мою голову? – ещё раз вздохнув, покачал головой Эванс и крикнул, – Эй, Джонни, отведи-ка его в камеру. Пусть там остынет… Поборник справедливости хренов…

К ним подошёл крепкий мужчина на полголовы ниже задержанного, и отвёл того в узкую одиночную камеру.

Когда за полицейским закрылась дверь, Рэй тяжело вздохнул и улёгся на узкую тюремную койку, закинув руки за голову. В этой серой унылой камере ему предстояло провести не один день. Заплатить за него залог было некому, а тот рыжий вряд ли заявится в полицию с воплями, что Рэйвен пытался его защитить от уличной шпаны.... Самым обидным в данной ситуации было то, что этой самой шпане поверили больше чем ему. Им бы поверили, даже если бы они зверски убили Рэя. Толерантность, мать её!..

Мужчина закрыл глаза и попытался уснуть. Но в голову лезли всякие неприятные мысли. В основном, о потерянном жилье и вещах. А так же о том, что с этого времени он стал бомжем.

Неожиданно в коридоре послышались шаги и чьи-то голоса. Лязгнул замок, зажёгся свет, и в камеру стремительно вошёл невысокий пухленький человечек в дорогом костюме.

– Вы не имеете права содержать моего клиента в таких условиях! – громко произнёс он в сторону остановившегося у двери полицейского и обратился к ничего непонимающему Рэю: – Мистер Чейд, рад познакомиться. Меня зовут Марк Вэлтайн, я – ваш адвокат…

Рэйвен молча сел, уставившись на него.

– Если хотите как можно скорее выбраться отсюда, просто подтвердите мои слова… – понизив голос, добавил Вэлтайн, глядя ему в глаза и широко улыбаясь.

– Мой клиент выполнял очень ответственное задание! – вновь громко заговорил он, повернувшись к полицейскому.

– Хорошее задание, отметелить группку пацанов, – хмыкнул тот, а Рэй нахмурился и скрипнул зубами.

– Эта группка пацанов, как вы говорите, едва не убила человека! – грозно осадил его адвокат. – И если бы не профессионализм моего клиента… Ведь ни один из, так называемых, "отметеленных" серьёзно не пострадал! И это при столкновении с мастером восточных единоборств!

Рэйвен только икнул на такое заявление неизвестно откуда взявшегося адвоката. Он давно поднялся и теперь сверху вниз смотрел на пухленького улыбающегося адвоката, совершенно не понимая, что происходит.

– И где же этот несостоявшийся труп? – скептически хмыкнул недоверчивый полицейский.

– Разумеется, дома! – фыркнул адвокат. – Мистер Беккет – младший ещё несовершеннолетний и в этот час, как и полагается, находится дома.

– Какого ж тогда он попёрся в тот район да ещё один?

– Выполнял поручение Беккета – старшего. И он был не один, а со своим телохранителем, – адвокат широко улыбнулся и показал на стоявшего рядом мужчину. – С мистером Чейдом.

Рэй ещё раз громко икнул, но постарался не выдать своего изумления и сохранить невозмутимое выражение лица.

– Предлагаю продолжить наш разговор не в камере, а в более подходящей обстановке, – затараторил Вэлиант, не давая опомниться его спутникам. – Идёмте…

С этими словами он уверенно направился к выходу. Рэйвен последовал за ним. Позади хлопнула дверь тюремной камеры, заставив его вздрогнуть. Полицейский хмыкнул и пошёл за адвокатом и его клиентом.


***

Состоявшийся разговор с начальником отдела получился коротким, но очень эмоциональным. Вэлтайн, не смотря на свою совершенно негероическую, даже несколько комичную, внешность, оказался невероятно красноречив и убедителен. К тому же, у него нашлись все нужные документы, среди которых, к неимоверному удивлению Рэйвена, парочка и с его личной подписью!

По всему выходило, что он уже неделю работает на некоего мистера Беккета и его внука телохранителем.

– А это значит, что никакого хулиганского нападения со стороны моего клиента не было и быть не могло! – наседал на офицера адвокат. – Мистер Чейд всего лишь выполнял свою работу… Вот, кстати, заявление мистера Беккета – младшего о нападении…

С этими словами он жестом фокусника вынул из своего портфеля лист бумаги и положил на стол перед сержантом Эвансом. Тот бегло прочёл написанное с таким выражением лица, словно только что съел целый фунт неочищенных лаймов.

– Что ж, Чейд, – устало произнёс детектив, – вам повезло. Можете забирать его, господин Вэлтайн. Но, считаю своим долгом предупредить: наплачетесь вы ещё с этим парнем…

Он махнул рукой адвокату: мол, идите отсюда, вместе со своим клиентом.

Тот победоносно улыбнулся и, сделав Рэю знак следовать за ним, направился к выходу из участка.

Оказавшись на улице, Рэйвен, наконец, осознал, что свободен. Вот только особой радости он по этому поводу не испытал. В отличие от адвоката.

– Ох, вы даже не представляете, как сложно было подготовить вашу защиту за тот час, который дал мне мистер Беккет, – широко улыбаясь, сказал он, глубоко вдыхая осенний вечерний воздух. – Он любит давать, казалось бы, невыполнимые задания и требует быстрого их исполнения…

– Так нашли бы другую работу. Поспокойнее, – буркнул молодой человек.

– Поспокойнее?! – неожиданно воскликнул Вэлтайн. – Да вы что?! Это ведь так скучно!

Чейд с удивлением уставился на коротышку.

– Понимаете, раньше я работал, как и любой адвокат: бегал за клиентами, выполнял всякую бумажную работу… В общем, как и большинство юристов. И, так же, как они, имел средний доход, среднюю машину и дом, за который я должен был рассчитаться к моменту выхода на пенсию… Но знаете, в один прекрасный момент мне всё это до того осточертело! Я понял, что моя жизнь стала серой и больше походит на рутину. В тот момент я мог спокойно шагнуть с моста или пустить себе пулю в лоб…

Адвокат замолчал, глядя вдаль. Рэй тихо вздохнул; его жизнь сейчас напоминала что-то похожее. Но в отличие от коротышки у него не было дома и машины. А вот шагнуть с моста… Это показалось весьма заманчиво. Раз! И нет проблем…

– И вот, когда я уже совсем отчаялся, – продолжил Вэлтайн, – мне позвонил мистер Беккет и нанял для одного, казалось бы, простого дела. Вот только сделать его надо было, за двадцать минут…

Мужчина радостно рассмеялся.

– Именно это – решение задачи на грани твоих возможностей – вернуло меня к жизни!.. А теперь, мистер Чейд, прошу в мою машину. Я обещал мистеру Беккету, что привезу вас к нему.

– Что? – удивился Рэй. – Зачем это?

– Как это "зачем"? – в свою очередь удивился Вэлтайн. – Вы оказали ему неоценимую услугу. И он хочет вас за это поблагодарить.

– Я думал, то, что вы по его… просьбе вытащили меня из тюрьмы, и было благодарностью, – немного растерялся мужчина.

– Ну что вы. Это такая мелочь. Мистер Беккет хотел лично поблагодарить вас. И настоятельно просил привезти к нему домой, – мягко улыбнулся адвокат. – И я намерен это сделать. Да и вам советую не сопротивляться. Если не хотите однажды проснуться у него в гостях…

– Это что, угроза? – вскинулся Рэй.

– Ну что вы, – всего лишь дружеское предупреждение. Едем!

И больше не слушая возражений, коротышка потащил мужчину к своей машине.


***

Какое-то время мужчины ехали молча. Рэй обдумывал, куда он в очередной раз вляпался. Вэлтайн же тихонько мурлыкал себе под нос какую-то песенку. Чейд не сразу заметил, что движутся они в сторону исторического центра города.

– Куда мы едем? – спросил он. – Я думал ваши… работодатели живут в каком-нибудь престижном районе…

– Мистер Беккет проводит очень много времени в разъездах по всему миру, не смотря на свой почтенный возраст. Поэтому предпочитает жить в отеле. Это дешевле, чем содержать свой дом, – охотно пояснил адвокат.

– И сколько лет вашему мистеру Беккету? – поинтересовался Рэй от нечего делать.

– Девяносто три, если не ошибаюсь, – немного подумав, ответил коротышка.

– Действительно, почтенный возраст, – пробурчал про себя Рэйвен.

– Но это ни сколько не мешает мистеру Беккету вести весьма активный образ жизни, – вставил Вэлтайн.

– И чем он занимается?

– Коллекционированием. Семья Беккет на протяжении многих поколений коллекционирует предметы искусства и быта разных стран и народов.

– А потом продаёт за баснословные деньги?..

– Ну что вы. Вовсе нет. Их коллекции выставляются в музеях по всему миру. А библиотеке семьи Беккет нет равных в мире… И это я видел лишь малую её часть.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении