Тори Озолс.

Фаворитка Тёмного Короля



скачать книгу бесплатно

Часть первая
В тени королевских интриг

Глава 1

Кейси

Каблуки методично цокали по мраморной плитке, когда я уверенной походкой направлялась в офис главного партнера. Роберт Сперолл, создатель многомиллионной юридической фирмы «Абсолют», не терпел опозданий, так же, как и небрежности. Поэтому строгий костюм сидел на мне как влитой – подчеркивал плавные женственные изгибы и при этом полностью скрывал их под дорогой тканью. Темные волнистые волосы собраны на затылке в тугой пучок, вызывающий к концу дня жжение кожи и желание, распустив пряди, свободно встряхнуть головой. Я уже практически сделала это, когда в мой офис неожиданно позвонила секретарь босса, требуя, чтобы я немедленно поднялась наверх и предстала перед нашим учредителем.

И вот я с ежедневником в руках появилась перед неизменной Сарой – девушкой, которая, сидя в приемной за полукруглым столом, встречала гостей главного. Ее дружелюбная улыбка была полна любопытства – такого же острого, какое испытывала и я, просто благодаря профессиональной выдержке у меня лучше получалось прятать свои эмоции. Кивнула ей, мягко улыбаясь, а она в ответ махнула рукой, говоря, что меня уже ждут. Сжав золотистую, фигурно изогнутую ручку, толкнула дверь и вошла внутрь.

– Можно?

– Да, Кейси, проходи. Мы уже заждались.

Я подавила желание скривиться в ответ на такой явный подкол. Не так просто за пять минут добраться с четвертого этажа на пятнадцатый, тем более еще и с пересадкой с лифта на лифт. Эта особенность нашего офиса все еще поражала умы «новобранцев», заставляя путаться в сложном архитектурном творении больного проектировщика, создавшего наше здание – причуду современного дизайна.

Оказавшись в кабинете главного, я заметила, что тот проводит время отнюдь не в одиночестве. Гость сидел ко мне спиной, но его заостренные уши, которые словно специально открыли, заколов пряди на макушке, сразу дали понять, что это один из представителей Тилвит Тег. И хотя сейчас много поклонников волшебных существ из числа людей делали пластические операции, дабы изменить свои аккуратно закругленные ушки на непривычно острые, кое-что подсказало, что вот эти как раз-таки настоящие.

Я приблизилась к огромному столу и взглянула на загадочного гостя. Тут-то мне и понадобилась вся моя тренированная годами выдержка, чтобы не вскрикнуть от удивления. На меня насмешливо смотрели ярко-голубые глаза дроу, представителя Темного Двора.

Да, мир необратимо изменился. Дети Светлой Матери Дану и Темной Матери Домну – Тилвит Тег – объявили о своем существовании человечеству. Это известие, вызвавшее смуту и хаос, привнесло с собой нововведения и в политику, и в законодательство. В Атлантическом океане появился еще один материк, волшебная страна – Авалон. Ее границы, как ни странно, четко совпали с печально известным Бермудским треугольником, позволив человечеству разгадать еще одну необычайную загадку, не один век мучившую наши умы.

Это необыкновенная земля.

Населенная теми, кого люди испокон веков считали мифами и легендами, она перевернула все человеческие представления о реальном мире. Магия ожила и стала ощутимой. Теперь к ней можно прикоснуться, почувствовать ее воздействие. Люди быстро поняли, что она несет не только свет и красоту. Магия оказалась опасным оружием, но современное человечество не стало на колени перед волшебным народом, как это делали наши прародители. Нет, мы сели за стол переговоров. Оказалось, что Светлый Двор более лоялен и готов к сотрудничеству, тогда как Темный Двор до сих пор оставался закрытым и полным тайн. Постепенно фейри заняли свое место среди нас, получив особенный статус, также появились и законы, призванные регулировать отношения людей и волшебных существ, защищая права первых и вводя ограничения для вторых.

И я, Кейси Климент, являюсь одним из самых квалифицированных юристов, специализирующихся на взаимоотношениях Тилвит Тег и человеческого общества. Среди моих клиентов были как низшие фейри, так и представители Светлого Двора, так называемая знать. Только я могу похвастаться тем, что вела дела некоторых темных фейри, из тех, что все же решились на контакты с людьми.

Вот только существо, подобное тому, которое сейчас молча изучало меня, поглядывая снизу вверх, редко можно встретить в таких мегаполисах, как наш. Любая подобная встреча заканчивается всеобщим ажиотажем и огромным вниманием журналистов, от желтой прессы до серьезных изданий. Потому что я могла побиться об заклад – передо мной представитель Неблагого Двора. Высшая знать, которая редко идет на контакт, тем самым еще больше подогревая интерес к себе.

Журналисты сбиваются с ног, желая заполучить хоть один кадр с темным эльфом – в прессе их именуют не иначе как «дроу». Но дроу практически ногой не ступают на человеческие земли, а людям вход в Авалон строго воспрещен. Чтобы попасть на Волшебную землю, необходимы специальное разрешение от местных правителей и тайный ритуал, суть которого люди тщетно пытаются разгадать. Конечно, светлые более гостеприимны. Не так давно их двор принимал президентов нескольких государств из так называемой «десятки». Но темные все еще сторонятся нас, не позволяя проникнуть в свой мир.

И вот теперь я стала одной из немногих, кто может похвастаться близким знакомством с их представителем. У до боли прекрасного волшебного мужчины были заостренные черты лица, в которых угадывались сила и хватка воина. Серая кожа (именно серая, не черная или шоколадная, как у представителей негроидной расы) манила своим блеском и необычностью. Подданные Благого Двора отличались золотистым свечением, и люди часто предполагали, что Неблагой Двор на их фоне выглядит тускло и мрачно. Но в сидящем передо мной существе не было ничего тусклого. Мрачный, да. Но этот мрак притягивал, вызывал желание окунуться в него, ощутить его действие на себе.

А белоснежные волосы, аккуратно подстриженные и зачесанные назад, создавали резкий контраст с кожей и смотрелись настолько экзотично и волшебно, что невозможно было отвести взгляд. К счастью, тайное знание, которым я владела и о котором постоянно помнила, уберегало от слепого обожания. У каждого фейри имеется свой изъян – физический или психический. Потому что в природе нет ничего совершенного, и Великая Богиня позаботилась, чтобы этот закон соблюдался и в отношении Тилвит Тег.

– Вот это наша Кейси, – с подхалимской улыбочкой произнес главный, а он редко перед кем-то стелется.

– Здравствуйте.

Руку не протянула. Фейри, в отличие от людей, не терпят чужих прикосновений. Чтобы коснуться даже самого низшего из волшебных существ, необходимо его разрешение, иначе из-за своей необразованности вы рискуете заработать какое-то зловредное проклятие.

Взгляд прищуренных глаз вновь пробежался по мне, но это меня нисколько не задело, и гость об этом догадался. Медленно, вальяжно он поднялся с кожаного кресла и поправил полы своего длинного камзола, модель которого отличалась причудливыми линиями и изысканной неповторимостью. Это была вся честь, которой я удостоилась. Ни кивка, ни даже намека на поклон. Лишь прямой тяжелый взгляд. Но меня такое поведение ни капли не раздражало. Выдержка и толерантность уже давно стали главными составляющими моего характера, что позволяло мне с легкостью общаться даже с самыми вредными клиентами.

– Я – доверенное лицо короля Неблагого Двора Морану орли Ардер, – представился мужчина.

При звуке его имени вдоль позвоночника пробежали мурашки.

Удивление – самое малое, что я могла испытать в тот момент, так как понимание того, что первое имя гостя правдиво, ничего, кроме шока, вызвать не могло. Обычно фейри лгут. Хотя клятвенно заверяют, что лгать не умеют, они лгут лучше любого человека. И даже своим соотечественникам редко представляются настоящим именем. Чаще это сокращение или выдуманная кличка. Правда состоит в том, что в имени высшего эльфа кроется сила, поэтому они так бережно к нему относятся. По этой же причине их имя длиннее одного слова. Но вы всегда поймете, когда вам называют именно правдивое, настоящее имя, не важно, первое или второе. Главное, чтобы оно было произнесено вслух. Его сила окутает вас, пробежится по телу электрическим током и даст толику превосходства в общении с дивным существом, ощущение власти, которой так не хватает человеку, оказавшемуся один на один с представителем магического мира.

– Благодарю за оказанную честь, – не поблагодарить было бы смертельным оскорблением и свинством с моей стороны.

– Мне приказали вести дела от имени правителя, при таком раскладе я не мог не представиться одним из истинных имен, леди. В знак серьезности наших намерений по отношению к будущим договоренностям.

Тонко намекнув на то, что сейчас мне озвучат причину моего присутствия в кабинете, дроу снова опустился в кресло и посмотрел на моего босса. Тот кивнул, призывая меня последовать примеру гостя.

– Кейси, – мягко начал Роберт, привлекая внимание к себе, – представитель Неблагого Двора обратился к нам с невероятным предложением о сотрудничестве. Темные фейри наконец решились предстать перед обществом, и первое, что им необходимо, это помощник из числа людей. Человек, готовый защищать их интересы, консультировать в вопросах контактов с прессой и вести переговоры от их лица, а также способный проинформировать их обо всех аспектах, законах и правилах жизни в самой доступной для понимания форме.

Я важно кивнула, соглашаясь с правильностью выбранной тактики и делая вид, что полностью осознала все, чего от меня ждут. Хотя в голове уже гудел рой вопросов.

– Из всех наших коллег выбор его величества пал на тебя, – продолжил наш главный, давая понять, что он тоже весьма удивлен этим фактом.

– Но… простите, что перебиваю, как могли кого-то из нас выбрать без предварительного знакомства? – решилась я проявить смелость, зная, как фейри любят вызов и непосредственность. – Ведь не зря же существуют собеседования. Лучше всего человек узнается в непринужденной беседе, когда кандидату самому позволено рассказать о своих достоинствах.

Пусть моя тактика была испытана в основном на светлых эльфах, уверена – темные не сильно отличаются от своих братьев в особенностях поведения. И да, фейри удивленно склонил голову, а в его ярких глазах вспыхнули искорки. Я уже понимала, к чему клонит главный, и мозг с сумасшедшей скоростью просчитывал, что за преимущества может мне дать работа с темными. Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы понять, какие привилегии это мне гарантирует. Как минимум место партнера и новую ступеньку в карьере. Многие в нашей фирме готовы друг другу глотки грызть ради такого шанса, а он по счастливой случайности выпал именно мне.

Единственный минус – муж. Его положение в обществе на порядок выше, и если моя работа может навредить ему, я готова отказаться. Не так просто быть верной женой кандидата в сенаторы с амбициями и планами на будущее, включающими в себя и президентское кресло, но я знала, на что иду, когда говорила «да». В семье политиков, в которую я вошла, как ни странно, по любви, не заключались брачные договоры, но само предложение руки уже предполагало соблюдение определенных условий и наличие строгих требований к поведению, на которые я добровольно согласилась.

– Правильное замечание, дорогая, – мягко улыбнулся мне главный, вот только в его улыбке явственно чувствовалось предупреждение. Чем я рисковала, соглашаясь на этот проект, так это тем, что если я сделаю что-то не так, то сразу лишусь своего места и новое уже не найду. Просто стану еще одной женой политика, занимающейся благотворительностью и интересующейся разными культурными акциями. – Но выигранные тобой процессы, затрагивающие интересы фейри, свидетельствуют в твою пользу.

Я сдержанно улыбнулась в ответ на похвалу, которая, скорее всего, предназначалась не для моих ушей, а для сидящего рядом гостя.

– Не думайте, что у нас нет запасных кандидатов, – заговорил фейри, – но вы первая в списке. Правда, я могу только заочно рекомендовать или не рекомендовать вас. Окончательное решение, естественно, за его величеством.

При этих словах я не смогла скрыть удивления и посмотрела на гостя. Потому что откровенно сомневалась, что эта загадочная личность когда-нибудь почтит человечество своим явлением.

– Неужели ваш загадочный правитель ступит, наконец, на человеческую землю?

– Пока об этом даже речи не идет, но, буду честным, все возможно. И все же предполагается, что выбранный нами представитель половину оговоренного срока проведет на территории нашего двора.

– Но пропуск действует только сутки, а дальнейшее нахождение у вас несет угрозу для жизни человека.

– Из каждого правила существуют исключения, – уклончиво проговорил фейри.

– Тогда почему Благой Двор еще ни разу не воспользовался этим исключением?

– Вы все узнаете, как только ваша кандидатура будет утверждена.

– Простите за преждевременный напор, – улыбнулась, отступая. – Любопытство – профессиональная черта.

Морану снова немного склонил голову, принимая мои извинения. Я поняла, что такой способ общения привычен для этого фейри. Оставалось только догадываться, сколько еще ответов он заменит вот таким наклоном головы. Наверное, так будет, пока он досконально меня не изучит. Я сидела, с легкостью и без капли нервозности сохраняя непринужденную позу. Мне нечего было бояться и не из-за чего переживать. Фраза, которую однажды произнесла моя мама, стала девизом моей жизни: «Ты жива и здорова – это главное, все остальное – наживное».

Веря в силу этих слов, я знала, что, даже упав, всегда смогу подняться. Поэтому понимающе усмехнулась, когда повисшую в кабинете тишину нарушило покашливание главного.

– Вы весьма амбициозная и волевая леди, и я рад пригласить вас в ближайшие сутки посетить наше Темное, но невероятно прекрасное царство. Ту часть Авалона, которая еще не была доступна человечеству.

– Когда вы предполагаете отправиться?

– Завтра поутру. До прибытия на остров ваше путешествие не будет отличаться от других поездок на Авалон. Те же полдня на корабле, тот же способ попасть на территорию Бермудского треугольника и все те же сутки допуска.

– Но…

Он махнул рукой, обрывая меня. Я знала, что другого человека этот жест выбил бы из колеи – вон, даже у шефа веко задергалось, но сама в ответ лишь мягко улыбнулась и позволила ему говорить дальше.

– Исключения всегда делаются в виде подарка, а подарки малознакомому человеку просто так не дарят.

Глубокий вздох вырвался из моих легких.

– Я должна заслужить.

Не вопрос, а утверждение. Другого от фейри не ожидала. Они ничего не дарят просто так. Те еще интриганы.

– Воистину наш король никогда не ошибается, и сейчас я под впечатлением от его выбора.

– Еще раз благодарю. Столько комплиментов в мой адрес, а я еще ничего не сделала.

– Ну что ж, – вклинился в наш разговор главный, – думаю, мы можем отпустить Кейси готовиться к завтрашней поездке.

Вроде бы мистер Сперолл обратил на себя внимание вовремя, но я все-таки заметила недовольную вспышку в голубых озерах волшебных глаз. И эта потемневшая гладь подсказала мне, в какую яму со змеями я собираюсь залезть. Умная не ступила бы во мрак. Умная довольствовалась бы тем, что есть. Но я всегда отличалась стремлением к большему, жаждой познать таинственный закрытый мир и, скорее всего, была настоящей дурой, потому что любые знания непременно ведут к кардинальным изменениям.

– Да, конечно. Госпожа Климент, был несказанно рад знакомству с вами, – со свойственной темным грацией Морану поднялся с кожаного кресла и чуть поклонился.

Именно это сказало мне, что дроу не солгал. Люди обычно понимают слова буквально, а магия, которая якобы не позволяет фейри лгать, на самом деле считывает интонацию и оттенки голоса. Услышав его последние слова, я могла бы, основываясь на ошибочном мнении о правдивости волшебного народа, сразу безоговорочно поверить им и не понять, что фраза произнесена с иронией и сарказмом, поэтому ее следовало воспринимать по-другому: «Более бесполезного знакомства я еще не знал». Интонация оказалась правдивее льстивых слов.

Сейчас, после такого важного разговора, спокойно направляясь в свой кабинет, могла бы сказать, что темные фейри в общении такие же, как и светлые, но я давно научилась смотреть глубже и догадывалась, что эта встреча со стороны Морану орли Ардер была своего рода спектаклем. Проверкой того, может ли он предстать в глазах людей таким, каким желает казаться, а не таким, каким является на самом деле. И если я стану их представителем на постоянной основе, мне придется поддерживать эту игру.

Я изо всех сил буду доказывать, что темные фейри ни капли не отличаются от светлых, как мы не отличаемся от японцев или африканцев. Но в то же время я осознавала, что мне единственной посчастливится увидеть их настоящими, и от предвкушения грядущих событий ощутила легкий холодок.


Я поправила ажурную скатерть, положила вилки и оглядела идеально сервированный для ужина стол. Запеченная буженина была нарезана небольшими кусочками, вокруг мяса лежал гарнир – паровой картофель. В центре стола красовалась бутылка дорогого красного вина.

Довольная результатом, посмотрела на часы, чтобы убедиться, что стрелка подобралась к семи и совсем скоро мой муж вернется домой. Пунктуальность Пола иногда смешила, но это была одна из черточек характера любимого, которая меня больше забавляла, нежели раздражала. Я часто подшучивала над ним, и, если ситуация оказывалась некритичной, специально задерживалась, собираясь на тот или иной прием. Конечно, если мероприятие было важным, я никогда не подставляла мужа. Ни за что.

Хлопнула входная дверь, я обернулась, и улыбка озарила мое лицо. Муж, остановившись в дверном проеме, прислонился к косяку. Невольно залюбовалась им. До сих пор удивляюсь, почему этот мужчина из всех девушек выбрал меня. И пусть перед глазами все еще стоял красивый фейри, он не мог сравниться с притягательностью моего мужчины. Высокий блондин с подтянутым крепким телом и уверенным взглядом. Руки Пол небрежно засунул в карманы, а губы изогнул в усмешке. Веселые серые глаза, которые (знала не понаслышке) становились опасно-серьезными, когда дело касалось политических игр, спокойно смотрели на меня.

– Любимая, – одно слово, но столько дрожи в моем теле от звука его немного хриплого, низкого голоса.

Сердце наполнилось теплом, затрепетало от любви и полного доверия. В этом мужчине я никогда не усомнилась ни на минуту. Он был моей опорой, моей стеной. Крепостью, что укроет меня от опасности и защитит от врагов. Тылом, надежно прикрывающим мою спину, и… тем самым сатаной, как бы смешно ни звучала эта фраза, ведь муж и жена, как известно, те еще люди.

– И тебе здравствуй, любимый, – медленно, покачивая бедрами, я подошла к своему мужчине и тут же была захвачена в плен.

Теплые губы накрыли мои губы, унося в такой знакомый рай.

– Я соскучился, – прошептал он.

Манера Пола растягивать слова сделала эту фразу томной, чувственной. Я знала, что мои глаза блестят от счастья. Не было такого дня, когда я пожалела бы о том, что произнесла перед алтарем «да», даже в моменты споров.

– Я тоже, родной.

В ответ глаза мужа довольно заблестели.

– В честь чего сегодня праздничный ужин? Вроде бы я не забыл ни об одном празднике, – пошутил Пол, хотя мы оба знали, что помощники не дадут ему забыть ни об одной дате.

– У меня новое дело, которое стопроцентно будет способствовать моему карьерному росту.

Чудовищно привлекательные брови Пола изогнулись в немом вопросе. А я отошла в сторону, пропуская его на кухню. Закатанные рукава и отсутствие пиджака говорили о том, что по дороге он завернул в ванную, помыл руки и лицо, поэтому сейчас свободно прошел к столу.

– Правда, оно будет забирать много времени, – аккуратно начала я подготавливать почву.

– Кейси…

– Знаю, я тебе сейчас нужна как никогда, но то, что предложил мне Роберт, уникально.

– Кейси…

– Пол, это темные фейри, – не давая мужу возможности привести свои доводы, произнесла практически скороговоркой. – Неблагой Двор. Его знать, понимаешь?

Тишина. Пол внимательно смотрел на меня. Я – на свои руки. Секунда, вторая…

– Это замечательно, любимая! – весело рассмеялся мой муж, и я неверяще вскинула голову.

– Что?

– В предвыборной гонке судьба явно на моей стороне.

– Я не пойму, о чем ты.

– Не далее как сегодня мы с моими консультантами разрабатывали концепцию моей предвыборной программы, и мне предложили кое-что гениальное. То, что, безусловно, повлияет на мою популярность. Но для этого необходим необычный союз. Союз с Темным Королем.

– Постой, ты же заручился поддержкой светлых и пропагандируешь сотрудничество фейри с нашим обществом? – Я в недоумении опустилась на стул и глянула на мужа снизу вверх.

Пол был явно в приподнятом настроении, он взял бутылку выдержанного красного вина и вытащил пробку.

– Да. Но королева светлых помогает не только мне, при этом она ставит свои ультиматумы. Никакой поддержки низших фейри, темных и изгнанных светлых. Эта женщина самолюбива и рекламирует в основном свой лик. Это не политика, а какая-то пиар-кампания! Люди тянутся к ней, но я остаюсь в тени.

– То есть королева словно бы говорит: нам все равно, кто будет президентом, лишь бы он поддерживал наши интересы?

– Да. И как бы эта прекрасная женщина ни старалась, стоит признать, что интерес к темным из-за их скрытности возрос во сто крат. Люди выискивают любую мелочь, любую информацию и тут же начинают подражать им.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Поделиться ссылкой на выделенное