Тереза Тур.

Роннская Академия Магии. Кафедра демонологии



скачать книгу бесплатно

– Женщину похитили. К утру собираются выдвинуть требования его величеству. В похищении замешаны маги.

Парни чуть вздрогнули – но не выразили никаких эмоций.

– Надеюсь, ни у кого нет сомнения в том, что статус мага не освобождает от ответственности за уголовное преступление. А тем более – за преступление против моей семьи? – в голосе Алана прорезалась насмешка.

– Никак нет, магистр! – дружно откликнулись маги.

– Отлично. Тогда… Слушай мою команду! – негромко, но четко заговорил Алан. Парни подтянулись. – Тройка Картера остается прикрывать мою семью. Дженни не должна покинуть дворец! Ни при каких обстоятельствах.

– Разрешите выполнять! – почти простонали боевые маги. Непокорную, несносную и очень непоседливую дочь магистра в университете знали все. Как и то, что для дочери магистр демоноборцев и глава гильдии боевиков сделает все, что угодно.

– Проводите ее величество – у нее кружится голова, – последовал новый приказ.

Один из боевиков любезно подставил локоть, на который королева нехотя оперлась.

– Алан, – обернулась она.

– Идите, матушка. Все будет хорошо.

А вот нежным своего магистра боевики видеть были не приучены – поэтому напряглись.

– Метка того места, где держат заложницу, есть. Смотрите.

– Это же Скалистые горы – граница Ярборро и Земель Ринарии, – удивился кто-то.

– Именно. Поэтому я допускаю, что акция спланирована кем-то из соседей, – кивнул магистр. – Кстати, кто-то из людей уже предлагал демонам договор о взаимопомощи.

– Ха-ши-рри! – выругались почти хором боевики.

С течением этой войны все как-то незаметно для самих себя перешли на демонские ругательства – короткие и экспрессивные.

– Быстро и тихо прыгаем. Вас не слышат даже демоны. Не разочаруйте и этих хре-шии-ских похитителей!

Дружные кивки. Азартный блеск в глазах.

– Метров за двести от места их ночевки. К реке. Она скроет и магические следы, и шум. Корри! Вы – первые.

Три мага кивнули и исчезли. Их командир – сильный водник. Уж с маленькой лесной речушкой как-нибудь договорится.

– Тройками! Вперед. Я замыкающий.

* * *

На поляне, где обосновались похитители и спала жертва, опоенная зельем покорности, было тихо. Двое наемников в секретах – там, откуда могли подойти преследователи. Двое – в охранении.

Десять остальных, включая двух магов, которых подогнал наниматель, дремали. Командиру не спалось. Все, что он мог, – это повторять про себя, что наемники не отвечают за задания. Что они сделали все возможное, чтобы женщина, на которую заключили контракт, не пострадала.

– Вы похищаете даму, – сказали ему. – Ночью мы дадим возможность ее семье понервничать. Утром выдвинем требования. И как только их выполнят – а за здоровье этой женщины нам и звезду с неба снимут, – вы тихо исчезаете. Мы же сообщаем место, откуда семья ее заберет. Вот и все.

Командир тихонько хмыкнул… «Вот и все». Как же. Сердце-вещун просто заходилось, бешеным перестуком сигнализируя, что надо отказаться.

Но жажда наживы оказалась сильнее. Да и уверенность в том, что скоро подобных заказов попросту не станет. Как только король заключит мирный договор с демонами, а это произойдет не сегодня, так завтра – все! Вольница закончится. Первое, за что примутся все военные, оставшиеся не у дел, – это наведение порядка внутри страны. И очень бы хотелось, чтобы у него лично в кармане было достаточно золотых, чтобы стать очень-очень законопослушным гражданином. Всячески осуждающим разбойников и грабителей, искренне требующим от властей бдительно защищать его имущество. И жизнь.

Но когда он понял, что похищать придется невестку короля Ярборро…

Его резко выдернули из мыслей. Он лишь успел вздрогнуть, почуяв неладное.

– Не стоит, – практически беззвучно посоветовал некто, приставивший нож к его горлу. – Женщину не тронули?

– Нет, – также тихо ответил командир, бессильно наблюдая, как люди-тени захватывают лагерь. Никто и шевельнуться не успел. Включая хваленых магов, на которых уже надевали браслеты, блокирующие силу. – У нас договор. Все претензии к заказчику.

– Имя?

– Не знаю. – И, не удержавшись, спросил: – Как вы нас нашли?

– Смеешься? Если нам надо, мы и демонов находим. Хоть у нас, хоть у них.

– Демоноборцы?

– А что тебя удивляет? Вы родственницу Алана Ярборро захватили!

– Но… Вы же не должны воевать с людьми.

– А мы и не воюем. Мы вас перевешаем по-тихому, и все. Разве ж это боевые действия?

Один из боевых магов подошел к женщине, поднял ее на руки – и исчез. Другой подошел к дереву, возле которого лежала пленница. Провел ладонями по лицу, словно бы умываясь. И вот уже супруга наследника снова на месте.

– Так, – жизнерадостно и уже громко прокомментировал это маг, по-прежнему держа нож у самого горла командира. – А теперь давайте разбираться, что с вами, такими красивыми, делать. Жить все хотят?

– Коллеги… – очнулся один из магов, участвовавших в похищении. – Давайте договариваться.

– Давайте, – откликнулся демоноборец. – Нам нужен заказчик. Поскольку господа наемники знают его вряд ли, то нам все про него расскажете вы. А потом – когда с утра семью короля начнут шантажировать – мы возьмем эту тварь с поличным. Тогда всем – жизнь. И рудники. Ну, вас, господа маги, еще лишат сил. По-моему, отличный план!

– Маги не воюют с магами. Это закон!

И тут же страшно закричал – в ключицу вонзили изогнутый нож. Очень непростой нож. Похититель почувствовал, как из него стремительно уходят не только жизненные силы, но и магия.

– Что вы делаете?! Уроды! – перекрикивая вой, возмутился второй.

– Кто заказчик? – спросил демоноборец.

– Это же демонический нож! Таким эти твари наших сил лишают! Как вы смеете им пользоваться?!

– Хороший нож. Удобный. Трофей.

– Это же предательство!

– Предательство – это то, что пока мы демонов убиваем и они вот такими ножами убивают нас, вы обделываете свои делишки, – презрительно выдохнул другой маг. Лицо его было в страшных белесых шрамах, словно кто-то ножом нарочно вырезал по его коже жуткие узоры.

– У нас был приказ! – попытался что-то объяснить молодой маг, чтобы прекратить пытку своего товарища.

Вой дошел до самой высокой ноты и оборвался.

Маг-похититель вздрогнул. А демоноборец с ножом направился к нему.

– Вы – сумасшедшие!

– Ты себе даже не можешь представить насколько.

– Вы – хуже демонов!

– Мы их умеем убивать, – не согласился с ним маг с покореженным лицом, а его веселившийся напарник кивнул. – Следовательно, мы – лучше их.

– Корри, Томас – не увлекайтесь. – На поляне появился тот, кто уносил родственницу короля.

– Учитель, – один из них, который помоложе, принял некое подобие стойки «смирно».

Другой насмешливо посмотрел на командира. Если учесть тот факт, что его лицо было в страшных белесых шрамах, получилось просто жутко.

– Ты знаешь, кто я? – негромко спросил у пленного вновь прибывший.

– Командир этих ненормальных?

– Я – Алан Ярборро. И именно мою родственницу вы похитили.

– Это ложь! – Молодой маг был бел, но тем не менее продолжал спорить. – Всем известно, что магистр-демоноборец Алан предан своему делу. И Городу магов. И никогда бы не напал на своих! Хотите убить меня – убейте! Но не смейте порочить его имя!

– То есть похищать беззащитную женщину – это нормально…

– Для благой цели нужна была эта жертва!

– И возвращать вы ее не собирались… – задумался магистр. – Горы, приграничье. Кто должен был напасть и перебить всех? Демоны, как я понимаю… Чтобы война продолжалась…

Молодой маг замолчал.

– Чьи вы ученики? – спокойно и буднично спросил магистр.

Похититель даже зубы сцепил покрепче.

– Вы ведь не демоноборцы. И не являетесь членами гильдий магических ресурсов. Тех я более-менее всех знаю… Кто отдал вам приказ, мальчик? Кто посчитал, что я настолько ненавижу демонов, что не вступлюсь за свою семью?

– Вашу же дочь не тронули! – выкрикнул мальчишка.

– А что? – удивленно спросил магистр. – Был вариант?

Теперь вздрогнули все, кто был на поляне.

– Хочешь жить – говори.

– Я не могу предать учителя.

– Ну что ж… Это ваш выбор, – достаточно равнодушно отозвался магистр. И приказал: – Снимите с него браслеты. Пусть имеет возможность защищаться.

Спорить с ним никто не стал. И магистр любезно дал пленному время на то, чтобы растереть запястья. И выставить защиту.

Все. Больше молодой человек не успел ничего – даже вскрикнуть.

Несколько долгих минут, потом глухое падение безжизненного тела.

– Понятно, – сквозь зубы процедил Алан Ярборро. – Советник правителя королевства Синэ?й по делам магии решил организовать свою игру. Да еще и отправил своих воспитанников.

Он стоял несколько секунд молча, раздумывая. Потом приказал, очевидно, приняв какое-то решение:

– Корри и Ормс, ваши тройки со мной. Томас, ты остаешься за старшего. Наемников ко мне в башню. Утром подумаю, что с ними делать. Остальные ждите гостей. Хотя бы половина мне нужна живыми. Командир обязательно.

Глава третья

Зал заседаний Совета был полон и гудел, словно растревоженный улей. Обычно магистры вели себя в нем куда более чинно, ибо место обязывало. Серые стены, огромные, до блеска вычищенные заклинаниями окна. Факелы в глубоких каменных нишах были настолько старыми, что даже сам ректор Академии не знал наверняка, являлись ли они частью защитных артефактов замка.

Стены Роннского замка хранили много тайн…

– Зачем магистр Ярборро потребовал, чтобы мы все собрались с утра пораньше?

– Да ладно с утра пораньше! Он своих головорезов отправил за мной! На пляж!

– Зачем устраивать Совет магов в конце августа?!

– Все же в отпусках!

– Десять дней перед зачислением абитуры осталось! Уж не трогали бы святое!

– Что за манеры!

– Господа! Господа! – стал успокаивать их нынешний ректор Роннской Академии Магии, Верховный маг города Ронна Верлих дар Албертон. – Любой из Тринадцати имеет полное право созвать Совет магов в любое время. Уверен, у нашего коллеги была очень и очень веская причина так поступить. И наверняка она связана с той кровопролитной войной, которую мы ведем.

Седой благообразный ректор недовольно оглядел коллег. Как и следовало ожидать, гвалт подняли три мага, главы гильдий управления земными, водными и воздушными ресурсами. Вот уж кого война не коснулась никаким образом, так это их. Если только прибавила благоденствия им лично и их адептам. Пользуясь тем, что бо?льшая часть магов попала в армию, стихийники так взвинтили цены на оказание магических услуг для гражданского населения, что даже Верховный маг диву давался от подобной алчности.

Еще к этой сплоченной троице, как обычно, примкнула заведующая кафедрой Огня магистр дар Тонг. Амбициозная и самая молодая из всех присутствующих. Очень сильная. Но, к сожалению, не очень умная. Почему-то для нее было особенным удовольствием все время задирать боевиков. Особенно главу их гильдии, что никак нельзя было отнести к поступку умного, здравомыслящего человека.

– Ваш магистр Ярборро со своими головорезами совсем с ума сошел! – презрительно протянула она. – У него уже не осталось ни такта, ни здравого смысла. А может быть, и мозгов. Только месть и убийства!

– Все-таки хорошо, что в Академии заведующая кафедрой Огня – дама, – ни к кому, собственно, не обращаясь, процедил невысокий, крепко сбитый мужчина с устрашающе искореженным лицом. – А то было бы неловко перед учебным годом нового специалиста нанимать. В связи с убытием по причине естественной смерти. Хотя…

– Да как вы смеете?! – Дама покраснела от негодования.

– Я – головорез магистра Ярборро, – спокойно и даже как-то лениво отозвался ее оппонент.

– Вы, магистр дар Кавендиш, – счел необходимым вмешаться Верховный маг, – прежде всего мой заместитель по учебной части. И подобные угрозы коллегам просто недопустимы.

– Пусть уж и коллеги, – ядовито подчеркнул это слово мужчина со шрамами, – немножко думают, что они говорят. А также чуть меньше заботятся о собственном отпуске и чуть больше – об общем деле.

Огненная магиня вскочила, на кончиках ее пальцев заискрилось пламя. Покалеченный боевик даже не пошевелился в своем кресле. Только на губах его появилась жутковатая улыбка. Зазмеившись среди белесых рваных шрамов, она сделала и без того лишенное красоты и обаяния лицо поистине жутким.

– Если будет потеря контроля над магией, магистр дар Тонг, – холодно проговорил Верховный, – а я расценю глупую попытку напасть на магистра Кавендиша именно так… то нам действительно придется искать замену. И это несмотря на то, что начало учебного года близко. Любой заведующий кафедрой – по определению маг с безукоризненной выдержкой. Особенно если он или она входят в Совет Тринадцати!

– Прошу прощения, – тут же склонила голову магиня, а трое глав гильдий посмотрели на нее с сочувствием.

Все, кроме пожилой сухонькой старушки в кресле рядом с Верховным магом.

– Пожалуй, Албертон, вы разболтали и преподавательский состав, и членов Совета, – недовольно проговорила она.

– Вы правы. Как всегда, любезная Дин, – кивнул Верховный. – Поэтому я решил, что наши уважаемые главы гильдий возьмут дополнительно к своей нагрузке чтение лекций на первом курсе. Магистр дар Кавендиш, не сочтите за труд, пересчитайте нагрузку. Пускай коллеги пообщаются с бывшими абитуриентами. Поставьте им введение в магию соответствующих стихий.

– Как скажете, профессор, – с деланым равнодушием откликнулся заместитель по учебной части. Шрамы на покалеченном лице, жившие своей жизнью, довольно усмехнулись.

В зале заседаний ненадолго воцарилась тишина.

– Всегда у вас одно и то же, – насмешливо проговорил советник короля Рохо.

Советница по вопросам магии Земель Ринарии, согласно кивнув, протянула с завистью:

– Вы правы, Рийс. Мы такого на совещаниях позволить себе не можем.

– Поэтому к вам приезжаем наслаждаться…

– Хочу заметить, – проговорила еще одна участница совещания, причем таким голосом, что главы гильдий, выразившие недовольство тем фактом, что их побеспокоили в отпусках, вздрогнули, – что только демоноборцы ограждают наш мир от порождений Тьмы. И именно они заслуживают уважения и признания.

– Да, Великая, – глубоко поклонился пожилой женщине Верховный маг.

Его маневр старательно повторили все присутствующие. Титул Великой носила мать правителя Пустынных земель, королевства Аог, бо?льшую часть которого занимали пески.

– Как вы думаете, – обратилась Великая ко всем присутствующим разом, – удастся ли избежать заключения мира с демонами?

– Король Ярборро по-прежнему упорствует, – нахмурился Верховный маг. – Просто лидер партии мира!

– Мой король также не хочет продолжения этой войны, – кивнул советник короля Рохо. – Очень дорого. Уже пошли народные волнения. Все-таки восемнадцать лет войны – это слишком много. И дорого.

– А совет Земель Ринарии возмущен тем, насколько стихийные маги подняли цены на свои услуги. Мы надеемся, что освобождение магов от воинской повинности даст возможность как-то улучшить положение в сельском хозяйстве.

– Вы что же, хотите, чтобы маги работали за медяки? – возмутился лощеный и франтовато одетый глава гильдии водных ресурсов.

– Нет. Мы хотим, чтобы и у наших крестьян деньги водились. После того, как они расплатятся с вами.

И оба мага, работающие на королевства, согласно закивали. К ним присоединилась и Великая.

– Снизьте налоги, – хором ответили в три голоса главы гильдий.

– Умерьте аппетиты! – раздалось им в ответ.

– Коллеги! – прогремел голос Алана Ярборро, стремительно ворвавшегося в зал. – Большое спасибо, что так быстро откликнулись на мой призыв.

Все посмотрели на него с интересом, пытаясь выяснить, издевается он или нет. Но демоноборец был хмур и серьезен. Его заместитель, маг Корри, вошедший следом, скалился, даже не собираясь сдерживаться. Однако присутствующие предпочли этого не заметить. Помимо всего Корри был еще и сыном Верховного мага…

– Я собрал вас, дамы и господа, – продолжал магистр Ярборро, – чтобы сообщить вам последние новости. Во-первых, советник правителя королевства Синэ?й по магическим делам скончался. Сегодня на рассвете. Однако за неимением времени Совет состоится в составе Двенадцати.

– Что? – выдохнул в мертвой тишине глава гильдии водных ресурсов. – Как?!

– Во-вторых, – безмятежно продолжил магистр, – вы, Рийс, лишились своего первого зама в Рохо.

Советник короля Рохо побледнел.

– И еще. Погиб военный министр Аога. Простите, тетушка.

И Алан Ярборро поклонился Великой. Та кивнула, отчего-то с одобрением посмотрев на мужчину. Словно его слова доставили ей радость.

– Это что же?! – воскликнула заведующая кафедрой Огня. – Демоны нарушили перемирие?

И она обвела возмущенным взглядом трех демоноборцев.

– Нет. Демоны тут ни при чем, – по-прежнему спокойно отвечал магистр Ярборро. – Всех вышеупомянутых господ убил я. Лично. Три поединка. С каждым из них. Военного министра и заместителя Рийса я убил, не используя магии. Мы дрались на мечах. Я подумал, что так будет справедливо.

Тишина взорвалась оглушительным шумом. Хотя, надо отдать должное собравшимся, шумели только четверо: главы гильдий и заведующая кафедрой Огня.

– И что послужило причиной? – спросил Верховный маг, когда стих шум.

– Я, наверное, не очень четко обозначил свою позицию относительно войны и мира, – задумчиво проронил магистр Ярборро. – Я ненавижу демонов. Они разрушили мою жизнь. Они убили… Впрочем, неважно. Я воевал с ними почти два десятка лет. Я и теперь возглавляю тех, кто дает этим тварям отпор. Вы все знаете, что я был категорически против заключения мира. И считал, да и сейчас считаю, что мир нужно заключать на развалинах столицы мира демонов. Только так. Но…

И магистр обвел присутствующих тяжелым взглядом, в котором не было ничего человеческого. Лишь Тьма. Тьма и смерть.

– Но вчера была похищена жена моего брата. Сделано это было с целью надавить на моего отца, заставить его отказаться от планов заключения мира. Вследствие допросов было выяснено, что это действо спланировали советник короля Синэ?я, военный министр Аога и заместитель советника по магии короля Рохо. Посчитав, что продолжать войну выгоднее, они заплатили наемникам.

На мгновение всем показалось, что магистр Ярборро сейчас просто вспыхнет. От бешенства. Но тот все же взял себя в руки и продолжил:

– На самом же деле, как выяснилось, и наемников, и принцессу Кристиану должны были убить, представив это как нападение демонов. И знаете, что меня особенно бесит…

Тьма все же вспыхнула. Несколько секунд борьбы с собой – и он продолжил обычным, чуть скучающим голосом:

– Никому из заказчиков просто не пришло в голову, что я могу вмешаться. Встать на защиту своей семьи.

Алан Ярборро посмотрел прямо в глаза своему учителю – Верховному магу, главе Совета Тринадцати и тихо проговорил:

– Я хочу заявить открыто. Мир с демонами, как того желает король Ярборро, будет заключен. Объявляю войну оконченной! Если кто-то против – обращайтесь. И еще. Я убью всякого, кто попытается причинить вред моим близким. Спасибо за внимание.

И магистр Ярборро покинул зал заседаний Совета.

* * *

Магистр дар Кавендиш, заместитель Верховного мага по учебной части и боевик-демоноборец, теперь уже в отставке, не любил Ронн – город магов. Может, потому, что происхождение подкачало. Все-таки одни потомственные фермеры. Магов в деревне, откуда он родом, видели пару раз в году, когда община приглашала кого-нибудь. Подешевле, понятное дело. Поработать с землей, чтобы не случилось недорода, вызвать воду, ушедшую в глубь земли. Обязательно по ранней весне, перед отелом. Всем же известно, что скотина, зачарованная магом, не гибнет сама и не губит приплод.

Отсчитывая заскорузлыми пальцами монеты – а с каждым годом приезжие маги брали все больше и больше, – фермеры только вздыхали о магической жадности.

Однажды один из магов обратил внимание на худого и нескладного мальчишку.

Так Томас из Липок оказался в Роннской Академии Магии. Не сказать, что ему обрадовались. Не сказать, что его приняли радушно. Да что там говорить – у него даже фамилии не было! Ее, как и титул, пожаловал ему король Ярборро за то, что Томас вытащил с поля боя раненого Алана. Вытащил из другого мира.

Но до войны была еще целая мирная вечность. Несколько раз он оказывался на грани отчисления. За драки. А зимой первого курса он подружился с Аланом Ярборро и Эммой Грифз.

Тем летом они втроем ездили в Липки. «Занимались сельским хозяйством», как смеялась Эмма. Они как раз поженились с Аланом. И она была очень-очень счастлива. Пожалуй, он не встречал более светлых и счастливых людей, чем Эмма и Алан.

А теперь… Эмма вот уже без малого два десятка лет как в могиле. От того беззаботного Алана, что кружил молодую жену на руках и кормил ее лесной земляникой из горсти, ничего не осталось.

Может быть теперь, когда война закончится, его друг найдет свое счастье? Собственное счастье Кавендиша было в какой-то мере предательством по отношению к Алану. Эти мысли грызли изнутри, прорываясь наружу щекочущим зудом. И вот он дождался Примирения. Примирения с демонами. И… что теперь?!

Он шел по поляне. Остановился у края, глядя на уходящую за горизонт полоску леса вдалеке так, как будто что-то видел перед собой, кроме этого унылого пейзажа.

Нежная, грустная мелодия осторожно прикоснулась к измученной сомнениями и чувством вины душе, и спустя минуту Кавендиш, чуть улыбнувшись, вошел в незримый дом. А с поляны – исчез. Растворился, будто его и не было.

За окнами дома клубился синий туман, принимая причудливые формы: цветы, животные, узоры. Волшебство делало их скромное жилище невидимым. Никто чужой не подойдет к этому месту. Такая защита давалась непросто. Надо играть каждый день. И хозяйка дома играла. Колыбельную – единственную мелодию, которую помнила.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7