Татьяна Зинина.

Карильское проклятие. Наследники



скачать книгу бесплатно

– Подозреваю, что матери и так докладывают, – мрачно процедил Доминик.

Кстати, ни он, ни его сестра обвинений наставника не отрицали. Оба прекрасно знали, что, получая свободу от надзора родственников, ведут себя совсем не так, как положено им по статусу. Часто игнорируют и правила приличий, и общепринятые нормы морали. Позволяют себе делать то, что никогда не позволили бы дома, но… отказать себе в этом не могли. Потому что хорошо понимали – после получения диплома их свобода, пусть и относительная, закончится, и начнется совсем другая жизнь. Именно та, от которой они так стремились убежать.

– Я не знаю, она передо мной не отчитывается, – отмахнулся Кертон. – Но это сути не меняет. В настоящее время ситуация такова, что благодаря вашей «шикарной» репутации вас не примут ни в одном учебном заведении Карилии. И мне на ум приходит только одна академия, где вас еще не знают.

– И какая же? – поинтересовалась Динара.

Ей на самом деле было любопытно.

– Астор-Холт, – бросил Кертон. – Но она находится в сайлирской столице, и если случится чудо и вас туда примут, то вам придется научиться мириться с правилами. Ведь там другая страна, другие порядки, и у меня больше не будет возможности разгребать последствия ваших авантюр. Именно поэтому я отправлюсь договариваться о зачислении туда только после того, как вы дадите мне обещание вести себя так же, как все нормальные студенты: тихо, мирно. И не влипать в неприятности.

Брат и сестра переглянулись и дружно сказали, состроив самые невинные выражения на лицах:

– Обещаем, дядя Кери!

И весело рассмеялись: это обещание они повторяли ему, начиная с первого дня своего обучения, и на самом деле держали слово. Просто… неприятности сами обычно их находили. Как и авантюры. А ребята всего лишь старались исправить ситуацию. Правда, результат в большинстве случаев был совсем не тот, к которому они стремились. И вот тогда начинались настоящие проблемы, и приходилось снова подключать для их решения наставника. Хотя, если бы не его должность королевского мага и особое положение во дворце, то Динаре и Доминику никогда бы не удалось проучиться даже несколько недель.

– Боги, ну за что мне это наказание! – Кертон возвел глаза к потолку. Потом покачал головой и снова посмотрел на подопечных. – Я иногда думаю, что вас было проще отдать в какой-нибудь монастырь. А еще лучше отправить в разные академии. Вот тогда бы все точно было хорошо.

– Нет! – выпалил Доминик, вмиг становясь серьезным. – Либо вдвоем, либо никак.

– В свете последних событий я начинаю склоняться к мысли, что лучше как раз таки никак, – бросил наставник. – Но вы же тогда вообще будете учинять диверсию за диверсией, а вас и без того уже в народе называют…

И тут он осекся, вовремя вспомнив, что деткам такое знать не стоит. Но эти два любопытнейших создания уже распахнули одинаково зеленые глаза и с нетерпением ожидали продолжения фразы.

– И как? – спросила Дина, внимательно глядя на наставника.

– Никак, – раздраженно отмахнулся тот. – Сами узнаете… Когда-нибудь.

Сейчас не время и не место для обсуждения сплетен. Нам нужно решить, что делать дальше.

– Так ты ведь уже все решил, – протянул Ник, откидываясь на спинку дивана. – Поедем в Сайлирию. Попросимся в их знаменитую столичную академию. Как там ее… Астор-Холт, кажется?

– Если вас туда еще возьмут, – поумерил его пыл королевский маг.

– Мы не сомневаемся, что ты договоришься, – улыбнулась Динара. – У тебя же везде полно хороших полезных знакомых. Да, дядя?

Тот устало закатил глаза и взвыл:.

– Боги, ну когда же вы повзрослеете?! Когда моя каторга закончится?!

– Кертон, – обратился к нему Доминик.

Голос его звучал как никогда серьезно. Таким он бывал крайне редко, только в тех случаях, когда рядом находились родители. И эта перемена в настроении заставила мага насторожиться.

– Нам остался один год свободы. А потом все. Конец. Ты ведь знаешь об этом не хуже меня… как и о том, какая жизнь ожидает нас после. Диплом… он ведь не нужен ни мне, ни Мелкой. Использовать его по назначению нам все равно никто не даст, и вся наша учеба – всего лишь возможность хотя бы недолго пожить так, как хочется.

Кертон глубоко, обреченно вздохнул и посмотрел на парня.

– Да понимаю я вас! – сказал он вдруг. – Но… Ведь не все так плохо. И будущее ваше все равно в ваших руках.

– Ты серьезно так думаешь? – с нескрываемым сарказмом протянул парень. – Я вот совсем не уверен. Иногда мне кажется, что вся наша жизнь была расписана еще до того, как мы появились на свет.

– Хватит нагнетать, – строго сказал маг, легко хлопая руками по подлокотникам кресла. – Все будет хорошо, и не нужно даже думать, что может быть иначе. А сейчас… – Он поочередно посмотрел на обоих подопечных. – Собираете вещи, документы – и отправляетесь в сайлирскую столицу. Перемещаетесь городским порталом, разрешение я вам оставлю. Когда прибудете в Себейтир, остановитесь в гостинице «Синий пес», она располагается почти у самой академии. И сидите там безвылазно и очень тихо, пока я за вами не приду. Это может занять несколько дней, поэтому, пожалуйста, пообещайте мне вести себя спокойно.

– Хорошо, дядя, – кивнула Дина. – Мы будем примерными детками.

И улыбнулась так насмешливо, что Кертон снова закатил глаза.

– Тоже мне, детки. Скоро уже двадцать четыре, а в голове до сих пор один лишь ветер. Вот ваша мать в этом возрасте… – завел он свою любимую песню, но Ник не дал наставнику закончить.

– Да, да, да. Мы в курсе, что недотягиваем до своих родителей, – сказал он раздраженно. – Вот Мелкая считает, что мы с ней подкидыши.

– Что?! – удивленно воскликнул Кертон.

И тут все напряжение, изводившее его в течение беседы, вылилось в заливистый смех.

Он хохотал так громко и искренне, что умудрился смутить обоих ребят. По правде говоря, они вообще очень редко видели этого серьезного мужчину смеющимся.

– Глупости, – сказал маг, смахивая проступившие от смеха слезы. – Да вы же две копии матери, по крайней мере, внешне. Да и на отца похожи, особенно в повадках, привычках. Кстати, он вам никогда не признается, но глупое безрассудство у вас тоже от него.

– Но если мы так на них похожи, то почему ты постоянно говоришь, что мы до них недотягиваем? – поинтересовался Ник, и за его словами слышалась неприкрытая обида. На самом деле он просто устал выслушивать такие упреки. – Вся разница в том, дядя, что у них была возможность для самореализации, а у нас – нет. И все, что мы можем, – учиться и…

– И портить жизнь окружающим, – закончил за него Кертон. – Ладно, детки. Это не та тема, которую стоит сейчас обсуждать. Идите, собирайте чемоданы, а я пока попытаюсь устроить вас в очередную академию. Надеюсь, в последний раз.

Глава 2

По мощеной улице, огибающей знаменитую столичную академию Сайлирской Империи, хохоча, пробежала группа молодых людей. Судя по всему, вышли они из ворот упомянутого учебного заведения и теперь явно куда-то торопились. И, возможно, скучающая Дина и не обратила бы на них внимания, но эта компания была уже третьей за последние полчаса. Что само по себе наталкивало на закономерный вывод – студенты спешат туда, где весело и интересно.

И кто бы знал, как она мечтала покинуть душный гостиничный номер и хотя бы недолго прогуляться по городу, но в данном вопросе ее брат оказался как никогда строг и категоричен.

– Мы уже два дня здесь сидим… – протянула Динара, оглядываясь на Ника. – Я скоро завою.

– Вой, – невозмутимо бросил он.

Доминику, в отличие от сестры, было совсем не скучно. Скорее даже наоборот. Он искренне наслаждался тишиной и покоем. В кои-то веки у него появилась возможность дочитать подаренную матерью книгу по водной магии. Этот фолиант считался семейной реликвией, и в нем были собраны такие секреты и наработки, о которых, по словам родителей, многие маги даже и не слышали.

– Бука ты! – выпалила девушка, снова отворачиваясь к окну. – Я с ума сойду от скуки. Только представь, мы в Себейтире! Здесь столько всего интересного, а нас заставляют сидеть в плешивой гостинице.

На самом деле гостиница, где ребята поселились, являлась одной из лучших во всем городе. Да и номер оказался очень удобным и просторным. Достойным принцев и даже королей. А наговаривала на него Динара исключительно из вредности. Ведь наставник запретил выходить даже в общий зал.

Под окном снова пронеслась шумная компания студентов, что еще сильнее взбесило и без того раздраженную девушку. Она посмотрела на брата и уже собиралась продолжить уговоры, когда в дверь номера постучали.

– Войдите, – равнодушно бросил Доминик.

Дина смотрела на открывающуюся створку с таким воодушевлением, что едва не упала с подоконника, на котором сидела. Она так надеялась, что пришел Кери… Но, как оказалось, это была всего лишь горничная.

– Обед, господа, – проговорила молоденькая блондинка, ставя поднос на стол перед Ником.

Он перевел на горничную задумчивый взгляд и успел заметить, как она спешно опустила голову и покраснела. И румянец, заливший симпатичное лицо, подействовал на парня как сигнал к действию. Признаться честно, за время, проведенное в гостинице, он успел немного соскучиться по таким вот милым девушкам. И это чудесное создание, которое, несмотря на смущение, не переставало кидать на него заинтересованные взгляды, естественно, пробудило интерес.

– Милая, – обратился Ник к горничной непривычно мягким голосом. – Могу я узнать твое имя?

– Мари, господин, – пролепетала она, опуская глаза и спешно переставляя принесенные блюда с подноса на стол. Руки девицы заметно дрожали, что почему-то усилило интерес Ника.

– А я Доминик, – сказал он и тепло улыбнулся, прекрасно зная, какое действие на девушек оказывает его улыбка.

В этот момент милашка Мари на собственное несчастье рискнула снова посмотреть на молодого господина и восхищенно замерла, невольно улыбнувшись в ответ. Настолько разволновалась, что совсем забыла о работе. Чашка с томатным соусом выскользнула из ослабевших женских рук и грохнулась на стол, а большая часть ее содержимого ожидаемо оказалась на рубашке Ника.

– Ха! – прыснула Динара. – Так тебе и надо! Бука!

Но служанке было совсем не до смеха. Она сразу осознала, что умудрилась перевернуть соус на постояльца – причем того, кто уже несколько дней оплачивает проживание в самом дорогом номере гостиницы.

– Простите, господин! – воскликнула Мари, мгновенно бледнея. – Я вытру… я все исправлю…

Она хотела кинуться к нему с салфеткой, но боялась приблизиться. Ведь за такое легко могли и ударить. А в том, что работу она уж точно теперь потеряет, Мари не сомневалась.

– Тише, милая, не волнуйся, – спокойно заверил ее Ник. – Это всего лишь рубашка. Сейчас я ее сниму, надену другую, и мы спокойно начнем обедать. А тебе не стоит извиняться. Ведь подобное может случиться с каждым.

– Я так виновата, господин… – не унималась девица. После слов, сказанных таким добрым голосом, она смотрела на Доминика с неприкрытым восхищением.

– Нет же, Мари. Я не злюсь, – спокойно добавил он, стараясь успокоить бедняжку.

Потом встал из-за стола, прошел к шкафу и, не думая ни о зрителях, ни о приличиях… стянул с себя рубашку. И внимательно наблюдающая за ним горничная окончательно разомлела, залюбовавшись красивым, рельефным телом.

Дина же просто покачала головой и тихо захихикала. Она не понимала, как ее брата можно воспринимать как мужчину. На его многочисленные постельные приключения сестра давно перестала обращать внимание, только совершенно искренне удивлялась: что они все в нем находят?..

– Мари, – позвала она, отвлекая служанку от созерцания прекрасной спины Доминика. – А скажите, сегодня в городе какой-то праздник?

Та вздрогнула и, тут же повернувшись, покорно ответила:

– Да, госпожа. Вы разве не слышали? Сегодня свадьба принца Эдина. Вскоре начнется праздничное шествие. Многие соберутся на площади.

На миг Динара застыла, переваривая полученную информацию. Точно помнила, что ей говорили про эту свадьбу, но совсем забыла, что торжество именно сегодня.

Ее ступор не укрылся от Ника, который не смог удержаться и не поддеть сестру.

– Возмущена, что тебя не пригласили?! – рассмеялся он. – Я бы на их месте тоже тебя не пригласил.

– Отстань, – надулась Дина, отворачиваясь к стеклу. Но сразу, будто что-то вспомнив, подскочила на месте и снова уставилась на своего нахального рыжего родственника. – Братик, ну пойдем на площадь. Пожалуйста! Всего на часик. Посмотрим шествие и сразу же вернемся.

– Нет, – строго отрезал Ник. И уже хотел добавить, что не собирается потакать ее прихотям, но вдруг наткнулся на взгляд Мари, в котором читалось неожиданное разочарование… и промолчал.

Он прекрасно понял, что Дина специально заговорила об этом при девчонке. Решила показать глупенькой дурочке-горничной, что предмет ее обожания на самом деле настоящий тиран и деспот – держит сестру в заточении и отказывается выпустить даже на час.

А ведь цель была так близка… Оставалось просто поманить Мари пальцем, и она бы сделала для него все что угодно. Ник уже успел во всех красках представить, как милашка будет извиваться в его руках, как покорно подарит власть над своим юным телом, позволяя воплощать любые фантазии. И… не собирался отступать от своей цели.

– Хорошо, Мелкая. Мы сходим. Но потом ты закроешься у себя в комнате и просидишь там до самого утра, – тоном строгого родителя заявил он.

– Конечно, дорогой! – выпалила Динара, подскакивая к нему и обнимая за шею. – Я готова на любые уступки, только бы покинуть эту тюрьму хоть ненадолго.

Проигнорировав накрытый к обеду стол, она бегом направилась к двери своей спальни и уже оттуда добавила:

– Буду готова через двадцать минут.

И тут же захлопнула за собой резную деревянную створку.

Ник только вздохнул и с надеждой посмотрел на миленькую горничную.

– А ты, Мари, хочешь с нами прогуляться? – спросил он, с удовольствием разглядывая тонкую фигурку, обтянутую форменным платьем.

– Простите, господин, но я не могу покинуть гостиницу, – принялась оправдываться девица. – Моя смена закончится только в девять вечера.

– В таком случае…

Он неспешно прошел через комнату и остановился в шаге от смущенной служанки, которая теперь могла смотреть только в пол. Но Доминику были нужны ее глаза… и, желательно, губы. Поэтому он легко коснулся подбородка девушки, приподнимая ее опущенную голову. А когда их взгляды встретились, снова улыбнулся, сметая остатки и без того шаткой обороны:

– Я буду ждать тебя вечером, – прошептал, наклоняясь к аккуратненькому ушку. – У меня есть прекрасное карильское вино, и мне… очень нужна компания.

Мари хотела что-то сказать. Скорее всего, заверить, что не придет, что она совсем не такая, но… Ник приложил палец к ее губам, не позволяя произнести ни слова.

– Не говори ничего. Я пойму, если ты откажешься. Но знай, буду ждать тебя до полуночи…

После чего отстранился и как ни в чем не бывало вернулся за стол. А бедной горничной оставалось только присесть в книксене и удалиться.

* * *

– И не жалко тебе эту бедняжку? – поинтересовалась Дина, когда они уже покинули гостиницу и шли по направлению к центральной площади.

– Нет, – честно ответил Ник, с загадочным видом рассматривая проходящих мимо юных леди. – Я же не заставляю ее ко мне приходить. Даю право самой решить, нужно ли ей это. Но уж если она все-таки появится, то сдерживать себя не стану.

– А вдруг у нее есть жених или любимый? – не унималась Динара. Она шла, привычно зацепившись за локоть брата, и с любопытством рассматривала плавающие в воздухе рекламные вывески.

Дина была в этом городе далеко не в первый раз, но все равно не уставала удивляться его красотам. Все-таки он разительно отличался от того же Эргона, где подобные творения, созданные путем синтеза магии стихий и физики, появились гораздо позже и были редкостью.

– Знаешь, сестренка, – ответил Ник, улыбаясь уголками губ, – если бы она была влюблена, то никогда бы не стала смотреть на меня так… жадно. В ее глазах настолько ярко отражался неудовлетворенный голод, что я не сомневаюсь – придет. К тому же невинные девушки так мужчин не разглядывают, а значит, меня ожидает очень интересная ночь.

Дина лишь покачала головой и отвернулась. Они с братом доверяли друг другу безгранично, говорить могли на любые темы. Поэтому, при всем своем желании, она не могла осуждать Ника и даже в чем-то понимала его.

– Мелкая, в конце концов, у меня женщины больше двух месяцев не было, – сказал вдруг Доминик, почувствовав настроение сестры. – Ты же знаешь, что дома с этим туго.

– Почему же туго? – усмехнулась она. – Щелкни пальцами – и в твоей постели будет любая.

– Ага, – иронично бросил он. – А вместе с ней амбиции, запросы и планы на совместную жизнь в браке. Нет уж, сестренка, лучше пусть считают меня монахом, давшим обет безбрачия, или еще чего похуже.

Дина с трудом подавила смешок и снова посмотрела по сторонам. Они как раз проходили мимо красивого высокого забора, из-за которого выглядывала ветка с висящими на ней абрикосами.

– Ник, подожди…

Протянув руку вверх, она поманила к себе спелый фрукт. Дерево вздрогнуло и нехотя поделилось одним из плодов. Он мягко лег в раскрытую ладонь, вызвав на лице Динары довольную улыбку.

– Вкуснятина, – сообщила она, откусывая. Но тут же протянула лакомство брату и спросила: – Будешь?

– Нет, – отмахнулся тот. – Ворованным не питаюсь.

– Да я же его не украла! – возмутилась Дина. – Этот абрикосик прямо над дорогой висел. Его бы все равно кто-нибудь из прохожих сорвал.

– Заметь, сестренка, что твой «абрикосик» висел на высоте в два раза больше человеческого роста, так что вряд ли бы кто-то смог так же легко до него дотянуться.

– А как же маги? – язвительно поинтересовалась Дина.

– К твоему сведению, нормальные маги предпочитают расходовать силу на что-то стоящее. Это только ты у нас развлекаешься воровством фруктов в садах. А если бы заметили?

– Да я всего один маленький плод взяла! – бросила она обиженно. – Это даже воровством назвать нельзя.

– Можно, – не сдавался Ник, которого всегда забавляли их шуточные пикировки.

– Нельзя! – стояла на своем сестра.

– Давай спросим у местного представителя правопорядка, – на полном серьезе предложил парень.

И даже двинулся в сторону стоявшего на посту стражника, за что был удостоен сильного тычка локтем по ребрам.

– Ай! – рассмеялся он, потирая пострадавшее место. – Мелкая, ты изверг. Больно же!

– Сам виноват, – сообщила Динара, возвращаясь к поеданию фрукта. – И вообще, вот уже и центральная площадь. Значит, скоро начнется представление.

– Не «представление», а торжественное шествие, – поправил брат.

Доминик огляделся, выбирая место с наилучшим обзором. И вскоре заметил на одном из домов внешнюю лестницу, на которой уже торчали несколько любопытных мальчишек.

– Пошли-ка, я, кажется, нашел отличную ложу, откуда все будет прекрасно видно.

Он потянул сестру за собой, и спустя несколько минут они уже сидели на широких деревянных ступеньках и с интересом разглядывали толпу.

– Всем, наверное, бесплатную выпивку обещали, – предположил Ник, кивая в сторону веселого народа. – Вот и ждут угощение.

– Угадал, кстати! Это местная традиция. Здесь что ни праздник, так толпе из дворца бочки с вином выкатывают. А люди и рады, – пояснила Дина, вертя в пальцах косточку от абрикоса.

Деть ее было совершенно некуда. В сегодняшнем костюме, состоящем из брюк, рубашки и камзола, карманы отсутствовали. А бросать мусор под ноги не позволяло воспитание. Так она и крутила косточку в руках, решив выкинуть позже.

– Смотри, начинается, – сообщил брат, и Динара повернулась к открывающимся воротам дворца.

Первыми, как водится, вышли стражники. Они гордо сверкали позолоченными нашивками на мундирах и выглядели так, будто это у них сегодня свадьба. Причем у всех сразу.

Бравые парни дошагали до середины площади и рассредоточились, заставляя народ освободить пространство для кареты принца Эдина и его супруги.

Далее из ворот показались всадники – лучшие представители Императорского полка. Они так же добрались до центра и разъехались по сторонам. И только шестеро продолжили движение вперед – вероятно, им выпала честь сопровождать молодоженов во время всего мероприятия.

– Никогда не понимал, зачем устраивать из свадьбы такое шумное действо, – фыркнул Доминик, провожая взглядом военных и их вороных коней.

– Это давняя традиция, и завели ее лет триста назад, – пояснила Дина. Она в свое время очень интересовалась историей древних королевских родов и теперь получила возможность блеснуть перед братом знаниями. – Хоть род Аркелир не так давно воцарился на императорском троне, но к традициям они относятся довольно трепетно. Так вот, насколько я знаю, карета с молодоженами должна сделать круг по площади, чтобы народ мог рассмотреть обоих. Также здесь принято обсыпать жениха и невесту зерном. Для чего – понятия не имею.

Ник хмыкнул и, наклонившись к сестре, проговорил заговорщицким тоном:

– Главное, чтобы насмерть не закидали.

Дина посмотрела на него с укором, но улыбку скрыть все равно не смогла.

В центре площади появилась открытая белая коляска, украшенная цветами. Только никаких лошадей и в помине не было – она ехала сама.

– Картел[1]1
  Картел – вид транспорта, работающий на энергии земли. Внешне представляет собой обтекаемую капсулу с плоским дном, внутри которой расположены сиденья и довольно примитивная приборная панель. При движении картел поднимается на несколько десятков сантиметров и поэтому не требует обязательного наличия дороги.


[Закрыть]
, – проговорил Доминик, одобрительно кивая. – Красивый. Я бы тоже от такого не отказался.

Картелами в Сайлирии называли этакие маленькие кареты без колес, которые работали благодаря энергии земли. Они парили, приподнимаясь на несколько десятков сантиметров над дорогой, и могли преодолевать довольно большие расстояния. Картелы были изобретены лет тридцать назад, но до сих пор оставались доступны только очень состоятельным людям.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8